Legalidade da canábis e do CBD em Portugal

Cannabis Portugal

Portugal parece ser bastante liberal no que diz respeito à política de drogas, incluindo a canábis. Neste país, abundam as instalações internacionais dedicadas à produção de canábis medicinal, mas coloca-se a questão: qual é a situação dos consumidores de canábis e como é que o CBD se enquadra neste quadro? Tive a oportunidade de entrevistar Laura Ramos, jornalista portuguesa, fundadora do Cannareporter e chefe de redação da revista Cannadouro.

Foto da capa: Loja de cannabis em Lisboa. Foto: Laura Ramos | Cannareporter

O CBD é legal em Portugal e, em caso afirmativo, de que forma e ao abrigo de que legislação?

Existem muitos produtos de CBD disponíveis em Portugal, mas não estão regulamentados. Quando Portugal legalizou a canábis para fins medicinais, todos os suplementos de CBD foram retirados das lojas de produtos alimentares e de suplementos dietéticos. Depois, o Infarmed, a nossa Autoridade de Saúde, disse que o CBD só podia ser autorizado como medicamento, mas até à data não autorizou nenhum, até porque nenhuma empresa pediu autorização para comercializar um produto medicinal de CBD. A DGAV – Direção-Geral de Alimentação e Veterinária afirma que o CBD é um “novo alimento” não autorizado e, como tal, não pode ser comercializado. Em Portugal, o cânhamo só pode ser cultivado ou comercializado para a produção de fibras e/ou sementes.

OK, em teoria o CBD não pode ser comercializado em Portugal, mas o que é que acontece na vida real?

De facto, muitos retalhistas e lojas vendem flores CBD, óleos CBD e produtos alimentares CBD em Portugal. Já houve alguns casos em tribunal, na sequência de apreensões policiais de tais produtos, em que o tribunal obrigou a Polícia Judiciária a devolver as flores de cânhamo ricas em CBD aos comerciantes a quem tinham sido confiscadas. Nesses casos, o tribunal declarou que as flores de cânhamo, com menos de 0,3% de THC, não são consideradas estupefacientes.

Então, é legal vender flores ricas em CBD com menos de 0,3% de THC em Portugal?

Em teoria, não. A lei que regula o cultivo do cânhamo estabelece que as flores de CBD não podem sair da propriedade do agricultor e que o cânhamo só pode ser produzido para semente e/ou fibra. Na prática, porém, os produtos de CBD estão disponíveis em todo o lado, pelo que não são difíceis de encontrar. Mas não são verificadas nem regulamentadas e são frequentemente rotuladas como “lembranças” ou “objectos decorativos” para escapar a regulamentos rigorosos.

Portugal tem mais de 100 lojas de canábis, cerca de 30 em Lisboa. O CBD é amplamente utilizado por milhares de pacientes em vários produtos.

Loja de cannabis em Lisboa
Loja de cannabis em Lisboa. Foto: Laura Ramos | Cannareporter

Qual é o limite legal de THC?

Portugal segue as directrizes da Comissão Europeia, pelo que, à semelhança de todos os outros países europeus (exceto os que decidiram o contrário, como a República Checa, onde é de 1%), passou a ter 0,3% de THC.

Existem muitas lojas de CDB nas grandes cidades? Tem ideia, por exemplo, de quantos são na zona central de Lisboa? Dezenas, centenas?

Existem pelo menos mais de 100 lojas físicas de canábis em Portugal, e não apenas nas grandes cidades. Lisboa deveria ter mais de 30 lojas. Se contarmos com as lojas em linha, este número aumenta, mas não existem dados oficiais que confirmem qualquer um destes números.

Tem uma estimativa do número de portugueses que consomem canábis ou produtos com CBD?

Não dispomos de dados oficiais, mas temos a certeza de que milhares de pessoas, na sua maioria doentes, estão a utilizar todos os tipos de produtos de CBD, desde óleos a flores, comestíveis e bebidas. Muitas pessoas compram em “lojas de canábis”, outras fabricam os seus próprios produtos e um grande número de pessoas continua a depender do mercado ilícito.

De acordo com um inquérito realizado em 2021 pelo Instituto Português de Drogas e Adicções (SICAD), com uma amostra de 3.188 pessoas que consumiram cannabis, 3.019 consumiram cannabis ilegal (95%) e 614 consumiram cannabis legal (19%) – e aqui o SICAD referiu que “cannabis legal” significa “produtos com CBD e/ou baixo teor de THC vendidos em lojas” – e apenas 2 pessoas consumiram cannabis receitada por um médico (0,1%). Este inquérito menciona que “quase todos os consumidores de cannabis legal são simultaneamente consumidores de cannabis ilegal” e que “apenas 38 consumiam exclusivamente cannabis legal (1%)”.

Qual é a política relativa à canábis “recreativa” com mais THC?

Em 2001, Portugal despenalizou o consumo e a posse de pequenas quantidades de todas as drogas para consumo pessoal. Isto significa que, quando a polícia apanha alguém com uma determinada quantidade de canábis, as pessoas podem ser obrigadas a ir a uma Comissão para a Dissuasão da Toxicodependência ou então pagar uma multa. É melhor do que ter um registo criminal ou ir a tribunal, uma vez que são apenas algumas sessões com uma equipa de saúde para avaliar a situação individual, mas está a atrair mais pessoas ano após ano. Esta situação não se deve a problemas com o consumo de cannabis, mas sim a uma maior fiscalização por parte da polícia, que encaminha todos os consumidores para esses locais ou para o tribunal. As apreensões relacionadas com a canábis são as mais frequentes em Portugal, com muitos casos de pessoas que cultivam em casa para consumo próprio a acabarem em tribunal ou mesmo na prisão. Portanto, a despenalização não é um paraíso em Portugal, como muita gente pode imaginar. Ainda existe muito preconceito e desinformação.

Qual é a prevalência do consumo de canábis rica em THC, se está a aumentar ou a diminuir? E os jovens?

De acordo com os dados comunicados pelo SICAD, em 2018, havia cerca de 500 000 consumidores regulares de canábis, dois terços dos quais consumiam quatro ou mais vezes por semana. Na altura, o relatório indicava uma ligeira tendência de subida, sobretudo entre os portugueses com idades compreendidas entre os 25 e os 44 anos, mas estes eram os dados mais recentes de que dispúnhamos. Um relatório sobre o consumo de drogas publicado pela Agência Europeia do Medicamento e da Droga (OEDT) em 2021 revelou que Portugal é o segundo país da Europa onde o consumo é mais regular, apenas atrás de Espanha. A cannabis é a substância ilícita que os jovens começam a consumir mais cedo, com uma idade média de 17 anos, mas, ao contrário dos adultos com idades compreendidas entre os 25 e os 44 anos, os mais jovens em Portugal (com idades compreendidas entre os 15 e os 24 anos) têm registado uma diminuição do consumo.

A canábis medicinal é legal em Portugal? Como é que é nos livros e como é que é na prática?

A canábis medicinal foi aprovada em Portugal em 2018 e regulamentada em janeiro de 2019, embora os doentes ainda tenham dificuldade em obter medicamentos adequados à base de canábis. A legalização foi muito benéfica para todas as empresas que vieram para Portugal produzir canábis para fins medicinais para exportação. Portugal é atualmente um dos maiores produtores de canábis, mas apenas dois medicamentos podem ser prescritos pelos médicos e encontrados nas farmácias: o spray oral Sativex e as flores com 18% de THC da Tilray. Não há mais nada disponível por prescrição médica. Outro facto importante é que a canábis medicinal ainda não é ensinada nas universidades e os médicos ainda não têm formação nesta área, pelo que não se sentem à vontade para a prescrever. Na prática, a maioria dos doentes age como seu próprio médico e continua a comprar canábis no mercado ilícito.

Posso obter canábis medicinal, por exemplo, para a depressão no vosso país?

Não, não para a depressão (ainda). Quando o Infarmed regulamentou a lei sobre a canábis medicinal, afirmou que qualquer médico pode prescrever canábis, incluindo os médicos de clínica geral, mas apenas incluiu sete indicações terapêuticas para as quais os médicos podem prescrever, e apenas quando todas as outras opções médicas falharam. A lista de indicações terapêuticas consideradas adequadas para as preparações e substâncias à base de canábis em Portugal é a seguinte

  • Espasticidade associada a esclerose múltipla ou lesão da espinal medula;
  • Náuseas, vómitos (resultantes de quimioterapia, radioterapia e terapia combinada de medicamentos para o VIH e a hepatite C);
  • Estimulação do apetite nos cuidados paliativos de doentes em tratamento oncológico ou com SIDA;
  • Dor crónica (associada a doenças oncológicas ou do sistema nervoso, como a dor neuropática causada por lesões nervosas, a dor do membro fantasma, a nevralgia do trigémeo ou após o herpes zoster);
  • Síndrome de Gilles de la Tourette;
  • Epilepsia e tratamento de perturbações convulsivas graves na infância, como as síndromes de Dravet e de Lennox-Gastaut;
  • Glaucoma resistente ao tratamento.

Segundo o Infarmed, esta lista pode aumentar, desde que existam provas suficientes que demonstrem os benefícios para a saúde.

Há alguma tendência a que devamos estar atentos? Portugal vai legalizar e regulamentar a canábis num futuro próximo, ou devemos esperar uma mudança de rumo?

Infelizmente, e apesar dos vários projectos de lei apresentados no Parlamento, não acredito que a legalização da canábis venha a acontecer num futuro próximo em Portugal. Pelo menos, não me parece que Portugal passe à frente da Alemanha. Algumas pessoas que entrevistei nos últimos anos disseram que preferem esperar por experiências noutros países do que avançar com a legalização por si próprios. No entanto, com dois projectos de lei a serem debatidos este ano e uma maioria de deputados a favor da legalização, tudo pode acontecer. A política depende, em grande medida, de factores externos, pelo que veremos o que acontece.

Sobre Laura Ramos

Laura Ramos é jornalista, editora-chefe do Cannareporter e da revista Cannadouro e curadora de programas da PTMC – Portugal Medical Cannabis.

Licenciada em Jornalismo pela Universidade de Coimbra, Laura Ramos trabalhou como editora e repórter em vários meios de comunicação social, desde a televisão nacional (RTP) a jornais e revistas como o Euronotícias, A Capital ou Sábado.

Foi correspondente do Jornal de Notícias em Roma, Itália, em 2004/2005, onde completou uma pós-graduação em fotografia. Mais tarde, Laura tornou-se directora de imprensa do Ministério da Educação e criou o arquivo fotográfico de arte urbana “Say What Lisbon?

Atualmente, Laura é editora-chefe do site de notícias CannaReporter e da revista Cannadouro, e realizou o documentário “Pacientes”, sobre utilizadores de canábis medicinal, que foi apresentado na Comissão de Saúde da Assembleia da República em 2018.

É co-fundadora da PTMC – Portugal Medical Cannabis, onde é Curadora do Programa, e coordenou três conferências internacionais que contaram com mais de 1.000 participantes de 25 nacionalidades diferentes.

Laura esteve também envolvida na organização do primeiro Programa de Pós-Graduação em Boas Práticas de Fabrico de Cannabis Medicinal em Portugal, em 2019, em colaboração com o Laboratório Militar de Produtos Químicos e Farmacêuticos e a Faculdade de Farmácia da Universidade de Lisboa.

* Entrevista adaptada do original por Cannactiva.

Lukas Hurt
Ativista da canábis | Jornalista que se dedica a questões relacionadas com a canábis na Europa Central

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