A evolução da marijuana: de 4% a 35% de THC em menos de 30 anos

Variedades de canábis

Atualmente, é possível encontrar uma grande variedade de botões de marijuana com diferentes perfis de THC, CBD e outros canabinóides, bem como terpenos. Os bancos de sementes oferecem estirpes e variedades com nomes tentadores e características impressionantes. Quer saber como é que este desenvolvimento foi conseguido na canábis? Consulte o nosso post sobre a evolução da marijuana e o desenvolvimento dos diferentes tipos de marijuana !

A evolução da marijuana ao longo da história

No início da década de 1990, o teor de THC da marijuana era de cerca de 4%, mas no final da década de 1990 tinha aumentado para 6% [1]. Em 2012, encontrámos marijuana com quantidades de THC de aproximadamente 12%. Atualmente, em 2022, a percentagem média de THC na canábis é de 16-17%, mas há variedades de canábis que podem ter até 35% [2]. Isto representa um aumento do teor de THC de 875% em menos de 30 anos! Este aumento incrível mostra os progressos realizados em termos de novas variedades de marijuana.

O desenvolvimento de novos tipos de marijuana permitiu que o teor de THC aumentasse de 4% para 35% em menos de 30 anos.

Infelizmente, as variedades de marijuana que são muito ricas em THC são também baixas em CBD. O CBD é um componente não psicoativo da canábis que interage com o THC e atenua os seus efeitos adversos [3, 4].

Foi estudado que os efeitos de ambos os canabinóides parecem ser diferentes quando consumidos em conjunto, em comparação com cada um isoladamente [5]. Os efeitos do THC isolado, em drogas como o Dronabinol (Marinol®, Syndros® – uma droga sintética de THC), por exemplo, não são muito agradáveis [6, 7], mas melhoram quando combinados com o CBD [8].

O teor de THC da marijuana aumentou 875% desde o início da década de 1990 até à atualidade. Estas estirpes potentes também têm um baixo teor de CBD, o que aumenta a possibilidade de efeitos adversos do THC.

Este aumento drástico do teor de THC ao longo da história explicaria os fortes efeitos do tipo de marijuana consumida atualmente, em comparação com a marijuana do tempo dos Beatles.

Felizmente, agora também encontramos variedades de canábis 1:1, ou seja, com quantidades semelhantes de THC e CBD, bem como variedades com elevado teor de CBD, mas com zero de THC.

Desenvolvimento genético da marijuana ao longo dos anos

A origem genética da canábis

O desenvolvimento de diferentes variedades de marijuana deve-se possivelmente a vários factores. Estas incluem alterações genéticas na planta, juntamente com melhorias nas condições e técnicas de cultivo. A seleção de uma semente de canábis com uma genética específica ou o controlo de factores ambientais como a exposição ao sol ou a fertilização resultam em variedades de canábis com diferentes níveis de THC, CBD, bem como de outros canabinóides, terpenos e flavonóides. Pode também favorecer o aparecimento de certos traços físicos nas plantas, como botões maiores ou a cor púrpura da marijuana.

Como já referimos numa ocasião anterior, existe apenas uma espécie de canábis, a Cannabis sativa L., que tem diferentes linhagens, entre as quais existem dois grandes grupos:

  • Cânhamo industrial: plantas altas (até 6 m), poucos ramos e inflorescências. Este tipo de planta caracteriza-se pela elevada produção de sementes (utilizadas para a extração de óleo) e/ou de fibras (matéria-prima para materiais de construção, têxteis, etc.).
  • Marijuana: plantas curtas com muitos ramos e flores grandes, com um teor de canabinóides mais elevado do que o cânhamo industrial.

Estas duas linhagens de canábis têm diferenças no seu material genético. Assim, a maioria das variedades de marijuana no mercado recreativo são cruzamentos entre plantas seleccionadas do tipo marijuana, com um teor mais elevado de canabinóides.

Seleção de variedades de marijuana com elevado teor de THC

Ao longo dos anos, os cultivadores de marijuana escolheram as plantas com uma percentagem elevada de THC para serem os pais das gerações seguintes. Em biologia, chamamos a isto seleção artificial: quando os humanos escolhem a planta que vão utilizar para se reproduzirem.

Graças a este método, temos várias raças de cães ou de galinhas, ou tantas variedades de tomates, por exemplo. (mais curto e mais fácil de compreender). Na canábis, a seleção artificial foi realizada por aqueles que, durante gerações, cultivaram a marijuana em segredo, seleccionando cuidadosamente as plantas mais ricas em canabinóides.

Estirpes de canábis com CBD

Atualmente, está a crescer um tipo de marijuana sem THC: a canábis com CBD. As flores CBD são obtidas a partir deste tipo de marijuana com baixo teor de THC. Estas variedades foram desenvolvidas através do cruzamento de variedades com baixo teor de THC, mas, num futuro próximo, esperamos poder tê-las através de tecnologias avançadas como a engenharia genética. Os botões de CBD estão a ganhar popularidade como uma alternativa legal à marijuana tradicional.

Muitos tipos de marijuana foram obtidos por seleção artificial em plantações clandestinas, como caves, armários e casas de banho.

Embora legalmente a canábis com CBD seja chamada de cânhamo devido ao seu baixo teor de THC, a planta é mais semelhante à marijuana do que ao cânhamo industrial, como vimos no post sobre as diferenças entre o cânhamo e a marijuana .

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Efeitos do tipo de cultivo na canábis

Com o passar do tempo, e especialmente graças à legalização e regularização da marijuana para uso medicinal e/ou recreativo (dependendo do país), outro fator que contribuiu para o desenvolvimento de novas variedades de marijuana é que As condições de cultivo foram melhoradas e profissionalizadas.

Atualmente, existe uma excelente tecnologia que é utilizada em diferentes tipos de cultivo de marijuana, tanto no cultivo interior ou em interior como no cultivo exterior ou em estufa. Isto também pode ajudar a aumentar os níveis de canabinóides e, possivelmente, de outros compostos. Além disso, o tipo de cultivo faz com que a planta seja mais produtiva ou desenvolva certas características físicas, como botões maiores.

Tipos de marijuana atualmente disponíveis para compra

A indústria da canábis profissionalizou-se. Hoje em dia, podemos comprar diferentes variedades de marijuana, seleccionadas de acordo com o seu perfil de canabinóides e terpenóides, as características dos botões, o tempo de floração e o tipo de cultivo mais adequado.

Das variedades clássicas aos híbridos mais modernos com características únicas, cada tipo de marijuana proporciona uma experiência distinta através dos seus diferentes perfis de sabor, aroma e efeito, bem como das suas características físicas, como botões e folhas de tamanho e forma variáveis. Têm apenas uma coisa em comum: nomes no mínimo peculiares.

Os nomes engraçados das variedades de marijuana

As variedades comerciais de canábis do tipo marijuana são designadas de formas tão diversas e variadas quanto divertidas:

  • Em função dos aromas da casta, como os “aromas da “Skunk”, “Skunk”, “Skunk”, “Skunk”, “Skunk”, “Skunk”, “Skunk”, “Skunk” e “Skunk”.Limão” (limão ou lima, como Lemon OG), “Doces“, “Zkittlez” (para a marca de rebuçados americana Skittles ®), “Sonho de Tangerina”, Sonho de Tangerina”, “Sonho de Tangerina”, “Sonho de Tangerina”, “Sonho de Tangerina” e “Sonho de Tangerina”. Biscoitos de mandarim ” (biscoitos de tangerina), “Gasóleo Ácido”, Gasóleo Ácido”, “Gasóleo Ácido”, “Gasóleo Ácido”, “Gasóleo Ácido”, “Gasóleo Ácido”.Sweet Cheese”, “Sweet Cheese“, “Watermelon Zkittlez”, “Watermelon Zkittlez”. Melancia Zkittlez ” (rebuçado de melancia),“Blueberry“, “ Gorilla Glue ” (para a marca Gorilla Glue), “ Gelato Sundae ” (taça de gelado), entre muitos outros. Os aromas característicos da marijuana devem-se normalmente ao seu teor de terpenos.
  • Conforme a cor da planta, pistilos (pêlos) ou botões:“Viúva Negra“, “Gelato”, “Viúva Negra”, “Viúva Negra” ou “Viúva Negra”. Gelato “(gelado),“White Widow“, “High Red“,“Purple Punch“,“Purple Urkle“,“Orange Cookies“,“Orange Bud“, etc.
  • Dependendo do (suposto) local de origem, como“Durban Poison” da cidade portuária sul-africana,“Afghan Kush” da região Kush do Afeganistão, ou“Maui Wauwi” do Havai ou“Santa Marta Gold” da cidade colombiana. Há também muitos nomes que se referem ao Triângulo Esmeralda, a região de cultivo de canábis mais popular da Califórnia, nos Estados Unidos, como as cidades“Eureka“,“Yuba” ou“Willits“.
  • Dependendo dos pais do cruzamento, as variedades herdam o nome da sua descendência.A “Super Lemon Haze” é o cruzamento entre a “Lemon Skunk” e a “Super Silver Haze”.“Lohan” é a descendência da Trainwreck x L.A. Confidential.“Black Dawg” é a descendência de Black Widow x StarDawg.
  • Em muitos outros casos, os nomes das variedades de marijuana são composições de todas as anteriores: “…”, “…”, “…”, “…”, “…” e “…”. Candy Kush Zkittlez “, “ Biscoitos Eureka Tropicana “, “ Sonho Azul Yuba “, “ Willits Limoncello “, “ Abacaxi Kush “, “ Kush de morango “, “ Biscoitos espaciais “, “ Rainha do Espaço “, “ Diesel azedo de Nova Iorque “, “ Purple Haze ” (marijuana roxa, com o nome da canção de Jimi Hendrix), “ Pink Haze ” (outra variedade de marijuana lilás), “ Lemon Haze “, “ Lemonade Haze “,“Blue Cheese“, “Purple Diesel”, “Auto AK-47” (do cruzamento com as variedades auto-florescentes), “OG” (da Original Gangster).

As diferentes variedades de marijuana podem ter nomes comerciais bastante engraçados. De acordo com a sua origem: “Hawaiian Haze”; de acordo com o seu cheiro: “Lemon Skunk”; de acordo com a sua cor: “Black Widow”; de acordo com o nome dos seus pais, por exemplo, “Super Lemon Haze” que é um cruzamento entre “Lemon Skunk” e “Super Silver Haze”.

Estirpes de marijuana de acordo com os seus efeitos

É também comum na indústria da canábis classificar as variedades de marijuana de acordo com os seus supostos efeitos no corpo. Assim, temos a marijuana indica e sativa consoante produzam um efeito energético ou, pelo contrário, um efeito sedativo. Em resumo, esta distinção não é exacta, como descobrimos no post: indica e sativa: só para nos confundir. .

O mercado das variedades de sementes de marijuana

O sistema de atribuição de nomes às variedades de marijuana não é científico e é imperfeito, porque quando sequenciamos o ADN das variedades comerciais, ou analisamos o seu quimiotipo, verificamos que indivíduos com o mesmo nome podem ter quimiotipos ou ADN muito diferentes e não relacionados.

A diferença pode dever-se ao facto de cada cultivador de marijuana batizar as suas próprias variedades utilizando os sistemas de nomes populares mencionados acima. Desta forma, cada empresa pode vender uma variedade “proprietária” de marijuana “Candy Kush”, o que acaba por resultar num mercado de botões com muitos tipos da mesma variedade que, na realidade, podem não ter qualquer semelhança entre si. Por conseguinte, os nomes das variedades são cada vez mais ambíguos.

As diferenças entre os tipos de marijuana da mesma variedade podem também dever-se ao facto de o tipo de cultivo afecta as características e a produção de compostos na plantaAs principais características da planta são o tamanho dos botões, o seu THC, CBD, ou canabinóides menores (CBG, CBC, CBN ou THCV, entre outros), a presença de terpenos (beta mirceno, beta cariofileno, limoneno, linalol, alfa e beta pineno, humuleno, entre outros) e flavonóides (antocianinas, apigenina, luteolina,…). Isto poderia explicar porque é que duas sementes com genética idêntica podem desenvolver características diferentes.

Devido a esta falta de informação sobre os nomes das variedades, recomendo sempre aos consumidores – em especial aos pacientes de marijuana medicinal – que, quando encontram um produto de que gostam ou que lhes dá alívio, voltem ao mesmo sítio e peçam a mesma coisa. Porque se for comprar a mesma variedade de marijuana noutro lugar, mesmo que o produto tenha o mesmo nome, não há garantia de que seja exatamente o mesmo ou que produza os mesmos efeitos.

Quando encontrar um produto de que gosta ou que lhe dá alívio, volte ao mesmo local e peça a mesma coisa, porque é possível que noutro local, mesmo que tenha o mesmo nome, não seja exatamente igual e não produza os mesmos efeitos.

Qual é o mote mais poderoso?

Finalmente, a pergunta mais aguardada. Qual é o tipo de marijuana mais potente? A maioria das pessoas pensa provavelmente num tipo de marijuana com um teor muito elevado de THC. Existem muitas diferenças no que diz respeito à quantidade de THC em diferentes estirpes e muitas lojas de botões fixam o preço dos seus produtos com base na quantidade de THC na erva. Mas, por acaso, diz-se que a marijuana com o quimiotipo correto, mesmo que tenha menos THC, pode ser mais forte do que outra variedade com muito THC.

Por conseguinte, as plantas com elevado teor de THC (por exemplo, 28-30%) podem ter menos efeitos psicoactivos do que as plantas com menor teor de THC (por exemplo, 16-18%) mas com uma diversidade de outros compostos (por exemplo, CBD e um certo perfil de terpenóides). Esta anedota apoiaria a teoria do “efeito de comitiva”. efeito entourage “teoria que propõe que todos estes compostos actuam em conjunto para gerar efeitos específicos.

Por outras palavras, o THC, ao que parece, não é o único determinante da potência, da qualidade e do efeito da marijuana: a diversidade do tipo e da quantidade de outros compostos, para além do THC, parece ser muito importante, pois podem influenciar os efeitos da marijuana.

O efeito de uma variedade de marijuana depende de muitos compostos e não apenas do teor de THC ou CBD. É o chamado “efeito de comitiva”, em que o conjunto de compostos da planta produz um efeito particular, que pode ser importante para as sensações dos consumidores.

É por esta razão que proponho sempre que é essencial medir os terpenos e não apenas os canabinóides. Em primeiro lugar, porque conhecendo o quimiotipo das plantas podemos escolher melhor quais cruzar (o que explicámos sobre a seleção artificial). Em segundo lugar, porque ajudaria a compreender melhor os efeitos da canábis medicinal se os médicos soubessem o que, quanto e que percentagens existem nos produtos que os seus pacientes consomem, para poderem prescrever com mais precisão. Por último, conhecer o quimiotipo é essencial para respeitar as regras e os regulamentos, por vezes injustos, absurdos e propostos por pessoas que não compreendem a biologia vegetal. Mas esta raiva e frustração são objeto de um outro artigo.

Portanto, no que diz respeito a qual é o pote mais forte, bem, tenho várias perguntas a fazer-vos: fará alguma diferença entre nós, consumidores? Será que a coisa que me deixa mais “pedrado” (ou “traba”, em colombiano) tem o mesmo efeito em ti? Ou será que o efeito de um tipo de marijuana pode ser diferente, mesmo na mesma pessoa, consoante ela tenha comido, não tenha dormido ou esteja com uma disposição diferente?

Para saber realmente qual é a variedade de erva mais potente, devemos saber até que ponto o quimiotipo da planta afecta os consumidores através de estudos em dupla ocultação. E bem, estamos cada vez mais perto de conseguir realizar estes estudos. Gostaria, de alguma forma, de fazer parte destes estudos para investigar as diferentes variedades de marijuana e os seus efeitos no corpo.

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Referencias

1. Volkow, N.D., et al., Adverse Health Effects of Marijuana Use. New England Journal of Medicine, 2014. 370(23): p. 2219-2227.

Smith, C.J., et al., The phytochemical diversity of commercial cannabis in the United States (A diversidade fitoquímica da canábis comercial nos Estados Unidos). PLoS one, 2022. 17(5): p. e0267498.

3. Englund, A., et al., Cannabidiol inibe os sintomas paranóicos induzidos pelo THC e a perturbação da memória dependente do hipocampo. Journal of Psychopharmacology, 2013. 27(1): p. 19-27.

4. Boggs, D.L., et al., Evidências clínicas e pré-clínicas de interacções funcionais do canabidiol e do Δ 9-tetrahidrocanabinol. Neuropsicofarmacologia, 2018. 43(1): p. 142-154.

5. Solowij, N., et al., Um ensaio controlado randomizado de Δ 9-tetrahidrocanabinol vaporizado e canabidiol sozinho e em combinação em usuários frequentes e infrequentes de cannabis: efeitos de intoxicação aguda. Arquivos europeus de psiquiatria e neurociência clínica, 2019. 269(1): p. 17-35.

6. Carter, G.T., et al., Cannabis in palliative medicine: improving care and reducing opioid-related morbidity. American Journal of Hospice and Palliative Medicine, 2011: p. 1049909111402318.

7. Calhoun, S.R., G.P. Galloway, e D.E. Smith, Abuse potential of dronabinol (Marinol®). Journal of psychoactive drugs, 1998. 30(2): p. 187-196.

8. Zuardi, A.W., J.E.C. Hallak, and J.A.S. Crippa, Interaction between cannabidiol (CBD) and∆ 9-tetrahydrocannabinol (THC): influence of administration interval and dose ratio between the cannabinoids. Psychopharmacology, 2012. 219(1): p. 247-249.

Perguntas sobre a evolução da marijuana e o desenvolvimento de novas variedades

O que é a seleção artificial da marijuana?

A seleção artificial é um método evolutivo utilizado na agricultura que explica o processo pelo qual os seres humanos escolhem plantas com características desejáveis para reproduzir e desenvolver futuras culturas a partir das suas sementes. Neste método, os seres humanos desempenham um papel ativo na evolução da espécie, seleccionando cuidadosamente espécimes com características desejáveis, tais como variedades de marijuana com uma maior concentração de canabinóides THC ou botões grandes nas plantas de marijuana. Desta forma, os organismos são ativamente moldados para se adaptarem às necessidades humanas.

Como se desenvolvem as variedades de marijuana?

As variedades de marijuana são obtidas através do cruzamento de diferentes tipos de marijuana, seleccionando os espécimes com as melhores características, o que se designa por seleção artificial.

Como se obtém marijuana sem THC?

A marijuana sem THC foi conseguida através do cruzamento de variedades com elevado teor de CBD. Explicarei isto noutro artigo, mas, quando o gene que produz o composto THC está truncado ou defeituoso, o composto THC não é produzido e acumulam-se outros canabinóides, como o CBD. Por conseguinte, é provável que as estirpes apenas com CBD tenham um gene THC falhado. As que produzem compostos de THC e CBD têm genes que competem de forma semelhante pelo precursor (CBGA), e as que produzem apenas THC têm um gene CBD falhado.

Quais são os efeitos do THC?

O THC ou Δ-9-tetrahidrocanabinol é um dos compostos canabinóides obtidos a partir da planta Cannabis sativa. A planta produz o canabinóide na forma ácida (THCA; ácido Δ-9-tetrahidrocanabinol) mas, quando aquecida, esta forma ácida transforma-se na sua forma neutra (THC) através de um processo químico denominado descarboxilação. O THC, para além de ser o composto psicoativo (o que produz o efeito “high”), também tem possibilidades terapêuticas.

Existe marijuana geneticamente modificada?

É um mito dizer que existe marijuana transgénica, ou seja, marijuana em que foram introduzidos genes de outra espécie de planta ou mesmo de animal. Também não acredito que exista marijuana cisgénica, em que são introduzidos genes da mesma espécie de Cannabis sativa. A introdução de genes no laboratório é um processo moroso que requer pessoal adequado e maquinaria especializada. Atualmente, várias empresas de biotecnologia estão a trabalhar neste sentido e é possível que, dentro de alguns anos, tenhamos marijuana trans ou cisgénica, o que ajudaria, por exemplo, a que o cânhamo produzisse pouco THC ou que as fêmeas não fertilizassem.

O CBD é psicoativo ou psicotrópico?

O CBD ou canabidiol é outro canabinóide obtido a partir da canábis. A planta produz ácido canabidiólico (CBDA) que, quando aquecido e através do processo de descarboxilação, é convertido em CBD. Embora não seja psicoativo como o THC, o CBD é psicotrópico, ou seja, não tem efeitos intoxicantes mas actua no cérebro. Este composto também é muito promissor no domínio da medicina.

O que são as variedades de canábis CBN?

O CBN é um tipo especial de canabinóide porque, ao contrário de muitos outros da sua família, não é produzido naturalmente durante o processo de crescimento da planta. Em vez disso, o CBN é produzido pela decomposição do THC através de um processo oxidativo que ocorre naturalmente, especialmente ao longo do tempo. O CBN tem um efeito psicoativo menor do que o THC, o que é uma vantagem para muitos utilizadores. É difícil encontrar variedades de marijuana com alto teor de CBN, pois o interesse por esta substância é relativamente recente.

Dra. Daniela Vergara
Investigadora y catedrática | Especialista en cultivos emergentes y consultora de cannabis

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