De politieke situatie van cannabis in Frankrijk: interview met Benjamin-Alexandre Jeanroy

Index

Interview met Benjamin-Alexandre Jeanroy, Frans expert op het gebied van cannabisbeleid

Benjamin-Alexandre Jeanroy is een van de toonaangevende experts op het gebied van cannabisbeleid in Frankrijk en Europa. Hij studeerde politieke wetenschappen aan Sciences Po in Parijs en internationale vredesstudies aan de VN-universiteit voor vrede in Costa Rica. Hij werkte bij de VN voordat hij zijn cannabisadviesbureau Augur Associates oprichtte.

Waarom zit je in de cannabis sector?

Ik denk dat ik er als consument altijd al gepassioneerd over ben geweest. En dan denk ik dat het komt door mijn werk in internationale betrekkingen, het bestuderen van de ongelijkheden tussen het mondiale zuiden en het mondiale noorden. Leren hoe het algemene kader voor cannabis in het begin werd opgezet en hoe het vervolgens tot stand kwam, ik denk dat dat mijn passie voor drugsbeleid is begonnen.

Wat is de politieke situatie van CBD cannabis in Frankrijk?

In 2018 verschenen de eerste CBD-winkels in Frankrijk, en sindsdien zijn er ups en downs geweest wat betreft de regelgeving voor de verkoop van CBD. Historisch gezien hebben we een zeer sterke industriële hennepindustrie in Frankrijk. Oorspronkelijk wilden de Franse verenigingen van henneptelers niets te maken hebben met CBD-bloemen(waar CBD en andere cannabinoïden worden gevonden) . cannabinoïden redactionele noot), omdat ze dachten dat de regulering ervan hun werk in gevaar zou kunnen brengen. Franse industriële hennepkwekers probeerden daarom actief de status quo te handhaven. Maar ze konden de verandering niet tegenhouden en nu zijn ze erg geïnteresseerd in CBD-bloemen.

Is de Franse regering geïnteresseerd in het legaliseren van CBD-bloemen?

De regering is terughoudend, omdat het er echt om gaat niet de indruk te wekken dat ze cannabis als zodanig legaliseren, vanwege de symbolische kracht van de bloem of knop. Ook omdat Macron niet echt controle heeft over de politie en hen voordelen moet geven en alleen dingen moet doen die niet te veel tegen hen of hun cultuur ingaan. Daarom aarzelt Frankrijk om CBD-bloemen te legaliseren, ook al kunnen de benodigde veranderingen gemakkelijk worden doorgevoerd. We hebben alle middelen om een dergelijke regulering van CBD in Frankrijk tot stand te brengen, want drie jaar geleden kwam er een rapport in de Nationale Assemblee, sterk beïnvloed door een rapport van ons adviesbureau Augur Associates. En in november van hetzelfde jaar, 2022, werd er nog een resolutie aangenomen door de Franse Senaat.

Wat heeft de Franse Senaat in november 2022 precies goedgekeurd met betrekking tot cannabis?

De resolutie stelde de volledige legalisatie van CBD in al zijn variëteiten voor, de ontwikkeling en ondersteuning van een innovatieve en duurzame agro-industriële sector voor lokale industriële hennepboeren, evenals een stimulans in het overheidsbeleid voor consumentvriendelijke hennepproducten. De inhoud lijkt erg op het voorstel van de Nationale Assemblee – noot van de redactie.

De resolutie is symbolisch groot, omdat ze in de goede richting gaat en de meeste aanbevelingen overneemt die al waren opgenomen in het eerder genoemde rapport van de Nationale Vergadering. Maar de politici die aan de macht zijn hebben deze aanbevelingen nog lang niet in praktijk gebracht of zelfs maar overwogen om ze uit te voeren.

Wat moeten CBD-bedrijven en hun klanten leren van de resolutie van de Franse Senaat?

Dit betekent dat we in Frankrijk nog steeds een zeer complexe situatie hebben, vooral voor producenten en distributeurs van CBD-cannabis, omdat de verkoop van elke soort CBD-bloemen nog steeds officieel verboden is. Voorlopig kan CBD worden verkocht in Frankrijk, omdat we wachten op de uitspraak van de rechtbank over deze kwestie, die nog in behandeling is. Na de wijdverspreide KanaVape-zaak moest de overheid erkennen dat CBD legaal was. Maar wat ze eigenlijk deden was een ander decreet uitvaardigen, en dit hielp op veel verschillende manieren. Zo zijn we bijvoorbeeld overgestapt van een wettelijke THC-limiet van 0,2% naar 0,3% en hebben we de lijst met beschikbare cannabiszaden uitgebreid. Er werden ook een paar andere dingen gedaan, hoewel het nog steeds verboden is om CBD-bloemen direct aan consumenten te verkopen. Dit werd aangevochten voor de rechtbank, die snel een uitspraak deed over het formulier en zei: “dit is dringend, dus we staan dit gedrag toe totdat we een definitieve beslissing hebben genomen” – wat nog niet is gebeurd. Ja, er zijn nu winkels die CBD verkopen aan eindgebruikers, maar ze wachten ook op de beslissing van de rechtbank, die voor het eind van het jaar wordt verwacht. De aanbevelingen van de rapporteur publiek waren in de zin van het toestaan van directe verkoop aan consumenten (in Frankrijk , de openbare rapporteur is een magistraat die lid is van een administratieve jurisdictie of van het Geschillentribunaal en die publiekelijk tussenkomt tijdens de hoorzitting om het geschil te analyseren en een oplossing voor te stellen – noot van de redactie). Als het vonnis echter nog steeds zegt dat ze geen CBD mogen verkopen, zullen de Franse CBD-winkels weer moeten sluiten en kan de hele zaak teruggaan naar het Europese Hof van Justitie. Het proces is nog niet voorbij.

Hoe is recreatief cannabisgebruik geregeld in Frankrijk?

Deze kwestie is wat we een electorale slang noemen: ze komt altijd terug, maar wordt nooit opgelost. Voordat Macron werd verkozen, leek hij geen tegenstander te zijn van het legaliseren van recreatieve cannabis in Frankrijk. Toen de eerste campagne vorderde, veranderde hij geleidelijk van standpunt. Uiteindelijk presenteerde hij een wetsvoorstel dat een vorm van decriminalisering is, maar dat in werkelijkheid het huidige proces alleen maar erger maakt.

Waarom zegt u dat de cannabis situatie in Frankrijk verslechterd is?

Het wetsvoorstel van Macron maakte het niet onmogelijk om iemand te arresteren of op te sluiten voor het roken van een joint of voor het simpele bezit van een paar gram marihuana. In Frankrijk beslist de gendarmeriepolitie of je een boete krijgt of gearresteerd wordt. En degenen die in het openbaar betrapt worden, zijn natuurlijk mensen die thuis niet kunnen consumeren. Het zijn meestal jonge mensen met een immigrantenachtergrond die in economisch verarmde gebieden wonen. Dit creëerde een nieuw probleem, namelijk de zware schuldenlast van mensen en hun gezinnen. Het is een beetje een kwestie van sociale rechtvaardigheid.

Zijn er veranderingen in het cannabisbeleid in Frankrijk op komst?

Voorlopig is het vooruitzicht op verandering in het Franse cannabisbeleid erg ver weg. Ik zou zelfs zeggen dat, als er nu enige verandering zou komen, die waarschijnlijk verschrikkelijk zou zijn, omdat het niveau van bewustzijn van deze kwestie onder onze politieke klasse extreem laag is. Zelfs voorstanders van legalisatie aan de linkerkant van het politieke spectrum zitten vaak vast in het vocabulaire en de denkwijze van vroeger. Ze pleiten bijvoorbeeld voor een monopolie op de productie of willekeurige THC-limieten. Het feit dat cannabishervormingen elders plaatsvinden en dat we ze kunnen zien ontvouwen, zal hopelijk dienen als een les voor Frankrijk en dan zullen we verdergaan. Ik denk niet dat we nu klaar zijn voor verandering vanwege het gebrek aan kennis van de politieke klasse. Er is echter sprake van een groeiend momentum, zowel van strafrechtelijke actoren (politie, justitie) als van lokale gekozen functionarissen.

Het kennisniveau over cannabis onder de Franse politieke klasse is extreem laag. Zelfs linkse voorstanders van cannabislegalisering zitten vaak vast in het vocabulaire en de denkwijze van vroeger. Ze pleiten bijvoorbeeld voor monopolieproductie of willekeurige THC-limieten..

Betekent dit dat er vandaag geen leidende politici in Frankrijk zijn die zeggen: “Ik ben voor de legalisering van cannabis”?

Nee, heel weinig. De enigen die een dergelijk standpunt in hun programma hebben opgenomen zijn links, zoals La France Insoumise (LFI) of de Groenen. De socialisten lopen er omheen, zoals in Duitsland, waar de sociaaldemocraten ook niet erg positief waren. In centrumrechts zijn er vaak politici, bijvoorbeeld lokale ambtenaren zoals burgemeesters of locoburgemeesters, die cannabislegalisering steunen, als het hen politiek niet te veel schaadt. En daar hebben we meer betrokkenheid, omdat lokale politici worden geconfronteerd met de realiteit in hun steden. Als je de schade ziet die drugsrepressie aanricht in bepaalde buurten, sterven er mensen. We hebben een stad genaamd Grenoble in Frankrijk, dat vlakbij de Alpen ligt, en er zijn veel mensen gedood. Of kijk naar Marseille, waar veel belangrijke en zichtbare mensen in de drugshandel zitten. Het is duidelijk dat sommige burgemeesters voor legalisatie zijn omdat ze begrijpen dat dit de enige manier is om uit deze puinhoop te komen. Nationale politici luisteren echter niet naar hen en nemen hen niet serieus. Ik zou zeggen dat de dingen in Frankrijk de afgelopen vijf, zes of zeven jaar zijn veranderd. Als iemand dit eerder op het nieuws had gezegd, zouden journalisten hebben geglimlacht en het niet serieus hebben genomen. Dit is veranderd. Nu kunnen we een serieus gesprek voeren. Het hangt er nog steeds vanaf waar en met wie, maar het is zeker veranderd.

Wat is de situatie van medicinale cannabis in Frankrijk?

Twee jaar geleden begon een experiment met medicinale cannabis waarbij 3.000 patiënten die leden aan vijf verschillende ziekten werden geobserveerd. De follow-up zou in april 2023 worden geëvalueerd, maar het ziet ernaar uit dat dit nog een jaar gaat duren. Dit is slecht om twee redenen. Ten eerste blijven we patiënten in een zeer moeilijke situatie brengen. Patiënten die niet deelnemen aan het experiment worden nog steeds als criminelen beschouwd. Ten tweede is het een begrotingskwestie. De overheid heeft geen geld voor patiënten, of kiest ervoor het niet aan hen uit te geven. De vijf aandoeningen die momenteel zijn toegestaan in het experiment zijn allemaal langdurige ziekten, wat betekent dat patiënten die hieraan lijden meestal 100% vergoed worden door de Franse sociale zekerheid. Maar de overheid wil niet betalen voor medicinale cannabis. Ze zijn er ook nog niet achter hoe het niet alleen vergoed zal worden voor deze langdurige aandoeningen, maar ook voor andere aandoeningen die niet per se levensbedreigend zijn, zoals chronische pijn. Ze weten niet waar ze cannabis moeten plaatsen in het medische systeem.

Bent u persoonlijk betrokken bij de regulering van medicinale cannabis in Frankrijk?

Ongeveer drie jaar geleden stelden we een Decaloog op voor gezondheidsautoriteiten over de mogelijke administratieve status van medicinale cannabisproducten met een vergunning voor het in de handel brengen. Ze hebben dus de oplossingen, of in ieder geval de opties om het te regelen. Ze hebben gewoon besloten om er niet mee door te gaan omdat ze het geen prioriteit vinden. Wat we ook missen in Frankrijk is de betrokkenheid en invloed van patiënten. We hebben nogal zwakke organisaties op dat gebied, zonder overheidssteun en met zeer weinig particuliere steun van de cannabisindustrie.

We horen vaak dat Tsjechië het land is met de meeste consumenten per hoofd van de bevolking in Europa, maar andere bronnen noemen Frankrijk als leider. Wat is de prevalentie van recreatief cannabisgebruik in Frankrijk?

Ik hoor hetzelfde. Vaak is het het een of het ander. Ik denk dat dit laat zien dat het beleid dat we kiezen vaak weinig invloed heeft op de prevalentie van cannabisgebruik. Waar het wel invloed heeft, is op het soort consumptie. Vermindert het verbod problematisch gebruik? Vermindert het het aantal nieuwe consumenten? Hier zien we het verschil in beleid. In Frankrijk hebben we een hoge prevalentie van cannabisgebruik, omdat het deel uitmaakt van de Franse cultuur. Cannabis is iets dat we al heel lang gebruiken. Het begon in de Napoleontische tijd, maar werd massaal na de Tweede Wereldoorlog, toen Frankrijk veel mensen uit de Maghreb meebracht. (Noordwest-Afrika – noot van de redactie) om het land weer op te bouwen, en deze mensen brachten de hasjcultuur met zich mee. En in Frankrijk is hasj lange tijd dominant gebleven, tot voor kort.

Hoe zit het met jongeren en cannabis in Frankrijk?

Het probleem ligt echt bij tieners, die de autoriteiten niet serieus nemen omdat ze te horen hebben gekregen dat als je één keer wiet rookt, je gek wordt en je leven ruïneert. Als ze dan voor het eerst marihuana roken en zich realiseren dat dit niet het geval is, volgen ze geen verder advies of informatie op. In Frankrijk is alcoholgebruik veel bewuster en verantwoordelijker dan cannabisgebruik.

Cannabisgebruik in Frankrijk.

Er is één ding dat ik nog steeds niet begrijp: Als zoveel Franse burgers cannabis gebruiken, waarom is het dan zo impopulair bij politici?

Het is gewoon een politieke keuze. Politici denken dat cannabis hen niet zal helpen om stemmen te winnen, integendeel, ze denken dat ze die zullen verliezen. Ze denken dat ze sterker staan als ze cannabis verbieden. Onze huidige minister van Binnenlandse Zaken brengt echt de woordenschat van de oorlog tegen drugs terug. Op tv noemen ze het letterlijk “cannabis shit”. Het is verschrikkelijk. En we zien soortgelijke standpunten op andere gebieden van het drugsbeleid.

Ik heb gehoord dat je in Frankrijk niet eens een T-shirt met een cannabisblad erop mag dragen. Is dit waar?

Onze drugswetten zijn per definitie willekeurig. Dat weten we. Ze zijn gemaakt om te controleren, niet om te beschermen. Wat er precies in de wet staat, is dat het verboden is om een verdovend middel “met een goed gezicht” te vertonen. Je kunt zelfs gearresteerd worden als je een cannabisblad op je T-shirt hebt. Gebeurt het vaak? Ik denk het niet. Maar zouden politieagenten het kunnen? Ja, die macht hebben ze en die kunnen ze gebruiken als je gezicht of je gedrag ze niet aanstaat.

Over de geïnterviewde expert

Benjamin-Alexandre Jeanroy is een van de leiders van de cannabisbeweging in Frankrijk. Hij studeerde politieke wetenschappen aan Sciences Po in Parijs en internationale vredesstudies aan de United Nations University for Peace. Voortbouwend op zijn ervaring bij de Verenigde Naties richtte hij Augur Associates op om zijn expertise in te zetten voor ontwikkelingen op het gebied van cannabisbeleid, met de nadruk op begrip tussen belanghebbenden uit de sector en beleidsmakers.

Noot van de redactie: Nadat het interview was afgerond en bewerkt, kwam het nieuws dat CBD legaal is in Frankrijk in al zijn vormen..

* Artikel aangepast van het originele interview door Cannactiva.

Lukas Hurt
Cannabisactivist | Journalist die zich richt op cannabisgerelateerde zaken in Centraal-Europa

Mi Cesta0
There are no products in the cart!
Continue shopping
Open chat
1
Hulp nodig?
Hallo!
Kunnen we u helpen?
Whatsapp Aandacht (maandag-vrijdag/ 11-18 uur)