Cosa sono i terpeni della cannabis?

Cosa sono i terpeni della cannabis?

Scoprite i terpeni della marijuana e della cannabis CBD

I terpeni sono composti aromatici prodotti da varie piante, tra cui la cannabis. Di recente, c’è stato un grande interesse per i potenziali benefici terapeutici dei terpeni, in quanto questi composti potrebbero influenzare non solo l’aroma, ma anche l’effetto della cannabis. In questo articolo vi parleremo dell’entusiasmante mondo dei terpeni della marijuana e del CBD. marijuana e cannabis CBD .

Cannabis sativa e la sua ampia varietà di composti

Una delle caratteristiche della pianta di Cannabis sativa è la sua straordinaria capacità di produrre una varietà di composti. Si tratta di una miriade di composti che vengono generalmente classificati in metaboliti primari e secondari.

I metaboliti primari sono quelli assolutamente essenziali per la crescita e la riproduzione delle piante, come le fibre, che forniscono struttura e sostentamento, o gli zuccheri, che alimentano le cellule.

Ma le piante hanno un’abbondanza di composti la cui funzione non è sempre nota. Questo grande gruppo di sostanze fitochimiche è chiamato metaboliti secondari ed è qui che si trovano i terpeni. I metaboliti secondari sono quei composti prodotti dalle piante che non sono direttamente collegati alla crescita, allo sviluppo o alla riproduzione dell’organismo.

Qual è il ruolo dei terpeni nella cannabis?

I terpeni possono fornire un vantaggio all’organismo, aumentando le possibilità di sopravvivenza o di fertilità della pianta [1, 2]. Ad esempio, i metaboliti secondari prodotti dalle piante servono come difesa contro l’erbivoro o le malattie [5, 6].

Questi metaboliti secondari non sono esclusivi delle piante, ma sono prodotti da un’ampia gamma di organismi, tra cui batteri, piante, animali e funghi [3, 4], ma sono piuttosto specifici dell’organismo che li produce.

Potresti essere interessato a: Effetti dei terpeni nella cannabis

Quali altri componenti produce la cannabis?

La pianta di Cannabis sativa come vi dicevo, produce molti metaboliti secondari. Alcuni di essi sono i cannabinoidi come il CBD e il THC, che interagiscono con il nostro sistema endocannabinoide.

I cannabinoidi sono composti piuttosto specifici prodotti dalla pianta di cannabis [7]. Esistono altre piante che producono cannabinoidi e che interagiscono con il nostro sistema endocannabinoide [8, 9], ma non sono correlate ai cannabinoidi prodotti dalla C. sativa [7].

La pianta di Cannabis sativa produce un’ampia varietà di composti, tra cui cannabinoidi, terpeni e flavonoidi. Questi composti possono influenzare l’effetto prodotto dalla marijuana.

Definizione dei terpeni della cannabis

I terpeni sono un gruppo ampio e diversificato di composti organici (a base di carbonio) derivati da una molecola a cinque atomi di carbonio chiamata isoprene. Sono prodotti da organismi viventi e sono stati descritti più di 30.000 composti terpenici.

La loro funzione nelle piante può essere, ad esempio, quella di attirare gli animali impollinatori o i dispersori di semi, di inibire la crescita di altre piante concorrenti o di prevenire l’erbivoro, tra le altre funzioni [13-15].

Classificazione dei terpeni

La classificazione dei terpeni si basa sul numero di carboni che contengono: quelli con dieci carboni sono chiamati monoterpeni, quelli con quindici carboni sono sesquiterpeni e quelli con venti, diterpeni [16].

I tre terpeni comuni della marijuana che ho citato sopra, il limonene e il beta-mircene, sono monoterpeni a dieci atomi di carbonio, mentre il beta-cariofillene è un sesquiterpene a quindici atomi di carbonio.

I terpeni della marijuana… e di molte altre piante!

Forse vi sorprenderà sapere che i tre terpeni più comuni prodotti dalla Cannabis sativa sono prodotti anche da altre piante: il frutto del mango produce beta-mircene nel pepe nero troviamo beta-cariofillene e i limoni sono ricchi di limonene . Questo vale anche per alfa e beta pinene prodotti dai pini, il linalolo dalla lavanda e l’alfa alfa-umulene dal luppolo.

Piante come il mango, la lavanda e i pini producono gli stessi terpeni della cannabis.

Terpeni della cannabis: tutti questi composti… e altri ancora!

L’aspetto interessante della pianta di Cannabis sativa è che produce tutti questi composti e altri ancora. I diversi ceppi di cannabis differiscono nel numero, nell’abbondanza e nella velocità di produzione di questi terpeni [12].

È possibile che il contenuto di terpeni influenzi anche l’effetto della marijuana e le sensazioni che produce nel corpo quando viene consumata.

La cosa straordinaria della pianta di Cannabis sativa è che è in grado di produrre un’ampia varietà di terpeni, che si traducono in diversi aromi ed eventualmente effetti.

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I terpeni: un possibile fenotipo da classificare?

Questi terpeni, oltre a fornire alla pianta gli odori caratteristici di molte varietà di marijuana (ad esempio Lemon Skunk o Super Lemon Haze), potrebbero anche servire a classificare le diverse varietà commerciali di erba [12, 17-20].

È stato riscontrato che i terpeni possono servire a raggruppare i ceppi o i tipi di marijuana, una misura di raggruppamento più affidabile rispetto ai nomi assegnati dall’industria come “sativa” o “indica” [12]. Per uno sguardo più approfondito su questo dibattito popolare, non perdetevi il post sulle sulle differenze tra sativa e indica .

La linea sottile tra terpeni e cannabinoidi

Sebbene i terpeni siano molto più volatili dei cannabinoidi [21], credo che la differenza tra cannabinoidi e terpeni sia piuttosto sfumata. Forse mi sbaglio, e lasciate che i chimici mi correggano, ma credo che una grande differenza tra terpeni e cannabinoidi stia negli strumenti utilizzati per misurarli.

Come vengono determinati i cannabinoidi e i terpeni nella cannabis?

I cannabinoidi e i terpeni possono essere misurati mediante cromatografia, una tecnica che prevede la separazione di una miscela di composti. Tuttavia, i terpeni, data la loro volatilità, possono essere misurati solo con lagascromatografia (GC), dove i composti possono evaporare senza decomporsi, cioè senza separazione [22].

Al contrario, per poter essere misurati con la GC, i cannabinoidi devono essere riscaldati e quindi questa cromatografia produce solo i cannabinoidi nella loro forma neutra e non acida.

I cannabinoidi, a differenza dei terpeni, possono essere misurati anche con la cromatografia liquida ad alta prestazione (HPLC), dove vengono misurate sia la forma acida che quella neutra [22-24].

Quali sono le analogie tra terpeni e cannabinoidi?

I cannabinoidi e i terpeni hanno molti punti in comune. Entrambi i composti condividono una via biochimica, cioè esiste un punto della via metabolica che porta alla produzione sia di cannabinoidi che di terpeni, poiché entrambi utilizzano gli stessi precursori [10, 25, 26]. Inoltre, alcuni terpeni possono interagire con il nostro sistema endocannabinoide [27, 28].

I cannabinoidi e i terpeni condividono la stessa via biochimica a monte, cioè ad un certo punto i composti precursori sono gli stessi.

Infine, alcuni propongono che i geni dei cannabinoidi e dei terpeni agiscano in una rete di cannabinoidi e terpeni. [29] (ciò che in biologia chiamiamo pleiotropia ed epitropia) per generare questo complesso fenotipo di metaboliti secondari. Tutto questo apre le porte a un mondo entusiasmante, in cui i terpeni della cannabis diventano molto più importanti e i cannabinoidi non sono più i protagonisti degli effetti terapeutici della cannabis.

Possibili usi terapeutici dei terpeni

Molti di questi terpeni hanno potenziali applicazioni terapeutiche, tra cui proprietà antinfiammatorie, antitumorali, antisettiche, astringenti, digestive e di altro tipo [15]. Ad esempio, l’umulene sembra avere proprietà antinfiammatorie e analgesiche [30, 31]. Il linalolo sembra avere anche proprietà antinfiammatorie e antimicrobiche [32], ma anche antidepressive [33] ed è uno dei terpeni più utilizzati nei corsi di yoga. Quando puliamo la casa, utilizziamo prodotti contenenti alfa e beta pinene per le loro proprietà antimicrobiche [34].

I terpeni sono prodotti da molte altre piante oltre alla cannabis, e non sono correlate tra loro.

Infine, una cosa che mi ha sempre stupito dei terpeni prodotti dalla pianta di Cannabis sativa è che condivide questi componenti con molte altre piante vicine e lontane. Ad esempio, anche il luppolo, ingrediente essenziale della birra e la specie esistente più vicina alla C. sativa che condivide un antenato comune vissuto circa 25 milioni di anni fa, produce alfa-umulene [35].

Ma con i pini, che producono anche alfa e beta pinene, condivide un antenato vissuto circa 250 milioni di anni fa! In altre parole, i pini e la pianta di C. sativa hanno una relazione molto lontana eppure producono gli stessi composti. E ancora, una cosa interessante di questa pianta di Cannabis sativa è che produce tutti questi composti, e non solo!

Preoccupazioni per la ricerca sui terpeni della marijuana e sulla cannabis

Una domanda sui terpeni che mi piacerebbe sapere è perché la pianta di Cannabis sativa produce tutti questi composti, cioè la funzione ecologica dei terpeni. Alcuni suggeriscono che la pianta li produca per difendersi dalle radiazioni ultraviolette, altri per combattere l’erbivoro [36, 37], ad esempio.

Ho sentito dire, senza alcuna conferma scientifica, che quando la pianta viene coltivata all’aperto produce una maggiore quantità e diversità di composti, compresi i terpeni. Ciò si spiegherebbe con l’instabilità delle colture all’esterno, esposte a sbalzi di temperatura, sole, grandine, malattie, insetti e altri pericoli da cui dovrebbero difendersi.

Sembra logico che queste piante producano più terpeni per difendersi dagli elementi rispetto alle piante coltivate al chiuso con condizioni standardizzate di luce, nutrienti, temperatura ecc.

Queste sono alcune domande a cui si può rispondere con gli esperimenti. Spero che questa piccola panoramica sui terpeni della cannabis vi sia piaciuta.

Referencias bibliográficas

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4. Bennett, R.N. e R.M. Wallsgrove, Metaboliti secondari nei meccanismi di difesa delle piante. New phytologist, 1994. 127(4): p. 617-633.

5. Hadacek, F., Metaboliti secondari come caratteristiche delle piante: valutazione attuale e prospettive future. Critical Reviews in Plant Sciences, 2002. 21(4): p. 273-322.

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8. Bauer, R., K. Woelkart e O.M. Salo-Ahen, Ligandi dei recettori CB dalle piante. Current Topics in Medicinal Chemistry, 2008. 8(3): p. 173-186.

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11. Gershenzon, J. e N. Dudareva, La funzione dei prodotti naturali terpenici nel mondo naturale. Nature chemical biology, 2007. 3(7): p. 408-414.

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37. Kovalchuk, I., et al., The Genomics of Cannabis and Its Close Relatives. Annual Review of Plant Biology, 2020. 71.

Informazioni sui terpeni della marijuana e sul CBD della cannabis (FAQ)

Cosa sono i terpeni e a cosa servono?

I terpeni sono un tipo di composti prodotti da piante come la cannabis, spesso responsabili dell’odore e dell’aroma che emanano. Oltre alle piante, esistono altri organismi che producono terpeni, come batteri e funghi.

Qual è la funzione dei terpeni nella marijuana?

Nelle piante, come la cannabis e la marijuana, i terpeni sembrano avere un ruolo nella sopravvivenza (ad esempio inibendo la crescita di altre piante concorrenti, proteggendo dall’erbivoro) e nella fertilità (ad esempio attirando gli impollinatori). Sembra logico che queste piante producano più terpeni per difendersi dagli elementi rispetto alle piante coltivate al chiuso con condizioni standardizzate di luce, nutrienti, temperatura ecc. Inoltre, i terpeni conferiscono anche aromi caratteristici e contribuiscono all’effetto della marijuana, motivo per cui sono composti molto popolari a livello commerciale. È possibile trovare varietà di marijuana che sono pubblicizzate come aventi un determinato contenuto di terpeni.

Quali sono i principali terpeni della marijuana?

I terpeni più comuni nella marijuana sono il beta-mircene, il beta-cariofillene e il limonene. Ma se ne trovano anche molti altri, come l’umulene, il linalolo, l’alfa e il beta pinene e molti altri ancora.

Qual è l’etimologia di terpene?

Il termine terpene deriva dalla parola greca terebinto, che è il nome antico dell’essenza o della resina estratta dai pini, composta principalmente da terpeni (soprattutto alfa e beta pinene). Oggi, da questa resina, si ottiene il prodotto come trementina o acquaragia.

Qual è la differenza tra terpene e terpenoide?

La differenza tra terpene e terpenoide è una questione di chimica: mentre i terpeni sono composti esclusivamente da carbonio e idrogeno (sono idrocarburi), i terpenoidi incorporano atomi di ossigeno nella loro molecola (sono terpeni contenenti ossigeno). In generale, è il termine universale e colloquiale per i composti aromatici della cannabis, perché la maggior parte di essi sono in realtà terpeni: pinene, mircene, cariofillene, umulene e limonene, tra gli altri. Dal punto di vista chimico, invece, linalolo, guaiolo, borneolo e alfa-terpineolo sono classificati come terpenoidi.

Qual è la tossicità dei terpeni?

A differenza di altri componenti della cannabis, come i cannabinoidi, i terpeni sono composti naturalmente presenti in molti alimenti aromatici e spezie, e la maggior parte di essi è riconosciuta come sicura. Alcuni sono persino elencati come additivi alimentari aromatizzanti.

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Dra. Daniela Vergara
Investigadora y catedrática | Especialista en cultivos emergentes y consultora de cannabis

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