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È vero che la marijuana fa male al cervello?

La marijuana fa male al cervello

Ci sono state molte speculazioni sugli effetti della cannabis sul cervello. Forse in precedenza l’approccio era un po’ parziale perché, all’epoca, quando il tetraidrocannabinolo (THC) fu isolato per la prima volta, non era sempre possibile isolare il Quando il tetraidrocannabinolo (THC) fu isolato per la prima volta, c’erano grandi speranze per il suo potere terapeutico. Quando il tetraidrocannabinolo (THC) fu isolato per la prima volta, c’erano grandi speranze per il suo potere terapeutico.

Oggi, grazie al boom della selezione genetica e al miglioramento della coltivazione della cannabis, la marijuana ha una quantità di THC tale che il suo consumo potrebbe non essere più così benefico per l’organismo. Come abbiamo detto in un post precedente, la marijuana è passata dal 4% di THC al 35% di THC in meno di 30 anni. . Questo aumento sproporzionato di THC esaspera le proprietà psicoattive e aumenta la probabilità di effetti indesiderati del consumo di cannabis.

D’altra parte, sono state sviluppate varietà di cannabis come la canapa che offrono bassi livelli di THC (inferiori all’1%), liberando la cannabis dal suo principale componente controverso.

Abbiamo chiesto a Masha Burelo, dottoranda in neuroscienze, se la cannabis fa male al cervello. Ecco la sua risposta:

È vero che la cannabis fa male al cervello?

La risposta a questa domanda non è semplice come sì o no, ci sono diverse sfumature.

Gli studi suggeriscono che la marijuana ad alto contenuto di THC può avere effetti negativi sul cervello, come una diminuzione della memoria, dell’attenzione e della capacità di apprendimento, soprattutto se usata in modo cronico e fin dalla giovane età.

Altri studi hanno scoperto che alcuni componenti della cannabis, come il CBD o cannabidiolo, possono avere proprietà neuroprotettive e benefiche per alcune malattie neurologiche.

Pertanto, la risposta al quesito se la cannabis faccia male o meno al cervello dipende da molte variabili e da diversi fattori, in particolare dal tipo di cannabis, dalla quantità consumata, dalla frequenza d’uso, dall’età di inizio del consumo e dalla dose.

Ecco alcune informazioni più dettagliate sugli effetti della cannabis sul cervello.

Gli effetti della cannabis sul cervello: cosa ci dice la ricerca

La cannabis interagisce con il sistema endocannabinoide in diversi modi. Negli ultimi anni è stato osservato che gli effetti della cannabis sul cervello possono essere negativi, soprattutto a causa delle concentrazioni molto elevate di THC presenti oggi nelle piante di cannabis.

Le caratteristiche nocive del THC effetti del THC sul cervello dei consumatori sono state documentate da un’ampia serie di prove scientifiche. Queste caratteristiche sono legate all’interazione del THC della marijuana con il recettore CB1 dei cannabinoidi.

I diversi tipi di cannabis e i rispettivi rischi

Prima di approfondire gli effetti della cannabis sul cervello, è bene sapere che esistono diversi tipi di cannabis e le loro proprietà differiscono. La marijuana e la canapa sono entrambe piante di Cannabis sativa, ma si differenziano per la composizione chimica e gli usi.

La marijuana è una varietà di cannabis che contiene alti livelli di THC, il composto narcotico responsabile degli effetti “high” associati al consumo di marijuana. La marijuana è comunemente usata come droga ricreativa e medicinale, in quanto può avere proprietà analgesiche, antinfiammatorie, rilassanti e psicoattive.

La canapa, invece, è una varietà di cannabis priva di THC (in alcuni casi inferiore allo 0,2%) e con alti livelli di CBD, un composto non psicoattivo che ha alcune proprietà medicinali e terapeutiche. La canapa viene utilizzata per un’ampia varietà di scopi industriali, tra cui la produzione di carta, tessuti, alimenti e cosmetici.

In altre parole, le differenze tra marijuana e canapa sono importanti in termini di composizione. Mentre il THC è comunemente usato come droga ricreativa e medicinale, la canapa contiene bassi livelli di THC ed è utilizzata per un’ampia varietà di scopi industriali e commerciali.

Quali sono gli effetti negativi del consumo di marijuana sul cervello?

L’uso cronico di marijuana genera una costante interazione del THC con i recettori CB1, interrompendo la comunicazione naturale (sinapsi) instaurata dagli endocannabinoidi. Quindi, a lungo termine, il THC influisce sui circuiti neurali (1) causando problemi di memoria, sviluppo di ansia, depressione e persino paranoia.

Disturbi della memoria e dell’apprendimento

Il consumo di composti che producono l’attivazione del CB1 può influenzare la plasticità sinaptica (1); ciò significa che l’attivazione costante esercitata dal THC non consente ai neuroni di stabilire nuove connessioni con altri neuroni, influenzando processi come la memoria e l’apprendimento (2).

La marijuana può anche predisporre o produrre disturbi psichiatrici come ansia (3, 4), paranoia (5, 6, 7, 8, 9) e depressione (10, 11, 12), che sono effettivamente dovuti agli effetti del THC. Questo perché il THC può alterare l’attività di una struttura cerebrale chiamata amigdala, coinvolta nello sviluppo della paura e dell’ansia.

La dipendenza

Tuttavia, la cannabis non produce un effetto di dipendenza come l’alcol o il tabacco. L’uso regolare di marijuana crea una tolleranza agli effetti del THC nel cervello, portando ad aumentare il consumo di cannabis per produrre l’effetto desiderato.

Effetti del THC sul cervello dei giovani

Prima di raggiungere l’età adulta, la presenza di recettori CB1 nel cervello è maggiore e quindi gli effetti del THC sul cervello sono più probabili in modo esponenziale (13, 14).

È già stato documentato che il consumo di cannabis nell’adolescenza porta ad alterazioni dei processi cognitivi, con conseguente scarso rendimento scolastico (15), diminuzione del quoziente intellettivo (QI; 16) e compromissione della memoria (17, 18, 19).

D’altra parte, il risultato dell’uso precoce può essere una morfologia cerebrale più ridotta, in particolare un minor volume di sostanza bianca (14, 20).

Effetti del THC su gravidanza e allattamento

Il THC, come molti cannabinoidi, è di natura lipofila, quindi può essere escreto nel latte materno (21) e può attraversare la barriera placentare e raggiungere il bambino in gravidanza (22).

Un gruppo di ricerca ha riportato che i figli di donne che fumavano cannabis durante la gravidanza, pur non avendo livelli di QI inferiori, presentavano deficit nell’analisi visiva e una ridotta capacità di attenzione (23).

Il fattore personale nell’effetto della marijuana

Gli effetti della cannabis sul cervello sono influenzati da molti fattori. Uno studio ipotizza che le variazioni nella risposta del THC nel cervello siano dovute alla particolare personalità di ciascun individuo.

Questa scoperta è stata proposta da un gruppo di ricercatori, i quali suggeriscono che le persone più vulnerabili allo stress, e di conseguenza a soffrire di depressione e ansia, possono avere la tendenza a manifestare comportamenti negativi come risultato dell’effetto del THC sul cervello (24).

Un esempio è la psicosi, che si manifesta con deliri o allucinazioni e che di solito si verifica in persone inclini a disturbi psicotici (24), come le persone affette da schizofrenia.

I fattori esterni possono avere un ruolo negli effetti sul consumo di cannabis. La percezione sociale del consumo di cannabis può variare a seconda del contesto culturale, legale e sociale di ciascuna regione. In alcuni Paesi il consumo di cannabis è considerato un tabù e associato a un comportamento illegale, mentre in altri è visto come una pratica normale e accettata.

Quindi, è sicuro fare uso di cannabis?

Come già detto, gli effetti negativi associati al consumo di marijuana sono legati al THC, la componente psicoattiva. A ciò si aggiunge il fatto che, negli ultimi decenni, sono state sviluppate varietà di marijuana con livelli di THC molto elevati, mai visti prima.

Mentre ai tempi dei Beatles la marijuana conteneva circa il 4% di THC, le varietà di marijuana di oggi ne contengono più del 30%.

L’aumento sproporzionato di THC esaspera le proprietà psicoattive e aumenta la possibilità di effetti indesiderati.

Strategie per minimizzare i rischi associati al consumo di cannabis

L’uso sicuro della cannabis deve essere valutato dal consumatore. Ricordate che tutti gli effetti negativi qui menzionati non sono evidenti a occhio nudo, poiché i danni documentati dalla ricerca sono di solito osservati negli studi clinici.

Per esempio, se la marijuana è stata usata regolarmente fin dall’adolescenza o dall’età adulta, il cervello si è probabilmente già adattato a far fronte alle difficoltà funzionali derivanti dall’uso cronico di THC. Cioè, i cambiamenti nel cervello sono già avvenuti e probabilmente, anche se evidenti con la scarsa memoria o la disattenzione, i sintomi tendono a normalizzarsi e a non essere notati dal consumatore di THC.

  • In generale, secondo le prove scientifiche disponibili, è saggio evitare di usare la cannabis quando il cervello è ancora in fase di sviluppo. In questo modo, la normale fisiologia e la crescita non vengono disturbate, in modo da consentire la formazione della maggior parte delle connessioni cerebrali fondamentali.
  • Non utilizzare la cannabis in caso di gravidanza. Evitare il consumo di cannabis durante la gravidanza e l’allattamento, a causa dei possibili effetti indesiderati sul bambino. La cannabis, in particolare il THC, anche in dosi minime, può disturbare la formazione delle connessioni neurali.
  • A causa degli effetti a lungo termine e della tolleranza della marijuana con alti livelli di THC, sembra ragionevole non farne un uso regolare. Se decidete di fare uso di cannabis, mantenetevi idratati. La cannabis può causare secchezza della bocca e degli occhi.
  • In età adulta, se si fa uso di cannabis, è bene scegliere la varietà in modo oculato: le varietà prive di THC sono le più adatte.

In conclusione, è importante fare scelte informate e consultare un professionista della salute in caso di domande o dubbi. Tenete anche conto delle leggi e dei regolamenti del Paese in cui vivete.

Referencias
  1. Prini, P., Zamberletti, E., Manenti, C., Gabaglio, M., Parolaro, D., & Rubino, T. (2020). Meccanismi neurobiologici alla base della compromissione della memoria indotta dalla cannabis. European neuropsychopharmacology : the journal of the European College of Neuropsychopharmacology, 36, 181-190. https://doi.org/10.1016/j.euroneuro.2020.02.002
  2. Chen, R., Zhang, J., Fan, N., Teng, Z. Q., Wu, Y., Yang, H., Tang, Y. P., Sun, H., Song, Y., & Chen, C. (2013). I disturbi sinaptici e della memoria causati dal Δ9-THC sono mediati dalla segnalazione della COX-2. Cell, 155(5), 1154-1165. https://doi.org/10.1016/j.cell.2013.10.042
  3. Kedzior, K. K. e Laeber, L. T. (2014). Un’associazione positiva tra disturbi d’ansia e uso di cannabis o disturbi da uso di cannabis nella popolazione generale – una meta-analisi di 31 studi. BMC psychiatry, 14, 136. https://doi.org/10.1186/1471-244X-14-136
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Masha Burelo
Investigadora en cannabinoides | Doctoranda en Neurociencia

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