Cânhamo vs. Marijuana, quais são as diferenças?

Cânhamo vs. Marijuana

O cânhamo e a marijuana são a mesma planta?

Provavelmente pensa que o cânhamo e a marijuana são a mesma planta. Mas sabia que, apesar de serem da mesma espécie Cannabis sativa L., elas são muito diferentes uma da outra? Neste artigo, vamos analisar o que separa estas duas plantas, bem como as semelhanças entre o cânhamo e a marijuana.

Semelhanças biológicas entre o cânhamo e a marijuana

A Cannabis sativa é uma planta com flor, ou seja, faz parte das angiospérmicas. Esta planta, juntamente com a espécie existente mais próxima, Humulus sp. (lúpulo, um ingrediente importante na produção de cerveja) pertencem à família das Cannabaceae. Uma coisa interessante que ambas as espécies têm em comum, para além do facto de uma ser utilizada para fazer cerveja e a outra para marijuana, é o facto de serem plantas dióicas. As plantas dióicas são aquelas que têm sexos diferentes e as suas flores são masculinas ou femininas, em indivíduos diferentes. Apenas cerca de 6% das plantas angiospérmicas são dióicas, a maioria é monóica ou hermafrodita, em que o mesmo indivíduo produz flores de ambos os sexos [1-3].

O género Cannabis tem apenas uma espécie, Cannabis sativa L. A palavra ‘sativa’ vem da palavra latina para “cultivado” ou “cultivado”, e foi descrita por Carolus Linnaeus em 1753 [4]. Linnaeus conhecia as plantas de C. sativa cultivadas na Europa para a produção de fibras ou de grãos, ou seja, o cânhamo.

A planta de cânhamo industrial tem um aspeto alongado. Caracteriza-se por ser alta, pouco ramificada e algumas com um elevado rendimento de sementes, que são utilizadas para a produção de óleo ou de alimentos.

Alguns anos mais tarde, em 1785, Jean Baptiste Lamarck descreveu plantas de Cannabis que designou por Cannabis indica com espécimes da Índia [4]. Estes espécimes tinham um fenótipo (aspeto físico) diferente dos descritos por Linnaeus, uma vez que eram utilizados para a produção de compostos como os canabinóides. Pelo contrário, eram marijuana. Esta história ajuda-nos a explicar que o uso dado à planta marcaria características diferenciadas.

As plantas de cannabis destinadas à extração de canabinóides, como a marijuana e a cannabis CBD, têm uma estrutura arredondada. São mais baixos em altura do que o cânhamo industrial, são mais ramificados e têm inflorescências (botões) bastante desenvolvidas ou grandes.

Embora a indústria da canábis utilize as designações “indica” e “sativa”, estas não têm grande significado, mas isso é assunto para outro artigo. Embora possa saber mais sobre a indica no nosso post sobre Kush: A variedade asiática .

Atualmente, do ponto de vista botânico, ambas as plantas, o cânhamo e a marijuana, estão classificadas na espécie Cannabis sativa. Dentro desta, distinguem-se diferentes grupos ou linhagens, que por sua vez se dividem em diferentes variedades.

Qual é a diferença entre o cânhamo e a marijuana?

Do ponto de vista biológico, existem diferenças entre o cânhamo e a marijuana. Embora atualmente se reconheça apenas uma espécie , a Cannabis sativa, esta espécie apresenta uma grande variação tanto a nível fenotípico (físico) como genotípico (no seu genoma ou material genético, o ADN da planta). E, dentro da espécie C. sativa, existem vários grupos ou linhagens, que são conjuntos de indivíduos mais próximos uns dos outros. Por exemplo, os indivíduos utilizados para extrair fibras ou grãos estão mais próximos uns dos outros e partilham mais do seu ADN (material genético) do que os utilizados para a produção de compostos canabinóides que são utilizados para fins medicinais ou recreativos.

Diferenças entre cânhamo e marijuana
Diferenças entre o cânhamo industrial e a marijuana e a canábis com CBD. As plantas destinadas à produção de canabinóides são mais semelhantes entre si do que as destinadas à produção de matérias-primas, como fibras para têxteis, usos industriais ou alimentares.

As plantas de cânhamo cultivadas para semente ou fibra são as mais próximas umas das outras. Em contrapartida, as plantas de Cannabis sativa cultivadas para a produção de canabinóides THC ou CBD, como a marijuana ou a cannabis CBD, são mais semelhantes entre si e mais distantes das plantas de cânhamo para grão ou fibra.

Diferenças genéticas entre o cânhamo e a marijuana

Por outras palavras, as plantas em Cannabis sativa (esses indivíduos) que são utilizados como cânhamo tradicional, para a produção dos seus caules, dos quais se obtém a fibra para vestuário (vestuário de cânhamo) o papelou para a produção de sementes ou de grãos, comestíveis em aperitivos ou granola, por exemplo, ou de onde é obtido. óleo de cânhamoEstão mais próximos uns dos outros e partilham mais do seu ADN. Em contrapartida, estes indivíduos de cânhamo estão mais distantes e partilham menos do seu ADN com as plantas de C. sativa utilizadas para a produção de compostos como os canabinóides, conhecidos como marijuana ou CBD da canábis.

As plantas de marijuana e as plantas produtoras de CBD são geneticamente mais próximas umas das outras do que das plantas de cânhamo destinadas a utilização industrial. No entanto, existem algumas estirpes com elevado teor de CBD que são híbridos entre essas plantas de marijuana com elevado teor de CBD e o cânhamo industrial, como a estirpe Otto II [5]. No entanto, tanto o cânhamo como a marijuana pertencem à mesma espécie C. sativa e podem ser cruzados entre si.

Apesar de o cânhamo industrial ser normalmente confundido com a Cannabis sativa para flores de CBD, estas plantas podem estar mais próximas da marijuana do que do cânhamo industrial.

As plantas de cânhamo industrial produzem canabinóides?

As plantas de cânhamo também podem produzir canabinóides, mas estes são geralmente produzidos em proporções menores e as plantas não são cultivadas para estes fins, mas sim para extrair fibras ou grãos.

Existem vários tipos de cânhamo para fibra ou grão e de duplo objetivo (os utilizados tanto para fibra como para semente). O cânhamo industrial (para fibras) é cultivado pelo seu caule, do qual se extrai a fibra. É também a fonte de “estopa de cânhamo”, que pode ser utilizada em materiais de construção semelhantes a betão de cânhamo ou material de isolamento. Variedades como a Fibranova, a Finola ou a Carmagnola são conhecidas pelos seus caules. Por outro lado, a variedade USO31 é conhecida pela sua semente em grão, da qual é extraído o óleo de cânhamo de qualidade alimentar.

Que tipo de plantas são utilizadas para produzir canabinóides?

As variedades de marijuana têm nomes bastante coloquiais e não têm uma história de cultivo como as variedades de cânhamo. Estas têm nomes como Red Dot ou Jack Herer, mas estes nomes são variedades comerciais e têm pouco significado biológico.

    Existem características físicas distintas entre a marijuana, a canábis CBD e as plantas de cânhamo industrial?

    Existem traços físicos (fenótipos), que são comuns nas plantas de tipo marijuana e nas plantas de canábis CBD, e outros fenótipos comuns nas plantas de cânhamo para fins industriais. Por exemplo, as plantas de cânhamo para fibras ou cereais são altas, com poucos ramos e muito finas. Estas plantas de cânhamo podem atingir 4 ou 6 metros de comprimento.

    Em contraste, as plantas do tipo marijuana tendem a ter muitos ramos (ramificação alta), os seus caules são bastante espessos com um diâmetro elevado e a inflorescência na planta feminina é bastante grande. Embora as plantas de marijuana possam produzir uma multiplicidade de compostos, incluindo canabinóides, terpenos e flavonóides, a indústria divide as plantas na produção dos dois canabinóides mais conhecidos: THC e CBD.

    Canabinóides nas plantas de cânhamo e de marijuana

    Os canabinóides são compostos produzidos pela planta Cannabis sativa que interagem com o nosso sistema endocanabinóide e têm propriedades medicinais [6-8], ou psicoactivas [9-11]. No entanto, a planta Cannabis sativa produz um número muito elevado de compostos, cerca de centenas, consoante a forma como são quantificados. Os mais conhecidos são os canabinóides e os terpenos. Embora os terpenos sejam reconhecidos principalmente pelo seu cheiro e aroma, também podem interagir com o nosso sistema endocanabinóide [12-15].

    O nosso sistema endocanabinóide é outro sistema dentro do corpo humano, tal como o sistema digestivo ou o sistema cardiovascular. Este sistema é responsável pela regulação de algumas das nossas actividades, como a fome, o sono ou a dor [16-20]. Por conseguinte, o nosso corpo também produz canabinóides chamados endocanabinóides, como a anandamida.

    Os fitocanabinóides são os canabinóides que não são endocanabinóides e são produzidos pelas plantas. Existem outras plantas que também produzem canabinóides, mas a C. sativa produz vários deles, sendo o THCA o mais conhecido.

    Diferenças entre THC e THCA

    THCA é a abreviatura do composto ácido Δ-9-tetrahidrocanabinólico. As plantas de marijuana produzem este composto na sua forma ácida, razão pela qual este composto é designado por ácido Δ-9-tetrahidrocanabinólico. Quando este composto é aquecido, muda para a sua forma neutra e transforma-se em THC, Δ-9-tetrahidrocanabinol. É esta forma neutra que mais interage com o nosso sistema endocanabinóide, e é por isso que fumamos, vaporizamos ou cozinhamos: expomos estes compostos ao calor para que mudem da sua forma ácida para a sua forma neutra. Este processo é conhecido como descarboxilação .

    O THC, ou tetrahidrocanabinol, é o composto com propriedades psicoactivas e está fortemente regulamentado pelos governos estaduais e nacionais em muitos países do mundo. Outros compostos canabinóides, como o CBD, também ganharam fama considerável.

    Tal como o THCA, a planta produz ácido canabidiólico, CBDA, que, quando aquecido, é convertido na forma neutra CBD, o canabidiol. O CBD não é psicoativo, mas é psicotrópico. Ou seja, tem um efeito no nosso cérebro, mas não é tão intoxicante ou intoxicante como o THC. O CBD tem perspectivas médicas consideráveis [21-24], embora ainda seja necessária muita investigação sobre o CBD e todos os compostos produzidos pela planta.

    Pode saber mais no post sobre as diferenças entre THC e CBD .

    As flores de canábis com CBD são cânhamo industrial ou marijuana?

    Alguns países adoptaram a palavra cânhamo e utilizam-na para descrever as plantas de Cannabis sativa com baixo teor de THCA, mas com elevado teor de outros canabinóides, como o CBDA. As plantas de “cânhamo”, de acordo com esta definição legal, não estão necessariamente relacionadas com as plantas cultivadas para fibras ou sementes, e podem estar mais relacionadas geneticamente com as plantas de marijuana.

    Por conseguinte, poderíamos dizer que as plantas de canábis com CBD cultivadas para flores com CBD seriam como a marijuana com baixo teor de THC. Ou seja, diferem no quimiotipo. Existem plantas de C. sativa com elevado teor de THC e baixo teor de CBD, outras ricas em CBD e baixo teor de THC, e outras com um teor mais equilibrado entre ambos os compostos [25].

    A canábis com CBD pode ser descrita como um quimiotipo de marijuana com baixo teor de THC. Pode ter mais semelhanças genéticas e fenotípicas com as plantas de marijuana do que com as plantas de cânhamo para grão ou fibra.

    Diferenças jurídicas entre o cânhamo industrial e a marijuana

    Nos Estados Unidos, a definição legal de cânhamo é qualquer planta que produza menos de 0,3 por cento de THC (<0,3% THC). A União Europeia adoptou recentemente este limite legal de THC e, por conseguinte, o cânhamo europeu, tal como nos EUA, é o cânhamo com um teor de THC igual ou inferior a 0,3%.

    Em geral, as plantas de marijuana podem produzir até 35% de THC/A, mas em média produzem 17-20% de THC/A [26]. Em contrapartida, o teor de canabinóides do cânhamo industrial não atinge geralmente mais de 9% de canabinóides totais [26], mas pode por vezes exceder 0,3% de THC, o que pode causar problemas legais aos produtores.

    Estas definições legais do cânhamo podem ser difíceis de cumprir, uma vez que as enzimas (proteínas) que produzem estes compostos na planta são promíscuas e negligenciadas [28, 29], mas isso também é outra história.

    As plantas de marijuana requerem muita mão de obra e as plantas de cânhamo industrial requerem grandes equipamentos.

    Existem muitas outras diferenças entre as plantas de cânhamo e de canábis, a começar pela forma como são cultivadas. No caso das plantas de cânhamo destinadas à produção de fibras ou de grãos, o cânhamo é semeado em grandes quantidades, à semelhança das grandes culturas de milho, sorgo ou trigo. Em contrapartida, as plantas de marijuana são cultivadas em menor escala, de forma hortícola, semelhante à forma como se cultivam os pimentos ou os tomates [30].

    As plantas de marijuana e de cânhamo diferem no seu fenótipo, na forma como são cultivadas, colhidas e pós-colheita.

    O processo de pós-colheita também é muito diferente: a marijuana exige muita mão de obra para ser colhida, seca e processada. O cânhamo industrial, por outro lado, embora também demorado, é colhido com grandes equipamentos, como debulhadoras e máquinas de embalagem. A transformação do cânhamo, nomeadamente para a produção de fibras para tecidos, é bastante dispendiosa, requer fábricas especializadas e um cultivo em grande escala (muitos hectares) para as abastecer.

    As plantas de marijuana são cultivadas de forma semelhante ao tomate, enquanto as plantas de cânhamo são cultivadas de forma semelhante ao milho.

    Além disso, os objectivos da indústria do cânhamo são diferentes dos da indústria da marijuana. Por exemplo, alguns deles têm como objetivo uma elevada produção de sementes, enquanto outros querem evitar a produção de sementes. O que acontece se estas plantas de cânhamo e de marijuana se cruzarem? Por exemplo, se forem cultivadas no exterior e houver uma transferência de pólen entre as plantas de cânhamo e de marijuana. Poderá esta transferência de pólen ser evitada? Embora eu acredite que será difícil impedir a polinização, talvez seja possível impedir a fertilização da flor, através de modificações genéticas, mas isso fica para outro artigo.

    Bem, espero que tenham gostado deste texto e que tenham aprendido algo sobre o cânhamo, a marijuana e a planta Cannabis sativa em geral. Espero contar-vos outra história interessante sobre esta planta numa ocasião futura.

      Referencias
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      Dra. Daniela Vergara
      Investigadora y catedrática | Especialista en cultivos emergentes y consultora de cannabis

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