Il CBD riduce l’effetto del THC?

Analisi dei componenti della pianta di cannabis

La cannabis è una pianta che contiene una varietà di composti chimici, tra cui i cannabinoidi, i più noti dei quali sono il tetraidrocannabinolo (THC) e il cannabidiolo (CBD). Il THC è responsabile degli effetti psicotropi associati all’uso di marijuana, mentre il CBD ha guadagnato popolarità perché offre benefici terapeutici senza produrre effetti psicotropi.

C’è un crescente interesse per l’interazione tra i due composti, come hanno dimostrato alcuni studi scientifici. Oggi sul blog di Cannactiva, il ricercatore Alberto Sainz Cort, autore di studi scientifici sulle interazioni tra CBD e THC, spiega l’effetto del THC e del CBD quando vengono consumati insieme.

THC e CBD: cosa sono e come funzionano?

Il THC è il cannabinoide più abbondante nella pianta di marijuana e il principale responsabile degli effetti psicotropi del consumo di cannabis, caratterizzati da sensazioni di euforia, rilassamento, alterazione della percezione mentale e altri effetti neuropsicologici.

Il CBD è il secondo cannabinoide più abbondante nella pianta di cannabis, ma i suoi effetti sono diversi da quelli del THC. Gli studi hanno dimostrato che non produce effetti psicotropi come il THC. Tuttavia, il cannabidiolo ha altri effetti sul corpo con un potenziale terapeutico, come il sollievo dal dolore cronico, dall’ ansia, dai disturbi psicotici e dall’ insonnia. Abbiamo approfondito questo argomento nel post sulle differenze tra THC e CBD.

Oltre agli effetti prodotti da ciascun cannabinoide separatamente, è stato osservato che, se consumato insieme, il CBD può modulare gli effetti del THC, il che potrebbe influenzare l’intensità degli effetti e l’esperienza dell’utente.

Combinazione di CBD e THC: effetti ridotti o potenziati?

Alcuni consumatori di cannabis si sono resi conto qualche tempo fa che le varietà di cannabis con percentuali relativamente alte di CBD (oltre al THC) non erano così potenti come altre varietà con solo THC.

In effetti, il classico hashish marocchino di una decina di anni fa non sballava come la marijuana, pur avendo quantità di THC molto simili a quelle della marijuana. Tuttavia, l’hashish conteneva altri cannabinoidi come il CBD e il cannabinolo (CBN), mentre i fiori di marijuana disponibili all’epoca contenevano generalmente solo THC, con percentuali di altri cannabinoidi inferiori all’1%.

Alcuni sostenevano che il CBD riducesse gli effetti del THC o rendesse lo sballo più sopportabile, ma nessuno aveva prove scientifiche o cliniche a riguardo, e le prove si basavano essenzialmente sulle esperienze dei fumatori.

Inoltre, è stato difficile trovare prodotti a base di cannabis con proporzioni equilibrate di CBD e THC fino a quando Resin Seeds o GW Pharmaceuticals non hanno commercializzato rispettivamente i semi di Cannatonic e Sativex (THC:CBD 1:1) nel primo decennio degli anni 2000.

Gli scienziati hanno studiato a lungo gli effetti del CBD, ma pochissimi hanno preso in considerazione lo studio della combinazione del CBD con il THC, con poche eccezioni, tra cui gli studi di Ethan Russo (1,2), che ha collaborato allo sviluppo del Sativex.

Potenziali applicazioni nella cannabis medica

Le ricerche sul CBD (senza THC) stavano dimostrando proprietà antipsicotiche (3-5), il che poteva già far pensare ai suoi effetti in combinazione con il THC, perché a quel tempo il THC era già noto per produrre effetti psicotici (6-9).

Quando le varietà ad alto contenuto di CBD sono diventate finalmente disponibili in commercio (in seguito al caso dell’epilessia infantile di Charlotte), i medici e i pazienti affetti da cannabis terapeutica si sono resi conto che il CBD poteva rendere più sopportabile l’effetto del THC quando veniva usato a scopo terapeutico.

Va notato che molti pazienti che fanno uso di cannabis a scopo terapeutico non vogliono sballarsi e, anzi, considerano lo sballo un effetto negativo del farmaco. Pertanto, lo studio delle interazioni del THC con il CBD (e altri composti) ha iniziato a diventare più importante.

Interazioni tra THC e CBD

Meccanismi di interazione

I cannabinoidi agiscono sul sistema endocannabinoide, responsabile di vari meccanismi cellulari e distribuito in tutto il corpo.

Fondamentalmente, gli effetti classici della marijuana sono prodotti dalle proprietà psicotrope del THC. Il THC si lega ai recettori dei cannabinoidi nel cervello (principalmente il recettore CB1), che sono distribuiti in diverse aree del sistema nervoso centrale, producendo i suoi caratteristici effetti di “sballo”.

Il CBD non provoca sballo, probabilmente per il modo in cui interagisce con il recettore CB1. Infatti, il CBD è un modulatore allosterico negativo del recettore CB1 (10). Ciò significa che il loro legame non attiva il recettore, ma ne modula negativamente l’attività. Il CBD potrebbe quindi modulare gli effetti del THC sul recettore CB1, con conseguente diminuzione dei suoi effetti psicotropi. Tuttavia, è possibile che gli effetti modulatori del CBD sul THC siano dovuti anche a interazioni con altri recettori cerebrali, come quelli serotoninergici (11).

Quali sono i vantaggi dei ceppi con rapporti THC/CBD bilanciati per il consumatore di cannabis?

Ci sono indicazioni che le varietà di cannabis con rapporti bilanciati THC/CBD forniscono un’esperienza più sopportabile per il consumatore, poiché il CBD ha il potenziale di attenuare alcuni degli effetti psicotropi del THC. Ciò può comportare una riduzione degli effetti psicotropi e psicotici associati all’uso di THC, come ansia o paranoia, e nei consumatori di cannabis terapeutica, potenziare i benefici terapeutici combinati di entrambi i cannabinoidi.

Studi scientifici sull’influenza del CBD sull’effetto del THC

Diversi studi scientifici hanno affrontato l’interazione tra THC e CBD, concentrandosi sugli effetti soggettivi che le persone descrivono quando ricevono la co-somministrazione, per via orale o inalatoria, di entrambi i cannabinoidi.

Inizierò citando uno di questi studi, che ho progettato ed eseguito insieme alla fondazione ICEERS qualche anno fa in un club di cannabis di Barcellona.

Studiare al Cannabis Club di Barcellona

Il nostro studio (12), pubblicato sul Journal of Clinical Psychopharmacology, è stato condotto come ricerca naturalistica, ma ha mantenuto un controllo simile a uno studio clinico, randomizzato, dose-standardizzato, controllato con placebo e in doppio cieco.

Considerando che il THC produce effetti psicotici e che questi sono altamente influenzati dall’ambiente che ci circonda, era più appropriato condurre lo studio in un cannabis club di Barcellona. Come molti di voi sanno, un cannabis club è un luogo privato in cui i membri si incontrano per ottenere e consumare cannabis. Si tratta quindi di un luogo familiare per i consumatori e dove si sentono a proprio agio, oltre a rappresentare una situazione reale e comune di consumo di cannabis. Se lo studio fosse condotto in un ospedale o in un laboratorio, il contesto potrebbe mettere a disagio i partecipanti, influenzando notevolmente le variabili psicologiche che vogliamo misurare. Perché, dopo tutto, gli effetti soggettivi della cannabis sono effetti psicologici (come gli effetti psicotici prodotti dal THC).

Per lo studio, abbiamo invitato i membri dello Strain Hunters cannabis club a provare quattro diversi prodotti da dispensario: un estratto con 65 mg di THC, uno con 130 mg di CBD, una combinazione di 65 mg di THC + 130 mg di CBD e un placebo senza cannabinoidi. I test sono stati condotti in quattro diverse sessioni.

Dispositivo di vaporizzazione PAX.
Dispositivo di vaporizzazione PAX.

I risultati hanno mostrato che la combinazione di THC e CBD (rapporto 1:2) riduce gli effetti soggettivi del THC, in particolare la sensazione di “sballo”, e riduce anche alcuni dei suoi effetti psicotici.

Divergenze nella ricerca sull’interazione CBD-THC

In una delle più importanti revisioni scientifiche sull’argomento, (13) i ricercatori hanno scoperto che alcuni studi supportano l’ipotesi che il CBD possa contrastare gli effetti soggettivi del THC, ma altri trovano il contrario. Ciò può essere dovuto a differenze nelle vie di somministrazione, nelle dosi e nei rapporti CBD:THC. Ad esempio, in un altro studio (14) è stato utilizzato un rapporto CBD (8 mg): THC (16 mg) di 2:1 e non è stata riscontrata alcuna riduzione degli effetti del THC su nessuna delle scale quando è stato vaporizzato insieme al CBD. Un altro studio (15) ha riscontrato un aumento degli effetti soggettivi e psicotici quando i partecipanti hanno vaporizzato un rapporto CBD (4 mg): THC (8 mg) di 1:2 rispetto al solo THC (8 mg), mentre hanno riscontrato una riduzione degli effetti soggettivi e psicotici con un rapporto CBD (400 mg): THC (8 mg) di 50:1 rispetto al THC (8 mg).

In studi che hanno utilizzato altri metodi, alcuni hanno riscontrato una riduzione degli effetti del THC in combinazione con il CBD (16,17), mentre altri non l’hanno riscontrata (18-20).

Il CBD e il suo ruolo di modulatore degli effetti del THC nei consumatori abituali di cannabis

Nonostante le suddette discrepanze, il potenziale del CBD di ridurre gli effetti del THC è stato dimostrato anche in altri paradigmi di ricerca, sostenendo gli effetti del CBD rispetto al THC e spiegando alcuni dei meccanismi psicobiologici che ne sono alla base.

In uno studio (21) è emerso che la somministrazione orale quotidiana di CBD (200 mg) per 10 settimane ha migliorato i sintomi psicologici e cognitivi nei consumatori abituali di cannabis senza effetti collaterali. Secondo questo studio, il CBD non solo aiuterebbe a ridurre i sintomi acuti del THC, ma ridurrebbe anche gli effetti a lungo termine del consumo di cannabis, come i sintomi depressivi e psicotici e i miglioramenti cognitivi, compreso il potenziamento della memoria.

Un altro studio che ha testato gli effetti dei cannabinoidi sulle reti dello stato di riposo ha rilevato che le reti dello stato di riposo erano alterate dal THC vaporizzato (8 mg), mentre la co-somministrazione di CBD vaporizzato (10 mg) era in grado di invertire gli effetti del THC (22). Inoltre, gli studi sugli animali dimostrano anche l’interazione CBD-THC, spiegando i possibili meccanismi d’azione (23,24).

Analisi critica di uno dei più recenti studi pubblicati

Nel maggio 2023 è stato pubblicato uno studio condotto da ricercatori del King’s College di Londra in cui sono stati reclutati 46 partecipanti sani con poca o nessuna esperienza precedente di consumo di cannabis (25). Nello studio randomizzato e in doppio cieco, questi partecipanti hanno ricevuto diversi preparati di cannabis con 10 mg di THC e diverse quantità di CBD (0, 10, 20 e 30 mg) attraverso un vaporizzatore.

I risultati hanno mostrato che il CBD non attenua gli effetti negativi acuti del THC e non ci sono differenze significative tra i diversi rapporti CBD:THC. Tuttavia, lo studio presenta alcune limitazioni che potrebbero spiegare i risultati ottenuti.

Da un lato, lo studio non utilizza alcun tipo di placebo e tutti i prodotti vaporizzati contengono THC. Pertanto, lo studio non deve escludere che gli effetti avvertiti dai partecipanti siano dovuti ad altre cause, tra cui l’effetto placebo. Un’altra limitazione dello studio è la metodologia di uno dei test a cui sono stati sottoposti i partecipanti. In questo test, i partecipanti dovevano lasciare la stanza dell’ospedale per comprare del cibo da un distributore automatico e tornare, mentre erano sotto l’effetto del THC. Come già detto, la misurazione di variabili psicologiche in ambienti che possono generare stress, ansia o paranoia può alterare le misurazioni oggetto dello studio. Se, oltre a essere collocato in un ospedale circondato da pazienti e medici, viene chiesto al partecipante di uscire dalla stanza per fare acquisti e di rientrare, è probabile che i livelli di stress, ansia e paranoia aumentino ulteriormente.

Questo studio va certamente aggiunto al corpo di prove sulle interazioni tra CBD e THC, ma date le limitazioni che abbiamo discusso, non possiamo concludere che il CBD non sia in grado di ridurre gli effetti del THC.

Uso responsabile e conclusioni

Diversi studi sostengono l’idea che il CBD possa contrastare gli effetti soggettivi del THC. Tuttavia, ci sono altri studi che non lo confermano e una delle ragioni delle discrepanze tra gli studi è che la metodologia, le variabili misurate, le vie di somministrazione, i tipi di prodotti a base di cannabis utilizzati e le loro concentrazioni sono diversi per ogni studio. Pertanto, l’effetto del CBD sul THC potrebbe dipendere dal rapporto CBD:THC, dalla dose e dalla via di somministrazione.

I pazienti affetti da cannabis terapeutica e i consumatori di cannabis a scopo ricreativo possono beneficiare degli effetti dell’interazione del CBD con il THC, attenuando gli effetti psicotropi del THC, ma dovranno tenere conto di tutti i fattori sopra menzionati per ottenere questi effetti. In generale, il modo più sicuro sarebbe quello di iniziare con basse dosi di THC e alte dosi di CBD e regolare in base agli effetti desiderati.

L’effetto combinato della cannabis

Naturalmente, non bisogna dimenticare che anche altri cannabinoidi e terpeni possono modulare gli effetti della cannabis, quindi più informazioni si hanno sulle caratteristiche della cannabis consumata, più è facile prevederne gli effetti. Va chiarito che l’interazione tra THC e CBD si riferisce al modo in cui questi due cannabinoidi si influenzano a vicenda, mentre l’effetto entourage della cannabis coinvolge la sinergia di tutti i composti della cannabis che agiscono insieme, compresi i diversi cannabinoidi, terpeni e flavonoidi.

Referencias
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