Marihuana morada: Qué es, por qué se produce y qué efectos tiene

Marihuana morada

El color morado, violeta, o lila en las plantas de marihuana, y en general en las plantas de Cannabis sativa –incluyendo al cáñamo– no se ha estudiado mucho, pero estos colores sí se han estudiado en otras plantas, lo que nos puede ayudar a entender el papel del color morado en la marihuana.

¿Por qué la marihuana es de color morado?

El color morado en las flores de marihuana puede ser causado por la presencia de unos pigmentos llamados antocianinas, que son los mismos componentes que dan color a otras flores, frutas y hojas de color morado o rojo oscuro, como los arándanos. Aunque todos los fenotipos –rasgos físicos– tienen componentes genéticos y ambientales, para algunas variedades de marihuana las condiciones de cultivo pueden tener más efectos sobre la aparición del color morado, mientras que, para otras variedades, la  predisposición genética puede tener mayor influencia

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¿Qué produce el color violeta en las plantas?

El color violeta en las plantas es producido por un grupo de compuestos orgánicos (tienen carbono) solubles en el agua llamados antocianinas, producidos por muchas plantas incluidas las gimnospermas (pinos) y las angiospermas (plantas con flores) [1]. 

El color morado de la marihuana es debido al color lila de las antocianinas, un flavonoide que también se encuentra en los arándanos. 

Las antocianinas forman parte de un grupo de compuestos llamados flavonoides [2], y su función primordial es producir el color violeta, azul y rojo en flores, frutas y hojas. Frutos como las uvas y arándanos tienen altos contenidos de antocianinas [1].

Tipos de antocianinas en las plantas

Las antocianinas más conocidas en las plantas son: la cianidina, delfinidina, pelargonidina, peonidina, malvidina y petunidina. La más común es la cianidina, y junto con la delfinidina producen el pigmento color rojo y violeta. Ahora, otros colores como lo son los colores rojo y naranja son producidos por la pelargonidina [3]. Aunque los colores amarillo y naranja también los producen otros compuestos llamados carotenoides [4].

¿Por qué el cambio de color?

El color verde en las plantas es producido por la clorofila, pigmento que se encuentra en los cloroplastos, estos órganos maravillosos responsables de la fotosíntesis. Algún día les contaré sobre estos cloroplastos y su genoma.

Estos cambios de colores en las plantas se han asociado a la senescencia, el proceso de envejecimiento, y por eso vemos que las plantas cambian de color con la llegada del otoño [4].

Los carotenoides (responsables del color amarillo) están presentes durante toda la vida de la planta, pero no se notan dado a la clorofila, el pigmento verde. Cuando la clorofila empieza a descomponerse en otoño, los carotenoides se empiezan a notar más. En cambio, las antocianinas, por lo general, se generan en el otoño, antes de que las hojas se empiezan a caer [4].  

Los cambios de color en las plantas, en parte, se deben a la senescencia, el proceso de envejecimiento. Es por esto que en el otoño vemos colores rojo, morado, amarillo y naranja en los árboles.

¿Cómo se produce la marihuana morada?

Pero este no es el caso de muchas de las variedades de nuestra queridísima marihuana. Porque como bien sabemos, hay marihuana morada, y por esta razón tenemos variedades de marihuana CBD como las flores de CBD Purple Buddha (Purple Haze), Purple Urkle o Purple Kush. Además, hay variedades de cáñamo que son nombradas por sus colores rojo y morado, como lo es “Red Petiole” (pecíolo rojo) [5].

Entonces, me pregunto, y tal vez ustedes también, ¿por qué hay marihuana lila? y bueno, hay otras plantas que siempre son rojas/moradas, como por ejemplo los árboles de mango, o plantas ornamentales como la zebrina, o la begonia. Pero la razón por la cual existen estos otros colores, además de la senescencia, no es muy clara [4].

¿De qué depende el cambio de color de la marihuana?

El color violeta de la marihuana se debe a las antocianinas. La presencia de estos compuestos en las plantas puede variar según el pH del suelo, es decir, la acidez o basicidad del terreno donde se cultivan. En condiciones ácidas, muchas de estas antocianinas son rojas, mientras que en condiciones neutras estas son moradas y azules en condiciones básicas [3].

La producción de algunas de estas antocianinas depende de cambios en la temperatura, y hay una hipótesis que propone que los pigmentos rojos protegen a la planta de los efectos nocivos de la luz a bajas temperaturas [4].

Si esta hipótesis es cierta o no, no lo sé, pero sí sé que hay varias variedades de Cannabis sativa que cambian de color a rojos y morados con el paso del tiempo, tal vez dado a la disminución de la temperatura, a la senescencia, o a ambos factores.

¿Por qué se produce la marihuana violeta?

La producción y acumulación de las antocianinas se debe a la expresión de algunos genes y también a cambios epigenéticos –cambios en el fenotipo sin que cambie la secuencia de ADN– en la planta [6].

La marihuana lila procede de semillas que genéticamente producen la expresión de genes que posibilitan la producción de antocianinas, causando el cambio de color en la planta. 

Por lo tanto, algo es claro: Hay variedades de marihuana que, dado a sus genes, siempre son moradas. Hay otras que, según cambios en el ambiente (factores como la luz, la temperatura o el pH del suelo), cambian de color

Y de nuevo vienen mis preguntas: ¿Será que la marihuana que siempre es morada difiere en los genes de aquella que se vuelve morada? ¿O será que, son los mismos genes que difieren en su expresión según el ambiente? Como ven, hay muchas preguntas que se pueden hacer con la marihuana morada.

Lo que es un hecho en biología, como les comentaba arriba, es que todos los fenotipos son un producto de los genes y el ambiente (nature vs. nurture). Lo que no sabemos, es qué tanto del color morado en Cannabis sativa es dado a los genes (nature) versus el ambiente (nurture). 

Marihuana lila en interiores: ¿Antocianinas inducidas por la luz en cultivos indoor?

¿Sería posible que la luz en los cultivos indoor afectase a la producción de antocianinas en la marihuana? Pues esta podría ser una posibilidad. Además, se ha encontrado que efectivamente estos cambios de luz sí afectan la coloración en otras plantas, como la fresa [7].

Usos médicos de las antocianinas

Las antocianinas se utilizan mucho en las industrias médica y de salud y bienestar, dada su baja toxicidad, pero también por sus múltiples posibilidades terapéuticas: estos compuestos son anticancerígenos, tienen usos para enfermedades neurodegenerativas, diabetes y de peso corporal. Es posible que estos usos se deban a las propiedades antioxidantes de las antocianinas [2].

Las antocianinas tienen usos terapéuticos en enfermedades cardiovasculares, en la diabetes y el cáncer.

Las antocianinas han ganado fama como suplementos en la dieta ya que hay estudios que sugieren que los compuestos del vino tinto , en particular las antocianinas, pueden ayudar contra enfermedades cardiacas [8].

Entonces ahí está, cuando se fumen el porro o cacho de marihuana morada, tal vez están combatiendo el cáncer y bajando de peso también. Dudo que esto sea cierto, aunque brinda un poco de paz interior.

Flores de marihuana violeta… ¡No sólo en las plantas hembra!

Bueno, aquí quiero compartir con ustedes algunas de mis hermosas fotos de flores moradas de marihuana. Pero, como siempre he estado en contacto con plantas hembra, ¡no sabía que los machos también pueden producir flores moradas! ¡Esto fue una grata sorpresa para mí! Y tienen una gran variación en el color.

Plantas de marihuana con tallos morados

¡Y también he visto plantas cuyos tallos son morados! Como les había contado antes, la planta de Cannabis sativa tiene muchísima variación tanto en su genoma, como en su aspecto físico (fenotipo). Como muestra de ello, véase el post sobre diferencias y similitudes entre cáñamo y marihuana.

Referencias

1.     Seitz, H. and W. Hinderer, Anthocyanins. Phytochemicals in Plant Cell Cultures, 1988: p. 49-76.

2.     Mukherjee, P.K., Quality control and evaluation of herbal drugs: Evaluating natural products and traditional medicine. 2019: Elsevier.

3.     Khoo, H.E., et al., Anthocyanidins and anthocyanins: Colored pigments as food, pharmaceutical ingredients, and the potential health benefits. Food & nutrition research, 2017. 61(1): p. 1361779.

4.     Archetti, M., et al., Unravelling the evolution of autumn colours: an interdisciplinary approach. Trends in ecology & evolution, 2009. 24(3): p. 166-173.

5.     Di Candilo, M., et al., Two new fibre hemp genotypes. Morphology and yield traits [Cannabis sativa L.]. Sementi Elette (Italy), 2000.

6.     Enaru, B., et al., Anthocyanins: Factors affecting their stability and degradation. Antioxidants, 2021. 10(12): p. 1967.

7.     Magagnini, G., G. Grassi, and S. Kotiranta, The effect of light spectrum on the morphology and cannabinoid content of Cannabis sativa L. Medical Cannabis and Cannabinoids, 2018. 1(1): p. 19-27.8.     Pietta, P., M. Minoggio, and L. Bramati, Plant polyphenols: Structure, occurrence and bioactivity. Studies in natural products chemistry, 2003. 28: p. 257-312.

Información sobre la marihuana morada (FAQ)

Preguntas y respuestas cortas sobre la marihuana morada:

¿Qué efecto hace la marihuana morada?

Aún no hay claridad si el color morado del cogollo de la planta está relacionado a los efectos que produce al consumirla. Es una pregunta que debe ser examinada científicamente. Podría ser que las antocianinas interaccionen con los receptores de cannabinoides (https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/20041802/).

¿Qué tipo de marihuana es la morada?

Hay varios tipos de marihuana morada, algunas variedades siempre lo son como Purple Kush, o Grandaddy Purps, otras se vuelven moradas con el tiempo y/o bajas temperaturas.

¿Qué diferencia hay entre la marihuana verde y morada?

La diferencia entre el color de la marihuana está en la producción de antocianinas. La marihuana morada produce estos pigmentos azules, rojos, y morados. En la marihuana verde, la planta también puede producir otros pigmentos, además de la clorofila, como los carotenoides (de color amarillo), aunque el pigmento verde de la clorofila destaca sobre todos los demás.

¿Qué significa el color morado en la marihuana?

El color morado es debido a la producción de antocianinas, pigmentos que permiten este color en las plantas. En algunas variedades este pigmento se produce debido a cambios en la temperatura, o a la senescencia.

¿Qué componentes le dan la coloración morada al cogollo de marihuana?

Las antocianinas, un tipo de flavonoides presentes en el cannabis, son los responsables del color morado en las plantas como la marihuana. La marihuana puede presentar este color morado en las hojas, pero también en los estigmas de la flor, así como en el tallo y en otras partes de la planta.

¿Por qué los cogollos se ponen morados?

Los cogollos se ponen morados debido a la acumulación de antocianinas, pigmentos morados, azules, o rojos. Estos se producen debido a la senescencia o a las bajas temperaturas.

Dra. Daniela Vergara
Investigadora y catedrática | Especialista en cultivos emergentes y consultora de cannabis

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