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Anandamida: o THC produzido pelo teu corpo

Anandamida, o THC no corpo

A anandamida é uma molécula fascinante produzida pelo organismo que tem uma semelhança impressionante com o tetrahidrocanabinol (THC), o principal composto psicoativo da canábis. No blogue Cannactiva, explicamos-te o que é a anandamida, a sua função e os seus benefícios, bem como a sua relação com a canábis.

O que é a anandamida?

O A anandamida é um neurotransmissor com uma estrutura molecular semelhante à do THC. O seu nome vem do sânscrito “ananda”, que significa “felicidade interior”, reflectindo o seu papel na modulação do humor e dos sentimentos de felicidade. Descoberta em 1992 no cérebro de porcos, a anandamida foi o primeiro endocanabinóide identificado, revelando que o nosso corpo produz substâncias semelhantes aos canabinóides da canábis.

O seu nome técnico é N-arachidonoylethanolamine (AEA), e é um neurotransmissor lipídico que pode ser potencialmente formado em qualquer célula do corpo, embora se encontre principalmente no cérebro.

Onde é que a anandamida é produzida?

Embora tecnicamente qualquer célula do nosso corpo possa produzir anandamida, esta é sintetizada em maiores quantidades em diferentes áreas do cérebro. Além disso, é também produzido artificialmente em laboratórios, especialmente para estudo em modelos experimentais para compreender a sua potencial ação no corpo humano.

A anandamida e o sistema endocanabinóide

O sistema endocanabinóide (ECS) é um sistema de comunicação único no cérebro e no corpo que afecta muitas funções corporais cruciais e tem como objetivo manter o seu equilíbrio. Dentro deste sistema endocanabinóide encontram-se endocanabinóides como a anandamida, que são substâncias produzidas pelo organismo com a capacidade de se ligarem e activarem receptores canabinóides e outros alvos celulares (1, 4).

A anandamida é um endocanabinóide que se liga aos receptores canabinóides CB1 no cérebro de forma semelhante ao THC, influenciando a memória, o apetite, o stress, a ansiedade e a inflamação.

A anandamida liga-se aos receptores canabinóides CB1, distribuídos em diferentes áreas do cérebro (5), da mesma forma que o THC da canábis.

Efeitos da anandamida no organismo

Os endocanabinóides, como a anandamida, estão ligados a uma grande variedade de processos cerebrais, como a formação da memória, a indução do apetite, o stress, a ansiedade e a inflamação (7-10). Também está ligado a vários processos cerebrais e condições de saúde, que são discutidos em profundidade um pouco mais abaixo neste post.

Diferenças e semelhanças entre a anandamida, o CBD e o THC

A anandamida, o CBD (canabidiol) e o THC pertencem à família dos canabinóides, mas diferem significativamente na sua origem, função e efeitos no corpo humano.

A primeira diferença reside na sua origem. A anandamida é produzida naturalmente no nosso corpo, principalmente no cérebro, enquanto o CBD e o THC são produzidos nos tricomas da planta da canábis.

O THC e a anandamida são semelhantes nos seus efeitos. A componente psicoactiva da marijuana e da anandamida são semelhantes na medida em que ambas se ligam aos mesmos receptores no cérebro (CB1), mas o THC liga-se de forma mais direta e potente, o que lhe permite ter um efeito psicoativo que a anandamida não tem (3, 6).

O CBD, ao contrário da anandamida e do THC, não se liga diretamente aos receptores canabinóides, mas actua indiretamente, aumentando os efeitos de outras substâncias químicas cerebrais, incluindo a serotonina e a anandamida.

O CBD pode aumentar os níveis de anandamida no corpo.

Além disso, o CBD aumenta os níveis de anandamida no corpo ao inibir a enzima que decompõe a anandamida. Desta forma, o CBD, através da ação da anandamida, pode agir indiretamente sobre os receptores CB1.

Propriedades da anandamida

A anandamida está ligada a vários processos cerebrais. No entanto, problemas na regulação da anandamida estão relacionados com processos patológicos. Eis alguns exemplos observados nos seres humanos:

Obesidade

A anandamida está frequentemente elevada em pessoas com obesidade e está associada ao aumento do apetite e à falta de saciedade (11), o que não indica que a anandamida possa ser usada para aumentar o apetite, mas é um biomarcador para a deteção da obesidade. No futuro, poderá ser desenvolvida uma estratégia para reduzir a anandamida no organismo e combater a obesidade.

Cancro

Foram encontrados níveis elevados de anandamida em diferentes tipos de cancro, como o cancro do fígado, da bexiga urinária e do endométrio nos seres humanos (12-15). Estudos preliminares mostraram que a interrupção da ligação da anandamida aos receptores CB1 e a outros alvos celulares pode reduzir o desenvolvimento de tumores (15), mas são ainda necessários mais estudos para abordar este potencial terapêutico da anandamida.

Cirrose hepática

Os níveis de anandamida parecem estar elevados na cirrose hepática, uma vez que nesta condição médica existe uma sobreexpressão dos receptores CB1 no fígado, o que não é normal. O bloqueio da ligação dos receptores CB1 à anandamida demonstrou diminuir a fibrose e a hipertensão hepática, representando uma estratégia potencial para o tratamento desta doença (16, 17).

Neuroprotecção

A anandamida parece encontrar-se em quantidades elevadas em processos neurodegenerativos como Doença de Parkinson e esclerose múltipla, em que parece ter um efeito neuroprotector através da ativação dos receptores canabinóides CB1 e CB2 (18, 19) e de outras vias envolvidas na inflamação neuronal (20). No entanto, isto é controverso, uma vez que o antagonismo dos receptores CB1 pode reduzir os danos cerebrais, pelo menos nos casos de isquémia cerebral (21).

É importante esclarecer que quando existem doenças ou processos patológicos, o sistema endocanabinóide está em desequilíbrio, alterado (com sobreexpressão de alguns receptores e endocanabinóides). Assim, mais anandamida no caso de certas doenças, ou mais receptores endocanabinóides, é o resultado da doença, mas não o contrário. Por outras palavras, o aumento da anandamida através de substâncias externas não causa uma doença.

A anandamida pode ser tomada?

Embora a anandamida não esteja disponível como suplemento, certos alimentos e compostos podem aumentar os seus níveis.

Observou-se que o chocolate pode potenciar os efeitos da cannabis devido à sua natureza lipídica, aumentando os níveis de anandamida no organismo e talvez activando os receptores canabinóides (22).

O consumo de alimentos como o chocolate está associado a efeitos positivos, como a neuroprotecção e a sensação de bem-estar, uma vez que a anandamida é tecnicamente o THC do cérebro.

O chocolate é rico em anandamida, o componente da canábis semelhante ao THC que nos traz felicidade.
O chocolate é rico em anandamida, o composto semelhante ao canabinóide que nos traz felicidade.

Para além do chocolate, o leite contém endocanabinóides, embora não em quantidades suficientes para produzir um efeito visível (23).

Outras substâncias podem aumentar os níveis de anandamida no corpo, como o já mencionado CBD ou canabidiol. O CBD inibe a enzima que decompõe a anandamida, que é a enzima endocanabinóide FAAH. Deste modo, o CBD, através da ação da anandamida, pode agir indiretamente sobre os receptores CB1.

Efeitos secundários da anandamida

Sendo um composto natural, a anandamida em si não causa normalmente efeitos secundários adversos. No entanto, a manipulação dos níveis de anandamida através de substâncias externas (como o CBD) pode causar efeitos inerentes a essas substâncias externas.

Conclusão

A anandamida desempenha um papel fundamental na nossa sensação de bem-estar e estão em curso investigações para compreender melhor como o aumento natural dos níveis de anandamida através de compostos como o CBD pode resultar em efeitos benéficos para o organismo. Manter-te-emos informado!

Referências
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  3. Devane, W. A., Hanus, L., Breuer, A., Pertwee, R. G., Stevenson, L. A., Griffin, G., Gibson, D., Mandelbaum, A., Etinger, A., & Mechoulam, R. (1992). Isolamento e estrutura de um constituinte do cérebro que se liga ao recetor canabinóide. Science (Nova Iorque, N.Y.), 258(5090), 1946-1949. https://doi.org/10.1126/science.1470919
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  23. Di Marzo, V., Sepe, N., De Petrocellis, L., Berger, A., Crozier, G., Fride, E., & Mechoulam, R. (1998). Truque ou doce dos endocanabinóides alimentares?Nature, 396(6712), 636-637. https://doi.org/10.1038/25267

Masha Burelo
Investigadora en cannabinoides | Doctoranda en Neurociencia

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