CBN ou canabinol: o que é, propriedades e efeitos do “canabinóide do sono”?

CBN que é

Na indústria da canábis, o conhecimento sobre os diferentes compostos presentes na planta tem vindo a aumentar. Um desses compostos é o canabinol (CBN), cujo potencial e efeitos terapêuticos estão a atrair a atenção dos consumidores e dos profissionais. Existe uma grande variedade de produtos CBN no mercado: desde óleos combinados de CBN e CBD para dormir, a comestíveis, haxixe e flores CBD com um elevado teor de CBN. Neste artigo, explicamos em pormenor o que é a CBN, a sua origem, propriedades, efeitos, dosagem e aspectos legais que deve conhecer.

O que é a CBN?

O canabinol (CBN) é um dos muitos tipos de canabinóides presentes na planta da canábis(Cannabis sativa L.). É formado a partir da decomposição do tetrahidrocanabinol (THC) e, ao contrário do THC, tem propriedades psicoactivas muito mais fracas.

Popularmente, o CBN é conhecido como o“canabinóide do sono“, uma vez que o CBN tem sido estudado pelos seus possíveis efeitos sedativos e relaxantes, e especialmente pela sua capacidade de ajudar as pessoas a adormecer.

Como é um produto de degradação do THC, o CBN encontra-se sobretudo em flores de canábis curadas ou envelhecidas, e os seus níveis aumentam gradualmente durante o processo de armazenamento. No entanto, estão também disponíveis no mercado produtos com CBN obtido de forma sintética ou semi-sintética.

Origem e história da CBN

O canabinol (CBN) é um canabinóide muito estável, do qual foram encontrados vestígios desde 750 a.C. na China (1). O CBN é o primeiro canabinóide que foi identificado na planta da canábis em 1930 (2, 3). Mas não se destacou na investigação, uma vez que as atenções se centraram nos canabinóides mais abundantes da canábis, o tetrahidrocanabinol (THC) e o canabidiol (CBD).

O que é o CBD e para que serve?

Diferenças entre CBN, THC e CBD

O CBN, o THC e o CBD têm estruturas químicas semelhantes e provêm originalmente do ácido canabigerólico (CBGA). No entanto, o THC e o CBD são produzidos na planta através da biossíntese de canabinóides, enquanto o CBN é produzido a partir do THC, por oxidação ou degradação não enzimática. As estruturas destes canabinóides também diferem em termos de arranjos específicos e grupos funcionais, que contribuem para as suas propriedades e efeitos únicos. A fórmula química do CBN é: C21H26O2

Ao contrário dos dois principais canabinóides, o CBD e o THC, as concentrações de CBN na canábis são muito baixas, mas aumentam gradualmente à medida que a planta é exposta a mais luz, oxigénio e calor (4), pois é um produto de degradação do THC. À medida que os tricomas da planta envelhecem, ou durante a secagem e a cura da canábis, o THC presente nos botões ou flores de canábis é gradualmente convertido em CBN.

Quais são os efeitos da CBN?

O CBN interage com o sistema endocanabinóide do corpo humano. O sistema endocanabinóide é um sistema regulador complexo envolvido na manutenção de vários processos fisiológicos. É constituída por receptores de canabinóides (CB1 e CB2), canabinóides endógenos(endocanabinóides) e enzimas responsáveis pela síntese e degradação destes compostos.

O CBN é um agonista parcial dos receptores CB1 e CB2 (5), o que significa que tem a capacidade de se ligar a estes receptores e de os ativar, mas a sua afinidade ou força de interação é inferior à de outros canabinóides como o THC ou o CBD. No que diz respeito ao recetor CB1, um recetor ligado aos efeitos psicoactivos da marijuana, o CBN tem uma afinidade inferior à do THC (6); por conseguinte, o CBN tem efeitos psicoactivos inferiores e tende a estar ligado a um efeito sonolento, catalepsia ou sedação (7). A catalepsia refere-se a uma diminuição da resposta motora, o que poderia explicar o potencial efeito relaxante deste canabinóide.

O CBN tem um efeito psicoativo mais suave do que o THC e são-lhe atribuídas propriedades sedativas e relaxantes que podem influenciar o sono.

Os efeitos do CBN podem também ser influenciados por outros canabinóides e terpenos. Estes compostos podem interagir de forma sinérgica e dar origem a efeitos únicos quando consumidos em conjunto, um fenómeno conhecido como o efeito “entourage” da canábis . Por exemplo, talvez a combinação de CBN com óleo de CBD possa aumentar os efeitos do CBD para a insónia.

Propriedades e benefícios potenciais da CBN

Indução do sono

A investigação sobre a CBN apontou inicialmente para os seus efeitos no sistema endocanabinóide e, nos anos 70, começou a demonstrar-se que a CBN podia induzir a catalepsia (8, 9). Por este motivo, diz-se que o CBN pode ser utilizado como um auxiliar de sono.

Na realidade, os benefícios do CBN como promotor do sono baseiam-se em achados subjectivos que não validam a sua indução clínica do sono (10, 11). A sensação de que o canabinol pode ajudar a dormir deve-se à sedação que provoca, que foi relatada em estudos científicos pelos utilizadores como“uma sensação semelhante à do THC, mas mais leve e agradável” (12).

Uma das diferenças entre o CBN e o THC é o facto de serem necessárias grandes quantidades de CBN para produzir um efeito eufórico (high) como acontece com o THC (12).

Adjuvante no tratamento da PHDA

As pessoas com perturbação de défice de atenção e hiperatividade (PHDA) têm problemas em manter a atenção ou em controlar comportamentos compulsivos. Um estudo realizado em Israel indicou que as variedades de canábis com um elevado teor de CBN estavam associadas a uma redução dos sintomas de PHDA, tal como relatado pelos pacientes no estudo (17).

A CBN estimula o apetite?

Os resultados de estudos em animais sugerem que o canabinol pode estimular o apetite (14, 15). No entanto, é necessária mais investigação para compreender os mecanismos subjacentes. Com base nos dados actuais, não é possível afirmar de forma conclusiva que a CBN aumenta o apetite.

Analgésico e anti-inflamatório

O CBN pode ser útil no tratamento da dor muscular (18) e na redução da inflamação causada pela pressão intraocular elevada no glaucoma (19). Trata-se de estudos sobre o efeito analgésico e anti-inflamatório em condições muito específicas, que não podem ser transpostos para o ser humano por enquanto, na pendência de novas investigações.

Dermatologia

Em uso tópico, o canabinol demonstrou ser um bom adjuvante no tratamento do prurido da epidermólise bolhosa, que é uma doença em que a pele se torna frágil e propensa a formação de bolhas (13).

Potencial antibiótico

Foi sugerido que o CBN tem propriedades antimicrobianas e demonstrou combater bactérias resistentes aos antibióticos, como a Staphylococcus aureus (16).

Padrões e doses de consumo de CBN

O CBN pode ser encontrado para consumo natural em óleos, vaporizadores, haxixe ou flores produzidos a partir de algumas variedades de canábis ricas em canabinol ou de plantas que acumularam quantidades mais elevadas de CBN. Pode ser fumada, vaporizada ou consumida sob a forma de produtos comestíveis, como as gomas de canábis.

Em alguns casos, é possível encontrar produtos com quantidades elevadas de canabinol, que foram produzidos adicionando CBN de origem semi-sintética à sua composição.

Dosagem de CBN

Alguns estudos que avaliaram as interacções do CBN com outros canabinóides, ou que estudaram os seus efeitos psicoactivos, utilizaram doses que vão de 20 mg a 1200 mg por dia (11), uma gama muito ampla. Embora estas doses não tenham revelado efeitos tóxicos, a sua segurança não foi avaliada e não se sabe se o CBN tem um efeito de sino, semelhante ao de outros canabinóides.

Está atualmente em curso um estudo clínico sobre a influência do CBD em combinação com o CBN no sono, utilizando doses de 30 mg de CBN e 300 mg de CBD (NCT05344170).

De acordo com o mercado europeu de CBN, os produtos de CBN, principalmente os “óleos para dormir”, utilizam concentrações de 2,5%, 5% ou mais (1-2 mg de CBN por gota), que são normalmente combinadas com diferentes concentrações de CBD.

Em última análise, a dosagem de CBN não é uma ciência exacta e a quantidade eficaz de canabinol pode variar consoante o indivíduo, a finalidade para a qual o CBN é tomado e o tipo de produto CBN utilizado e a sua composição. Tal como acontece com outros canabinóides, a dose adequada pode ser diferente para pessoas diferentes, pelo que as indicações seriam normalmente começar com doses iniciais baixas e aumentar gradualmente, se necessário.

Por outro lado, é possível encontrar no mercado produtos com composições e dosagens muito diferentes de CBN. Para além da falta de investigação sobre a segurança deste composto, recomenda-se a consulta de um profissional antes de tomar CBN.

Formas de obtenção da CBN

Como é obtida a CBN?

Poder-se-ia pensar que a forma de obter CBN é extraindo-o das plantas de canábis, mas este procedimento é muito complicado, uma vez que o canabinol tem características de polaridade e solubilidade semelhantes às de outros canabinóides, o que torna o seu isolamento muito difícil. Assim, a maior parte do CBN presente nos produtos comerciais é de origem sintética. É o resultado de anos de adaptação do método de síntese para poder produzir canabinol sem o extrair da planta (20).

Síntese de CBN

O CBN pode ser produzido em laboratório de forma sintética ou semi-sintética. No processo de síntese semi-sintética, o CBD ou o THC são utilizados como precursores para obter o canabinol. Por outro lado, a síntese sintética envolve métodos que não utilizam compostos derivados diretamente da cannabis (CBD ou THC) como ponto de partida, mas utilizam um intermediário lactónico (bifenilo ou ciclização) ou intermediários não-lactónicos (20).

Legalidade: estatuto regulamentar da CBN

Embora derivado do THC e um canabinóide com um efeito psicoativo ligeiro, o CBN não é ilegal em muitos países do mundo. Isto porque, tal como a investigação sempre se centrou no CBD e no THC, muitos canabinóides foram deixados de fora dos quadros legais.

Por outro lado, a possibilidade de produzir CBN sintético retira o composto do contexto ilegal da marijuana. No entanto, a segurança, os efeitos secundários e o perfil toxicológico do canabinol ainda não estão bem estabelecidos, o que significa que os utilizadores devem ser cautelosos.

A CBN é legal?

Em Espanha, o CBN é abrangido pela mesma regulamentação que os outros canabinóides que não o THC, pelo que é possível encontrá-lo em flores, vaporizadores e óleos de canábis (embora não em produtos comestíveis, como Doces de cannabis(devido à proibição da utilização de canabinóides em produtos orais).

O CBN pode ser adicionado para melhorar os produtos de canábis, mas também é comercializado individualmente em produtos como comestíveis, pomadas e óleos.

CBN em resumo

Pensando no futuro do CBN, é importante notar que a investigação sobre este canabinóide específico é ainda relativamente limitada em comparação com outros canabinóides como o THC e o CBD. No entanto, à medida que o interesse pela investigação sobre a canábis aumenta, é provável que seja dada mais atenção à exploração do potencial da CBN. Atualmente, o CBN não foi estudado quanto aos seus efeitos a longo prazo e não são conhecidas todas as aplicações terapêuticas possíveis. É necessária mais investigação para compreender plenamente os efeitos do CBN, os mecanismos de ação e o seu papel no futuro da canábis medicinal.

Esperamos que tenha achado interessante esta visão geral das características, propriedades e aspectos legais da CBN. Até à próxima!

Referencias
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Masha Burelo
Investigadora en cannabinoides | Doctoranda en Neurociencia

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