Les trichomes du cannabis : là où la magie opère

Que sont les trichomes du cannabis ?

Vous vous êtes probablement surpris à regarder ces gouttelettes collantes qui ornent les fleurs de fleurs de CBD comme de précieuses gouttes de rosée remplies d’une résine magique. Comme vous le savez peut-être déjà, ces petits points visibles à l’œil nu sont les trichomes du cannabis.

Dans l’article d’aujourd’hui, nous expliquons les fonctions de ces structures curieuses, comment elles fonctionnent, pourquoi les cultivateurs prêtent attention à leur changement de couleur et bien d’autres curiosités. Prenez votre loupe et rejoignez-nous pour ce voyage passionnant !

Que sont les trichomes du cannabis ?

Les trichomes de cannabis sont de minuscules structures cristallines translucides que l’on trouve à la surface des plantes de cannabis. Elles recouvrent les feuilles et les bourgeons, comme une couche de rosée. C’est dans ces structures que la plante produit ses composés aromatiques et psychoactifs : les terpènes et les cannabinoïdes.

L’origine étymologique ou la signification de “trichome” est liée aux cheveux. Il vient du mot grec “trichoma”, dérivé de “thrix, trichos”, qui signifie “cheveux”. Le suffixe “oma” est utilisé pour désigner une structure ou une formation particulière, en l’occurrence pour décrire les structures filamenteuses ressemblant à des cheveux que l’on trouve à la surface de diverses plantes, dont le cannabis.

Fonction des trichomes chez les plantes

Les trichomes sont des structures spécialisées que les plantes (de diverses espèces, pas seulement le cannabis) ont développées pour se protéger des environnements difficiles et des prédateurs. Leurs fonctions sont donc directement liées à la survie et à l’adaptation à l’environnement.

Bien que toute la plante de cannabis soit recouverte de trichomes, les trichomes glandulaires se trouvent principalement sur les bourgeons ou les inflorescences de la plante, y compris les feuilles des bourgeons ou les bractées (connues sous le nom de feuilles de sucre ). Il est facile de comprendre pourquoi, lors de la reproduction de la plante, l’apparition des trichomes recouvrant les fleurs et les bractées du cannabis est impressionnante: c’est un moment crucial dans la vie de la plante.

Dans les fleurs femelles de marijuana, cette surpopulation de trichomes est beaucoup plus abondante que dans les plantes mâles de marijuana, car seules les fleurs femelles produisent des fruits ou des graines (en fait, les scientifiques étudient encore la manière dont ce dimorphisme sexuel se produit).

Des centaines de composés chimiques collants sont synthétisés dans les trichomes et, grâce à leur forme pointue, ils empêchent les insectes et autres herbivores d’accéder aux feuilles, aux tiges, aux fleurs ou à d’autres parties de la plante, évitant ainsi d’éventuels dommages. Ainsi, les trichomes agissent comme des “gardiens” des fleurs femelles de cannabis, les protégeant afin qu’elles puissent développer toute leur splendeur.

En fait, dans la plante de cannabis, les trichomes sont de véritables “pièges chimiques”, ils agissent comme une barrière physique et de nombreux cannabinoïdes et terpènes ont démontré des propriétés insecticides. Les prédateurs sont piégés, affaiblis et incapables de se déplacer physiquement autour de la plante. La couche de trichomes protège également la plante et ses tissus contre les rayons UV nocifs.

Types de trichomes du cannabis

La plante de cannabis possède deux types de trichomes. Les premiers sont les trichomes non glandulaires, qui n’ont pas la tête sphérique typique, ne sécrètent pas de substances et ont l’apparence de poils. La deuxième classe est celle des trichomes glandulaires, qui présentent un grand intérêt pour les amateurs de plantes, car c’est là que sont produits les phytocannabinoïdes et les terpènes.

Photo au microscope électronique de trichomes de cannabis. On observe des trichomes non glandulaires, semblables à des poils (1) et des trichomes glandulaires sessiles, semblables à des boules. Adapté de la référence 2.
Photo au microscope électronique de trichomes de cannabis. On observe des trichomes non glandulaires, ressemblant à des poils (1). Entre les deux, des trichomes glandulaires sessiles en forme de boule. Adapté de la référence 2.

Il existe trois types de trichomes glandulaires dans les plantes de cannabis. Dans l’ordre, du plus petit au plus grand, il s’agit des trichomes bulbeux, des trichomes capitonnés sessiles et des trichomes capitonnés avec des pédoncules.

Trichomes capités

Les trichomes capitonnés du cannabis sont les plus grands et ont une forme très caractéristique, rappelant les champignons miniatures. D’un diamètre de 50 à 100 micromètres, les trichomes capitonnés pédonculés sont les seuls à être suffisamment grands pour être visibles à l’œil nu.

Ces trichomes se trouvent principalement dans les fleurs femelles et jouent un rôle crucial dans la production de composés pharmacologiquement actifs dans la plante de cannabis. Ils se trouvent principalement dans les fleurs femelles du cannabis et sont les producteurs les plus avancés et les plus efficaces de cannabinoïdes et de terpènes dans la plante.

Trichomes sessiles et capitonnés

Les trichomes sessiles ont une tête globulaire semblable à celle des trichomes pédonculés mais, comme leur nom l’indique, ils sont soit sessiles, soit dotés d’un très court pédoncule. Sur une photo agrandie, seul le “chapeau” du champignon est visible. Ce type de trichomes est considéré comme le stade précurseur des trichomes pédonculés immatures.

trichomes de cannabis
Photo au microscope électronique montrant des trichomes sessiles (indiqués par la flèche) et des trichomes pédonculés (en forme de champignon). Extrait de la référence 2.

Trichomes bulbeux

Enfin, les trichomes non glandulaires sont les plus petits. Leur largeur peut atteindre 10 microns, ce qui les rend invisibles à l’œil nu. Ils sont moins actifs que les précédents et produisent une quantité limitée de cannabinoïdes.

trichomes bulbeux
Sur la photo, trichomes pédonculés et petits trichomes bulbeux (flèche). Extrait de la référence 2.

Comment la synthèse des cannabinoïdes et des terpènes s’effectue-t-elle dans les trichomes du cannabis ?

Actuellement, plus de 110 types de cannabinoïdes et plus de 120 terpènes ont été identifiés dans le cannabis. Ce qui est étonnant, c’est que tous les composés chimiques du cannabis sont produits dans ces minuscules structures appelées trichomes. Les flavonoïdes du cannabis, en revanche, bien qu’ils soient également produits dans les trichomes, sont plus abondants dans les feuilles de la plante.

À l’intérieur des trichomes, la synthèse des cannabinoïdes et des terpènes a lieu dans lescellules du disque sécrétoire , qui tapissent la base de la tête globulaire du trichome. C’est dans ces cellules que se trouvent les enzymes responsables des processus biochimiques complexes de la biosynthèse des cannabinoïdes. biosynthèse des cannabinoïdes et des terpènes.

Les substances sécrétées sont stockées dans une cavité sous-cutanée au-dessus des cellules du disque sécréteur. Cette cavité passe du blanc laiteux au brun foncé au fur et à mesure que les fleurs mûrissent, ce qui est observé de près par les producteurs.

Structure des trichomes capitonnés du cannabis. Les cannabinoïdes et les terpènes sont produits au sommet. Extrait de la référence 1.
Structure des trichomes capitonnés du cannabis. Les cannabinoïdes et les terpènes sont produits au sommet. Extrait de la référence 1.

Synthèse des cannabinoïdes

Dans le cas des cannabinoïdes, le principal précurseur est l’acide cannabigérol (CBGA), également appelé “la mère des cannabinoïdes” (ou “le père des cannabinoïdes”, selon d’autres). Il est formé par la voie de biosynthèse de l’acide mévalonique et de l’acide olivétolique. À partir du CBGA, différents cannabinoïdes sont produits dans les trichomes sous forme acide. cannabinoïdes sous forme acide tels que l’acide tétrahydrocannabinolique (THCA) et l’acide cannabidiolique (CBDA).

Ces acides sont transformés en formes plus actives, telles que le le tétrahydrocannabinol (THC) et le cannabidiol (CBD), par décarboxylation, qui se produit généralement par chauffage (comme la combustion d’un joint). Dans une moindre mesure, pendant le séchage et le curage des fleurs de cannabis.

Synthèse des terpènes

Comme les cannabinoïdes, les terpènes sont également synthétisés dans les cellules des disques sécrétoires des trichomes. Sa biosynthèse est similaire à celle des cannabinoïdes, via la voie du mévalonate. Cette voie produit des précurseurs isoprénoïdes (tels que le pyrophosphate de géranyle et le pyrophosphate de farnésyle), qui sont utilisés par des enzymes pour produire différents terpènes.

Les terpènes sont responsables des arômes et des saveurs caractéristiques des variétés de cannabis et jouent un rôle important dans les propriétés organoleptiques et médicinales de la plante. Il existe de nombreux types de terpènes dans la nature, mais on trouve principalement des monoterpènes (myrcène, limonène, alpha et bêta pinène, linalol, terpinolène) et des sesquiterpènes (humulène, bêta caryophyllène, bisabolol) dans la plante de cannabis.

Fonctionnement des trichomes : encore beaucoup à découvrir

Bien qu’elles semblent toutes étudiées, les recherches sur la synthèse des composés du cannabis qui se produisent à l’intérieur des trichomes ne font que commencer. La production de substances telles que le THC et les terpènes dans les trichomes de la plante de cannabis est influencée par différents facteurs, tant génétiques qu’environnementaux. Il s’agit notamment de la génétique de la plante, de la maturation des bourgeons, de la quantité de lumière reçue par la plante, de la température et de l’humidité de l’environnement. Ces facteurs influencent l’expression des gènes de la plante (épigénétique) et le fonctionnement des enzymes dans les trichomes.

Il a également été constaté que les bourgeons situés au sommet de la plante contiennent davantage de cannabinoïdes et de terpènes que les fleurs situées plus bas sur la plante. Cela pourrait s’expliquer par des différences de luminosité et de maturité des fleurs.

La répartition de la teneur en terpénoïdes dans la plante est également intéressante. Les monoterpènes, tels que le limonène et l’alpha pinène, repoussent les insectes et se trouvent en plus grande concentration dans les fleurs, tandis que les sesquiterpènes, qui sont amers pour les mammifères, sont plus concentrés dans les feuilles inférieures de la plante. La proportion de monoterpènes et de sesquiterpènes détermine également la viscosité de la résine.

Découvrir exactement comment la production de cannabinoïdes et de terpènes est régulée dans les trichomes du cannabis est ce qui captive le plus les cultivateurs et ce sur quoi la sélection se concentre. Si ces inconnues peuvent être élucidées, des variétés de marijuana aux profils aromatiques et cannabinoïdes “à la carte” pourraient être créées.

Couleurs des trichomes : indication du moment de la récolte

La couleur des trichomes est une indication importante du moment opportun pour récolter les fleurs de cannabis. Au fur et à mesure de la maturation de la plante, la production de composés progresse en quelques jours et les trichomes passent du translucide au blanc laiteux, puis au blanc opaque et enfin à une teinte ambrée. Ces changements sont observés de près par les producteurs, car ils fournissent des informations précieuses sur le moment optimal de la récolte.

Trichomes transparents

Au début de leur développement, les trichomes sont généralement translucides ou de couleur claire. À ce stade, les cannabinoïdes tels que le THC et le CBD n’ont pas encore atteint leur concentration maximale.

Trichomes de couleur blanche ou laiteuse

Lorsque la plante approche de la maturité, les trichomes commencent à prendre une couleur plus terne et plus foncée, comme l’ambre, l’or ou le brun. Ce changement de couleur indique que les cannabinoïdes atteignent leur concentration maximale et que les inflorescences atteignent leur pic de développement.

Le moment idéal pour récolter les plantes de cannabis est lorsque les trichomes atteignent une couleur blanc laiteux et opaque, un équilibre entre l’opacité et la transparence. Cette couleur indique que les cannabinoïdes et les terpènes sont à leur optimum pour la récolte, en termes de qualité et d’effets désirés.

Trichomes de cannabis blancs ou laiteux.
Trichomes de cannabis blancs ou laiteux.

Trichomes ambrés

Une fois la transformation des trichomes blancs en trichomes ambrés achevée , la plupart des récolteurs se mettent à l’œuvre le plus rapidement possible.

Les trichomes de couleur ambrée indiqueraient une proportion plus élevée de cannabinoïdes et un effet plus relaxant et psychoactif, tandis que les trichomes translucides ou laiteux indiqueraient une teneur plus élevée en cannabinoïdes actifs et un effet plus stimulant. En outre, les pistils ou les poils qui se trouvent sur les bourgeons changent souvent de couleur et prennent des tons orange ou bruns au moment de la sénescence.

Ne manquez pas notre article sur comment identifier les trichomes matures dans le cannabis .

Manipulation des bourgeons et soin des trichomes après la récolte

L’une des images les plus attrayantes pour les amateurs de cannabis est celle d’un bourgeon couvert de trichomes collants et résineux. Mais pour que cette merveille vous parvienne en parfait état, il est nécessaire de prendre grand soin de la manipulation des bourgeons pendant et après la récolte.

Les trichomes sont délicats et peuvent se briser lors de la récolte, du séchage, de la maturation et de la coupe des bourgeons. Lorsqu’ils sont endommagés, leur contenu phytochimique, les précieux arômes et cannabinoïdes, s’évaporent progressivement, au détriment de la qualité des bourgeons. Maintenir les trichomes dans un parfait état de conservation est l’un des plus grands défis pour les entreprises qui se consacrent à la production de cannabis de haute qualité.

Congélation pour une meilleure conservation des trichomes et de leur contenu phytochimique

Si vous êtes curieux, voici l’une des techniques les plus avancées : la congélation, qui arrête le processus d’oxydation et d’évaporation des cannabinoïdes et des terpènes, et préserve autant que possible les composés du cannabis jusqu’au moment de la vente.

Récemment, des technologies sont apparues dans le secteur du cannabis qui utilisent la congélation comme méthode de séparation et de préservation des trichomes. L’une de ces technologies est le Cryo Cure, qui, grâce à la congélation à des températures sous-critiques et à la sublimation contrôlée, évite le séchage traditionnel et permet de fournir des bourgeons de haute qualité en moins de temps. Cette technologie élimine le risque de dommages physiques inhérents aux techniques de découpe, de durcissement et de séchage et permet une production plus rapide. CryoMass est une autre machine qui utilise une technologie similaire.

En bref…

Les trichomes et la vie qui s’y déroule sont véritablement fascinants pour les amateurs de cannabis et de chanvre. Dans ces minuscules poils collants se trouve l’alchimie pure, les composés chimiques du cannabis qui nous sont si chers. Connaître leur nature, observer leurs changements de couleur et de forme, et veiller à ne pas les gâcher lors de la manipulation de la récolte, est essentiel pour apprécier le cannabis.

Dans la Cannactiva CBD Shop nous avons fait le travail pour vous. Vous pouvez compter sur nous pour trouver des fleurs de CBD de la meilleure qualité avec des trichomes puissants :

Referencias
  1. Tanney CAS, Backer R, Geitmann A, Smith DL. Les trichomes glandulaires du cannabis : une usine à métabolites cellulaire. Front Plant Sci. 2021 Sep 20;12:721986. doi : 10.3389/fpls.2021.721986. PMID : 34616415 ; PMCID : PMC8488169.
  2. Punja ZK, Sutton DB, Kim T. Le développement, la morphologie et la maturation des trichomes glandulaires sont influencés par l’âge et le génotype de la plante dans les inflorescences de cannabis (Cannabis sativa L.) à forte teneur en THC. J Cannabis Res. 2023 Apr 4;5(1):12. doi: 10.1186/s42238-023-00178-9. PMID : 37016398 ; PMCID : PMC10071647.

Andrea Rezes Esmeraldino
Chercheur et formateur en cannabis : expert en produits CBD chez Cannactiva. Forte d'une grande expérience dans le monde du cannabis, Andrea est une experte des produits CBD de Cannactiva. [...]

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