Estatuto legal da canábis e do CBD no Reino Unido

No que diz respeito às leis e regulamentos sobre a canábis que envolvem o CBD no Reino Unido, as coisas são bastante complicadas e confusas para as pessoas fora do Reino Unido.

Por isso, sentámo-nos com Katya Kowalski, uma especialista britânica em política de canábis que trabalha para a Volteface, para nos pormos a par dos últimos desenvolvimentos e explicarmos as regras actuais.

Entrevista com especialista: A situação política da canábis no Reino Unido, com Katya Kowalski

O CBD é legal no Reino Unido e, em caso afirmativo, de que forma e ao abrigo de que legislação? Qual é o limite legal para o THC nas flores e produtos de CBD?

O CBD ou canabidiol é totalmente legal no Reino Unido. Podem ser comprados, vendidos e consumidos no Reino Unido ao abrigo da lei, desde que contenham menos de 0,2% de THC e sejam produzidos a partir de cânhamo industrial aprovado ao abrigo daLei sobre o Uso Indevido de Drogas.

O CBD é vendido em muitos formatos diferentes e encontra-se sobretudo em lojas de saúde e bem-estar, como a Holland & Barrett, a Superdrug e a Boots. Encontrará CBD em quase todas as formas, incluindo óleos de CBD, comprimidos, tinturas e produtos cosméticos que contêm CBD. No entanto, por enquanto, a venda de flores CBD não é legal no Reino Unido.

Qual é o estatuto do canabidiol na lista de novos alimentos?

No Reino Unido, os produtos com CBD são classificados como um novo alimento. novos alimentos a partir de janeiro de 2019. Isto significa que estes produtos necessitam de autorização da Food Standards Agency(FSA) antes de poderem ser vendidos legalmente no Reino Unido.

Os fabricantes, organismos comerciais ou fornecedores podem solicitar autorização para vender produtos com CBD utilizando o procedimento de pedido de autorização para novos alimentos, que passa pelas fases de validação, avaliação de risco e decisão de autorização.

A FSA analisa cada pedido numa base casuística. Uma vez que um produto tenha sido autorizado, a autorização aplica-se apenas a esse produto e aos seus métodos de produção, utilizações e bases de ensaio específicos. O objetivo deste protocolo era acabar com a falta de regulamentação do mercado e garantir que apenas os produtos autorizados pudessem ser vendidos, o que limitou o número de produtos de canabidiol no mercado.

O CBD é produzido internamente no Reino Unido?

Apesar da existência de uma indústria de CBD totalmente legal no Reino Unido, a produção nacional é dificultada por restrições desactualizadas impostas à indústria de cânhamo do Reino Unido. Leis desactualizadas impedem os produtores de cânhamo britânicos de processar e extrair CBD das folhas e flores da planta. Apenas as sementes e os caules podem ser utilizados, desperdiçando desnecessariamente a parte mais valiosa da colheita e limitando a extração doméstica de CBD, tornando o Reino Unido dependente das importações. Pode ler mais sobre este assunto no relatório Volteface Pleasant Lands.

Existem muitas lojas de CDB nas principais cidades do Reino Unido?

O CBD é amplamente vendido e está disponível em headshops ou lojas especializadas em todo o Reino Unido. É bastante difícil estimar o número de lojas, por exemplo, em Londres. Os mercados de CDB, como o Alphagreen, dispõem de recursos como este, que mostram onde estão localizadas algumas lojas na capital.

Os produtos estão também amplamente disponíveis em cadeias de supermercados e lojas de produtos alimentares saudáveis , como a Boots, a Superdug ou a Holland & Barrett, o que sem dúvida contribui para normalizar ainda mais a utilização do composto. A investigação também indica que a maioria dos consumidores está a compram o seu CBD online .

Tem uma estimativa do número de britânicos que consomem canábis ou produtos com CBD?

De acordo com um inquérito recente da Associação da Indústria de Canabinóides, cerca de 20% dos adultos britânicos já consumiram produtos com CBD. De um modo geral, diria que os produtos com CBD são bem aceites na sociedade britânica, abraçados pelos principais retalhistas de rua.

Qual é a política do Reino Unido em relação à canábis “recreativa” em geral, ou seja, que contém não só CBD mas também THC?

O consumo recreativo de canábis é proibido no Reino Unido. O THC só é permitido em produtos para uso médico, prescritos por um médico. A cannabis é classificada como uma droga da classe B e da lista 2. A posse de canábis sem receita médica pode levar a uma pena de prisão até 5 anos.

Qual é a prevalência do consumo de canábis rica em THC?

A cannabis é a droga ilegal mais consumida no Reino Unido. De acordo com o Instituto Nacional de Estatística, cerca de 16% dos jovens adultos (16-24 anos) consumiram a droga no último ano e 7,4% dos adultos. No entanto, em termos gerais, os níveis são muito mais baixos (e continuam a diminuir) do que há 30 anos.

A canábis medicinal é legal no Reino Unido? Como é que é nos livros e como é que é na prática?

A canábis medicinal foi legalizada no Reino Unido em 2018, na sequência de casos de grande visibilidade de crianças com epilepsia . Apesar de uma mudança no papel, pouco mudou na prática. A grande maioria das receitas de canábis medicinal foi emitida a título privado. Há uma série de obstáculos no atual sistema do Reino Unido que limitam o sucesso e o número de pacientes que acedem à medicina legal. 84% da população britânica não sabe que a canábis medicinal é legal e muitos acreditam que o CBD e a canábis medicinal são a mesma coisa.

Embora existam cerca de 20.000 pacientes com prescrição legal, os inquéritos sugerem que há 1,8 milhões de pacientes no Reino Unido que se automedicam ilicitamente, o que demonstra que o sistema legal não funciona para a maioria dos pacientes. Uma das razões é que a canábis medicinal só está disponível em clínicas privadas e através de registo especializado, o que torna bastante difícil a obtenção de uma receita. A minha investigação recente mostrou que existe um grande estigma na comunidade médica, o que faz com que muitos médicos não se sintam confortáveis ou confiantes em prescrever canábis.

Posso obter canábis medicinal, por exemplo, para a ansiedade no Reino Unido?

Sim, é possível! Existem cerca de 20 clínicas especializadas no Reino Unido, para além de médicos especialistas privados que prescrevem de forma independente através de ferramentas como o Cannabis Directory ou ferramentas como o Script Assist.

A lista de doenças para as quais a canábis pode ser prescrita é bastante extensa, embora a probabilidade de prescrição varie de acordo com o nível de provas e a vontade do médico. Eis uma lista das doenças para as quais a canábis pode ser prescrita no Reino Unido, incluindo a ansiedade.

Há alguma tendência a que devamos estar atentos? O Reino Unido vai legalizar e regulamentar a canábis, ou devemos esperar um movimento noutra direção?

Não diria que devemos esperar um movimento na direção oposta, com mais repressão, mas o atual clima político no Reino Unido não é propício a reformas. O apoio público à legalização continua a aumentar. No entanto, a natureza caótica da política britânica nos últimos anos tornou incrivelmente difícil abordar esta questão de uma forma positiva.

Os conservadores (e os trabalhistas) continuam a manter a sua retórica de combate à droga e à criminalidade, apesar das políticas progressistas que estão a surgir para o tratamento da toxicodependência, pelo que começa lentamente a ser seguida uma abordagem centrada na saúde. Mas ainda há muito trabalho a fazer para que o governo adopte atitudes progressistas em relação ao consumo recreativo de canábis. A Volteface produziu recentemente um vídeo que analisa esta questão em pormenor.

Sobre Katya Kowalski

Katya Kowalski é uma especialista em política de drogas com uma vasta experiência em investigação, política e envolvimento externo. É Directora de Operações do Volteface, o principal grupo de reflexão sobre política de drogas do Reino Unido. Com formação em psicologia, está muito interessada na complexa relação entre o consumo de drogas e a saúde mental.

O trabalho recente de Katya centrou-se na compreensão dos obstáculos existentes no sistema de canábis medicinal do Reino Unido. O seu último relatório Volteface “Known Unknowns” examina as limitações clínicas da prescrição.

Apresentou também provas ao Ministério do Interior sobre a melhor forma de desviar os actuais doentes para o mercado legal.

Sobre a Volteface

A Volteface é uma organização de defesa e comunicação sediada em Londres que tem por objetivo reduzir os danos que as drogas causam aos indivíduos e à sociedade, defendendo uma reforma política baseada em provas. Somos uma das plataformas de conteúdos sobre política de droga mais estabelecidas na Europa, com um alcance global.

* Entrevista adaptada do artigo original de Cannactiva.

Lukas Hurt
Ativista da canábis | Jornalista que se dedica a questões relacionadas com a canábis na Europa Central

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