The Beatles en marihuana: de dag dat Bob Dylan ze hun eerste joint gaf

The Beatles en marihuana: de dag dat Bob Dylan ze een voorproefje gaf en de wereld voorgoed veranderde

De nacht van vrijdag 28 augustus 1964 in een New Yorkse hotelsuite veranderde de wereld. Een (niet zo) kleine stap voor de Mens, een grote stap voor de Mensheid.

Op die warme dag meer dan een halve eeuw geleden kregen de hersenen van de vier Beatles voor het eerst een voorproefje van het psychoactieve effect van THC . Die avond bracht Bob Dylan hen een zak vol knoppen cadeau en alles veranderde voorgoed. De cultuur, de muziek en de manier van kijken veranderden op dat moment en er was (gelukkig) geen weg meer terug.

De ontmoeting van deze vijf megasterren genereerde een Big Bang-achtige chemische combinatie die in zekere zin de koers van rock, pop, mode, spiritualiteit en nog veel meer voor altijd veranderde.

Na die ontmoeting maakten de Liverpoolse jongens een sprong van adolescente openhartigheid naar de lyrische en muzikale diepten van volwassenheid. En Dylan kwam ook niet ongeschonden uit die botsing: op zijn volgende album liet hij de folk achter zich en voegde hij elektrische gitaar en zang toe aan het collectieve onbewuste van Amerika.

Hoewel ze even oud waren – tussen 21 en 24 – verafgoden de Beatles Dylan vanaf het moment dat ze The Freewheelin’ Bob Dylan (1963) hoorden. De muzikant uit Minnesota bewonderde het Britse viertal ook en was gefascineerd door wat ze wereldwijd voortbrachten.

Voor dit bezoek aan New York hebben beide partijen de nodige stappen gezet om elkaar te leren kennen. Na het optreden in het Forest Hills Tennis Stadium in Queens keerde het kwartet snel terug naar de suite op de zesde verdieping van het Delmonico Hotel in Manhattan, waar ze verbleven.

Terwijl DJ Murray the K de platen klaarmaakte voor het feest na het concert, gingen de Engelsen en hun manager Brian Epstein naar een suite voor het diner.

Dylan werd naar het hotel gebracht door New York Post journalist (en later rockband manager) Al Aronowitz, die Dylan het jaar daarvoor aan marihuana had voorgesteld, na een ontmoeting met dichter Allen Ginsberg en andere leden van de beatnikbeweging.

De waarheid is dat op die avond in 1964 iemand Bob oppikte in de buurt van Woodstock, waar hij woonde, vervolgens pikten ze de journalist op in New Jersey en van daaruit marcheerden ze allemaal naar de telefooncel voor het Delmonico, vanwaar ze belden om opgehaald te worden.

– Hé, we zijn er.

Bijna drieduizend mensen omsingelden de telefooncel en het beroemde gebouw aan Park Avenue en 59th Street waar de Beatles woonden. De zesde verdieping was vol met politieagenten in de gangen.

In de suite waren dure drankjes in overvloed. Maar toen Epstein aan Bob vroeg wat hij wilde drinken, antwoordde hij met zijn karakteristieke droogheid: “Neem wat goedkope wijn mee”.

Tegelijkertijd bood iemand in de groep hem een paar “purple hearts” aan, Drinamyl amfetaminepillen die iedereen wakker hielden en die tot op dat moment de enige drug waren die de Beatles met enige regelmaat hadden genomen tijdens hun Hamburgse kroegervaring. Maar Dylan wees ze af en stelde toen het meesterplan voor: rook wat bloemen.

Epstein bekende hem dat ze het nooit hadden gedaan. Dylan lachte ongelovig en vroeg toen wat ze in het nummer I Want to Hold Your Hand bedoelden met “and when I touch you I get high, I get high”.

Verbaasd en lachend legde Lennon uit dat hij het verkeerd begrepen had, dat het liedje “I can’t hide” zei in plaats van “I get high”. Toen gaf Dylans tourassistent, Victor Maymudes, hem de zak vol cannabistoppen, die ze gebruikten om een fruitschaal te vullen, en Bob Dylan rolde de eerste joint die de Beatles ooit zouden roken.

De reacties van The Beatles op het roken van hun eerste joint

Lennon wees Ringo aan als de “koninklijke voorproever” en Dylan nam hem mee naar een andere kamer en gaf hem de sigaret. Alles had een ongewone en speelse plechtigheid. De onervarenheid van de drummer leidde ertoe dat hij het hele ding oprookte, zonder het door te geven, en hij zag eruit alsof hij zijn hoofd in de trommel van zijn drumstel had gestoken tijdens “Helter Skelter”.

“Het was de eerste keer dat ik echt marihuana rookte en ik lachte en lachte en lachte,” zei Ringo vele jaren later in een televisie-interview.

Paul gaf ook een verslag van het moment in Barry Miles’ boek “Many Years Ago” uit 1997: “De eerste keer dat ik rookte kwam het echt hard aan. Het was een ontdekking, iets anders. George Harrison, John en ik zaten in de hoofdkamer van de suite wat te drinken. We zaten daar met onze whisky’s en Dylan had net een trekje van Ringo genomen.

Ringo kwam en we vroegen hem: ‘Hoe is het? Het plafond komt op me neer,” antwoordde hij. En we riepen uit: “Oh, God, we moeten het proberen,” en we sprongen op en renden naar de achterkamer, eerst John, toen George en ik, toen Brian. We namen allemaal een trekje en zeiden ongeveer vijf minuten lang: ‘Dit doet niets. Voel je iets?’ En dan begonnen we onbedaarlijk te lachen”.

Het raakte iedereen op een speciale manier. Epstein, die een elegant en gereserveerd persoon was, werd gevonden met een vlek tussen zijn lippen. Hij keek naar zichzelf in de spiegel, wees naar zichzelf en riep “Jood! George liep als een mimespeler achter Paul en John en Ringo lachten zich rot op de grond.

Dylan ging ook synchroon en lange tijd beantwoordde hij de telefoon in de kamer, terwijl hij riep: “Hallo, dit is Beatlemania! Jaren later, in de Conan O’Brien show, voor miljoenen kijkers, herinnerde Starr zich: “Stel je voor: Dylan was je eerste dealer!

Paul McCartney dacht dat hij een moment van verlichting doormaakte en vroeg om pen en papier: “Ik heb de hele nacht rondgelopen en later, toen ik terugkwam in de slaapkamer, ontdekte ik de zin van het leven. Ik wilde de mensen vertellen waar het over ging. Ik was de grootste ontdekker, in die zee van marihuana, in New York. Ik bevaarde de zeeën en ik had het ontdekt. Toen assistent Mal Evans hem eindelijk pen en papier vond, noteerde hij een ietwat mysterieuze proto-tweet: “Er zijn zeven niveaus”.

“Het is een vrij beknopt commentaar; het heeft betrekking op veel grote religies, hoewel ik me er toen niet van bewust was. We weten het nu omdat we er sindsdien veel aandacht aan hebben besteed, maar dat was de eerste keer,” vertelde McCartney Miles dertig jaar later en hij gaf toe: “We waren er een beetje trots op dat Dylan ons had ingewijd in marihuana. Het was alsof je ingewijd werd in meditatie en je mantra kreeg van de Maharishi.

The Beatles-discografie

De invloed van marihuana op de Beatles

Vanaf die avond werd de invloed van cannabis op de artistieke ontwikkeling van de Beatles transcendent en opende de deuren van de waarneming voor hen. “Ze hebben zijn geest verruimd,” in de woorden van zijn persvoorlichter, Derek Taylor. “Tot de komst van rap bleef de popmuziek grotendeels beïnvloed door die avond in de Delmonico. De bijeenkomst veranderde niet alleen de popmuziek, maar ook de tijd”, analyseerde Aronowitz later.

De waarheid is dat na die aflevering woorden als “high” of “gras” begonnen te verschijnen in Beatle-literatuur, evenals liedjes die op de een of andere manier melding maakten van marihuana, zoals “A Day in the Life” of “With a Little Help from My Friends”.

Hetzelfde geldt voor Dylan, die amper anderhalf jaar later Blonde on blonde (1966) uitbracht, dat opent met Rainy Day Women ♯12 & 35, een lofzang recht op het hart waarin hij lachend lanceert “Everybody must get stoned”. Het nummer werd destijds verbannen van veel radiostations, maar bereikte toch nummer 2 in de Amerikaanse hitlijsten.

Bij de Beatles schreef Paul het eerste nummer dat volledig over marihuana ging: “Got to Get You into My Life”, opgenomen in Revolver, ook uit 1966.

“Het is een liedje daarover, het gaat niet over een persoon, het gaat over marihuana. Het is een ode aan marihuana alsof iemand anders een ode aan chocolade heeft geschreven. Ik vond het leuk, ik vond het niet slecht en voor mij was het een geestverruimer, letterlijk”, legde hij uit. Dit zijn de eerste coupletten van het lied:

“Ik was alleen, ik ging wandelen, ik wist niet wat ik zou vinden.
Ik wist niet wat ik zou vinden
een andere weg waar ik
een andere manier van denken zou kunnen zien.

Terwijl al tijdens de opnames van de film Help! In februari 1965 namen de Beatles cannabisgerookte scènes op en filmden die. Het is vooral op het album Rubber Soul (december 1965) dat marihuana een belangrijke rol ging spelen in de artistieke zoektocht.

The Beatles pleegden geen grotere excessen dan joints roken en gaan zitten om te componeren of op te nemen. “Het idee dat je muziek kon maken met marihuana werd onderzocht, dus rookte je een joint en ging je achter de piano zitten en dacht je: ‘Ah, dit zou wel eens een heel goed idee kunnen zijn,'” zei McCartney.

Rubber Soul kan worden beschouwd als een van de stoner albums aller tijden. “Het is de gezamenlijke plaat,” bevestigde Lennon in 1972. Het is een werk dat een stijlbreuk betekent in de biografie van de band, die vanaf dat moment complexer en volwassener wordt.

De titel bevat al hints van cannabis humor: “Rubber soul” letterlijk vertaald als “Rubber soul”. Maar het is ook een ironische verwijzing naar het zwarte muziekgenre waarmee veel Engelse rockers begonnen te experimenteren en waarvoor ze in de Verenigde Staten werden uitgemaakt (de Rolling Stones werden bekritiseerd omdat ze “plastic soul” maakten).

De opname van Rubber Soul was de klik die meerdere vensters opende en het begin was van een kleurrijke, andere en nogal hippie manier (althans voor een tijdje) voor de Beatles, en later met Revolver, Magical Mystery Tour of Sgt. Peper. “Dylan liet ons allemaal kennismaken met marihuana en stelde ons echt open voor een ander soort gevoeligheid; meer als jazzmuzikanten,” herinnert Paul zich in Many Years Ago.

Lennon was een militant voorstander van cannabisgebruik, te beginnen met de campagne geleid door Allen Ginsberg, wat hem vervolging door de Nixon regering opleverde. “Het enige waar je zeker van kunt zijn over marihuana is dat het niet gewelddadig is,” merkte John op tijdens een toespraak in Canada in de jaren zeventig.

Paul liet ook zijn zin vallen in Miles’ boek: “Als iemand me echt advies zou vragen, zou ik zeggen dat ze clean moeten blijven. Maar in een stressvolle wereld zou ik nog steeds zeggen dat marihuana een van de beste kalmerende middelen is. Mensen vallen er eerder van in slaap dan dat ze een moord plegen”.

Wat zou er met onze smaak, onze invloeden en onze platenkasten zijn gebeurd als Bob die dag niet naar de Delmonico was gegaan, maar in zijn luie stoel was blijven lezen? … Plato wordt toegeschreven met een zin die het bijschrift van de foto van die bijeenkomst zou kunnen zijn: “Als de stemming van de muziek verandert, beven de stadsmuren”.

Waarom zouden we niet geloven dat op die vrijdag in augustus 1964 de revolutie van de jaren 1960 echt begon?

Misschien is het zoals McCartney tegen Barry Miles zei: “Voor mij zijn de jaren ’60 als de toekomst, het is alsof het nog niet gebeurd is. Ik heb het gevoel dat dat decennium eraan komt. En we zitten in een soort vervorming van de tijd en het moet nog komen”.

Vind je dit artikel leuk? Meld je aan voor de nieuwsbrief en ontvang informatie en exclusieve kortingen in de CBD online shop:

Informatie over de Beatles en marihuana (veelgestelde vragen)

Wanneer hebben de Beatles marihuana geprobeerd?

De eerste joint van The Beatles met marihuana was in de nacht van vrijdag 28 augustus 1964, in de suite van het Delmonico Hotel in New York. In 2001 kocht Donald Trump het hotel om er woningen te bouwen en noemde het The Trump Park Avenue.

Welke muziek van de Beatles is geïnspireerd op marihuana?

Het eerste nummer van The Beatles dat volledig over marihuana ging was “Got to Get You into My Life”, op het album Revolver (1966). Jaren eerder, sinds ze de eerste joint uitprobeerden in 1964, vinden we echter verschillende verwijzingen naar marihuana. Tijdens de opnames van de film Help (1965) werden stoner-scènes gefilmd en in veel liedjes wordt wiet genoemd, zoals “A Day in the Life” of “With a Little Help from My Friends”. Hun meest stonede album is Rubber Soul (1965), volgens Lennon omdat ze bij het schrijven van de nummers geïnspireerd werden door het roken van joints.

Fero Soriano
Periodista especializado en la historia del cannabis. Autor del libro "Marihuana, la historia. De Manuel Belgrano a las copas cannábicas". En poco más de dos décadas de periodismo, fue distinguido [...]

Mi Cesta0
There are no products in the cart!
Continue shopping
Open chat
1
Hulp nodig?
Hallo!
Kunnen we u helpen?
Whatsapp Aandacht (maandag-vrijdag/ 11-18 uur)