Legaliteit van cannabis en CBD in Portugal

Cannabis Portugal

Portugal lijkt vrij liberaal te zijn als het gaat om drugsbeleid, inclusief cannabis. In dit land zijn internationale faciliteiten voor de productie van medicinale cannabis in overvloed, maar de vraag rijst: wat is de situatie voor cannabisgebruikers en hoe past CBD in dit plaatje? Ik had de kans om Laura Ramos te interviewen, Portugese journaliste en oprichtster van Cannareporter en hoofdredactrice van Cannadouro Magazine.

Foto omslag: Cannabiswinkel in Lissabon. Foto: Laura Ramos | Cannareporter

Is CBD legaal in Portugal en zo ja, in welke vormen en onder welke wetten?

Er zijn veel CBD-producten verkrijgbaar in Portugal, maar deze zijn niet gereguleerd. Toen Portugal cannabis legaliseerde voor medicinale doeleinden, werden alle CBD-supplementen verwijderd uit natuurvoedingswinkels en winkels met voedingssupplementen. Toen zei Infarmed, onze gezondheidsautoriteit, dat CBD alleen kon worden toegestaan als medicijn, maar tot op heden hebben ze er nog geen toegestaan, ook omdat geen enkel bedrijf hen heeft gevraagd om een medicinaal CBD-product op de markt toe te laten. Het DGAV ( Directoraat-Generaal voor Voedsel en Veterinaire Zaken) zegt dat CBD een niet-toegestaan “nieuw voedingsmiddel” is en als zodanig niet op de markt mag worden gebracht. Hennep mag in Portugal alleen worden geteeld of verhandeld voor vezels en/of zaden.

OK, in theorie mag CBD niet op de markt worden gebracht in Portugal, maar wat gebeurt er in het echte leven?

Veel winkeliers en winkels verkopen CBD-bloemen, CBD-olie en CBD-voedingsproducten in Portugal. Er zijn al enkele rechtszaken geweest, na inbeslagnames van zulke producten door de politie, waarbij de rechtbank de gerechtelijke politie dwong om de CBD-rijke hennepbloemen terug te geven aan de handelaren van wie ze in beslag waren genomen. In die zaken stelde de rechtbank dat hennepbloemen, met minder dan 0,3% THC, niet als verdovend middel worden beschouwd.

Is het legaal om CBD-rijke bloemen met minder dan 0,3% THC te verkopen in Portugal?

In theorie niet. De wet die de hennepteelt reguleert, stelt dat CBD-bloemen het eigendom van de boer niet mogen verlaten en dat hennep alleen geproduceerd mag worden voor zaad en/of vezels. In de praktijk zijn CBD-producten echter overal verkrijgbaar, dus ze zijn niet moeilijk te vinden. Maar ze zijn niet gecontroleerd en niet gereguleerd en worden vaak gelabeld als “souvenirs” of “decoratieve artikelen” om aan de strenge regelgeving te ontkomen.

Portugal heeft meer dan 100 cannabiswinkels, waarvan ongeveer 30 in Lissabon. CBD wordt op grote schaal gebruikt door duizenden patiënten in verschillende producten.

Cannabiswinkel in Lissabon
Cannabiswinkel in Lissabon. Foto: Laura Ramos | Cannareporter

Wat is de wettelijke limiet voor THC?

Portugal volgt de richtlijnen van de Europese Commissie, dus net als alle andere Europese landen (behalve de landen die anders hebben besloten, zoals Tsjechië, waar het 1% is), is het nu 0,3% THC.

Zijn er veel CBD-winkels in grote steden? Heb je enig idee hoeveel er bijvoorbeeld in Lissabon Centraal zijn? Tientallen, honderden?

Er zijn minstens meer dan 100 fysieke cannabiswinkels in heel Portugal, niet alleen in de grotere steden. Lissabon zou meer dan 30 winkels moeten hebben. Als we de online winkels meetellen, stijgt dit aantal, maar er zijn geen officiële gegevens die deze aantallen kunnen bevestigen.

Heb je een schatting van hoeveel Portugezen cannabis of CBD-producten gebruiken?

We hebben geen officiële gegevens, maar we weten zeker dat duizenden mensen, waarvan de meesten patiënt zijn, allerlei CBD-producten gebruiken, van olie tot bloemen, eetbare producten en dranken. Veel mensen kopen bij “cannabiswinkels”, anderen maken hun eigen producten en een groot aantal mensen is nog steeds afhankelijk van de illegale markt.

Volgens een onderzoek dat in 2021 werd uitgevoerd door het Portugese Instituut voor Drugs en Verslavingen (Instituto Português de Drogas e Adicciones) (SICAD), met een steekproef van 3.188 mensen die cannabis gebruikten, gebruikten 3.019 illegale cannabis (95%) en 614 legale cannabis (19%) – en hier zei SICAD dat “legale cannabis” betekent “CBD en/of producten met een laag THC-gehalte die in winkels worden verkocht” – en slechts 2 mensen gebruikten cannabis op voorschrift van een arts (0,1%). Dit onderzoek vermeldde dat “bijna alle legale cannabisgebruikers tegelijkertijd ook illegale cannabis gebruikten” en dat “slechts 38 uitsluitend legale cannabis gebruikten (1%)”.

Wat is het beleid voor “recreatieve” cannabis met meer THC?

Portugal decriminaliseerde het gebruik en bezit van kleine hoeveelheden van alle drugs voor persoonlijk gebruik in 2001. Dit betekent dat wanneer de politie iemand betrapt met een bepaalde hoeveelheid cannabis, mensen gedwongen kunnen worden om naar een Afschrikcommissie Drugsverslaving te gaan of anders een boete te betalen. Dit is beter dan een strafblad of een rechtszaak, omdat het slechts een paar sessies met een gezondheidsteam zijn om de individuele situatie te beoordelen, maar het trekt jaar na jaar meer mensen aan. Dit is niet te wijten aan problemen met cannabisgebruik, maar eerder aan de toegenomen handhaving door de politie, die alle gebruikers doorverwijst naar dergelijke plaatsen of naar de rechtbank. Cannabisgerelateerde inbeslagnames komen het vaakst voor in Portugal, waarbij veel gevallen van mensen die thuis kweken voor eigen gebruik voor de rechter komen of zelfs in de gevangenis belanden. Decriminalisering is dus geen paradijs in Portugal, zoals veel mensen misschien denken. Er zijn nog steeds veel vooroordelen en verkeerde informatie.

Wat is de prevalentie van THC-rijk cannabisgebruik, neemt het toe of af? Hoe zit het met jongeren?

Volgens gegevens van SICAD waren er in 2018 ongeveer 500.000 regelmatige cannabisgebruikers, waarvan twee derde het vier of meer keer per week gebruikte. Destijds gaf het rapport een licht stijgende trend aan, vooral onder Portugezen tussen 25 en 44 jaar, maar dit waren de laatste gegevens die we hadden. Uit een verslag over drugsgebruik dat het Europees Geneesmiddelen- en Drugsagentschap (EMCDDA) in 2021 publiceerde, bleek dat Portugal het op één na meest gebruikte land in Europa is, na Spanje. Cannabis is de illegale drug die jongeren het vroegst beginnen te gebruiken, met een gemiddelde leeftijd van 17 jaar, maar in tegenstelling tot volwassenen tussen 25 en 44 jaar, is het gebruik bij de jongsten in Portugal (15-24 jaar) gedaald.

Is medicinale cannabis legaal in Portugal? Hoe ziet het eruit in boeken en hoe in de praktijk?

Medicinale cannabis werd in 2018 in Portugal goedgekeurd en in januari 2019 gereguleerd, hoewel patiënten nog steeds moeite hebben om geschikte medicijnen op basis van cannabis te krijgen. De legalisatie was erg gunstig voor alle bedrijven die naar Portugal kwamen om cannabis voor medicinale doeleinden te produceren voor de export. Portugal is momenteel een van de grootste producenten van cannabis, maar er zijn slechts twee medicijnen die door artsen kunnen worden voorgeschreven en in de apotheek verkrijgbaar zijn: de orale spray Sativex en de 18% THC-bloemen van Tilray. Er is niets anders verkrijgbaar op recept. Een ander belangrijk feit is dat medicinale cannabis nog niet wordt onderwezen op universiteiten en dat artsen nog steeds niet zijn opgeleid op dit gebied, waardoor ze zich niet op hun gemak voelen om het voor te schrijven. In de praktijk handelen de meeste patiënten als hun eigen dokter en kopen ze nog steeds cannabis op de illegale markt.

Kan ik in uw land medische cannabis krijgen voor bijvoorbeeld depressie?

Nee, (nog) niet voor depressie. Toen Infarmed de medicinale cannabiswet regelde, zeiden ze dat elke arts cannabis mag voorschrijven, ook huisartsen, maar ze namen slechts zeven therapeutische indicaties op waarvoor artsen mogen voorschrijven, en alleen wanneer alle andere medische opties hebben gefaald. De lijst met therapeutische indicaties die in Portugal geschikt worden geacht voor preparaten en stoffen op basis van cannabis is als volgt:

  • Spasticiteit geassocieerd met multiple sclerose of ruggenmergletsel;
  • Misselijkheid, braken (als gevolg van chemotherapie, radiotherapie en combinatietherapie voor HIV- en hepatitis C-medicijnen);
  • Eetluststimulering in de palliatieve zorg voor patiënten die een kankerbehandeling of AIDS ondergaan;
  • Chronische pijn (geassocieerd met oncologische aandoeningen of aandoeningen van het zenuwstelsel, zoals neuropathische pijn veroorzaakt door zenuwbeschadiging, fantoompijn, trigeminusneuralgie of na gordelroos);
  • Gilles de la Tourette-syndroom;
  • Epilepsie en behandeling van ernstige aanvalsstoornissen bij kinderen, zoals het Dravet- en Lennox-Gastautsyndroom;
  • Behandelresistent glaucoom.

Volgens Infarmed kan deze lijst groeien, op voorwaarde dat ze voldoende bewijs hebben om de voordelen voor de gezondheid aan te tonen.

Zijn er trends waar we ons bewust van moeten zijn? Zal Portugal in de nabije toekomst cannabis legaliseren en reguleren, of moeten we een koerswijziging verwachten?

Ondanks de verschillende wetsvoorstellen die in het parlement zijn ingediend, geloof ik helaas niet dat cannabis in Portugal in de nabije toekomst gelegaliseerd zal worden. Ik denk tenminste niet dat Portugal eerder zal zijn dan Duitsland. Sommige mensen die ik de afgelopen jaren heb geïnterviewd, zeiden dat ze liever wachten op ervaringen in andere landen dan zelf verder te gaan met legalisatie. Maar met twee wetsvoorstellen die dit jaar worden besproken en een meerderheid van de parlementsleden die voor legalisatie zijn, kan er nog van alles gebeuren. Het beleid hangt voor een groot deel af van externe factoren, dus we zullen zien wat er gebeurt.

Over Laura Ramos

Laura Ramos is journalist, hoofdredacteur van Cannareporter en Cannadouro Magazine en programmacurator bij PTMC – Portugal Medical Cannabis.

Laura Ramos studeerde journalistiek aan de Universiteit van Coimbra en werkte als redacteur en verslaggever in verschillende media, van de nationale televisie (RTP) tot kranten en tijdschriften zoals Euronotícias, A Capital of Sábado.

In 2004/2005 was hij nieuwscorrespondent voor de krant “Jornal de Notícias” in Rome, Italië, waar hij een postdoctorale studie fotografie afrondde. Laura werd later hoofd persvoorlichting bij het Ministerie van Onderwijs en richtte ook het fotoarchief “Say What Lisbon?” op.

Momenteel is Laura hoofdredacteur van de nieuwswebsite CannaReporter en Cannadouro Magazine, en regisseerde ze de documentaire “Pacientes”, over medicinale cannabisgebruikers, die in 2018 werd gepresenteerd in de Gezondheidscommissie van het Portugese parlement.

Ze is medeoprichter van PTMC – Portugal Medical Cannabis, waar ze werkt als programmacurator, en coördineerde drie internationale conferenties met meer dan 1000 deelnemers van 25 verschillende nationaliteiten.

Laura was ook betrokken bij de organisatie van het eerste Postgraduate Programme in Good Manufacturing Practices of Medicinal Cannabis in Portugal, in 2019, in samenwerking met het Militair Laboratorium voor Chemische en Farmaceutische Producten en de Faculteit Farmacie van de Universiteit van Lissabon.

* Interview aangepast van het origineel door Cannactiva.

Lukas Hurt
Cannabisactivist | Journalist die zich richt op cannabisgerelateerde zaken in Centraal-Europa

Mi Cesta0
There are no products in the cart!
Continue shopping
Open chat
1
Hulp nodig?
Hallo!
Kunnen we u helpen?
Whatsapp Aandacht (maandag-vrijdag/ 11-18 uur)