Bob Marley en marihuana: verlossingslied

Bob Marley, de iconische Jamaicaanse muzikant, drukte niet alleen een onuitwisbare stempel op de geschiedenis van de reggaemuziek, maar werd ook een hartstochtelijk pleitbezorger van de cannabisplant en van vrijheid. Door zijn liedjes en woorden verspreidde Marley het vrije en onbevooroordeelde denken over de plant over de hele wereld.

Ter ere van Bob Marley’s aankomende verjaardag op 6 februari, kijken we vandaag op Cannactiva‘s blog naar Bob Marley’s biografie: zijn relatie met marihuana, zijn liedjes en zijn invloed op de perceptie van cannabis in de maatschappij.

Bob Marley: De kiem van vrij en onbevooroordeeld denken over cannabis

Gehuld in een rood Adidas-jasje en met zijn dreadlocks in model voor het nageslacht, denkt Bob Marley na terwijl boven zijn stem vogelgezang te horen is. Van wat je op het tv-beeld kunt zien, is het een bewolkte dag, met een rivier en hoge bomen op de achtergrond.

“Je begrijpt het in één zin, en opeens zeg je: marihuana, marihuana is een plant! Ik bedoel, planten zijn goed voor alles. Waarom zeggen deze mensen die ‘goed willen doen’ voor iedereen, die zichzelf ‘heersers’ noemen en dit en dat, waarom zeggen ze dat we de plant niet mogen gebruiken?”.

Het is in Nieuw-Zeeland, het jaar is 1979 en de belangrijkste muzikant in de geschiedenis van Jamaica, de man die het ritme van een klein Caribisch eiland globaliseerde en veranderde in een universele mode, schopt de wereld tegen de stilte die is ontstaan over het taboe-onderwerp van een plant die als drug wordt beschouwd. Acht jaar eerder verklaarde de Amerikaanse president Richard Nixon dat drugs, waaronder marihuana, Vijand nummer 1 waren. Marley rondt zijn idee af: “Het zit altijd in mijn hoofd en je hoort ze zeggen ‘je moet niet roken want het maakt je een rebel’. Een rebel tegen wat?”

Bob Marley in Western Springs, Auckland, Nieuw-Zeeland, april 1979. Krediet: Bill Fairs
Bob Marley in Western Springs, Auckland, Nieuw-Zeeland, april 1979. Krediet: Bill Fairs

6 februari: Verjaardag van Bob Marley

Robert Nesta Marley, die op 6 februari 2024 79 jaar zou zijn geworden als hij niet op 36-jarige leeftijd was getroffen door kanker, was een soort culturele sjamaan. Met de fantastische verspreiding van zijn reggaeliedjes, met de komst van zijn mythische persoonlijkheid in Europa, met de furore die zijn liedjes maakten in Noord-Amerika, besproeide de muzikant de wereld – als de wind over de woestijn – met het zaad van het vrije en onbevooroordeelde denken over cannabis.

Marleys religieuze band met marihuana en rastafarianisme

Marleys ervaring met de plant is religieus en komt voort uit zijn geloof in het Rastafarianisme, een spirituele beweging die ontstond in de sloppenwijken van Kingstown, de Jamaicaanse hoofdstad, in het begin van de 20e eeuw, met het centrum van het geloof in Afrika. Deze beweging is gebaseerd op het idee dat de Ethiopische leider Haile Salasi (bekend als Ra’s Tafari voordat hij de troon besteeg), die tot een dynastie zou behoren die afstamt van de bijbelse koning Salomon, beschouwd werd als de Messias.

Sacramenteel gebruik van cannabis in het rastafari-geloof

Het sacramentele gebruik van de cannabisplant is duizenden jaren oud. Religies in de Indiase en Chinese gebieden namen het op in hun mystieke geloofsovertuigingen vanwege de geneeskrachtige eigenschappen (onbekend in die pre-wetenschappelijke tijd) en daaruit, uit de Hindoeïstische en Pan-Afrikaanse invloeden, kunnen we de De band van rasta’s met marihuanaDe mythe dat het werd gevonden op de plek van de tombe van Koning Salomo wordt in stand gehouden door degenen die de mythe in stand houden dat het werd gevonden op de plek van de tombe van Koning Salomo. Hoewel er geen bewijs is voor dit geloof, opent het effect van THC voor hen het bewustzijn, verbetert het de innerlijke verbinding en brengt het je dichter bij “Jah”, hun god.

Marley als spiritueel figuur en natuurlijk leider

Marley maakte van zijn kunst een religieuze zoektocht. In die tijd had Jamaica te kampen met politieke en sociale spanningen, grote economische ongelijkheid, armoede en politiek geweld. Marley bekeerde zich tot het Rastafarianisme, een Jamaicaanse religieuze beweging die raciale gelijkheid en het sacramentele gebruik van marihuana propageerde.

Hij werd de stem van de gemarginaliseerden op een klein eiland en vervolgens verspreidde die stem zich over de hele wereld. De Amerikaanse journalist en verzamelaar Roger Steffens, misschien wel zijn beste biograaf, verklaart het fenomeen op basis van een spirituele theorie.

In zijn boek “Zoveel te zeggen“(Zoveel dingen te zeggen), veel van de geïnterviewden die hem kenden, schilderen hem af als een archetypische figuur uit de christelijke mytheEen arm kind, de zoon van een blanke en een zwarte vrouw, vervolgens gediscrimineerd door blanken en zwarten, die een diep spiritueel persoon wordt, een natuurlijk leider en ook, waarom niet, een profeet. “Hun liveshows begonnen te lijken op gospelbijeenkomsten met een predikant en zijn (vrouwelijk) koor,” schrijft Steffens.

De evolutie van Bob Marley & The Wailers

In 1963, toen hij 18 was, vormde Marley samen met Bunny Wailer en Peter Tosh de Wailing Wailers, aangevuld met Junior Braith-Waite en achtergrondzangeressen Beverly Kelso en Cherry Smith. Ze brachten de single Simmer Down uit, een ska-song die de straatbendes van Kingston portretteerde. Kort daarna veranderden ze hun naam in The Wailers en een paar jaar later werden ze Bob Marley & The Wailers.

Met dit project kwam Bob in 1972 naar Engeland en werd getekend bij het kleine label Island Records, eigendom van een Jamaicaanse muziekliefhebber die in Londen woonde, Chris Blackwell. De zakenman beweert dat hij hem £4,000 gaf om een plaat te maken. “Ik had nooit gedacht dat ik er iets uit zou halen, maar vier maanden later kwam hij terug met Catch a fire,” legde hij uit, over wat het eerste album van Bob Marley & The Wailers in Europa zou worden, de big bang van de legende.

De impact van “Catch a Fire” in Europa

De eerste 20.000 exemplaren van het originele vinyl uit 1973 werden ontworpen door kunstenaars Rod Dyer en Bob Weiner om Zippo-aanstekers te bedekken. De bovenkant van de sigarettenaansteker ging open en de schijf kon worden verwijderd. Maar de technologie van die tijd stond niet toe om het op deze enorme schaal te produceren, omdat het de prijs aanzienlijk zou hebben verhoogd, dus uiteindelijk werd er een foto gekozen voor een eenvoudigere cover: een portret van Marley die een joint rookt.

De jaren 1960 en 1970 waren een tijd van sociale bewegingen, protesten en politieke veranderingen. Marley werd een symbool van de strijd voor gelijkheid en vrijheid, vooral in relatie tot de strijd tegen raciale onderdrukking en economische ongelijkheid.

De muziek van Bob Marley werd een symbool van verzet en strijd voor sociale rechtvaardigheid over de hele wereld.het veranderen van de perceptie van cannabis als een plant die geassocieerd wordt met vrede, gelijkheid en spiritualiteit, in een tijd waarin het zwaar gecriminaliseerd werd als een illegale en zwaar verboden drug.

Marley’s moordaanslag en zijn oproep tot vrede

In 1976 overleefde Marley op ongelooflijke wijze een brute moordaanslag op hem en zijn band (waarschijnlijk als gevolg van zijn pacifistische politieke houding in een onrustig Jamaica). Een van de 86 afgevuurde kogels schampte zijn borst en nestelde zich in zijn arm.

Twee dagen na de schietpartij, met open wonden, verscheen Bob met zijn band op het Smile Jamaica festival waar hij opnieuw probeerde op te roepen tot vrede. Het concert ging de geschiedenis in en dwong hem in ballingschap te gaan, eerst in Nassau, Bahama’s, en later in Londen, waar hij zich anderhalf jaar vestigde. Het was genoeg om zijn carrière en zijn leven te veranderen, want het was daar dat hij twee essentiële albums in zijn enorme oeuvre componeerde en opnam: Exodus (1977), dat het verhaal vertelt van zijn ballingschap, en Kaya (1978), geschreven over liefde en (liefde voor) marihuana.

Kaya: Een album over het belang van cannabis voor rasta’s

De muzikale ambiance van Kaya weerspiegelt een meer vredige en harmonieuze gemoedstoestand, die gemakkelijker te relateren is aan marihuana-effecten. Juist omdat hij de hele dag joints rookte, arresteerde de politie Marley tijdens zijn Londense dagen. Marylebone Magistrates’ Court bevond hem schuldig aan bezit op 4 juni 1977 en beboette hem met £50.

Kaya was ongetwijfeld een lumineus antwoord op de repressieve veiligheidsdiensten van het Verenigd Koninkrijk. “Excuse me while I light up my joint / My God, I’ve got to get my momentum going,” zingt“Easy Skanking“, het openingsnummer van Kaya, met een cadans die zo vloeiend is dat je alleen al door ernaar te luisteren in een cannabis trip lijkt te belanden.

In het titelnummer van het album,“Kaya“, zegt Marley dat de joint hem een high geeft “die zelfs de hemel raakt”. Het werd oorspronkelijk opgenomen in 1971, met productie door tovenaar Lee Scratch Perry, toen Marley nog niet de grote ster was die hij zou worden.

Dit is geen lied over legalisatie maar eerder over het belang van “kaya” voor Rastafari’s: “Wake up and relax / the rain is falling / there’s gotta be kaya now, there’s gotta be kaya now, from the rain is falling / I’m so high / I even touch the sky above the falling rain / I feel so good in my neighbourhood, that’s why I’m here”.

“Cannabis was een belangrijk onderdeel van mijn vaders spiritualiteit en zijn muziek. Hij zag het als een middel om in contact te komen met het goddelijke en om vrede en gelijkheid te bevorderen”.

Ziggy Marley, Jamaicaanse reggaemuzikant en zoon van Bob Marley

Kaya werd Marley’s hoogst genoteerde album met originele nummers in de UK en bereikte nummer 4. Sommige critici suggereerden in die tijd dat Marley zijn zogenaamd strenge politieke overtuigingen op de een of andere manier had ingeruild voor de productie van een emotioneel zachter album om populair te worden.

“Bob verdedigde altijd het recht van mensen om wiet te gebruiken. Hij geloofde dat het je bevrijdde en je dingen vanuit een hoger perspectief liet zien.”

Peter Tosh, muzikant en partner van Bob Marley in The Wailers

Bob vertelde Hot Press magazine echter ten tijde van de release van het album in 1978: “Ik heb nooit gehouden van waar de politiek echt voor staat”, eraan toevoegend dat de nieuwe nummers “niet echt iets wegnemen van iets, het is muziek, het kan niet altijd politiek zijn”.

Het punt is dat Bob Marley, hoe vermomd ook, altijd een politiek man was. Niet voor niets is zijn gezicht een icoon van de strijd van de volkeren geworden, net als dat van Che Guevara.

“Een rebel tegen wat?” vraagt Bob in 1979. Politieker dan ooit reageert hij en slaat de spijker op zijn kop: “Ze hebben materiële zaken en ze willen je geest inpalmen totdat ze zeggen: ‘ga maar werken, dan geven we je een pensioen’. En ze houden het allemaal voor zichzelf. Dan laat de wiet je naar jezelf kijken en in plaats van voor een baas te willen werken, wil je de baas zijn, zo van ‘waarom moet ik hieraan toegeven?’ De plant laat je inzien dat je je eigen baas bent, je bent voor het eerst eigenaar van jezelf. Je doet wat je wilt, het kan je niet schelen wat mensen over je zeggen”. Amen.

Bob Marley stierf op 11 mei 1981 in Miami, Florida. Hij was 36 jaar oud en leed aan kanker, een kwaadaardig melanoom dat in zijn linkervoet was ontstaan. Ondanks zijn diagnose in 1977 wilde Marley geen amputatie ondergaan, omdat dit in strijd was met zijn Rastafariaanse geloof. Hij werd begraven in zijn geboorteplaats, Nine Mile, Jamaica. Zijn lichaam werd in een mausoleum geplaatst met een Gibson Les Paul gitaar en een bijbel. De exacte locatie van zijn graf is geheim, misschien brengt iemand hem elke dag een marihuanabloem om zijn heengaan uit de wereld van de levenden te vieren.

Fero Soriano
Periodista especializado en la historia del cannabis. Autor del libro "Marihuana, la historia. De Manuel Belgrano a las copas cannábicas". En poco más de dos décadas de periodismo, fue distinguido [...]

Mi Cesta0
There are no products in the cart!
Continue shopping
Open chat
1
Hulp nodig?
Hallo!
Kunnen we u helpen?
Whatsapp Aandacht (maandag-vrijdag/ 11-18 uur)