Linalool: el terpeno de las flores de lavanda en el cannabis

Linalool, terpeno de la lavanda en el cannabis

El linalool es el terpeno característico del olor a lavanda, un compuesto aromático que se encuentra en muchas plantas aromáticas y por supuesto en el cannabis. En este post, veremos qué es el linalool y cómo puede afectar en tu experiencia con el cannabis.

¿Qué es el linalool y qué efectos tiene este terpeno en el cannabis?

Introducción al terpeno linalool

Para conocer las propiedades del linalool os proponemos un viaje. Uno mental, a algún pueblo con encanto de la provincia de Castilla La Mancha. A Brihuega, por ejemplo. Allí os invitamos a pasear por esa campiña de campos de lavanda violetas, cuyo perfume lo impregna todo a mediados de julio

Cuando caiga el sol y el calor dé una tregua, sentaos en esa planicie cubierta de lavandas, y abrid unas flores de CBD Ohana (Hawaiian Rutz). ¿Percibes esa fragancia, ese aroma tan calmante? Si es que sí, es que ya estáis listos para entender las propiedades del terpeno floral por excelencia: el linalool.

¿Qué es el linalool?

El linalool es un terpeno, un compuesto natural volátil responsable de conferir olor a diferentes plantas, hierbas, frutas y verduras del reino vegetal. Aún cuando el nombre de linalool pueda decirnos poca cosa, es un olor con el que convivimos diariamente sin saberlo. 

El linalool tiene un aroma floral dulce, con unas notas cítricas y refrescantes de trasfondo.

Este compuesto aromático está presente en multitud de productos cosméticos y de higiene, y es ese aroma tan característico de la lavanda que hace que nos decantemos por un jabón cuando al levantar la tapa desprende una fragancia tan floral, tan limpia

De hecho, el linalool es uno de los terpenos más empleados en formulaciones de aceites esenciales para aromaterapia, y también uno de los perfumes más utilizados en cremas

Química

Se trata de un monoterpeno acíclico compuesto por dos isoprenos de dos cadenas de cinco hidrocarburos cada uno. Dentro de la familia de terpenos, es uno de los más ligeros, como el mirceno o el limoneno. Eso significa que es muy volátil, capaz de viajar hasta nuestro olfato rápidamente, y es por ello uno de los primeros aromas que captamos al oler cannabis.

¿Qué aroma tiene el linalool?

El linalool tiene un aroma floral dulce. Lo más sencillo para identificarlo es pensar en el olor de la lavanda, que es una de las plantas que produce mayores niveles de linalool. Aún cuando la fragancia predominante de este monoterpeno es a flores, desprende también unas notas cítricas y refrescantes de trasfondo. 

Esa mezcla de flores, menta y pimienta lo convierte en un aroma calmante que invoca la relajación. Pensemos en un gel de ducha con aroma a lavanda, en la sensación tan rica que queda durante el baño, y sepamos que no es el jabón en sí, sino el terpeno linalool el protagonista de semejante tranquilidad.

Todos hemos estado expuestos al linalool numerosas veces, no sólo a través de las plantas que lo producen, sino también mediante los jabones, colonias o cremas que lo formulan dentro de sus ingredientes. Ya conocíais al terpeno de este post, solo que aún no le habíais puesto nombre.

¿Dónde se encuentra el linalool?

El linalool está presente en más de 200 especies vegetales, especialmente en el aceite esencial de hierbas y especias, incluida la planta del cannabis, que lo produce en sus tricomas. La planta emblemática del aroma de linalool es sin duda la lavanda, cuyo aceite esencial se compone en un 30% de linalool.

Este monoterpeno también se encuentra en el aceite esencial de albahaca y de tomillo (quimiotipo linalol), en el cardamomo, la salvia, la melisa y por supuesto en las flores de marihuana, entre otros.

Flores de CBD ricas en linalool

Puedes encontrar linalool en los cogollos de marihuana en las siguientes variedades de Cannactiva:

El linalool rara vez aparece entre los tres terpenos con mayores niveles en el resultado del análisis mediante cromatografía de gases, que son los que marcan el olor de la variedad. Y es que, aún siendo un terpeno muy codiciado, le ocurre lo que a los perfumes más caros: que se oferta en pequeñas dosis.

Esas sagradas raciones del terpeno floral y calmante por excelencia se encuentran en la Zkittlez, la Do-Si-Dos, la Amnesia Haze. Quien ha olido los matices del linalool en alguna genética volverá a ella una y otra vez en busca de esas notas olfativas tan reconocibles y tan difíciles de olvidar

¿Qué variedades de marihuana son ricas en linalool?

Si tecleamos variedades de cannabis con el linalool como terpeno predominante en cualquier buscador de dispensarios de cannabis nos resultará difícil dar con una genética. Porque, aún cuando el linalool está efectivamente presente en el cannabis, y aunque tiene una amplia bancada de seguidores, no suele ser un terpeno predominante.

Para preservar ese aroma inconfundible recordemos que el linalool se evapora a 198 grados centígrados. 

¿Cómo identificar el aroma del linalool en el cannabis?

En las plantas de cannabis, el aroma del linalool se traduce en un trasfondo floral dulce. Aún cuando es un terpeno presente en algunas genéticas cannábicas, no es el más común y difícilmente es uno de los terpenos predominantes de alguna cepa. 

El linalool rara vez es el terpeno dominante: es más bien el responsable de aportar riqueza organoléptica a la planta, el que ofrece esos matices diferenciadores al aroma general de una determinada variedad. Si cuando oléis una flor de CBD percibís unas notas florales dulces, cítricas y refrescantes , ese cogollo tiene niveles de linalool. 

Efectos del linalool en el cannabis 

Al linalool se le atribuyen propiedades sedantes y calmantes. También ha demostrado potenciales beneficios ansiolíticos y antidepresivos

El linalool tiene un efecto calmante.

Si bien es cierto, algunas de estas propiedades son potenciadas por el efecto séquito (conocido también como entourage effect). Por eso el linalool del cannabis cuando se usa no de manera aislada, sino en conjunto con otros elementos de la planta, ofrece mayores beneficios para el organismo, al actuar en sinergia con los efectos de los demás compuestos activos de la planta

¿Cómo interacciona el linalool con los cannabinoides?

Debido al efecto séquito, el linalool (como el resto de terpenos) puede potenciar las propiedades de algunos cannabinoides. Por un lado, y según se extrae de las conclusiones de diferentes estudios recopilados por Ethan B Russo en Taming THC: potential cannabis synergy and phytocannabinoid-terpenoid entourage effects, la combinación de linalool y limoneno podría contribuir a la eficacia clínica de los extractos de CBD, potenciando sus propiedades contra la ansiedad al emplearlos de manera conjunta (1). 

Lo mismo ocurriría con las propiedades que los cannabinoides presentan para combatir el insomnio. También Russo estimó que los terpenos linalool, cariofileno y mirceno, por sus propiedades sedantes y ansiolíticas, potenciarían las propiedades de los cannabinoides para dormir mejor (1). 

También se ha observado que, aún cuando el linalool es efectivo para producir efectos calmantes por sí solo, se amplificaba este efecto sedante al combinarlo con otros terpenos tales como el citronellol y el α-terpineol (3).

Beneficios y propiedades del linalool

Las plantas ricas en linalool como la lavanda o la melisa se han empleado tradicionalmente en la medicina popular para la ansiedad y la depresión. Este terpeno puede tener efectos sobre el sistema nervioso central, tal y como se ha demostrado en estudios sobre animales pero también en humanos, ofreciendo efectos anticonvulsivos y sedantes (4, 5, 6). En combinación con el β-pineno, demostró una actividad antidepresiva (7, 8).

El linalool es conocido por tener propiedades sedantes y calmantes. Puede ayudar a reducir la ansiedad, el estrés y promover la relajación tanto mental como física.

Se ha observado que el linalool podría modular la neurotransmisión GABAérgica. El GABA (ácido gamma-aminobutírico) es un neurotransmisor inhibidor clave en el sistema nervioso, conocido por reducir la excitabilidad neuronal y promover la relajación. El linalool parece interactuar con los receptores GABAA y aumentar la actividad del GABA, lo que resulta en un aumento del tono inhibitorio en el sistema nervioso. En otras palabras: el linalool facilitaría la acción del neurotransmisor GABA en el cerebro, lo que conduce a efectos ansiolíticos, sedantes y relajantes (9).

Espero que este recorrido por los matices aromáticos del cannabis te haya gustado. La próxima vez que saborees una de tus variedades predilectas, te invito a afinar tus sentidos para descubrir esas notas florales tan características del linalool. Este terpeno tiene unas sensaciones únicas que ofrecerte!

Referencias
  1. Russo E. B. (2011). Taming THC: potential cannabis synergy and phytocannabinoid-terpenoid entourage effects. British journal of pharmacology, 163(7), 1344–1364. https://doi.org/10.1111/j.1476-5381.2011.01238.x
  2. Raz N, Eyal AM, Zeitouni DB, Hen-Shoval D, Davidson EM, Danieli A, Tauber M, Ben-Chaim Y. Selected cannabis terpenes synergize with THC to produce increased CB1 receptor activation. Biochem Pharmacol. 2023 Jun;212:115548. doi: 10.1016/j.bcp.2023.115548. Epub 2023 Apr 19. PMID: 37084981.
  3. Russo E, Grotenhermen F. Handbook for cannabis therapeutics. From Bench to Bedside. The Haworth Press, Inc 2006.
  4. E. Elisabetsky, L.F. Brum, D.O. Souza, Anticonvulsant properties of linalool in glutamate-related seizure models, Phytomedicine 6 (1999) 107–113.
  5. E. Elisabetsky, J. Marschner, D.O. Souza, Effects of linalool on glutamatergic system in the rat cerebral cortex, Neurochem. Res. 20 (1995) 461–465.
  6. Y. Sugawara, A. Shigetho, M. Yoneda, T. Tuchiya, T. Matumura, M. Hirano, Relationship between mood change, odour and its physiological effects in humans while inhaling the fragrances of essential oils as well as linalool and its enantiomers, Molecules 18 (2013) 3312–3338.
  7. Guzmán-Gutiérrez SL, Bonilla-Jaime H, Gómez-Cansino R, Reyes-Chilpa R. Linalool and β-pinene exert their antidepressant-like activity through the monoaminergic pathway. Life Sci. 2015 May 1;128:24-9. doi: 10.1016/j.lfs.2015.02.021. Epub 2015 Mar 11. PMID: 25771248.
  8. Silvia Laura Guzmán-Gutiérrez , Herlinda Bonilla-Jaime, Rocío Gómez-Cansino , Ricardo Reyes-Chilpa. 2015 May 1. Linalool and β-pinene exert their antidepressant-like activity through the monoaminergic pathway.
  9. Koulivand PH, Khaleghi Ghadiri M, Gorji A. Lavender and the nervous system. Evid Based Complement Alternat Med. 2013;2013:681304. doi: 10.1155/2013/681304. Epub 2013 Mar 14. PMID: 23573142; PMCID: PMC3612440.
  10. US Department of Agriculture. Dr. Duke’s Phytochemical and Ethnobotanical Databases. https://phytochem.nal.usda.gov/

Jásminka Romanos
Periodista especializada en comunicación para el sector del cannabis

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