Os benefícios ambientais do cânhamo e a sua utilização em materiais ecológicos

Usos e benefícios do cânhamo

Acha que existe uma fábrica capaz de produzir mais de 10.000 produtos de consumo? E o que diriam se esta planta tivesse sido esquecida durante todo o século XX, não vos pareceria absurdo? Por muito inacreditável que pareça, tudo isto é real. E essa planta, já agora, chama-se canábis.

Junte-se a mim para descobrir os benefícios e as utilizações desta planta milenar, que parece ser uma das culturas mais promissoras para tornar este planeta mais sustentável. Neste post sobre o Dia do Ambiente, terá uma nova visão sobre os benefícios ecológicos do cânhamo.

Potencial ecológico dos materiais de cânhamo

Cânhamo: o grande esquecido do ambientalismo

A cannabis tem sido a planta mais utilizada nos últimos 10.000 anos da humanidade.

As velas dos navios de Cristóvão Colombo e a primeira bandeira dos Estados Unidos eram feitas de tecido de cânhamo.

Curiosamente, a primeira nota de dólar era feito de fibra de cânhamo, uma cultura muito abundante na altura. Digo curiosamente, porque alguns séculos mais tarde, em 1970, o cultivo do cânhamo foi proibido nos EUA pela Lei das Substâncias Controladas. A razão para tal foi o facto de o cânhamo conter pequenas quantidades de tetrahidrocanabinol (THC) .

Esta proibição durou várias décadas, mas em 2018 foi promulgada a Farm Bill de 2018, que retirou o cânhamo da lista de substâncias controladas e permitiu que voltasse a ser cultivado nos Estados Unidos. Por esta razão, durante muitos anos, a fábrica foi esquecida na gaveta das substâncias perigosas em muitas ocasiões e em muitas partes diferentes do mundo. Esta proibição criou um estigma sobre a canábis como uma droga perigosa, que, felizmente, estamos agora a conseguir inverter. Mas isto significou um atraso na investigação e produção de matérias-primas económica e ecologicamente sustentáveis à base de canábis.

Quem pode imaginar que existe uma planta que pode mudar o rumo da humanidade e que não a estudamos nem sabemos o suficiente sobre ela?

O que pode ser feito com o cânhamo?

Bem, o cânhamo pode ser utilizado para fazer quase tudo. Desde têxteis a plásticos, papel, substitutos da madeira, alimentos, materiais de construção e biocombustíveis, entre muitas outras utilizações.

Infografias sobre as utilizações ecológicas do cânhamo
Infografia: Utilizações da planta do cânhamo em diferentes materiais ecológicos. O cânhamo é uma das culturas mais promissoras para a produção de matérias-primas e géneros alimentícios ecológicos e sustentáveis.

Os materiais de cânhamo não são apenas uma alternativa mais sustentável, mas também, em muitos casos, uma melhor opção do que os materiais utilizados convencionalmente.

E o melhor é que os materiais de cânhamo não são apenas uma alternativa, mas são de facto uma opção muito mais sustentável do que os materiais convencionais.

O potencial ecológico do cânhamo não se limita à sua utilização na produção de materiais sustentáveis. Da canábis obtêm-se alimentos altamente nutritivos para consumo humano, cosméticos com canabidiol , cremes de fisioterapia com CBD para forragem animal e medicamentos.

Sustentabilidade da cultura do cânhamo

O cânhamo é uma planta que necessita de metade da água que o algodão para crescer. Produz também três vezes mais na mesma área de superfície .

Se juntarmos a isto o facto de ser cultivada sem a utilização de pesticidas e de evitarmos a utilização de plantas geneticamente modificadas, podemos ter uma sustentabilidade muito importante através desta cultura.

Potenciais utilizações do cânhamo e suas aplicações ecológicas

Ao falarmos de sustentabilidade, começamos a pensar no enorme impacto ambiental do nosso consumo e na forma como podemos mudar o rumo do planeta. E aqui, as aplicações do cânhamo desempenham um papel importante.

Seria possível reduzir o consumo de plástico através de uma alternativa mais amiga do ambiente?

Só no ano passado, foram produzidos 360 milhões de toneladas de plásticos, que permanecerão no nosso planeta durante 100 a 1000 anos até se decomporem. Seria possível substituir o plástico e todos os problemas que resultam do seu elevado consumo? Sim, a tecnologia já existe e já está a ser utilizada.

Bioplásticos de cânhamo

Com os biopolímeros de cânhamo, também chamados bioplásticos de cânhamo, encontramos uma alternativa muito mais sustentável ao plástico, onde os biopolímeros podem ser utilizados durante três anos e degradar-se em apenas oitenta dias.

Material de construção de cânhamo

E pode ser construído com canábis? Sim, é verdade. O cânhamo é um material de bioconstrução fundamental para um futuro mais verde e sustentável.

No futuro, os edifícios serão mais inteligentes e terão em conta o isolamento e a poupança de energia, bem como a sustentabilidade do local de construção, prestando atenção à utilização de menos produtos químicos e materiais poluentes.

Este conceito chama-se Casa Inteligente e pode tornar as nossas vidas e a vida do planeta muito mais saudáveis. A evolução para este tipo de construção sustentável já está em curso atualmente, e a transição irá aumentar.

Cimento de cânhamo ou betão de cânhamo

Com água, cânhamo e cal, podem ser utilizados para fazer tudo, desde os telhados até ao chão das nossas casas. Este material é conhecido como hempcrete, uma combinação das palavras cânhamo e betão.

O betão de cânhamo é fabricado misturando a casca interior do cânhamo, conhecida como hurds ou shives, com cal hidratada e água para formar uma massa. Esta massa pode ser vertida em moldes e deixada a secar para formar blocos de construção.

O betão de cânhamo é leve, resistente ao fogo e ao bolor e tem excelentes propriedades de isolamento, o que o torna uma escolha popular para a construção de edifícios energeticamente eficientes.

Poderá o cânhamo substituir a madeira?

Uma plantação de cânhamo produz a mesma quantidade de fibras que quatro plantações de madeira.

Além disso, com o cânhamo temos a possibilidade de obter madeira (compósitos) num período de tempo muito mais curto do que com a plantação de árvores. Uma cultura de 100 dias, em comparação com uma média de 15 anos para as árvores de madeira.

Sabia que mais de 70 mil milhões de árvores são cortadas todos os anos, só para produzir papel? Para além desta quantidade, as árvores são cortadas para lenha, mobiliário e materiais de construção.

O abate maciço e indiscriminado de árvores reduz a biodiversidade do nosso planeta. Se conseguirmos diminuir o consumo de madeira e papel através de materiais feitos de cânhamo, estaremos a contribuir para o aumento da biodiversidade, o que melhoraria muito o estado dos ecossistemas e a saúde do planeta.

O que é o compósito de cânhamo?

Ao combinar fibras de cânhamo com resinas naturais, obtemos compósitos, um substituto muito adequado para a madeira. As fibras de cânhamo são utilizadas como reforço para melhorar a resistência e a durabilidade do material, enquanto a resina actua como uma matriz que mantém as fibras unidas.

Este material é conhecido como compósito de cânhamo e caracteriza-se pela sua leveza, resistência e durabilidade, sendo utilizado numa variedade de aplicações, como o fabrico de mobiliário e materiais de construção.

O cânhamo como substituto da gasolina: biocombustíveis

E será que podemos substituir a gasolina por cânhamo? De certeza que já adivinhaste a resposta. De facto, sim! O cânhamo requer três vezes menos espaço do que, por exemplo, o milho, outra fonte de biocombustível.

Utilização de cannabis na indústria automóvel

Para além da sua possível utilização na produção de biocombustíveis, o cânhamo pode também ser utilizado para produzir materiais para utilização na indústria automóvel. Embora os carros feitos inteiramente de cânhamo ainda não sejam muito comuns, alguns fabricantes de automóveis têm utilizado o cânhamo na sua construção para tirar partido das suas propriedades únicas e melhorar a eficiência e a sustentabilidade dos seus veículos.

Já existem alguns carros que foram construídos com cânhamo. Por exemplo, em 2018, a BMW utilizou fibra de cânhamo no painel da porta do seu modelo BMW i3. A fibra de cânhamo é mais leve e mais forte do que as fibras tradicionais utilizadas no fabrico dos painéis das portas dos automóveis, o que ajuda a reduzir o peso total do veículo e a melhorar a sua eficiência energética.

A utilização do cânhamo torna os automóveis mais leves e mais respeitadores do ambiente, reduzindo o impacto ambiental do seu fabrico.

Alimentos à base de cânhamo: As sementes de cânhamo são um superalimento!

Também podemos alimentar-nos com cânhamo, e deve saber que não se trata de um alimento menor. Pelo contrário, o valor nutricional das sementes de cânhamo é muito elevado. é muito elevado.

A semente de cânhamo é considerada um superalimento. Contém 33% de proteínas, o que o torna o alimento mais rico em proteínas que existe – a seguir à soja – e contém todos os aminoácidos essenciais. São também muito ricas em fósforo, magnésio, cálcio, ferro e zinco.

O cânhamo tem uma melhor digestibilidade do que as leguminosas, o que significa que a proteína de cânhamo excede a da soja, o que a torna uma alternativa proteica vegetal com grande potencial.

Com esta semente podemos produzir óleo de cânhamo que é considerado um dos óleos mais saudáveis do planeta, devido ao seu elevado teor de ácidos gordos essenciais ómega 3 e a uma relação ideal entre ómega 3 e ómega 6.

Tecido de cânhamo

Da fibra de cânhamo extrai-se uma fibra vegetal muito resistente e de excelentes qualidades, que pode ser utilizada para diversos fins.

Os tecidos mais ou menos rústicos são extraídos do cânhamo para produzir cordas, tapetes, esteiras, mas também sacos, tecidos, sapatos, vestuário de cânhamo calças, t-shirts,…

Cannabis forrageira para alimentação animal

As principais utilizações do cânhamo na alimentação animal incluem a produção de alimentos para animais, forragens e suplementos alimentares.

Fitorremediação

É de notar que os benefícios ecológicos do cânhamo não se limitam à sua utilização na produção de materiais ecológicos e sustentáveis. A cultura da planta em si é benéfica para o ecossistema!

A fitorremediação da canábis é um processo através do qual a canábis é utilizada para remover contaminantes do solo ou da água. A cannabis tem a capacidade de absorver e metabolizar uma grande variedade de substâncias tóxicas, incluindo metais pesados, hidrocarbonetos e pesticidas, o que a torna uma ferramenta eficaz para a limpeza ambiental.

Está provado que a planta da canábis é uma planta limpa, foi utilizada em Chernobyl com resultados muito bons e é uma alternativa muito boa para ser utilizada para limpar o nosso planeta.

Para a fitoremediação com canábis, a planta é cultivada em solo ou água contaminados e deixada crescer até absorver os contaminantes do ambiente. Em seguida, é colhida e removida do local contaminado para eliminação segura. A cannabis pode também ser utilizada para descontaminar águas residuais ou para reduzir a poluição atmosférica.

A este respeito, é importante notar que as culturas de canábis destinadas à utilização da flor de cânhamo ou à produção de óleo de canabidiol não são cultivadas para este fim, uma vez que podem conter elevadas concentrações de substâncias tóxicas que não devem ser ingeridas ou inaladas.

Uma visão de um futuro mais sustentável com o cânhamo no centro das atenções

Espero que esta breve descrição de algumas das inúmeras utilizações do cânhamo o tenha ajudado a conhecer melhor todo o potencial desta planta Planta Cannabis sativa . A cannabis deve ser vista como um instrumento de mudança e a sua investigação deve ser promovida e as suas utilizações divulgadas.

Somos nós, os consumidores, que provocaremos esta mudança no planeta e, por conseguinte, é simplesmente uma decisão de atitude para mudar o nosso consumo e, consequentemente, o planeta em que vivemos. O cânhamo é apresentado como uma alternativa sustentável para mudar este rumo. Quer fazer parte da mudança neste processo?

Rubén Valenzuela
Ingeniero agrónomo e industrial experto en cannabis

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