¿Qué es el Delta-8-THC? Efectos y Riesgos Potenciales

Extracto de cannabis medicinal

Entre los tantos cannabinoides descritos en la actualidad ha aparecido un hermano del ya conocido tetrahidrocannabinol (THC). Existen distintas variantes del THC: el Delta-9-THC es el más estudiado y más abundante en el cannabis, pero hoy trataremos sobre el Delta-8-THC. 

El Delta-8-THC se produce en la planta del cannabis (aunque los productos de Delta-8-THC del mercado lo contienen de origen sintético), y cuenta con propiedades y efectos diferentes al THC. Hoy en Cannactiva, te contamos las diferencias entre estos dos tipos de THC.

¿Qué es el Delta-8-THC?

El Delta-8-THC (delta-8-tetrahidrocannabinol) es un cannabinoide de efectos psicoactivos que se encuentra de forma natural en las plantas de cannabis, en pequeñas cantidades. No debe confundirse con el delta-9-THC, o simplemente THC (tetrahidrocannabinol), que es una forma de THC más psicoactiva, y que se encuentra en el cannabis en cantidades mayores que el delta-8-THC.

En el mercado se encuentran toda clase de productos con Delta-8-THC, desde flores, hasta resinas, vapes y gominolas. Estos productos contienen este cannabinoide de origen sintético. 

El delta-8-THC se comercializa con fines recreativos, principalmente. Otro de los campos donde despierta interés es en el terapéutico, al tener menos efectos psicoactivos que el THC. No obstante, la evidencia científica actual sigue mostrando más beneficios para el THC, teniendo el delta-8-THC pocos beneficios probados. Hay muy pocos estudios que demuestren lefectos terapéuticos del Delta-8-THC.

Diferencias entre Delta-9-THC y Delta-8-THC

Delta-8-THC y delta-9-THC presentan diferencias estructurales en sus moléculas, que producen que el Delta-8-THC interactúe de manera menos intensa con el sistema endocannabinoide del cuerpo. 

Concretamente, el delta-8-THC se une a los receptores CB1 menos fuertemente que el THC, lo que se traduce en efectos psicoactivos más suaves y un perfil diferente de posibles beneficios terapéuticos.

Efectos del Delta-8-THC

El delta-8-THC es conocido por inducir un efecto “lúcido” ya que facilita una experiencia perceptiva más clara y manejable en contraste con el potente efecto psicoactivo del delta-9-THC. 

Debido a que los usuarios del Delta-8-THC han informado tener una experiencia más moderada (2) que al utilizar marihuana, se ha sugerido que el Delta-8-THC podría ser una herramienta para inducir efectivamente los efectos deseables del cannabis medicinal sin los efectos psicoactivos del Delta-9-THC (3).

Origen y producción del Delta-8-THC

El Delta-8-THC, se encuentra naturalmente en las plantas de cannabis en cantidades considerablemente más pequeñas que el Delta-9-THC (4). La gran mayoría de los productos comercialmente disponibles incluyen Delta-8-THC sintético, a partir del CBD (cannabidiol) o del Delta-9-THC (5).

Fórmula química y molécula de CBD y Delta 8 THC, donde se aprecian sus diferencias.
Fórmula química y molécula de CBD y Delta 8 THC, donde se aprecian sus diferencias.

El delta-8-THC se puede producir de forma artificial a partir del CBD o del Delta-9-THC (5).

A partir del CBD de cáñamo industrial es posible fabricar delta-8-THC y delta-9-THC. Esta práctica ha sido llevada a cabo por algunos productores con motivaciones económicas. Además, a partir de 2020, la ambigüedad legal en Estados Unidos propició el auge de productos de delta-8-THC, incluyendo vapes y comestibles. Este cannabinoide sintético no sólo se ha producido a escala industrial, sino también en pequeñas cantidades de forma doméstica.

Productos con Delta-8-THC

El Delta-8-THC está disponible en una amplia gama de productos en algunos países, e incluyen comestibles, tinturas, vapes, resinas, flores y muchos otros productos. Estos productos se comercializan exclusivamente con fines recreativos, promocionándose como psicoactivos. 

Un análisis de productos de vapeo con delta-8-THC en Estados Unidos publicado en 2021 mostró que ninguno de los productos tenía un etiquetado correcto en cuanto al contenido cannabinoide, y todos ellos contenían adulterantes no declarados, incluyendo desde subproductos de su síntesis química hasta metales pesados (15). Aunque claramente se necesita profundizar más en la investigación, estos hallazgos ya están generando alarmas sobre la seguridad de estos productos.

¿Delta-8-THC produce adicción?

Si bien generalmente se considera que el Delta-8-THC tiene un menor riesgo de adicción en comparación con el Delta-9-THC, cualquier sustancia que afecte el sistema de recompensa del cerebro puede generar dependencia si no se consume de forma responsable.

¿Delta-8-THC da positivo en test de drogas?

El Delta-8-THC puede dar resultados positivos en las pruebas de dopaje. Debido a sus similitudes estructurales con el Delta-9-THC, el consumo de Delta-8-THC puede resultar en pruebas positivas en exámenes destinados a detectar THC.

Potenciales beneficios del Delta-8-THC

Existen muy pocos estudios que demuestren los posibles efectos terapéuticos del Delta-8-THC. En su mayoría, son investigaciones llevadas a cabo en cultivos celulares y modelos animales, que aunque parecen prometedores, han informado resultados controversiales. Los informes en humanos se basan principalmente en evidencia anecdótica, con la excepción de algunos estudios enfocados en pacientes oncológicos.

Por el momento, el Delta-8-THC cuenta con pocos estudios que muestren su eficacia, siendo su hermano el delta-9-THC el que reúne más evidencia científica y potencial medicinal.

Manejo del Dolor

En estudios con animales se ha observado que el Delta-8-THC puede inducir un efecto antinociceptivo menor (6) o similar al del Delta-9-THC (7). Esto significa que el Delta-8-THC podría dar alivio al dolor presente en algunos padecimientos. 

Prevención del Vómito

Diferentes estudios preclínicos han validado la capacidad del Delta-8-THC para prevenir el vómito que resulta de la exposición al tratamiento contra el cáncer (8). Un estudio realizado en niños, confirmó la eficacia del Delta-8-THC para prevenir la aparición del vómito en los niños que recibieron varios ciclos del tratamiento antitumoral (9).

Antiepiléptico 

Investigaciones relacionadas con el posible efecto antiepiléptico del Delta-8-THC se han llevado a cabo en modelos con roedores. Un estudio demostró que dosis altas de Delta-8-THC puede reducir la ocurrencia de convulsiones hasta un 25%; pero, aunque la administración de Delta-8-THC podría funcionar como antiepiléptico, también parece producir tolerancia rápidamente (10).

Reducción de la Presión Intraocular

El Delta-8-THC ha demostrado ser eficaz en la disminución de la presión intraocular según estudios realizados en conejos (11); además, es posible que el Delta-8-THC también esté vinculado a la reducción de la inflamación en la lesión corneal (12).

Efectos sobre el Sistema Inmune

La investigación sobre el impacto del Delta-8-THC en el sistema inmunológico se ha llevado a cabo principalmente mediante estudios en cultivos celulares y modelos animales. Algunos investigadores han identificado un potencial efecto inmunosupresor asociado con el Delta-8-THC (13). Sin embargo, este efecto, que inicialmente podría considerarse adverso, parece manifestarse únicamente tras las dosis iniciales. La evidencia sugiere que la acumulación de tolerancia hacia el Delta-8-THC con el tiempo podría atenuar o eliminar por completo este efecto inmunosupresor.

Efectos secundarios del delta-8-THC

Aunque el Delta-8-THC tiende a provocar efectos secundarios menos severos en comparación con el Delta-9-THC, aún puede causar síntomas como sequedad de boca, ojos rojos, diarrea, ansiedad y palpitaciones (14).

Efectos secundarios del delta-8-THC

Aunque el Delta-8-THC tiende a provocar efectos secundarios menos severos en comparación con el Delta-9-THC, aún puede causar síntomas como sequedad de boca, ojos rojos, diarrea, ansiedad y palpitaciones (14).

Conclusión

El Delta-8-THC es un cannabinoide psicoactivo que se encuentra en el cannabis en cantidades muy pequeñas, y los productos comercializados que lo contienen suelen obtenerlo de origen sintético.

Aún existen muchos aspectos a evaluar a través de estudios científicos para comprender las aplicaciones y perfil de seguridad del Delta-8-THC. En cuanto a su posible potencial terapéutico, por el momento, el Delta-8-THC cuenta con pocos estudios que muestren su eficacia, siendo su hermano el delta-9-THC el que reúne más evidencia científica y potencial medicinal. 

Esperamos que hayas encontrado interesante este artículo. ¡Seguiremos informando de más cannabinoides en próximos posts!

Referencias
  1. Razdan RK. Chemistry and structure-activity relationships of cannabinoids: an overview. In: Agurell S, Dewey WL, Willette RE, editors. The Cannabinoids: Chemical, Pharmacologic, and Therapeutic Aspects: Academic Press; 1984. p. 63–78. https://doi.org/10.1016/B978-0-12-044620-9.50009-9
  2. Kruger, J. S., & Kruger, D. J. (2022). Delta-8-THC: Delta-9-THC’s nicer younger sibling?. Journal of cannabis research, 4(1), 4. https://doi.org/10.1186/s42238-021-00115-8
  3. Kruger, D. J., & Kruger, J. S. (2023). Consumer Experiences with Delta-8-THC: Medical Use, Pharmaceutical Substitution, and Comparisons with Delta-9-THC. Cannabis and cannabinoid research, 8(1), 166–173. https://doi.org/10.1089/can.2021.0124
  4. Hively, R. L., Mosher, W. A. and Hoffmann, F. W. (1966). Isolation of trans-delta6-Tetrahydrocannabinol from Marijuana. Journal of the American Chemical Society, 88 (8), 1832-1833. https://doi.org/10.1021/ja00960a056
  5. Hanuš L., Krejčí Z.: Isolation of two new cannabinoid acids from Cannabis sativa L. of Czechoslovak origin. Acta Univ. Olomuc., Fac. Med. 74, 161-166 (1975)
  6. Welch, S. P., & Stevens, D. L. (1992). Antinociceptive activity of intrathecally administered cannabinoids alone, and in combination with morphine, in mice. The Journal of pharmacology and experimental therapeutics, 262(1), 10–18. https://jpet.aspetjournals.org/content/262/1/10.long
  7. Chesher, G. B., Dahl, C. J., Everingham, M., Jackson, D. M., Marchant-Williams, H., & Starmer, G. A. (1973). The effect of cannabinoids on intestinal motility and their antinociceptive effect in mice. British journal of pharmacology, 49(4), 588–594. https://doi.org/10.1111/j.1476-5381.1973.tb08534.x
  8. Darmani, N. A., Janoyan, J. J., Crim, J., & Ramirez, J. (2007). Receptor mechanism and antiemetic activity of structurally-diverse cannabinoids against radiation-induced emesis in the least shrew. European journal of pharmacology, 563(1-3), 187–196. https://doi.org/10.1016/j.ejphar.2007.01.093
  9. Abrahamov, A., Abrahamov, A., & Mechoulam, R. (1995). An efficient new cannabinoid antiemetic in pediatric oncology. Life sciences, 56(23-24), 2097–2102. https://doi.org/10.1016/0024-3205(95)00194-b
  10. Corcoran, M. E., McCaughran, J. A., Jr, & Wada, J. A. (1978). Antiepileptic and prophylactic effects of tetrahydrocannabinols in amygdaloid kindled rats. Epilepsia, 19(1), 47–55. https://doi.org/10.1111/j.1528-1157.1978.tb05011.x
  11. Elsohly, M. A., Harland, E., Murphy, J. C., Wirth, P., & Waller, C. W. (1981). Cannabinoids in glaucoma: a primary screening procedure. Journal of clinical pharmacology, 21(S1), 472S–478S. https://doi.org/10.1002/j.1552-4604.1981.tb02627.x
  12. Thapa, D., Cairns, E. A., Szczesniak, A. M., Toguri, J. T., Caldwell, M. D., & Kelly, M. E. M. (2018). The Cannabinoids delta-8-THC, CBD, and HU-308 Act via Distinct Receptors to Reduce Corneal Pain and Inflammation. Cannabis and cannabinoid research, 3(1), 11–20. https://doi.org/10.1089/can.2017.0041
  13. Nahas, G. G., Morishima, A., & Desoize, B. (1977). Effects of cannabinoids on macromolecular synthesis and replication of cultured lymphocytes. Federation proceedings, 36(5), 1748–1752.
  14. Leas, E. C., Harati, R. M., Satybaldiyeva, N., Morales, N. E., Huffaker, S. L., Mejorado, T., & Grant, I. (2023). Self-reported adverse events associated with delta-8-Tetrahydrocannabinol (Delta-8-THC) Use. Journal of cannabis research, 5(1), 15. https://doi.org/10.1186/s42238-023-00191-y
  15. Erickson, B. (2021), Delta-8-THC craze concerns chemists, Chemical & Engineering News, 30 August.

Masha Burelo
Investigadora en cannabinoides | Doctoranda en Neurociencia

Mi Cesta0
Aún no agregaste productos.
Seguir viendo
Abrir chat
1
¿Necesitas ayuda?
Hola!
Podemos ayudarte?
Atención de Whatsapp (Lunes-Viernes/ 11am-18pm)