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Conoce los tipos de cannabinoides de la marihuana y el cannabis CBD

tipos de cannabinoides

Descubre el mundo de los cannabinoides del cannabis

La planta de cannabis es un tesoro de la naturaleza que contiene interesantes compuestos químicos, entre los cuales están los fitocannabinoides, también llamados simplemente cannabinoides. Aunque el CBD es uno de los más populares y la fuerza impulsora de la reciente aceptación del cannabis en todo el mundo, existen otros cannabinoides, que interaccionan entre sí y que trabajan juntos para crear el efecto impactante de la marihuana y el cannabis CBD o cáñamo. Quédate y descubre el mundo de los fitocannabinoides: los compuestos más singulares del cannabis, con grandes posibilidades.

¿Qué son los cannabinoides?

Los cannabinoides son un tipo de sustancias que contiene la planta del cannabis, denominación que engloba al cáñamo industrial, a la marihuana y al cannabis CBD o cáñamo. Las plantas de cannabis contienen una gran cantidad de estos compuestos naturales denominados cannabinoides, que ofrecen multitud de beneficios potenciales.

Lo que hace únicos estos componentes es que activan sistemas en el organismo relacionados con el estado anímico, la inmunidad y la fertilidad (fuente). En otras palabras, los cannabinoides del cannabis han sido claves para el descubrimiento del sistema endocannabinoide.

Los cannabinoides tienen propiedades sinérgicas, que significa que sus efectos se potencian cuando se toman conjuntamente, lo que se conoce como efecto séquito. Se conocen más de 100 cannabinoides, ¡y aún podría haber más! Muchos de ellos han llegado para revolucionar tanto el mercado de consumo de cannabis como el de la investigación médica y científica.

Tipos de cannabinoides y su clasificación

Los cannabinoides se pueden clasificar según su origen en tres tipos:

  • Endocannabinoides
  • Fitocannabinoides
  • Cannabinoides artificiales

Descubriendo los fitocannabinoides

Los cannabinoides de origen vegetal se denominan fitocannabinoides. El prefijo “fito-” deriva del griego y significa “planta” o “vegetal”. Se diferencian de los endocannabinoides, que son los cannabinoides que produce el propio organismo. El prefijo endo- significa “dentro”. Popularmente, ambos tipos se pueden denominar simplemente cannabinoides, y luego se puede especificar su origen. Lo más común es hablar de cannabinoides del cannabis, cáñamo o marihuana.

Los fitocannabinoides son componentes químicos que se encuentran de forma natural en las plantas del género Cannabis (Cannabaceae). Cuando se ingieren, se inhalan o se aplican sobre la piel, los cannabinoides provocan diferentes efectos en el organismo. Estos principios activos son el motivo por el que la marihuana se ha utilizado a lo largo de los siglos tanto de forma recreativa como terapéutica.

Fuentes de cannabinoides: el cannabis y sus variedades

Los fitocannabinoides son los compuestos más singulares de la planta del cannabis (Cannabis sativa L.). No obstante, cuando nos referimos a «cannabis» estamos hablando, en realidad, de cientos de cepas o variedades que se engloban bajo la misma denominación.

A menudo, las plantas de cáñamo se diferencian en su denominación según el tipo de cannabinoide que contienen, sobre todo en términos legales (y no tanto botánicos o biológicos). Así, el cannabis muy rico en el cannabinoide THC se considera marihuana, en muchos países ilegal, mientras que aquellas variedades que carecen de THC suelen considerarse cáñamo o cáñamo industrial. Si además hablamos de variedades de cannabis ricas en CBD pero dentro de los límites legales de THC, podemos hablar de cannabis CBD o cáñamo (aunque no tiene nada que ver con el cáñamo industrial). Es el caso de las plantas destinadas a la producción de flores de CBD.

Cabe mencionar que actualmente se conocen otras plantas con cannabinoides aparte del cannabis, pero éstos presentan una estructura muy distinta a los cannabinoides de la marihuana y el cáñamo. Tampoco se han estudiado en tanta profundidad como los cannabinoides del cannabis, debido a su escasez o baja concentración en las plantas.

Definición de cannabinoide

Técnicamente, un cannabinoide es una sustancia que tiene afinidad para unirse a los receptores de cannabinoides del cuerpo humano. Los receptores de cannabinoides se descubrieron hace poco más de medio siglo, y forman parte del sistema endocannabinoide. Básicamente, son la parte de la célula en la que se encajan o adhieren los cannabinoides, desencadenando efectos sobre el organismo.

Características de los cannabinoides

La característica química de los cannabinoides del cannabis es que todos son moléculas de 21 átomos de carbono, insolubles en agua y solubles en lípidos, alcoholes y disolventes orgánicos. A diferencia de la mayoría de las drogas, incluyendo los narcóticos cocaína, nicotina y cafeína, los cannabinoides no contienen nitrógeno y, por lo tanto, no son alcaloides.

Todos los cannabinoides derivan de dos cannabinoides: el ácido cannabigerólico (abreviado como “CBGA”) y el ácido cannabigerovárico (CBGVA). Algunos autores se refieren al CBGA y CBGVA como “los abuelos de los cannabinoides”, porque todos los demás subtipos derivan de ellos (fuente).

¿Cómo se forman los diferentes tipos de cannabinoides?

La biosíntesis de cannabinoides ocurre dentro de la planta del Cannabis, y consiste en una cascada de reacciones químicas, mediadas por enzimas, que añaden grupos químicos a los cannabinoides, transformando un tipo de cannabinoide en otro:

Tipos de cannabinoides del cannabis biosintesis
Biosíntesis de cannabinoides en la planta del cannabis. Adaptado de fuente.

Tipos de cannabinoides de la marihuana y el cannabis CBD

El término “fitocannabinoides” es prácticamente sinónimo de “cannabinoides del cannabis”, porque no hay otra planta conocida que iguale la concentración cannabinoide de la marihuana. Su riqueza en cannabinoides es impresionante: ¡se han identificado más de 100 tipos de cannabinoides en el cannabis!

En general, los cannabinoides más abundantes del cannabis CBD son el cannabigerol (CBG), cannabicromeno (CBC), cannabidiol (CBD) y, en diferente concentración, según la variedad de la planta, el THC (Δ-9-tetrahydrocannabinol, abundante en la marihuana) y el cannabinol (CBN).

Los demás tipos de cannabinoides suelen derivar de los 10 principales, que incluyen: los anteriormente mencionados (CBG, CBC, CBD, ∆9 -THC, CBN), el CBCA (ácido cannabicroménico), el CBDA (ácido cannabidiólico), la CBDV (cannabidivarina), el CBGA (ácido cannabigerólico), la CBGV (cannabigerivarina), el THCA (ácido tetrahidrocannabinólico) y el THCV (tetrahidrocannabivarina).

Funciones de los fitocannabinoides

Las propiedades medicinales del cannabis han sido aprovechadas a través de los tiempos por indios, chinos, griegos, asirios, persas, egipcios, argelinos, marroquíes, hindúes, budistas, judíos y musulmanes como analgésico, anestésico, estimulante del apetito y euforizante. También desde tiempos inmemoriales, se ha atribuido al cannabis propiedades afrodisíacas que podrían atribuirse a los cannabinoides.

El CBD es uno de los cannabinoides más estudiados y del que derivan gran parte de los beneficios del cáñamo o cannabis CBD. Si quieres profundizar sobre la materia, no te pierdas el post sobre las propiedades medicinales del CBD.

Además, algunas plantas tienen otros compuestos que potencian el efecto de los fitocannabinoides. Es el caso de los terpenos, naturalmente presentes en el cáñamo, que tienen un efecto sinérgico y aumentan los efectos de los fitocannabinoides (fuente).

Diferencias entre cannabinoides

La diferencia principal entre los distintos tipos de cannabinoides estudiados es su grado de psicoactividad, lo que también condiciona su legalidad. Cada cannabinoide, como los populares CBD, el CBG y el THC, tiene una estructura química única, que influye en la intensidad con la que inducen sus efectos cuando se consumen. Por ejemplo, los dos cannabinoides más conocidos, el CBD y el THC muestran respuestas opuestas: el primero se asocia con efectos ansiolíticos, mientras que el THC produce efectos embriagadores y psicoactivos. Además, el CBD podría atenuar los efectos adversos del THC. Curiosamente, el THC se puede degradar en el CBN, de efecto psicoactivo menos potente, reduciendo la sensación de alteración mental que suele provocar el consumo de marihuana.

Contenido en cannabinoides de la marihuana y el cannabis CBD

La planta del cannabis está recubierta de diminutas glándulas resinosas llamadas tricomas. En el interior de los tricomas se producen los cannabinoides, así como otros componentes del cáñamo, los terpenos aromáticos. El contenido en cannabinoides varía en función de la variedad de planta y de sus condiciones de cultivo de forma cualitativa y cuantitativa.

¿De qué depende el perfil cannabinoide del cannabis?

Cualitativamente, el tipo de cannabinoides que contiene el cannabis depende de la variedad de la planta. Con variedad, nos referimos más concretamente al ADN de la planta, que será lo que determinará el fenotipo o quimiotipo de cannabis.

Más concretamente, según el material genético de la planta, ésta tendrá mayor o menor cantidad de enzimas sintetizadoras de cannabinoides. Estas enzimas son las encargadas de transformar “los abuelos” CBGA y CBGVA en sus derivados CBG, CBC, CBD, ∆9 -THC y CBN.

Diferencia entre cáñamo y marihuana: todo está en los genes 

Según su genotipo y fenotipo, una planta de cannabis tendrá una ratio de THC y CBD distinta, lo que marcará las diferencias entre el cáñamo y la marihuana. Es decir, el cáñamo y la marihuana son la misma planta, porque botánicamente tienen las mismas características físicas. Sin embargo, el material genético determina si esa planta de Cannabis sativa producirá más cannabinoides del tipo THC (marihuana) o más del tipo CBD (cáñamo). Más concretamente, según las enzimas que produce la planta (determinado por los genes), se produce la biosíntesis de un tipo u otro de cannabinoide. Incluso, la genética determina si la planta puede desarrollar más estructura física, dando como resultado un gran rendimiento en fibra para usos industriales o en semilla para usos alimentarios o para la extracción de aceite (cáñamo industrial).    

¿De qué depende la cantidad de cannabinoides que tiene una planta?

La cantidad de cannabinoides se ve afectada por factores ambientales, tales como la humedad y la insolación. Además, también se observan diferencias entre las fases vegetativas de crecimiento, floración y envejecimiento de la planta de cannabis.

Actualmente el cultivo del cannabis ha evolucionado hasta tal punto que es posible conseguir flores con un perfil de cannabinoides bastante específico. No obstante, en el futuro, cuando se admita el valor medicinal de esta planta, aún se podrán desarrollar mejores variedades. En ese sentido, la composición no fitocannabinoide del cannabis también está recibiendo mucho interés, en particular, el contenido en terpenoides y flavonoides (fuente). Se ha visto que estos componentes de las plantas también pueden tener efectos medicinales, al aportar propiedades, y al potenciar los efectos de los propios cannabinoides.

¿Qué otras plantas tienen cannabinoides, aparte del cáñamo?

Durante mucho tiempo se había considerado que el cannabis era la única planta que contenía fitocannabinoides, pero hay alguna excepción. Un tipo de cannabinoide bibencilo llamado perrottetineno ha sido aislado en las hierbas Radula perrottetii y Radula marginata. Aparentemente, se dice que los efectos del perrottetineno podrían ser más potentes que los del THC.

Además, hay otras plantas con componentes que afectan al sistema endocannabinoide. Por ejemplo, el cacao (por su contenido en anandamida), la pimienta negra, el lúpulo, el helicriso (Helichrysum umbraculigerum), la hierba eléctrica (Acmella oleracea), la equinácea (Echinacea purpurea, Echinacea angustifoliaEchinacea pallida), la kava (Piper methysticum), la ruda (Ruta graveolens), la zanahoria y otras apiáceas (por su contenido en falcarinol), e incluso las catequinas del té (Camellia sinensis).

Como se ha mencionado anteriormente, técnicamente, todas las sustancias con capacidad para unirse a los receptores cannabinoides pueden ser consideradas cannabinoides. Por lo tanto, aunque estas sustancias tienen características químicas distintas a las de los cannabinoides del cannabis, también pueden ser consideradas cannabinoides. 

Cannactiva Complex, cosmetica cannabica
Plantas con cannabinoides, sustancias capaces de unirse a los receptores cannabinoides.

Lo que necesitas saber sobre los fitocannabinoides

En resumen, las principales ideas que deben quedar claras sobre los cannabinoides son las siguientes:

¿Qué son los fitocannabinoides?

Los cannabinoides de origen vegetal o fitocannabinoides proceden básicamente de las plantas del género Cannabis. El cuerpo humano produce sus propios cannabinoides, llamados endocannabinoides. Son los principios activos de la planta del cannabis y su efecto se produce por la activación del sistema endocannabinoide humano.

¿Qué características tienen los fitocannabinoides?

Técnicamente, los fitocannabinoides son sustancias insolubles en agua y solubles grasas, aceites y alcohol (disolventes orgánicos). 

¿Dónde se encuentran los fitocannabinoides?

Los fitocannabinoides del cannabis se encuentran en los tricomas de la planta. En el cáñamo, los cannabinoides se encuentran junto con los terpenos aromáticos.

¿Los terpenos son un tipo de cannabinoides?

Los terpenos no son cannabinoides, pero también podrían tener otras propiedades, como las de aumentar el efecto de los cannabinoides.

¿Cuántos cannabinoides tiene el cannabis?

El cannabis puede contener más de 100 tipos de cannabinoides, pero todos derivan del CBG, CBC, CBD y del ∆9 -THC, que son los principales. A su vez, éstos derivan del CBGA y CBGVA.

¿Los cannabinoides son alcaloides?

No, los cannabinoides no son un tipo de alcaloide. Mientras que la cocaína, la nicotina y la cafeína se clasifican como alcaloides porque contienen moléculas de nitrógeno, los cannabinoides que se encuentran en el cannabis se diferencian de estas sustancias, ya que no contienen ninguna de sus propiedades.

¿Qué es la biosíntesis de cannabinoides?

La biosíntesis de cannabinoides son las reacciones mediante las cuales las propias plantas producen un tipo u otro de cannabinoide. Estas reacciones dependen del material genético de la planta y de las condiciones ambientales, y son lo que determinará el perfil cannabinoide final de la planta. 

¿Qué plantas tienen cannabinoides?

El cannabis es la planta con mayor abundancia y variedad de cannabinoides descubierta. Actualmente se han descubierto otras plantas con cannabinoides, aunque esas sustancias no tienen la estructura de los cannabinoides del cannabis. 

¿Qué son las sustancias no cannabinoides?

Si quieres saber más, también hay sustancias no cannabinoides, capaces de afectar al sistema endocannabinoide por otros medios, no actuando directamente sobre los receptores, sino sobre las enzimas que degradan los endocannabinoides… ¡Sin duda, es un tema que dará mucho de qué hablar en los próximos tiempos!