Cosa sono i tricomi della marijuana? - Cannactiva

Tricomi di cannabis: dove avviene la magia

Cosa sono i tricomi della cannabis?

Probabilmente vi sarete trovati a fissare le goccioline appiccicose che adornano i fiori di fiori di CBD fiori, come preziose gocce di rugiada riempite di una resina magica. Come forse già sapete, questi piccoli puntini visibili a occhio nudo sono i tricomi della cannabis.

Nel post di oggi vi spieghiamo le funzioni di queste curiose strutture, come funzionano, perché i coltivatori prestano attenzione al loro cambiamento di colore e molte altre curiosità. Prendete la vostra lente d’ingrandimento e unitevi a noi in questo viaggio emozionante!

Cosa sono i tricomi della cannabis?

I tricomi della cannabis sono piccole strutture cristalline traslucide che si trovano sulla superficie delle piante di cannabis. Ricoprono le foglie e le gemme, come uno strato di rugiada. È in queste strutture che la pianta produce i suoi composti aromatici e psicoattivi: terpeni e cannabinoidi.

L’origine etimologica o il significato di “tricoma” è legato ai peli. Deriva dalla parola greca “trichoma”, che deriva da “thrix, trichos”, che significa “capelli”. Il suffisso “oma” viene utilizzato per indicare una particolare struttura o formazione, in questo caso per descrivere le strutture filamentose simili a peli che si trovano sulla superficie di varie piante, tra cui la cannabis.

Funzione dei tricomi nelle piante

I tricomi sono strutture specializzate che le piante (di varie specie, non solo la cannabis) hanno sviluppato per proteggersi da ambienti difficili e predatori. Le loro funzioni sono quindi direttamente collegate alla sopravvivenza e all’adattamento all’ambiente.

Sebbene l’intera pianta di cannabis sia ricoperta di tricomi, i tricomi ghiandolari si trovano soprattutto sulle cime o sulle infiorescenze della pianta, comprese le foglie delle cime o delle brattee (note come foglie di zucchero ). È facile capire perché durante la riproduzione della pianta, la comparsa dei tricomi che ricoprono i fiori e le brattee della cannabis è impressionante: è un momento cruciale nella vita della pianta.

Nei fiori di marijuana femmina, questa sovrappopolazione di tricomi è molto più abbondante che nelle piante di marijuana maschio, perché solo nei fiori femminili la pianta produce frutti o semi (in realtà, gli scienziati stanno ancora studiando come avviene questo dimorfismo sessuale).

Nei tricomi vengono sintetizzati centinaia di composti chimici appiccicosi che, con la loro forma appuntita, rendono difficile l’accesso di insetti e altri erbivori a foglie, steli, fiori o altre parti della pianta, prevenendo eventuali danni. I tricomi fungono quindi da “guardiani” dei fiori femminili di cannabis, proteggendoli affinché possano sviluppare tutto il loro splendore.

Infatti, nella pianta di cannabis, i tricomi sono vere e proprie “trappole chimiche”, agiscono come una barriera fisica e molti cannabinoidi e terpeni hanno dimostrato proprietà insetticide. I predatori sono intrappolati, indeboliti e incapaci di muoversi fisicamente intorno alla pianta. Lo strato di tricomi protegge inoltre la pianta e i suoi tessuti dai dannosi raggi UV.

Tipi di tricomi di cannabis

La pianta di cannabis presenta due tipi fondamentali di tricomi. I primi sono i tricomi non ghiandolari, che non hanno la tipica testa sferica, non secernono sostanze e hanno l’aspetto di peli. La seconda classe è quella dei tricomi ghiandolari, di grande interesse per gli appassionati di piante, poiché è qui che vengono prodotti i fitocannabinoidi e i terpeni.

Foto al microscopio elettronico dei tricomi di cannabis. Si osservano tricomi non ghiandolari, simili a peli (1) e tricomi ghiandolari sessili, simili a sfere. Adattato dalla referenza 2.
Foto al microscopio elettronico dei tricomi di cannabis. Si osservano tricomi non ghiandolari, simili a peli (1). In mezzo, tricomi ghiandolari sessili, simili a sfere. Adattato dalla referenza 2.

Nelle piante di cannabis esistono tre tipi di tricomi ghiandolari . In ordine dal più piccolo al più grande, sono: tricomi bulbosi, tricomi capitati sessili e tricomi capitati con peduncolo.

Tricomi capiti

I tricomi capitati della cannabis sono i più grandi e hanno una forma molto caratteristica, che ricorda quella dei funghi in miniatura. Con un diametro di 50-100 micrometri, i tricomi capitati peduncolati sono gli unici abbastanza grandi da essere visti a occhio nudo.

Questi tricomi si trovano principalmente nei fiori femminili e svolgono un ruolo cruciale nella produzione di composti farmacologicamente attivi nella pianta di cannabis. Si trovano principalmente nei fiori femminili della cannabis e sono i produttori più avanzati ed efficienti di cannabinoidi e terpeni della pianta.

Tricomi capitati sessili

I tricomi sessili hanno una testa globosa simile a quella dei tricomi peduncolati ma, come suggerisce il nome, sono privi di peduncolo (sessili) o hanno un gambo molto corto. In una fotografia ingrandita, è visibile solo il “cappello” del fungo. Questo tipo di tricomi è considerato lo stadio precursore dei tricomi peduncolati immaturi.

tricomi di cannabis
Foto al microscopio elettronico che mostra i tricomi sessili (indicati dalla freccia) e i tricomi peduncolati (a forma di fungo). Estratto dal riferimento 2.

Tricomi bulbosi

Infine, i più piccoli sono i tricomi non ghiandolari. Possono essere larghe fino a 10 micron, quindi non possono essere viste a occhio nudo. Sono meno attivi dei precedenti e producono una quantità limitata di cannabinoidi.

tricomi bulbosi
Nella foto, tricomi peduncolati e piccoli tricomi bulbosi (freccia). Estratto dal riferimento 2.

Come avviene la sintesi dei cannabinoidi e dei terpeni nei tricomi della cannabis?

Attualmente, nella cannabis sono stati identificati più di 110 tipi di cannabinoidi e più di 120 terpeni. E la cosa sorprendente è che tutti questi composti chimici della cannabis sono prodotti in queste minuscole strutture chiamate tricomi. I flavonoidi della cannabis, invece, sebbene prodotti anche nei tricomi, sono più abbondanti nelle foglie della pianta.

All’interno dei tricomi, la sintesi di cannabinoidi e terpeni avviene nellecellule del disco secretorio , che rivestono la base della testa globulare del tricoma. È in queste cellule che si trovano gli enzimi responsabili dei complessi processi biochimici per la biosintesi dei cannabinoidi. biosintesi dei cannabinoidi e terpeni.

Le sostanze secrete vengono immagazzinate in una cavità sottocutanea sopra le cellule del disco secretorio. Questa cavità passa dal bianco lattiginoso al marrone scuro con la maturazione dei fiori, che viene osservata attentamente dai coltivatori.

Struttura dei tricomi capitati della cannabis. I cannabinoidi e i terpeni vengono prodotti nella parte superiore. Estratto dal riferimento 1.
Struttura dei tricomi capitati della cannabis. I cannabinoidi e i terpeni vengono prodotti nella parte superiore. Estratto dal riferimento 1.

Sintesi dei cannabinoidi

Nel caso dei cannabinoidi, il precursore principale è l’acido cannabigerolico (CBGA), noto anche come “la madre dei cannabinoidi” (o “il padre dei cannabinoidi”, secondo altri). Si forma attraverso la via biosintetica dell’acido mevalonico e dell’acido olivetolico. Dal CBGA, nei tricomi vengono prodotti diversi cannabinoidi in forma acida cannabinoidi in forma acida come l’acido tetraidrocannabinolico (THCA) e l’acido cannabidiolico (CBDA).

Questi acidi vengono convertiti nelle forme più attive, come il tetraidrocannabinolo (THC) e il cannabidiolo (CBD), attraverso la decarbossilazione, che di solito avviene per riscaldamento (come la combustione di uno spinello). In misura minore, durante l’essiccazione e la stagionatura dei fiori di cannabis.

Sintesi dei terpeni

Come i cannabinoidi, anche i terpeni vengono sintetizzati nelle cellule del disco secretorio dei tricomi. La sua biosintesi è simile a quella dei cannabinoidi, attraverso la via del mevalonato. Questa via produce precursori isoprenoidi (come il geranil pirofosfato e il farnesil pirofosfato), che vengono utilizzati dagli enzimi per produrre diversi terpeni.

I terpeni sono responsabili degli aromi e dei sapori caratteristici delle varietà di cannabis e svolgono un ruolo importante nelle proprietà organolettiche e medicinali della pianta. In natura esistono molti tipi di terpeni , ma nella pianta di cannabis si trovano soprattutto monoterpeni (mircene, limonene, alfa e beta pinene, linalolo, terpinolene) e sesquiterpeni (umulene, beta cariofillene, bisabololo).

Come funzionano i tricomi: molto altro da scoprire

Anche se sembra tutto studiato, la ricerca sulla sintesi dei composti della cannabis che avvengono all’interno dei tricomi è appena agli inizi. La produzione di sostanze come il THC e i terpeni nei tricomi della pianta di cannabis è influenzata da diversi fattori, sia genetici che ambientali. Questi includono: la genetica della pianta, la maturazione delle cime, la quantità di luce che la pianta riceve, la temperatura e l’umidità dell’ambiente. Questi fattori influenzano il modo in cui i geni della pianta vengono espressi (epigenetica) e il funzionamento degli enzimi nei tricomi.

È stato inoltre riscontrato che le cime in cima alla pianta presentano quantità più elevate di cannabinoidi e terpeni rispetto ai fiori più in basso nella pianta. Ciò potrebbe essere spiegato dalle differenze di luce e di maturità dei fiori.

Anche la distribuzione del contenuto di terpenoidi nella pianta è di interesse. I monoterpeni, come il limonene e l’alfa pinene, respingono gli insetti e si trovano in concentrazioni maggiori nei fiori, mentre i sesquiterpeni, che sono amari per i mammiferi, sono più concentrati nelle foglie inferiori della pianta. La proporzione di monoterpeni e sesquiterpeni determina anche la viscosità della resina.

Scoprire esattamente come viene regolata la produzione di cannabinoidi e terpeni nei tricomi della cannabis è ciò che più affascina i coltivatori e su cui si concentra il breeding. Se si riuscisse a sbloccare queste incognite, si potrebbero creare varietà di marijuana con profili aromatici e cannabinoidi “à la carte”.

I colori dei tricomi: l’indicazione del tempo di raccolta

I colori dei tricomi sono un’importante indicazione del momento giusto per raccogliere i fiori di cannabis. Con la maturazione della pianta, la produzione di composti progredisce in pochi giorni e i tricomi passano da traslucidi a bianco latte, poi a bianco opaco e infine a una tonalità ambrata. Questi cambiamenti vengono osservati attentamente dai coltivatori, in quanto forniscono informazioni preziose sul momento ottimale per la raccolta.

Tricomi trasparenti

Nelle prime fasi di sviluppo, i tricomi sono solitamente traslucidi o di colore chiaro. In questa fase, i cannabinoidi come il THC e il CBD non hanno ancora raggiunto la loro massima concentrazione.

Tricomi di colore bianco o lattiginoso

Quando la pianta si avvicina alla maturità, i tricomi iniziano a diventare più opachi e di colore più scuro, come ambra, oro o marrone. Questo cambiamento di colore indica che i cannabinoidi stanno raggiungendo la massima concentrazione e che le infiorescenze stanno raggiungendo il loro picco di sviluppo.

Il momento ideale per raccogliere le piante di cannabis è quando i tricomi raggiungono un colore bianco-latte e opaco, un equilibrio tra opacità e trasparenza. Questo colore indica che i cannabinoidi e i terpeni sono al loro livello ottimale per il raccolto, in termini di qualità ed effetti desiderati.

Tricomi di cannabis bianchi o lattiginosi.
Tricomi di cannabis bianchi o lattiginosi.

Tricomi d’ambra

Una volta completata la trasformazione dei tricomi da bianchi a prevalentemente ambrati, la maggior parte dei raccoglitori entra in azione il più rapidamente possibile.

Si dice che i tricomi di colore ambrato indichino una maggiore percentuale di cannabinoidi e un effetto più rilassante e psicoattivo, mentre i tricomi traslucidi o lattiginosi indicano un contenuto più elevato di cannabinoidi attivi e un effetto più stimolante. Inoltre, i pistilli o i peli che si trovano sui boccioli cambiano spesso colore diventando arancioni o marroni durante la senescenza.

Non perdetevi il nostro post su come identificare i tricomi maturi nella cannabis .

Manipolazione delle gemme e cura dei tricomi in post-raccolta

Una delle immagini più attraenti per gli appassionati di cannabis è quella di una gemma ricoperta di tricomi appiccicosi e resinosi. Ma perché questa meraviglia vi arrivi in perfette condizioni, è necessario prestare molta attenzione alla manipolazione delle cime durante e dopo il raccolto.

I tricomi sono delicati e possono rompersi durante la raccolta, l’essiccazione, la stagionatura e la rifilatura delle cime. Quando vengono danneggiate, il loro contenuto fitochimico, i preziosi aromi e cannabinoidi, evaporano gradualmente, a scapito della qualità delle cime. Mantenere i tricomi in un perfetto stato di conservazione è una delle maggiori sfide per le aziende che si dedicano alla cannabis di alta qualità.

Congelamento per una migliore conservazione dei tricomi e del loro contenuto fitochimico

Se siete curiosi, ecco una delle tecniche più avanzate: il congelamento, che blocca il processo di ossidazione ed evaporazione dei cannabinoidi e dei terpeni, e preserva i composti della cannabis il più possibile fino al momento della vendita.

Recentemente, nel settore della cannabis sono emerse tecnologie che utilizzano il congelamento come metodo per la separazione e la conservazione dei tricomi. Una di queste tecnologie è la Cryo Cure che, grazie al congelamento a temperature subcritiche e alla sublimazione controllata, evita l’essiccazione tradizionale e consente di ottenere cime di alta qualità in tempi più brevi. Questa tecnologia elimina il rischio di danni fisici insito nelle tecniche di taglio, polimerizzazione ed essiccazione e consente una produzione più rapida. CryoMass è un’altra macchina che utilizza una tecnologia simile.

In breve…

I tricomi e la vita che si svolge al loro interno sono davvero affascinanti per gli appassionati di cannabis e canapa. In questi minuscoli peli appiccicosi si nasconde la pura alchimia, i composti chimici della cannabis che ci sono tanto cari. Conoscere la loro natura, osservare i loro cambiamenti di colore e forma e fare attenzione a non rovinarli durante la manipolazione del raccolto è la chiave per apprezzare la cannabis.

Nel Cannactiva CBD Shop abbiamo fatto il lavoro per voi. Potete contare su di noi per trovare i fiori di CBD della migliore qualità con tricomi potenti nel nostro catalogo:

Referencias
  1. Tanney CAS, Backer R, Geitmann A, Smith DL. Tricomi ghiandolari della cannabis: una fabbrica di metaboliti cellulari. Front Plant Sci. 2021 Sep 20;12:721986. doi: 10.3389/fpls.2021.721986. PMID: 34616415; PMCID: PMC8488169.
  2. Punja ZK, Sutton DB, Kim T. Lo sviluppo, la morfologia e la maturazione dei tricomi ghiandolari sono influenzati dall’età della pianta e dal genotipo nelle infiorescenze di cannabis (Cannabis sativa L.) ad alto contenuto di THC. J Cannabis Res. 2023 Apr 4;5(1):12. doi: 10.1186/s42238-023-00178-9. PMID: 37016398; PMCID: PMC10071647.

Andrea Rezes Esmeraldino
Ricercatore e formatore sulla cannabis: esperto di prodotti CBD presso Cannactiva. Con una vasta esperienza nel mondo della cannabis, Andrea è un esperto dei prodotti CBD di Cannactiva. Ha a [...]

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