I Beatles e la marijuana: il giorno in cui Bob Dylan diede loro il primo spinello

I Beatles e la marijuana: il giorno in cui Bob Dylan diede loro un assaggio di spinelli e il mondo cambiò per sempre

La notte di venerdì 28 agosto 1964, in una suite d’albergo di New York, ha cambiato il mondo. Un (non così) piccolo passo per l’uomo, un grande passo per l’umanità.

In quel caldo giorno di oltre mezzo secolo fa, i cervelli dei quattro Beatles ebbero il loro primo assaggio dell’effetto psicoattivo del THC . Quella sera, Bob Dylan portò loro in dono un sacchetto pieno di gemme e tutto si trasformò per sempre. La cultura, la musica e il modo di vedere le cose cambiarono in quel momento e non si tornò più indietro (per fortuna).

L’incontro di queste cinque megastar ha generato una combinazione chimica simile a quella del Big Bang che, in un certo senso, ha modificato per sempre il corso del rock, del pop, della moda, della spiritualità e altro ancora.

Dopo quell’incontro, i ragazzi di Liverpool passarono dal candore adolescenziale alle profondità liriche e musicali dell’età adulta. E nemmeno Dylan uscì indenne da quella collisione: nel suo album successivo abbandonò il folk e aggiunse chitarra elettrica e voce all’inconscio collettivo americano.

Sebbene avessero la stessa età – tra i 21 e i 24 anni – i Beatles idolatrarono Dylan dal momento in cui ascoltarono The Freewheelin’ Bob Dylan (1963). Anche il musicista del Minnesota ammirava il gruppo britannico ed era affascinato da ciò che generava in tutto il mondo.

Per questa visita a New York, le due parti hanno fatto le mosse necessarie per conoscersi. Dopo lo spettacolo al Forest Hills Tennis Stadium nel Queens, il quartetto è tornato rapidamente nella suite al sesto piano del Delmonico Hotel di Manhattan, dove alloggiava.

Mentre il DJ Murray the K preparava i dischi per la festa post-concerto, gli inglesi e il loro manager Brian Epstein andarono a cena in una suite.

Dylan fu portato all’hotel dal giornalista del New York Post (e in seguito manager di una rock band) Al Aronowitz, che aveva introdotto Dylan alla marijuana l’anno prima, dopo aver incontrato il poeta Allen Ginsberg e altri membri del movimento beatnik.

La verità è che quella notte del 1964 qualcuno andò a prendere Bob nella zona di Woodstock, dove viveva, poi andarono a prendere il giornalista nel New Jersey e da lì marciarono tutti verso la cabina telefonica di fronte al Delmonico, da dove chiamarono per essere portati su.

– Ehi, siamo qui.

Quasi tremila persone hanno circondato la cabina telefonica e il famoso edificio tra Park Avenue e la 59esima strada dove vivevano i Beatles. Il sesto piano era pieno di poliziotti nei corridoi.

Nella suite abbondavano le bevande costose. Ma quando Epstein chiese a Bob cosa volesse bere, questi rispose con la sua caratteristica asciuttezza: “Porta del vino economico”.

Contemporaneamente, qualcuno del gruppo gli offrì dei “cuori viola”, pillole di anfetamina Drinamyl che tenevano tutti svegli e che, fino a quel momento, erano l’unica droga che i Beatles avevano assunto con regolarità durante la loro esperienza nei bar di Amburgo. Ma Dylan li rifiutò e poi suggerì il piano generale: fumare dei fiori.

Epstein gli confessò che non l’avevano mai fatto. Dylan rise incredulo e poi chiese cosa avessero voluto dire nella canzone I Want to Hold Your Hand con “and when I touch you I get high, I get high”.

Sorpreso e ridendo, Lennon spiegò che aveva capito male, che la canzone diceva “I can’t hide” invece di “I get high”. Poi l’assistente di Dylan, Victor Maymudes, gli passò il sacchetto pieno di germogli di cannabis, che usarono per riempire una ciotola di frutta, e Bob Dylan rollò il primo spinello che i Beatles avrebbero mai fumato.

Le reazioni dei Beatles quando hanno fumato il loro primo spinello

Lennon designò Ringo come “assaggiatore reale”, e Dylan lo portò in un’altra stanza e gli passò la sigaretta. Tutto aveva una solennità insolita e giocosa. L’inesperienza del batterista lo portò a fumare tutto, senza passarlo, e sembrava che avesse infilato la testa nel tamburo della batteria durante “Helter Skelter”.

“Era la prima volta che fumavo davvero marijuana e ridevo, ridevo e ridevo”, ha detto Ringo in un’intervista televisiva molti anni dopo.

Paul ha anche raccontato quel momento nel libro di Barry Miles del 1997 “Many Years Ago”: “La prima volta che ho fumato mi ha davvero colpito duramente. È stata una scoperta, qualcosa di diverso. George Harrison, John e io eravamo seduti nella stanza principale della suite a bere. Eravamo lì con i nostri whisky e Dylan aveva appena bevuto una boccata di Ringo.

Ringo è venuto e gli abbiamo chiesto: “Com’è? Il soffitto mi sta crollando addosso”, ha risposto. E abbiamo esclamato: “Oh, Dio, dobbiamo provarlo”, e siamo saltati in piedi e siamo corsi nella stanza sul retro, prima John, poi George e io, poi Brian. Abbiamo fatto tutti una boccata e per circa cinque minuti ci siamo detti: “Questo non fa niente, senti qualcosa?” e abbiamo iniziato a ridere in modo incontrollato”.

Ha colpito tutti in modo particolare. Epstein, che era una persona elegante e riservata, è stato trovato con una macchia tra le labbra. Si guardò allo specchio, si indicò e gridò “Ebreo! George camminava come un mimo dietro Paul, mentre John e Ringo ridevano a crepapelle sul pavimento.

Anche Dylan entrò in sintonia e per molto tempo passò il tempo a rispondere al telefono della stanza gridando “Pronto, qui Beatlemania! Anni dopo, al Conan O’Brien Show, davanti a milioni di spettatori, Starr ha ricordato: “Immaginate: Dylan è stato il vostro primo spacciatore!

Paul McCartney pensò di vivere un momento di illuminazione e chiese carta e penna: “Passai l’intera notte a correre in giro e poi, quando tornai in camera da letto, scoprii il Senso della Vita. Volevo dire alla gente di cosa si trattava. Ero il più grande scopritore, in quel mare di marijuana, a New York. Stavo navigando per i mari e l’avevo scoperto. Quando l’assistente Mal Evans gli trovò finalmente carta e penna, annotò un proto-tweet alquanto misterioso: “Ci sono sette livelli”.

“È un commento piuttosto sintetico; si riferisce a molte delle principali religioni, anche se all’epoca non ne ero a conoscenza. Ora lo sappiamo perché da allora abbiamo prestato molta attenzione a queste cose, ma quella fu la prima volta”, ha raccontato McCartney a Miles trent’anni dopo, e ha ammesso: “Eravamo un po’ orgogliosi che Dylan ci avesse iniziato alla marijuana. Era come essere iniziati alla meditazione e ricevere il mantra dal Maharishi.

Discografia dei Beatles

L’influenza della marijuana sui Beatles

Da quella notte, l’influenza della cannabis sullo sviluppo artistico dei Beatles divenne trascendentale e aprì loro le porte della percezione. “Gli hanno allargato la mente”, secondo le parole del suo addetto stampa, Derek Taylor. “Fino all’avvento del rap, la musica pop è rimasta largamente influenzata da quella notte al Delmonico. L’incontro non cambiò solo la musica pop, cambiò i tempi”, ha analizzato in seguito Aronowitz.

La verità è che dopo quell’episodio, parole come “high” o “grass” cominciarono a comparire nella letteratura dei Beatles, così come nelle canzoni che in un modo o nell’altro facevano riferimento alla marijuana, come “A Day in the Life” o “With a Little Help from My Friends”.

Lo stesso vale per Dylan, che appena un anno e mezzo dopo pubblica Blonde on blonde (1966), che si apre con Rainy Day Women ♯12 & 35, un inno diretto al cuore in cui lancia ridendo “Everybody must get stoned”. All’epoca la canzone fu bandita da molte stazioni radiofoniche, ma raggiunse comunque la posizione n. 2 nelle classifiche statunitensi.

Nei Beatles, Paul scrisse la prima canzone interamente dedicata alla marijuana: “Got to Get You into My Life”, inclusa in Revolver, sempre del 1966.

“È una canzone che parla di questo, non parla di una persona, ma della marijuana. È un’ode alla marijuana come se qualcun altro avesse scritto un’ode al cioccolato. Mi è piaciuta, non mi ha dato fastidio, e per me è stato un espansore della mente, letteralmente”, ha spiegato. Questi sono i primi versi della canzone:

“Ero solo, sono andato a fare una passeggiata, non sapevo cosa avrei trovato.
Non sapevo che cosa avrei trovato
un’altra strada dove
un modo diverso di pensare.

Mentre già durante le riprese del film Aiuto! Nel febbraio 1965, i Beatles registrarono e filmarono scene in cui fumavano cannabis; è soprattutto nell’album Rubber Soul (dicembre 1965), che la marijuana assunse un ruolo significativo nella ricerca artistica.

I Beatles non commisero alcun eccesso più grande che fumare spinelli e sedersi a comporre o registrare. “Si stava studiando l’idea che la musica potesse essere fatta attraverso la marijuana, quindi si fumava uno spinello e poi ci si sedeva al pianoforte e si pensava: ‘Ah, questa potrebbe essere un’ottima idea'”, ha raccontato McCartney.

Rubber Soul potrebbe essere considerato uno degli album stoner di tutti i tempi. “È il disco comune”, confermò Lennon nel 1972. È un lavoro che rappresenta una rottura stilistica nella biografia della band, che da quel momento in poi diventa più complessa e matura.

Già il titolo contiene accenni all’umorismo della cannabis: “Rubber soul” tradotto letteralmente come “Anima di gomma”. Ma è anche un ironico riferimento al genere di musica nera che molti rocker inglesi stavano iniziando a sperimentare e per il quale erano stati additati negli Stati Uniti (i Rolling Stones erano stati criticati per aver fatto “soul di plastica”).

La registrazione di Rubber Soul fu il clic che aprì molteplici finestre e diede il via a un modo colorato, diverso e piuttosto hippie (almeno per un po’) per i Beatles, e poi con Revolver, Magical Mystery Tour o Sgt. Pepe. “Dylan ci ha fatto conoscere la marijuana e ci ha aperto a un altro tipo di sensibilità, più simile a quella dei musicisti jazz”, ha ricordato Paul in Many Years Ago.

Lennon fu un sostenitore militante del consumo di cannabis, a partire dalla campagna condotta da Allen Ginsberg, che gli valse la persecuzione da parte dell’amministrazione Nixon. “L’unica cosa che si può essere sicuri della marijuana è che non è violenta”, osservò John in un discorso tenuto in Canada negli anni Settanta.

Paul ha anche lasciato la sua frase nel libro di Miles: “Se qualcuno mi chiedesse un vero consiglio, gli direi di rimanere pulito. Ma in un mondo stressante, direi ancora che la marijuana è uno dei migliori tranquillanti. La gente tende ad addormentarsi piuttosto che a commettere un omicidio”.

Cosa sarebbe successo ai nostri gusti, alle nostre influenze e ai nostri scaffali di dischi se Bob, invece di andare al Delmonico quel giorno, fosse rimasto in poltrona a leggere? … A Platone è attribuita una frase che potrebbe essere la didascalia della foto di quell’incontro: “Quando l’umore della musica cambia, le mura della città tremano”.

Perché non credere che quel venerdì di agosto del 1964 sia iniziata davvero la rivoluzione degli anni Sessanta?

Forse è come McCartney ha detto a Barry Miles: “Per me gli anni ’60 sono come il futuro, è come se non fossero ancora accaduti. Sento che quel decennio sta arrivando. E noi siamo in una sorta di distorsione del tempo che deve ancora arrivare”.

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Informazioni sui Beatles e la marijuana (domande frequenti)

Quando i Beatles hanno provato la marijuana?

Il primo spinello di marijuana dei Beatles risale alla notte di venerdì 28 agosto 1964, nella suite del Delmonico Hotel di New York. Nel 2001, Donald Trump acquistò l’hotel per costruirvi delle abitazioni e lo chiamò The Trump Park Avenue.

Quale musica dei Beatles è ispirata alla marijuana?

La prima canzone dei Beatles interamente dedicata alla marijuana fu “Got to Get You into My Life”, contenuta nell’album Revolver (1966). Tuttavia, anni prima, da quando hanno provato il primo spinello nel 1964, troviamo vari riferimenti alla marijuana. Durante le riprese del film Help (1965) furono girate scene da fattoni, e molte canzoni citano l’erba, come “A Day in the Life” o “With a Little Help from My Friends”. Il loro album più sballato è Rubber Soul (1965), secondo Lennon, perché furono ispirati a scrivere le canzoni fumando spinelli.

Fero Soriano
Periodista especializado en la historia del cannabis. Autor del libro "Marihuana, la historia. De Manuel Belgrano a las copas cannábicas". En poco más de dos décadas de periodismo, fue distinguido [...]

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