Recettori dei cannabinoidi: la chiave per comprendere gli effetti della cannabis

recettori dei cannabinoidi

Cosa sono i recettori dei cannabinoidi?

I recettori dei cannabinoidi sono componenti della parete cellulare che interagiscono con i cannabinoidi. Questi recettori sono coinvolti nella trasmissione dei segnali e svolgono un ruolo cruciale negli effetti e nelle proprietà terapeutiche dei cannabinoidi, tra cui il cannabidiolo o CBD e il tetraidrocannabinolo o THC. Legandosi ai recettori cannabinoidi, i cannabinoidi possono modulare diverse funzioni fisiologiche e biochimiche nel corpo umano.

Questi recettori fanno parte del sistema endocannabinoide insieme ai cannabinoidi e agli enzimi cannabinoidi.

Potreste non aver mai sentito parlare di recettori cellulari, oppure potrebbero ricordarvi vagamente le lezioni di biologia del liceo. Tuttavia, la comprensione dei recettori dei cannabinoidi è fondamentale per capire alcune notizie sulla farmacologia della canapa e della cannabis. Qui spieghiamo quali sono i diversi tipi di recettori dei cannabinoidi, come funzionano e quali effetti hanno.

Definizione di recettori cannabinoidi

I recettori dei cannabinoidi sono proteine della membrana cellulare a cui si legano i cannabinoidi. La sua funzione è quella di attivare il sistema endocannabinoide e produrre tutti i suoi effetti.

Senza i recettori dei cannabinoidi, né il CBD, né il THC né qualsiasi altro cannabinoide avrebbero alcun effetto sull’organismo. Sono quindi una parte essenziale del sistema endocannabinoide.

Questo sistema svolge un ruolo essenziale in numerosi processi fisiologici, come la modulazione del rilascio di neurotrasmettitori, la regolazione della percezione del dolore e la funzione cardiovascolare. I recettori dei cannabinoidi sono centrali nel funzionamento di questo sistema.

Funzioni dei recettori dei cannabinoidi

I recettori dei cannabinoidi hanno una struttura specifica che permette loro di legarsi ai cannabinoidi. Si possono immaginare come serrature sulle membrane cellulari, che possono essere aperte solo con le giuste “chiavi”, che sono gli endocannabinoidi prodotti dall’organismo.

È stato riscontrato che i cannabinoidi presenti nella cannabis agiscono anche come chiavi, attivando questi recettori cannabinoidi. Quando i recettori dei cannabinoidi vengono attivati, nell’organismo si verifica una serie di cambiamenti che danno origine ai molteplici effetti dei cannabinoidi.

Importanza dei recettori dei cannabinoidi

I recettori dei cannabinoidi sono di grande importanza nella ricerca sugli effetti dei cannabinoidi. A seconda del tipo di recettore attivato, i cannabinoidi avranno effetti diversi. Questo fa la differenza tra un cannabinoide come il THC e uno come il CBD. Sebbene entrambi siano psicoattivi e agiscano sul sistema nervoso centrale, solo il THC ha effetti psicoattivi significativi, mentre il CBD non ne ha.

Inoltre, si conoscono sempre più sostanze che modificano gli effetti dei cannabinoidi agendo sui recettori dei cannabinoidi. Queste sostanze possono potenziare o bloccare gli effetti dei cannabinoidi. Per esempio, si parla di sinergie tra terpeni e cannabinoidi nel olio di CBD a spettro completo . Un altro esempio interessante è il modo in cui il CBD riduce la tossicità del THC.

In altre parole, i cannabinoidi non agiscono da soli: i loro effetti sono il risultato di una complessa interazione tra recettori dei cannabinoidi, enzimi e cannabinoidi stessi. I recettori dei cannabinoidi, sia CB1 che CB2, svolgono un ruolo importante nell’organismo e sono responsabili dei diversi effetti dei cannabinoidi. Questo è l’entusiasmante mondo dei recettori dei cannabinoidi e tutto ciò che implica sul sistema endocannabinoide!

Tipi di recettori per i cannabinoidi

Esistono due tipi principali di recettori dei cannabinoidi: CB1 e CB2. La complessità della questione dei recettori dei cannabinoidi risiede nel fatto che ogni tipo di recettore è distribuito in modo diverso nell’organismo e ognuno è responsabile di funzioni diverse(1).

Recettori cannabinoidi CB1

I recettori CB1 dei cannabinoidi si trovano principalmente nel cervello e sono strettamente correlati agli effetti psicoattivi del THC. effetti psicoattivi del THC .

I recettori dei cannabinoidi di tipo CB1 sono distribuiti principalmente nel cervello, ma anche in molte altre parti del corpo.

Sono distribuite in varie regioni cerebrali (come l’ippocampo, i gangli della base, la corteccia, il cervelletto e altre regioni del telencefalo e del diencefalo) e si trovano anche in altri organi e tessuti del corpo come gli adipociti (cellule grasse), il fegato, i polmoni, il tessuto muscolare liscio del tratto digestivo, cellule beta pancreatiche (responsabili del rilascio di insulina e della regolazione del glucosio nel sangue), l’endotelio vascolare (il rivestimento delle arterie e delle vene), gli organi riproduttivi, il sistema immunitario e i nervi periferici sensoriali e simpatici di altre parti del corpo.

I recettori cannabinoidi CB1 sembrano essere coinvolti in attività biologiche cardiovascolari, gastrointestinali ed epatiche. In particolare, nel fegato, influenza la lipogenesi de novo (3). Inoltre, sembrano svolgere un ruolo importante nella sensazione di dolore, nella memoria olfattiva e nella risposta allo stress (4, 5, 6, 7). Questi recettori sono anche responsabili degli effetti euforizzanti e anticonvulsivanti della cannabis.

La presenza dei recettori CB1 dei cannabinoidi nel sistema cardiovascolare spiegherebbe uno dei più noti effetti collaterali prodotti dal THC: la lipotimia. La lipotimia è una breve perdita di coscienza che si verifica quando l’apporto di sangue al cervello diminuisce e può essere causata dal fumo pesante di marijuana, poiché il THC ha un effetto sedativo sulle pareti dei vasi sanguigni (con molti recettori CB1).

L’apparato digerente contiene recettori CB1 e CB2 per i cannabinoidi, il che spiegherebbe l’uso della cannabis medica nei casi di anoressia.

Inoltre, la presenza dei recettori CB1 e CB2 dei cannabinoidi negli organi digestivi, che regolano l’assorbimento dei nutrienti e il bilancio energetico, spiega alcuni degli effetti terapeutici dei cannabinoidi. Il THC è ampiamente riconosciuto in medicina per la sua capacità di indurre l ‘aumento della fame ed è quindi utilizzato nei trattamenti per l’anoressia e per malattie debilitanti come l’HIV e il cancro.

Recettori cannabinoidi CB2

I recettori cannabinoidi CB2, invece, sono localizzati principalmente nel sistema immunitario e nei tessuti periferici, compreso il sistema endocannabinoide della pelle. Questi recettori sono associati a proprietà antinfiammatorie e possono svolgere un ruolo nella riduzione del dolore e nella modulazione della risposta immunitaria.

I recettori CB2 sono presenti nei tessuti periferici, in particolare nel sistema immunitario, e hanno dimostrato di avere una forte capacità di modulare la risposta delle cellule di difesa.

In particolare, i recettori CB2 sono presenti sulle cellule del midollo osseo, del timo, della milza, delle tonsille, dei linfociti T e B, dei monociti, delle cellule NK, dei PMN e dei mastociti, tutte parti fondamentali del sistema immunitario. La stimolazione dei recettori CB2 è stata associata principalmente al sollievo dal dolore e agli effetti antinfiammatori.

Il 71% dei recettori cannabinoidi CB2 è stato localizzato nei linfonodi.

A differenza dei recettori CB1, i recettori CB2 sono quasi assenti nel sistema nervoso centrale (SNC). Sebbene il CB2 sia stato rilevato nelle cellule gliali e negli astrociti del cervello, la sua presenza nei neuroni non è chiara. Recenti ricerche suggeriscono che il recettore CB2 dei cannabinoidi può modulare le emozioni ed essere correlato alla schizofrenia, all’ansia, alla depressione e alla memoria.

CBD e recettori dei cannabinoidi

Per quanto riguarda il CBD, sebbene non si leghi direttamente ai recettori cannabinoidi CB1 o CB2, è stato riscontrato che modula l’attività di questi e dei recettori correlati(10, 11, 12). Questo spiega in parte perché il CBD può avere diversi effetti terapeutici e come può influenzare la risposta dell’organismo ai cannabinoidi.

Come le sostanze possono interagire con i recettori dei cannabinoidi

Diverse sostanze agiscono sui recettori dei cannabinoidi. Queste interazioni possono essere di diverso tipo:

  • Agonisti naturali: endocannabinoidi Gli endocannabinoidi sono i ligandi agonisti naturali dei recettori cannabinoidi, perché sono le sostanze fisiologiche o endogene (prodotte dall’organismo) per le quali il recettore cellulare è “progettato”.
  • Agonisti: i cannabinoidi della cannabis e i cannabinoidi artificiali sono ligandi agonisti per i recettori dei cannabinoidi. Un agonista è una sostanza in grado di legarsi a un recettore cellulare e di provocare un’azione specifica nella cellula, di solito simile a quella prodotta da una sostanza fisiologica. Sebbene i fitocannabinoidi siano strutturalmente molto diversi dagli endocannabinoidi, possono legarsi agli stessi recettori. Questa unione può essere totale o parziale.
  • Modulatori allosterici: alcuni cannabinoidi (e altre sostanze, come i terpeni) possono legarsi parzialmente a un recettore, modificandone la forma e il legame con i cannabinoidi. Questi sono chiamati modulatori allosterici. I modulatori possono essere positivi (aumentano l’affinità dei cannabinoidi per il recettore, potenziandone gli effetti) o negativi (diminuiscono l’affinità dei cannabinoidi per il recettore, riducendone gli effetti).

Il CBD è un esempio di modulatore allosterico negativo del recettore CB1. Ciò significa che il loro legame non attiva il recettore, ma ne diminuisce l’attività. Il CBD riduce quindi gli effetti psicoattivi del THC.

recettori cb1 e cb2
Tipi di interazioni tra sostanze e recettori cannabinoidi CB1 e CB2. Adattato dalla fonte.
  • Antagonisti: infine, esistono ligandi antagonisti del recettore dei cannabinoidi, molecole che bloccano il recettore, impedendo ai cannabinoidi di legarsi. Si tratta di un sistema di autoregolazione naturale delle cellule, per limitare l’iperattivazione di questi recettori, ma può anche essere usato farmacologicamente per mitigare gli effetti dei cannabinoidi. Gli antagonisti possono essere competitivi (in competizione con i cannabinoidi per legarsi ai recettori) o non competitivi. Possono anche essere reversibili o non…

Queste sono le principali interazioni con i recettori dei cannabinoidi. Interazioni simili si verificano anche con i cannabinoidi e con gli enzimi che li degradano. A questo punto, il lettore potrà immaginare la complessità della ricerca sulle nuove sostanze cannabinoidi…

In conclusione…

I recettori dei cannabinoidi sono componenti chiave del sistema endocannabinoide e svolgono un ruolo cruciale nella modulazione delle funzioni fisiologiche e biochimiche del corpo umano. La loro distribuzione e le loro funzioni specifiche, sia nel cervello che nel sistema immunitario e in altri tessuti, sono fondamentali per comprendere gli effetti dei cannabinoidi e il loro potenziale terapeutico.

Domande frequenti sui recettori dei cannabinoidi (FAQ)

Qual è la differenza tra i recettori dei cannabinoidi CB1 e CB2?

La differenza tra i recettori dei cannabinoidi CB1 e CB2 sta nella loro diversa distribuzione nell’organismo e nelle loro funzioni. In generale, i recettori cannabinoidi CB1 si trovano principalmente nel sistema nervoso centrale e svolgono un ruolo importante nelle funzioni cerebrali e nervose, mentre i recettori cannabinoidi CB2 si trovano principalmente nel sistema immunitario e sono associati alla regolazione della risposta immunitaria e dell’infiammazione.

Quali farmaci agiscono sui recettori dei cannabinoidi?

I recettori dei cannabinoidi aprono un nuovo approccio farmacoterapeutico. Sono stati sviluppati diversi farmaci che agiscono sui recettori dei cannabinoidi, come il Sativex e l’Epidiolex, che contengono cannabinoidi naturali e sono utilizzati rispettivamente per trattare la spasticità e rare forme di epilessia. Altri farmaci, come Marinol e Cesamet, contengono cannabinoidi sintetici e sono utilizzati per trattare nausea, vomito e stimolare l’appetito. Un altro esempio è stato il Rimonabant, un farmaco che agisce come antagonista del recettore CB1 dei cannabinoidi ed è stato utilizzato per il trattamento dell’obesità e della sindrome metabolica. Tuttavia, a causa degli effetti collaterali legati alla depressione e all’aumento del rischio di suicidio, è stato ritirato dal mercato. L’uso di questa classe di farmaci è impegnativo a causa della complessità della regolazione di questi recettori nell’organismo.

Esistono recettori per i cannabinoidi diversi da CB1 e CB2?

Oltre ai recettori dei cannabinoidi CB1 e CB2, è stata ipotizzata l’esistenza di altri tipi di recettori dei cannabinoidi nel corpo umano, come i recettori GPR55, GPR18 e GPR119. Questi recettori vengono studiati in relazione a funzioni quali la regolazione del dolore, la risposta infiammatoria e i processi metabolici. Tuttavia, la loro precisa classificazione e interazione con i cannabinoidi è ancora oggetto di dibattito e sono necessarie ulteriori ricerche per comprendere appieno il modo in cui i cannabinoidi interagiscono con l’organismo e il loro potenziale terapeutico. Questa scoperta suggerisce che il sistema endocannabinoide è più complesso di quanto si pensasse inizialmente e potrebbe avere implicazioni per lo sviluppo di nuove terapie.

Laura Salas
R&S Cannactiva | Cosmetologo della cannabis. Esperto di cannabis e cosmetici naturali con CBD

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