A Europa reconhece o cânhamo como alimento - Cannactiva

O Parlamento Europeu reconhece o valor do cânhamo como fonte de proteínas de alta qualidade e de cultivo sustentável

Óleo de CBD, proteína de cânhamo

O Parlamento Europeu adoptou este mês, em sessão plenária, um relatório sobre a Estratégia Europeia para as Proteínas, no qual o cânhamo é destacado como uma “cultura proteica sustentável”. Este relatório orientará as futuras decisões da UE no sentido de aumentar a produção de proteínas para a alimentação humana e animal.

Antecedentes

O presente relatório insere-se num cenário global em que, nos últimos anos, se assistiu a situações extraordinárias como uma pandemia e tensões geopolíticas no conflito com a Ucrânia. Durante estes acontecimentos, a UE registou vulnerabilidades na sua cadeia de abastecimento que evidenciam a necessidade de novas políticas alimentares, como a diversificação das fontes de alimentação humana e animal, para reduzir a dependência de fornecedores externos.

Este relatório faz parte dos esforços do Parlamento Europeu para impulsionar o sector europeu das proteínas. As proteínas são essenciais tanto para a alimentação humana como animal, e conseguir uma forma sustentável de obter este nutriente é essencial para nos tornarmos mais auto-suficientes. Sem proteínas não é possível alimentar corretamente nem sustentar uma cadeia de abastecimento alimentar (as proteínas são tão essenciais para os animais como para os seres humanos).

Além disso, existe também uma preocupação crescente com a sustentabilidade ambiental e o impacto ambiental das práticas agrícolas, bem como uma necessidade de explorar fontes alternativas e sustentáveis de proteínas.

Relatório sobre a estratégia da UE para as proteínas

O Parlamento Europeu aprovou o relatório sobre a “Estratégia da UE para as Proteínas” ( Relatório da UE sobre a Estratégia para as Proteínas que reconhece o cânhamo como uma fonte sustentável de proteínas de alta qualidade.

Para além do cânhamo, o relatório destaca outras fontes de proteínas alimentares, como as leguminosas e a sua importância ecológica, bem como a contribuição do gado e o valor das proteínas aquáticas e da aquicultura (ou seja, não se trata de um relatório exclusivamente a favor das proteínas vegetais). São também mencionadas fontes alternativas de proteínas, como os insectos e os fungos.

O relatório salienta igualmente a necessidade de investigação, formação e uma abordagem da cadeia de valor para a produção de proteínas, dada a crescente procura de alimentos mais sustentáveis por parte dos consumidores. Espera-se que estas medidas não só assegurem um abastecimento estável de alimentos proteicos, mas também reforcem a posição competitiva da UE no mercado mundial.

Cânhamo como alimento: mais do que CBD

Provavelmente está familiarizado com o cânhamo como fonte de canabidiol (CBD) e já ouviu falar dos potenciais benefícios do canabidiol para o bem-estar. Mas a planta do cânhamo tem muitas outras utilizações, nomeadamente como fonte de proteínas de alta qualidade.

Sementes de cânhamo
As sementes de cânhamo têm um perfil nutricional verdadeiramente excelente.

Sementes de cânhamo: uma proteína de elevado valor biológico

As sementes de cânhamo são uma fonte rica em proteínas, ácidos gordos essenciais (incluindo os anti-inflamatórios Ómega 3 e Ómega 6), fibras, ferro, fósforo, magnésio e potássio, o que as torna um alimento nutricionalmente completo.

A proteína de cânhamo destaca-se como uma das proteínas vegetais mais completas disponíveis.

A proteína de cânhamo é de elevado valor biológico, o que significa que contém todos os aminoácidos essenciais para a nutrição, e a sua qualidade é perfeitamente comparável à das proteínas animais.

Uma das suas características especiais é o seu elevado teor de arginina, que excede o de outras fontes de proteínas, incluindo o leite de vaca. Este aminoácido é importante para a circulação sanguínea e é essencial para a síntese muscular, sendo muito apreciado no mundo do desporto.

É de salientar que a qualidade da proteína de cânhamo é superior à de outras proteínas de origem vegetal, como a soja ou a ervilha, uma vez que contém todos os aminoácidos sulfurados essenciais. É também mais bem digerida do que as proteínas das leguminosas.

O cânhamo não só “alimenta”, como pode ter benefícios adicionais. Estudos demonstraram que a proteína de cânhamo tem “péptidos bioactivos” com benefícios para a saúde cardiovascular, o que a torna uma fonte de nutrição particularmente interessante para quem procura uma nutrição saudável para o coração.

Como se isso não bastasse, esta incrível fonte de proteína vegetal tem uma digestibilidade muito boa, comparável à da proteína do leite, o que garante que é facilmente assimilada pelo organismo.

Por conseguinte, no seu relatório, a União Europeia sublinhou o potencial do cânhamo como cultura proteica sustentável e apelou a uma regulamentação à escala da UE para facilitar o seu cultivo e transformação em géneros alimentícios e alimentos para animais.

Outras utilizações do cânhamo

Por outro lado, as fibras da planta do cânhamo são tradicionalmente utilizadas no fabrico de vestuário de cânhamo, papel de cânhamo e corda, e os seus caules são utilizados em materiais de bioconstrução e como matéria-prima para bioplásticos e bioenergia.

A própria cultura do cânhamo é até um produto de limpeza do solo, sendo muito útil em tarefas como a fitorremediação (remove os poluentes do solo), e é também uma planta muito rústica, com necessidades muito reduzidas de água e nutrientes.

As múltiplas utilizações da planta permitem que o cânhamo seja utilizado do princípio ao fim, com uma pegada de carbono negativa. Por todas estas razões, é um dos alimentos mais ecológicos e sustentáveis que existem.

Falámos de tudo isto no artigo sobre as utilizações ecológicas do cânhamo .

Porque é que este reconhecimento do cânhamo como género alimentício na UE é tão relevante?

O cânhamo está a passar por um renascimento na Europa. Do CBD à proteína, o valor da planta está a tornar-se cada vez menos reconhecido de forma discreta. Ao reconhecer o valor do cânhamo como cultura proteica, a UE está a enviar uma mensagem clara sobre a sua importância na cadeia alimentar. Isto contribui para um maior investimento no sector, na investigação e no desenvolvimento, e dá um impulso à produção e à variedade de produtos à base de cânhamo.

Agradece-se à Associação Europeia da Indústria do Cânhamo (EIHA) a sua contribuição para o documento. O cânhamo foi incluído graças ao apoio de todos os partidos e após várias reuniões com deputados do Parlamento.

Para a Cannactiva, esta é uma boa notícia, pois ajuda a valorizar a planta da canábis e a normalizar o seu uso, além de consolidar a posição do cânhamo como um pilar na nutrição e sustentabilidade do futuro. Porque não há dúvida de que, na mudança para um futuro mais verde e mais sustentável, o cânhamo desempenha um papel de liderança!

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