É verdade que a marijuana é má para o cérebro?

a marijuana é má para o cérebro

Tem havido muita especulação sobre os efeitos da canábis no cérebro. Talvez anteriormente a abordagem tenha sido um pouco enviesada porque, na altura, quando o tetrahidrocanabinol (THC) foi isolado pela primeira vez, nem sempre foi possível isolar o Quando o tetrahidrocanabinol (THC) foi isolado pela primeira vez, havia grandes esperanças quanto ao seu poder terapêutico. Quando o tetrahidrocanabinol (THC) foi isolado pela primeira vez, havia grandes esperanças quanto ao seu poder terapêutico.

Hoje em dia, devido ao boom da seleção genética e ao aperfeiçoamento do cultivo da canábis, a marijuana tem tanto THC que o seu consumo pode já não ser tão benéfico para o organismo. Como mencionámos num post anterior, a marijuana passou de 4% THC para 35% THC em menos de 30 anos. . Este aumento desproporcionado de THC exacerba as propriedades psicoactivas e aumenta a probabilidade de efeitos indesejáveis do consumo de cannabis.

Por outro lado, foram desenvolvidas variedades de canábis, como o cânhamo, que oferecem níveis baixos de THC (inferiores a 1%), libertando a canábis do seu principal componente controverso.

Perguntámos a Masha Burelo, estudante de doutoramento em neurociências, se a canábis é má para o cérebro. Eis a sua resposta:

É verdade que a canábis é má para o cérebro?

A resposta a esta pergunta não é tão simples como sim ou não, existem diferentes nuances.

Estudos sugerem que a marijuana com elevado teor de THC pode ter efeitos negativos no cérebro, como a diminuição da memória, da atenção e da capacidade de aprendizagem, especialmente se for consumida cronicamente e desde tenra idade.

Outros estudos concluíram que certos constituintes da canábis, como o CBD ou CBD ou canabidiol podem ter propriedades neuroprotectoras e benéficas para certas doenças neurológicas.

Assim, a resposta sobre se a canábis é ou não prejudicial para o cérebro depende de muitas variáveis e depende de vários factores, especialmente do tipo de canábis, da quantidade consumida, da frequência do consumo, da idade em que o consumo começou e da dose.

Eis algumas informações mais pormenorizadas sobre os efeitos da canábis no cérebro.

Os efeitos da canábis no cérebro: o que nos dizem os estudos

A cannabis interage com o sistema endocanabinóide de diferentes formas. Nos últimos anos, tem-se observado que os efeitos da canábis no cérebro podem ser negativos, principalmente devido às concentrações muito elevadas de THC nas plantas de canábis actuais.

As características nocivas do THC efeitos do THC no cérebro dos utilizadores foram documentadas através de um vasto conjunto de provas científicas. Estas características estão relacionadas com a interação do THC da marijuana com o recetor canabinóide CB1.

Diferentes tipos de canábis e respectivos riscos

Antes de nos debruçarmos sobre os efeitos da canábis no cérebro, vale a pena saber que existem diferentes tipos de canábis e que as suas propriedades são diferentes. A marijuana e o cânhamo são ambos plantas Cannabis sativa, mas diferem na sua composição química e nas suas utilizações.

A marijuana é uma variedade de canábis que contém níveis elevados de THC, o composto narcótico responsável pelos efeitos de “moca” associados ao consumo de marijuana. A marijuana é normalmente utilizada como droga recreativa e medicinal, uma vez que pode ter propriedades analgésicas, anti-inflamatórias, relaxantes e psicoactivas.

O cânhamo, por outro lado, é uma variedade de canábis sem THC (em alguns casos, menos de 0,2%) e com elevados níveis de CBD, um composto não psicoativo que tem certas propriedades medicinais e terapêuticas. O cânhamo é utilizado para uma grande variedade de fins industriais, incluindo a produção de papel, têxteis, alimentos e cosméticos, entre outros.

Por outras palavras, as diferenças entre a marijuana e o cânhamo são importantes em termos de composição. Enquanto o THC é normalmente utilizado como droga recreativa e medicinal, o cânhamo contém baixos níveis de THC e é utilizado para uma grande variedade de fins industriais e comerciais.

Quais são os efeitos negativos do consumo de marijuana no cérebro?

O consumo crónico de marijuana gera uma interação constante do THC com os receptores CB1, perturbando a comunicação natural (sinapse) estabelecida pelos endocanabinóides. Assim, a longo prazo, o THC afecta os circuitos neuronais (1), resultando em problemas de memória, desenvolvimento de ansiedade, depressão e até paranoia.

Perturbações da memória e da aprendizagem

O consumo de compostos que produzem ativação CB1 pode afetar a plasticidade sináptica (1); isto significa que a ativação constante exercida pelo THC não permite que os neurónios estabeleçam novas ligações com outros neurónios, afectando processos como a memória e a aprendizagem (2).

A marijuana pode também predispor ou produzir perturbações psiquiátricas como a ansiedade (3, 4), a paranoia (5, 6, 7, 8, 9) e a depressão (10, 11, 12), que se devem efetivamente aos efeitos do THC. Isto acontece porque o THC pode alterar a atividade de uma estrutura cerebral chamada amígdala, que está envolvida no desenvolvimento do medo e da ansiedade.

Dependência

No entanto, a canábis não produz um efeito de dependência da mesma forma que o álcool ou o tabaco. O consumo regular de marijuana cria tolerância aos efeitos do THC no cérebro, o que leva a um aumento do consumo de canábis para produzir o efeito desejado.

Efeitos do THC no cérebro dos jovens

Antes de atingir a idade adulta, a presença de receptores CB1 no cérebro é maior, pelo que os efeitos do THC no cérebro são mais susceptíveis de serem afectados exponencialmente (13, 14).

Já foi documentado que o consumo de cannabis na adolescência leva a alterações nos processos cognitivos, resultando num fraco desempenho académico (15), numa diminuição do QI (16) e em perturbações da memória (17, 18, 19).

Por outro lado, o resultado da utilização precoce pode ser uma morfologia cerebral mais pequena, especialmente um menor volume de substância branca (14, 20).

Efeitos do THC na gravidez e na amamentação

O THC, tal como muitos canabinóides, é lipofílico por natureza, pelo que pode ser excretado no leite materno (21) e pode atravessar a barreira placentária e chegar ao bebé grávido (22).

Um grupo de investigação referiu que os filhos de mulheres que fumaram cannabis durante a gravidez, embora não apresentassem níveis de QI inferiores, tinham défices na análise visual e uma capacidade de atenção reduzida (23).

O fator pessoal no efeito da marijuana

Os efeitos da cannabis no cérebro são afectados por muitos factores. Um estudo postula que as variações na resposta do THC no cérebro se devem à personalidade particular de cada indivíduo.

Esta conclusão foi proposta por um grupo de investigadores, que sugerem que as pessoas mais vulneráveis ao stress e, consequentemente, que sofrem de depressão e ansiedade, podem ter tendência para apresentar comportamentos negativos devido ao efeito do THC no cérebro (24).

Um exemplo disto é a psicose, manifestada por delírios ou alucinações, que ocorre normalmente em pessoas propensas a perturbações psicóticas (24), como as pessoas com esquizofrenia.

Os factores externos podem desempenhar um papel nos efeitos do consumo de cannabis. As percepções sociais do consumo de canábis podem variar em função do contexto cultural, jurídico e social de cada região. Em alguns países, o consumo de cannabis é considerado tabu e associado a comportamentos ilegais, enquanto noutros é visto como uma prática normal e aceite.

Então, é seguro consumir canábis?

Como já foi referido, os efeitos negativos associados ao consumo de marijuana estão associados ao THC, o componente psicoativo. A isto junta-se o facto de, nas últimas décadas, terem sido desenvolvidas variedades de marijuana com níveis de THC muito elevados, nunca antes vistos.

Enquanto no tempo dos Beatles, a marijuana continha cerca de 4% de THC, as variedades de marijuana actuais contêm mais de 30% de THC.

O aumento desproporcionado do THC exacerba as propriedades psicoactivas e aumenta a possibilidade de efeitos indesejáveis.

Estratégias para minimizar os riscos associados ao consumo de canábis

A utilização segura da cannabis deve ser avaliada pelo utilizador. Lembre-se que todos os efeitos negativos aqui mencionados não são óbvios a olho nu, uma vez que os danos documentados através da investigação são normalmente observados em estudos clínicos.

Por exemplo, se a marijuana for consumida regularmente desde a adolescência ou a idade adulta, é provável que o cérebro já se tenha adaptado para lidar com as dificuldades funcionais resultantes do consumo crónico de THC. Ou seja, as alterações no cérebro já foram feitas e, provavelmente, embora evidentes com a memória fraca ou a desatenção, os sintomas tendem a normalizar-se e a passar despercebidos ao utilizador de THC.

  • Em geral, de acordo com os dados científicos disponíveis, é aconselhável evitar o consumo de canábis enquanto o cérebro ainda está a desenvolver-se. Desta forma, a fisiologia e o crescimento normais não são perturbados, permitindo a formação da maioria das ligações cerebrais fundamentais.
  • Não consumir canábis se estiver grávida. Evitar o consumo de cannabis durante a gravidez e a amamentação, devido aos possíveis efeitos indesejáveis no bebé. A canábis, especialmente o THC – talvez mesmo em doses muito pequenas – pode perturbar a formação de ligações neuronais.
  • Devido aos efeitos a longo prazo e à tolerância da marijuana com níveis elevados de THC, parece sensato não a consumir regularmente. Se decidir consumir canábis, mantenha-se hidratado. A cannabis pode causar secura na boca e nos olhos.
  • Na idade adulta, se a canábis for consumida, escolha bem a variedade, sendo as variedades sem THC as mais adequadas.

Em conclusão, é importante fazer escolhas informadas e consultar um profissional de saúde se tiver quaisquer dúvidas ou preocupações. Além disso, tenha em conta as leis e os regulamentos do país onde vive.

Referencias
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Masha Burelo
Investigadora en cannabinoides | Doctoranda en Neurociencia

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