Tricomas de canábis: onde a magia acontece

O que são os tricomas da canábis?

Provavelmente já deu por si a olhar para aquelas gotículas pegajosas que adornam as flores de flores CBD como preciosas gotas de orvalho cheias de uma resina mágica. Como já deve saber, estes pequenos pontos que pode ver a olho nu são os tricomas da canábis.

No post de hoje explicamos as funções destas curiosas estruturas, como funcionam, porque é que os cultivadores prestam atenção à sua mudança de cor e muitas outras curiosidades. Pegue na sua lupa e junte-se a nós nesta emocionante viagem!

O que são os tricomas da canábis?

Os tricomas da canábis são estruturas minúsculas, translúcidas e cristalinas que se encontram na superfície das plantas de canábis. Cobrem as folhas e os botões, como uma camada de orvalho. É nestas estruturas que a planta produz os seus compostos aromáticos e psicoactivos: os terpenos e os canabinóides.

A origem etimológica ou o significado de “tricoma” está relacionado com o cabelo. Tem origem na palavra grega “trichoma”, que deriva de “thrix, trichos”, que significa “cabelo”. O sufixo “oma” é utilizado para designar uma estrutura ou formação específica, neste caso para descrever as estruturas filamentosas semelhantes a pêlos que se encontram na superfície de várias plantas, incluindo a canábis.

Função dos tricomas nas plantas

Os tricomas são estruturas especializadas que as plantas (de várias espécies, não apenas a canábis) desenvolveram para se protegerem de ambientes agressivos e de predadores. As suas funções estão, portanto, diretamente relacionadas com a sobrevivência e a adaptação ao ambiente.

Embora toda a planta de canábis esteja coberta de tricomas, os tricomas glandulares encontram-se principalmente nos botões ou inflorescências da planta, incluindo as folhas dos botões ou brácteas (conhecidas como folhas de açúcar ). É fácil compreender porque é que , durante a reprodução da planta, o aparecimento de tricomas que cobrem as flores e brácteas da canábis é impressionante: é um momento crucial na vida da planta.

Nas flores femininas de marijuana, esta sobrepopulação de tricomas é muito mais abundante do que nas plantas masculinas de marijuana, porque só nas flores femininas é que a planta produz frutos ou sementes (de facto, os cientistas ainda estão a estudar como ocorre este dimorfismo sexual).

Centenas de compostos químicos pegajosos são sintetizados nos tricomas e, com as suas formas pontiagudas, dificultam o acesso dos insectos e de outros herbívoros às folhas, caules, flores ou outras partes da planta, evitando possíveis danos. Assim, os tricomas actuam como “guardiões” das flores femininas de canábis, protegendo-as para que possam desenvolver todo o seu esplendor.

De facto, na planta da canábis, os tricomas são verdadeiras “armadilhas químicas”, actuam como uma barreira física e muitos canabinóides e terpenos demonstraram ter propriedades insecticidas. Os predadores ficam encurralados, enfraquecidos e incapazes de se deslocarem fisicamente à volta da planta. A camada de tricomas também protege a planta e os seus tecidos contra os raios UV nocivos.

Tipos de tricomas de canábis

A planta de canábis tem dois tipos básicos de tricomas. Os primeiros são os tricomas não glandulares, que não têm a cabeça esférica típica, não segregam substâncias e têm a aparência de pêlos. A segunda classe é a dos tricomas glandulares, que são de grande interesse para os entusiastas das plantas, pois é aqui que são produzidos os fitocanabinóides e os terpenos.

Fotografia ao microscópio eletrónico de tricomas de cannabis. Observam-se tricomas não glandulares, semelhantes a pêlos (1) e tricomas glandulares sésseis, semelhantes a bolas. Adaptado da referência 2.
Fotografia ao microscópio eletrónico de tricomas de cannabis. Observam-se tricomas não glandulares, semelhantes a pêlos (1). No meio, tricomas glandulares sésseis, em forma de bola. Adaptado da referência 2.

Existem três tipos de tricomas glandulares nas plantas de canábis. Por ordem decrescente de tamanho, são os seguintes: tricomas bulbosos, tricomas capitados sésseis e tricomas capitados com talos.

Tricomas capitados

Os tricomas capitados da canábis são os maiores e têm uma forma muito caraterística, que faz lembrar os cogumelos em miniatura. Com um diâmetro de 50-100 micrómetros, os tricomas capitados pedunculados são os únicos suficientemente grandes para serem vistos a olho nu.

Estes tricomas encontram-se principalmente nas flores femininas e desempenham um papel crucial na produção de compostos farmacologicamente activos na planta da canábis. Encontram-se principalmente nas flores femininas da canábis e são os produtores mais avançados e eficientes de canabinóides e terpenos na planta.

Tricomas capitados sésseis

Os tricomas sésseis têm uma cabeça globular semelhante à dos tricomas pedunculados mas, como o nome sugere, ou não têm pedúnculo (sésseis) ou têm um pedúnculo muito curto. Numa fotografia ampliada, só é visível a “tampa” do cogumelo. Este tipo de tricomas é considerado o estádio precursor dos tricomas pedunculados imaturos.

tricomas de cannabis
Foto de microscópio eletrónico mostrando tricomas sésseis (indicados pela seta) e tricomas pedunculados (em forma de cogumelo). Extraído da referência 2.

Tricomas bulbosos

Finalmente, os mais pequenos são os tricomas não glandulares. Podem ter até 10 microns de largura, pelo que não podem ser vistos a olho nu. São menos activas do que as anteriores e produzem uma quantidade limitada de canabinóides.

tricomas bulbosos
Na fotografia, tricomas pedunculados e pequenos tricomas bulbosos (seta). Extraído da referência 2.

Como se processa a síntese de canabinóides e terpenos nos tricomas da canábis?

Atualmente, foram identificados na canábis mais de 110 tipos de canabinóides e mais de 120 terpenos. E o mais espantoso é que todos estes compostos químicos da canábis são produzidos nestas estruturas minúsculas chamadas tricomas. Os flavonóides da cannabis, por outro lado, embora também sejam produzidos nos tricomas, são mais abundantes nas folhas da planta.

Dentro dos tricomas, a síntese de canabinóides e terpenos ocorre nascélulas do disco secretor , que revestem a base da cabeça globular do tricoma. É nestas células que se encontram as enzimas responsáveis pelos complexos processos bioquímicos para a biossíntese dos canabinóides. biossíntese dos canabinóides e terpenos.

As substâncias segregadas são armazenadas numa cavidade subcuticular acima das células do disco secretor. Esta cavidade muda de branco leitoso para castanho escuro à medida que as flores amadurecem, o que é observado de perto pelos cultivadores.

Estrutura dos tricomas capitados da canábis. Os canabinóides e os terpenos são produzidos no topo. Extraído da referência 1.
Estrutura dos tricomas capitados da canábis. Os canabinóides e os terpenos são produzidos no topo. Extraído da referência 1.

Síntese de canabinóides

No caso dos canabinóides, o principal precursor é o ácido canabigerólico (CBGA), também conhecido como “a mãe dos canabinóides” (ou “o pai dos canabinóides”, segundo outros). É formado através da via biossintética do ácido mevalónico e do ácido olivetólico. A partir do CBGA, são produzidos diferentes canabinóides nos tricomas em forma ácida canabinóides em forma ácida como o ácido tetrahidrocanabinólico (THCA) e o ácido canabidiólico (CBDA).

Estes ácidos são convertidos nas formas mais activas, como o tetrahidrocanabinol (THC) e o canabidiol (CBD), através da descarboxilação, que geralmente ocorre através do aquecimento (como queimar um charro). Em menor grau, durante a secagem e a cura das flores de canábis.

Síntese de terpenos

Tal como os canabinóides, os terpenos também são sintetizados nas células do disco secretor dos tricomas. A sua biossíntese é semelhante à dos canabinóides, através da via do mevalonato. Esta via produz precursores isoprenóides (como o geranil pirofosfato e o farnesil pirofosfato), que são utilizados por enzimas para produzir diferentes terpenos.

Os terpenos são responsáveis pelos aromas e sabores característicos das variedades de canábis e desempenham um papel importante nas propriedades organolépticas e medicinais da planta. Existem muitos tipos de terpenos na natureza, mas a planta da canábis contém principalmente monoterpenos (mirceno, limoneno, alfa e beta pineno, linalol, terpinoleno) e sesquiterpenos (humuleno, beta cariofileno, bisabolol).

Como funcionam os tricomas: muito mais para descobrir

Embora pareça tudo estudado, a investigação sobre a síntese dos compostos da canábis que ocorrem nos tricomas está apenas a começar. A produção de substâncias como o THC e os terpenos nos tricomas da planta da canábis é influenciada por diferentes factores, tanto genéticos como ambientais. Estes incluem: a genética da planta, a maturação dos botões, a quantidade de luz que a planta recebe, a temperatura e a humidade do ambiente. Estes factores afectam a forma como os genes da planta são expressos (epigenética) e como as enzimas funcionam nos tricomas.

Também se descobriu que os botões no topo da planta têm quantidades mais elevadas de canabinóides e terpenos em comparação com as flores mais abaixo na planta. Este facto pode ser explicado pelas diferenças de luminosidade e de maturidade das flores.

A distribuição do teor de terpenóides na planta também é de interesse. Os monoterpenos, como o limoneno e o alfa-pineno, repelem os insectos e encontram-se em concentrações mais elevadas nas flores, enquanto os sesquiterpenos, que são amargos para os mamíferos, estão mais concentrados nas folhas inferiores da planta. A proporção de monoterpenos e sesquiterpenos também determina a viscosidade da resina.

Descobrir exatamente como a produção de canabinóides e terpenos é regulada nos tricomas da canábis é o que mais cativa os produtores e aquilo em que se concentra o cultivo. Se estas incógnitas puderem ser desvendadas, poderão ser criadas variedades de marijuana com perfis aromáticos e canabinóides “à la carte”.

Cores dos tricomas: a indicação do momento da colheita

As cores dos tricomas são uma indicação importante da altura certa para colher as flores de canábis. À medida que a planta amadurece, a produção de compostos progride em poucos dias, e os tricomas passam de translúcidos a brancos leitosos, depois a brancos opacos e finalmente a uma tonalidade âmbar. Estas alterações são observadas de perto pelos produtores, uma vez que fornecem informações valiosas sobre a altura ideal para a colheita.

Tricomas transparentes

Nas primeiras fases de desenvolvimento, os tricomas são geralmente translúcidos ou de cor clara. Nesta fase, os canabinóides, como o THC e o CBD, ainda não atingiram a sua concentração máxima.

Tricomas de cor branca ou leitosa

À medida que a planta se aproxima da maturidade, os tricomas começam a tornar-se mais baços e escuros, como o âmbar, o dourado ou o castanho. Esta mudança de coloração indica que os canabinóides estão a atingir a sua concentração máxima e que as inflorescências estão a atingir o seu pico de desenvolvimento.

O momento ideal para colher as plantas de canábis é quando os tricomas atingem uma cor branca leitosa e opaca, um equilíbrio entre opacidade e transparência. Esta cor indica que os canabinóides e os terpenos estão no seu ponto ótimo para a colheita, em termos de qualidade e de efeitos desejados.

Tricomas de canábis brancos ou leitosos.
Tricomas de canábis brancos ou leitosos.

Tricomas de cor âmbar

Depois de concluída a transformação dos tricomas brancos em tricomas maioritariamente âmbar, a maioria dos colhedores entra em ação o mais rapidamente possível.

Diz-se que os tricomas âmbar indicam uma maior proporção de canabinóides e um efeito mais relaxante e psicoativo, enquanto os tricomas translúcidos ou leitosos indicam um maior teor de canabinóides activos e um efeito mais estimulante. Além disso, os pistilos ou os pêlos que se encontram nos botões mudam frequentemente de cor para tons alaranjados ou castanhos na senescência.

Não perca o nosso post sobre como identificar tricomas maduros na canábis .

Manuseamento dos gomos e cuidados a ter com os tricomas após a colheita

Uma das imagens mais atractivas para os entusiastas da canábis é a de um botão coberto de tricomas pegajosos e resinosos. Mas para que esta maravilha chegue até si em perfeitas condições, é necessário ter muito cuidado com o manuseamento dos botões durante e após a colheita.

Os tricomas são delicados e podem partir-se durante a colheita, a secagem, a cura e o corte dos botões. Quando danificadas, o seu conteúdo fitoquímico, os preciosos aromas e canabinóides, evaporam-se gradualmente, em detrimento da qualidade dos botões. Manter os tricomas num estado de conservação perfeito é um dos maiores desafios para as empresas dedicadas à canábis de alta qualidade.

Congelação para melhor preservação dos tricomas e do seu conteúdo fitoquímico

Se tem curiosidade, eis uma das técnicas mais avançadas: o congelamento, que interrompe o processo de oxidação e evaporação dos canabinóides e terpenos, e preserva ao máximo os compostos da canábis até ao momento da venda.

Recentemente, surgiram tecnologias no sector da canábis que utilizam a congelação como método de separação e preservação dos tricomas. Uma dessas tecnologias é a Cryo Cure, que, através do congelamento a temperaturas subcríticas e da sublimação controlada, evita a secagem tradicional e permite fornecer botões de alta qualidade em menos tempo. Esta tecnologia elimina o risco de danos físicos inerentes às técnicas de corte, cura e secagem e permite uma produção mais rápida. A CryoMass é outra máquina que utiliza uma tecnologia semelhante.

Em suma…

Os tricomas e a vida que se passa no seu interior são verdadeiramente fascinantes para os entusiastas da canábis e do cânhamo. Nestes pequenos pêlos pegajosos encontra-se pura alquimia, os compostos químicos da canábis que nos são tão queridos. Conhecer a sua natureza, observar as suas mudanças de cor e de forma, e ter o cuidado de não as estragar durante o manuseamento da colheita, é fundamental para desfrutar da canábis.

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Referencias
  1. Tanney CAS, Backer R, Geitmann A, Smith DL. Tricomas Glandulares de Cannabis: Uma Fábrica de Metabolitos Celulares. Front Plant Sci. 2021 Sep 20;12:721986. doi: 10.3389/fpls.2021.721986. PMID: 34616415; PMCID: PMC8488169.
  2. Punja ZK, Sutton DB, Kim T. O desenvolvimento, a morfologia e a maturação dos tricomas glandulares são influenciados pela idade e pelo genótipo da planta em inflorescências de canábis (Cannabis sativa L.) com elevado teor de THC. J Cannabis Res. 2023 Abr 4;5(1):12. doi: 10.1186/s42238-023-00178-9. PMID: 37016398; PMCID: PMC10071647.

Andrea Rezes Esmeraldino
Investigador e formador no domínio da canábis: especialista em produtos CBD na Cannactiva. Com uma vasta experiência no mundo da canábis, Andrea é uma especialista nos produtos de CBD da [...]

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