HHC ou hexa-hidrocanabinol: cocaína legal?

Produtos com HHC ou hexahydrocannabinol e molécula

O mundo dos canabinóides inclui um vasto número de compostos que ainda não estão totalmente descritos, identificados ou regulamentados. Um deles é o HHC ou hexa-hidrocanabinol: um novo canabinóide com um efeito psicoativo que se encontra atualmente numa zona cinzenta legal em muitos países do mundo.

Neste artigo, explicamos o que é o HHC e os aspectos cruciais que deve saber antes de aderir à nova moda deste canabinóide, anunciado como “o efeito legal” e cuja popularidade não pára de crescer. Descobrirá que os produtos HHC têm uma composição e efeitos diferentes em função do tipo de HHC que contêm, bem como dos seus eventuais riscos e legalidade. Junte-se a nós até ao fim!

O que é HHC?

O hexa-hidrocanabinol (HHC) é um tipo de canabinóide pouco estudado, com efeito psicoativo, que se encontra em quantidades muito reduzidas na cannabis (1) e que produz um efeito semelhante ao do tetra-hidrocanabinol (THC).

O HHC encontra-se efetivamente na planta de canábis, não porque seja produzido pela planta, mas porque é um produto de degradação do THC. O THC é o canabinóide psicoativo mais conhecido até à data e partilha muitas das suas características com o HHC.

Origem da HHC

A HHC foi identificada pela primeira vez em 1940 (2) e é produzida comercialmente de forma semi-sintética, ou seja, é sintetizada a partir do THC e do canabidiol (CBD).

O que é o CBD e para que serve : Aprenda com o nosso blogue

Não existem produtos naturais de HHC, mas o HHC é obtido em laboratórios e adicionado a produtos, quer pulverizado em flores de CBD, quer misturado com haxixe ou na composição de óleos e comestíveis.

Como o HHC se encontra em doses muito baixas na canábis, todo o HHC no mercado é obtido de forma semi-sintética, a partir do THC ou do CBD, num processo laboratorial patenteado.

A síntese de HHC é um assunto envolto em desinformação e secretismo por parte dos fabricantes. Existe um processo básico chamado hidrogenação, que gera um óleo de cor dourada escura, conhecido como óleo de canábis hidrogenado (HCO), que é rico em HHC.

Produtos que contêm HHC

Foram detetados produtos com HHC no mercado europeu em 2022. São vendidas como um produto “legal” da marijuana, quer como substituto do THC, quer simplesmente pulverizadas sobre as flores. Flores com CBD flores ou adicionadas ao haxixe com CBD haxixe para aumentar os efeitos psicoactivos.

Existe uma grande variedade de produtos com hexa-hidrocanabinol: vaporizadores HHC, óleo HHC para dosear em gotas, marijuana HHC, haxixe HHC ou mesmo comestíveis, como os rebuçados de canábis. Estes produtos reivindicam o título de produtos de “cannabis legal” e contêm geralmente uma mistura de dois tipos de HHC (os dois isómeros 9S-HHC e 9R-HHC).

Tipos de HHC

Quando falamos de HHC, estamos na realidade a referir-nos a dois compostos de hexa-hidrocanabinol, cujos nomes químicos abreviados são (3):

  • 9 alfa HHC (9α-HHC) em epímero (9S)-HH
  • 9 beta HHC (9β-HHC) para o epímero (9R)-HHC, também conhecido por hexa-hidrocanabinol (HHC), hexa-hidro-CBN ou HXC

Os epímeros são moléculas diferentes com a mesma composição química, mas com uma estrutura espacial diferente (um tipo de isómero ou estereoisómero), o que influencia as suas propriedades e efeitos. Consoante o tipo de síntese, haverá uma maior proporção de um ou outro tipo de HHC no produto final (9, 10).

A potência dos produtos HHC depende da dose e do tipo de HHC que contêm. O epímero 9R-HHC tem mais efeitos psicoactivos.

O epímero 9R-HHC é mais afim aos receptores endocanabinóides, o que significa que tem uma maior capacidade de se ligar a estes receptores (4). Consequentemente, o 9R-HHC tem efeitos psicoactivos mais potentes do que o outro epímero. Em contrapartida, o epímero do 9α-HHC (9S-HHC), devido à sua estrutura molecular ligeiramente diferente, não se liga tão ativamente aos receptores endocanabinóides naturais do organismo como o 9R-HHC. Por conseguinte, considera-se que tem uma potência muito inferior e um efeito psicoativo reduzido. Para simplificar, alguns referem-se a estas moléculas como “HHC ativo” (para 9R-HHC) e “HHC inativo” (para 9S-HHC), apenas coloquialmente (9).

O HHC disponível no mercado é uma mistura de ambos os tipos de moléculas, o que leva a possíveis variações na potência e nos efeitos gerais que os utilizadores experimentam com os produtos HHC.

Que efeitos tem o HHC no corpo humano?

O HHC é um canabinóide e, por conseguinte, interage com o sistema endocanabinóide para exercer os seus efeitos no organismo. Embora não existam estudos específicos sobre o HHC, diz-se que se liga aos mesmos receptores canabinóides que o THC, que tem uma maior afinidade pelos receptores CB1 e, por conseguinte, a sua resposta psicoactiva.

Estudos não clínicos e relatos anedóticos indicam que o HHC tem propriedades psicoactivas semelhantes às do THC, embora com uma potência ligeiramente inferior (10).

Embora os efeitos exactos do HHC no corpo não sejam conhecidos, os efeitos do THC são conhecidos:

  • Euforia
  • Relaxamento
  • Perturbações cognitivas: diminuição da perceção do tempo e do espaço, da memória e da capacidade de concentração.
  • Alterações na perceção sensorial, como cores mais vibrantes ou maior sensibilidade a estímulos visuais ou auditivos.
  • Aumento do apetite (conhecido como “munchies”)
  • Falta de coordenação motora
  • Boca seca (“boca de algodão”)
  • Olhos vermelhos e vítreos

Mecanismo de ação do HHC

Embora pouco tenha sido estudado até agora sobre o HHC, alguns artigos científicos mencionam que, apenas para fins de orientação, deve ser tido em conta que actua de forma semelhante ao THC. Por conseguinte, presume-se que tenha um metabolismo hepático e se ligue ao sistema endocanabinóide de forma semelhante ao THC, resultando num efeito psicoativo. Para ter uma visão mais alargada, pode querer ver o nosso post sobre os efeitos do THC.

Diferenças entre THC e HHC

Tanto o THC como o HHC são dois canabinóides que se encontram naturalmente na canábis, mas existem algumas diferenças:

  • A sua estrutura química é semelhante mas diferente, o que significa que diferem na sua potência e efeitos no organismo.
  • Embora o THC tenha sido amplamente investigado, pouco se sabe sobre o HHC. Pensa-se que pode ligar-se aos mesmos receptores canabinóides que o THC, produzindo efeitos psicoactivos semelhantes, embora mais suaves.
  • Enquanto o THC é produzido pela biossíntese de canabinóides, o HHC não é sintetizado na planta, mas sim pela degradação do THC, ou de forma sintética ou semi-sintética a partir de extractos de canábis ricos em CBD ou THC. Contudo, todos os produtos HHC contêm HHC obtido numa forma semi-sintética.
Fórmula química do HHC e do THC
Molécula de HHC e THC. O HHC é obtido por hidrogenação. A fórmula química do THC é C21H30O2 e a do HHC é C21H32O2 (contém mais dois hidrogénios) (10).

Potencial terapêutico das HHC e áreas de investigação

É curioso que o HHC tenha sido descrito há 80 anos e que não haja muita informação científica sobre as suas características e efeitos fisiológicos, pelo que não se conhece a dose correcta ou segura de HHC. Isto deve-se provavelmente ao facto de a sua fraca presença na planta de canábis não ser tão importante como o CBD e o THC.

Apesar disso, existem algumas publicações que mencionam o efeito anticancerígeno de análogos de HHC denominados LYR-7 e LYR-8 (5, 6), mas estes são resultados que não podem ser transpostos para os seres humanos.

Efeitos secundários e riscos potenciais do HHC

Os efeitos secundários e os riscos potenciais da HHC ainda não são totalmente conhecidos devido à falta de investigação exaustiva. No entanto, pensa-se que o HHC, sendo um canabinóide com propriedades semelhantes às do THC, pode ter riscos semelhantes aos associados ao consumo de THC.

Por exemplo, o consumo regular de THC ou de HHC, que interagem constantemente com o recetor CB1, pode perturbar a comunicação neural que os nossos endocanabinóides exercem (7). Ao afetar os circuitos neuronais, pode provocar os seguintes efeitos adversos:

  • Problemas de memória
  • Desenvolvimento da ansiedade
  • Depressão
  • Paranoia

Isto é sugerido pelo que é atualmente conhecido como os efeitos a longo prazo do consumo de THC.

Precauções na utilização de HHC

A indústria da canábis está em constante mutação. A descoberta de novos canabinóides leva à rápida comercialização de produtos que se encontram num limbo legal, como o HHC. Uma vez que os efeitos a longo prazo do HHC ainda não foram documentados, é importante utilizá-lo com precaução.

É de notar que não existem produtos HHC naturais, mas sim produtos que foram enriquecidos com o composto semi-sintético. A HHC pode representar uma alternativa menos dispendiosa à utilização de produtos naturais de canábis. Devido ao seu custo mais baixo e à falta de regulamentação, os canabinóides sintéticos ou semi-sintéticos tendem a substituir os compostos naturais de canábis disponíveis no mercado.

A planta da canábis contém uma vasta gama de compostos que interagem sinergicamente entre si, o que é conhecido como o efeito “entourage” da canábis . A ciência tem tentado explicar como funcionam algumas destas interacções, mas ainda não elucidou completamente como os vários compostos da canábis podem regular os efeitos para manter o equilíbrio ou a homeostase no corpo humano. Por exemplo, o CBD modula o efeito do THC, indicando que a própria planta é “naturalmente” formulada para produzir um efeito equilibrado. Este nível de sofisticação da natureza não pode ser recriado em laboratório, pelo que se deve ter cuidado ao consumir compostos como o HHC.

As preocupações inerentes a um novo composto como o HHC incluem não só o quadro jurídico, mas sobretudo os riscos associados à falta de investigação sobre a sua toxicidade e perfil de segurança. Num mundo ideal, tomar HHC ou outros canabinóides sintéticos seria semelhante a tomar medicamentos com efeitos controlados. Mas não esqueçamos que os canabinóides são compostos peculiares, que exercem os seus efeitos de forma personalizada, onde as características individuais negativas (como a predisposição para a depressão, o stress ou a ansiedade) podem causar efeitos indesejáveis (8).

No final, muito do que se fala sobre HHC é especulação, talvez no futuro a ciência aponte para algum benefício tangível que justifique a produção em massa. De momento, aconselha-se prudência e consulta do médico para mais informações.

Legalidade da HHC

O HHC é um canabinóide relativamente recente, pelo que se encontra numa zona cinzenta da legislação, uma vez que não é proibido ou controlado em muitos países.

Se vai viajar com produtos de CBD que contenham HHC, é aconselhável informar-se sobre a legislação aplicável no país de destino. À primeira vista, esta não parece ser uma boa ideia, dada a falta de regulamentação destes produtos e o facto de alguns países, como os Estados Unidos, poderem considerar o HHC um derivado do THC e classificá-lo como uma droga.

Até há pouco tempo, o HHC era legal na maioria dos países europeus. No entanto, nos últimos anos, a sua venda foi proibida em países como a Áustria, a Islândia, a Polónia, a Suíça, a Estónia, a Finlândia, a Bulgária e o Reino Unido. Há apenas um mês, a França proibiu o HHC A França é o último país a juntar-se à lista, e não é de excluir que a lista de países que restringem a venda de produtos HHC continue a aumentar.

Esperamos que tenha achado úteis estas informações sobre o canabinóide sintético HHC, que está a fazer tanto sucesso no sector do CBD. Se preferir a opção natural, em Cannactiva encontrará sempre a mais alta qualidade:

Referencias
  1. Casati, S., Rota, P., Bergamaschi, R. F., Palmisano, E., La Rocca, P., Ravelli, A., Angeli, I., Minoli, M., Roda, G., & Orioli, M. (2022). Hexahydrocannabinol on the Light Cannabis Market: The Latest “New” Entry. Investigação sobre canábis e canabinóides, 10.1089/can.2022.0253. Publicação antecipada em linha. https://doi.org/10.1089/can.2022.0253
  2. Adams R, Pease DC, Cain CK, Clark JH. Estrutura do canabidiol. VI. Isomerização do canabidiol em tetrahidrocanabinol, um produto fisiologicamente ativo. Conversão do canabidiol em canabinol. J Am Chem Soc. 1940; 62(9): 2402- 2405. doi:10.1021/ja01866a0407. Disponível em: https://analyticalsciencejournals.onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/dta.3519
  3. Ujváry I. (2023). Hexahydrocannabinol and closely related semi-synthetic cannabinoids: A comprehensive review. Drug testing and analysis, 10.1002/dta.3519. Publicação antecipada em linha. https://doi.org/10.1002/dta.3519
  4. Mechoulam R e Parker LA (2013). O sistema endocanabinóide e o cérebro. Annu Rev Psychol 2013;64:21-47; https://doi.org/10.1146/annurev-psych-113011-143739
  5. Thapa, D., Lee, J. S., Heo, S. W., Lee, Y. R., Kang, K. W., Kwak, M. K., Choi, H. G., & Kim, J. A. (2011). Novos análogos do hexa-hidrocanabinol como potenciais agentes anticancerígenos inibem a proliferação celular e a angiogénese tumoral. Revista Europeia de Farmacologia, 650(1), 64-71. https://doi.org/10.1016/j.ejphar.2010.09.073
  6. Thapa, D., Kang, Y., Park, P. H., Noh, S. K., Lee, Y. R., Han, S. S., Ku, S. K., Jung, Y., & Kim, J. A. (2012). A atividade antitumoral do novo análogo do hexa-hidrocanabinol LYR-8 no xenoenxerto de tumor colorrectal humano é mediada pela inibição da ativação de Akt e do fator induzível por hipoxia-1α. Biological & pharmaceutical bulletin, 35(6), 924-932. https://doi.org/10.1248/bpb.35.924
  7. Prini, P., Zamberletti, E., Manenti, C., Gabaglio, M., Parolaro, D., & Rubino, T. (2020). Mecanismos neurobiológicos subjacentes à perturbação da memória induzida pela cannabis. European neuropsychopharmacology : the journal of the European College of Neuropsychopharmacology, 36, 181-190. https://doi.org/10.1016/j.euroneuro.2020.02.002
  8. Kardash, T., Rodin, D., Kirby, M., Davis, N., Koman, I., Gorelick, J., Michaelevski, I., & Pinhasov, A. (2020). Ligação entre a personalidade e a resposta à exposição ao THC. Behavioural brain research, 379, 112361. https://doi.org/10.1016/j.bbr.2019.112361
  9. Savage Levenson M. (2021) What is HHC? Leafly. Disponível em: https://www.leafly.com/news/strains-products/what-is-hhc
  10. OEDT, Observatório Europeu da Droga e da Toxicodependência (2023). Hexa-hidrocanabinol (HHC) e substâncias afins. ISBN: 978-92-9497-855-4. DOI: 10.2810/852912.

Perguntas frequentes sobre HHC (FAQ)

Qual é a duração dos efeitos do HHC?

É difícil determinar quanto tempo duram os efeitos do HHC, quer se trate de flores, óleos, gomas ou outros produtos, uma vez que vários factores podem influenciar esta situação. Além disso, não se pode confiar nas experiências de outros utilizadores. Por um lado, cada produto HHC pode ter uma potência de efeitos diferente em função da quantidade de 9R-HHC que contém, que é a forma ou o tipo mais psicoativo de HHC. Como o mercado dos produtos HHC não está regulamentado, mesmo quando se comparam experiências pessoais, os resultados podem variar devido às diferentes composições de cada produto.
Além disso, tal como acontece com outros canabinóides, os efeitos do HHC podem variar consoante a forma como é consumido, seja por comestíveis, inalação ou fumo. A ingestão oral tende a ter efeitos mais tardios e potentes, enquanto a inalação pode produzir efeitos mais rapidamente, em poucos minutos, mas diminuindo gradualmente nas horas seguintes. No entanto, devido à falta de investigação e de experiência com a utilização de HHC, não existem dados precisos sobre a duração exacta dos seus efeitos. É igualmente importante notar que a experiência com o HHC pode ser diferente se for combinado com outros canabinóides, como o THC ou o CBD. Devido à falta de investigação sobre este composto, não podemos fornecer uma duração exacta dos seus efeitos. Por conseguinte, é aconselhável ter cuidado ao consumir produtos que contenham HHC.

A HHC é legal em Espanha?

O HHC não está especificamente regulamentado em Espanha, mas é abrangido pela regulamentação de outros canabinóides não-THC. Por conseguinte, é possível comprar produtos com HHC, principalmente os mesmos que se encontram com CBD: vapes, botões de CBD pulverizados com HHC e haxixe de CBD misturado com HHC, mas não comestíveis, uma vez que não é permitida a utilização de canabinóides na composição de produtos alimentares.

O HHC pode dar positivo em testes de drogas?

Como o HHC é um composto pouco estudado, não é possível afirmar com certeza se os seus metabolitos podem dar um resultado positivo em testes de drogas. Embora os testes sejam concebidos para detetar o 11-hidroxi-THC, devido à semelhança das moléculas, pode ser possível que o HHC dê positivo nos testes de drogas se estes detectarem o 11-hidroxi-THC. Dependerá também do produto que está a ser consumido. No caso do HHC adicionado a extractos de canábis de espetro total, é possível encontrar certas quantidades de THC no produto, o que é outro fator que pode levar a um resultado positivo neste tipo de teste. É igualmente de referir que foram encontrados no mercado europeu produtos contendo HHC que continham efetivamente uma mistura de HHC e THC (10).

Nota: Este é um artigo informativo e não se destina a prevenir, diagnosticar ou tratar qualquer doença. O seu conteúdo pode complementar, mas nunca substituir, o diagnóstico ou o tratamento de qualquer doença ou sintoma. Consulte o seu médico se tiver alguma dúvida sobre a utilização de HHC.

Masha Burelo
Investigadora en cannabinoides | Doctoranda en Neurociencia

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