La cannabis ha gli stessi effetti su uomini e donne?

Pianta di cannabis

La cannabis ha lo stesso effetto su uomini e donne? Oggi sul blog di Cannactiva, il Dr. Caudevilla spiega fatti interessanti su come la cannabis influisca in modo diverso su uomini e donne.

Perché uomini e donne possono sperimentare la cannabis in modo diverso?

In senso lato, la maggior parte degli effetti prodotti dalla cannabis sono comuni a uomini e donne. Tuttavia, alcuni studi dimostrano che alcuni effetti dei cannabinoidi possono essere espressi in modo diverso negli uomini e nelle donne, a causa di differenze fisiologiche tra i due.

Secondo una delle ultime revisioni scientifiche (1), negli uomini sono più evidenti gli effetti sull’assunzione di cibo, sull’omeostasi energetica e sulla diminuzione del comportamento sessuale, mentre nelle donne sono più evidenti gli effetti sull’analgesia, sull’attività motoria, sulla depressione, sull’aumento del comportamento sessuale, sulla cataplessia e sull’ansia. Al contrario, non ci sono chiare differenze biologiche tra i sessi negli effetti della cannabis su aree come lo stress, l’impulsività, l’ipotermia, la cognizione, l’apprendimento, la dipendenza, la ricompensa e la memoria.

Spiegazione

Il modo in cui i farmaci e le altre sostanze influiscono sul nostro organismo può variare in base a diversi fattori. Ad esempio, le differenze nel funzionamento dell’organismo all’inizio e alla fine della vita fanno sì che alcuni farmaci non possano essere utilizzati specificamente nei bambini o negli anziani. Anche i diversi stili di vita (ad esempio dieta, sport, consumo di alcol, fumo) determinano variazioni significative negli effetti di alcuni farmaci.

Questa variabilità di effetti si estende anche alle questioni di sesso biologico. Le differenze ormonali, la diversa distribuzione e proporzione del tessuto adiposo e muscolare, le variazioni della funzionalità epatica e renale, ecc. fanno sì che alcuni farmaci si comportino in modo diverso negli uomini e nelle donne. E ciò che conosciamo come “droga” è semplicemente un gruppo eterogeneo di droghe raggruppate sotto questo appellativo per ragioni politiche, economiche e, soprattutto, morali. Quindi sì, la cannabis può avere effetti diversi su uomini e donne. Dedicheremo questo post alle differenze specifiche tra uomini e donne in relazione al consumo di cannabis e CBD. Verranno inoltre affrontate altre differenze specifiche legate alla CBD e al genere.

Che effetto ha il THC su uomini e donne?

Le donne sono più sensibili all’effetto sedativo della cannabis

Gli ormoni sessuali maschili (testosterone) e femminili (estrogeni) svolgono un ruolo nel modo in cui l’organismo risponde all’azione dei cannabinoidi. Ad esempio, è stato riscontrato che le donne sono più sensibili agli effetti analgesici dei cannabinoidi a causa dell’influenza degli estrogeni sul sistema endocannabinoide (2, 3).

A basse dosi di THC, le donne percepiscono maggiormente i suoi effetti rispetto agli uomini. Inoltre, gli estrogeni aumentano l’analgesia.

I benefici del CBD per il benessere
Rispetto agli uomini, le donne possono sperimentare un effetto maggiore dei cannabinoidi.

THC: colpisce di più le donne o gli uomini?

Le ricerche suggeriscono che le donne metabolizzano alcuni cannabinoidi, come il delta-9-tetraidrocannabinolo (THC), in modo diverso dagli uomini. In generale, a parità di dose, gli effetti (sia desiderati che negativi) sono maggiori nelle donne, ma la cautela è d’obbligo, poiché questi studi provengono spesso da fonti di ricerca molto elementari.

Le donne hanno in genere una composizione corporea più grassa, una maggiore percentuale di tessuto adiposo, e questa differenza può influenzare la risposta ai cannabinoidi, che sono lipofili. Le donne, avendo una percentuale maggiore di tessuto adiposo, possono trattenere più THC nelle cellule adipose, alterando potenzialmente la biodisponibilità e gli effetti dei cannabinoidi. Esistono altre differenze biochimiche che potrebbero spiegare questo fenomeno, come il metabolismo degli enzimi P450 del fegato e la quantità di recettori CB1 dei cannabinoidi (1).

Le donne tendono a sentire gli effetti della cannabis più intensamente degli uomini. Ciò è dovuto a differenze nel metabolismo del THC, a una maggiore percentuale di tessuto adiposo che influisce sulla biodisponibilità dei cannabinoidi e all’influenza degli ormoni sessuali, come gli estrogeni, che possono aumentare la sensibilità agli effetti analgesici e sedativi dei cannabinoidi.

D’altra parte, rispetto alle donne, gli uomini mostrano livelli più elevati di THC circolante dopo aver fumato marijuana, il che si traduce in maggiori effetti soggettivi (1).

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Gli uomini tendono a fare uso di marijuana in quantità maggiori e con maggiore frequenza rispetto alle donne e presentano livelli più elevati di THC nel sangue dopo aver fumato. Tuttavia, le donne sperimentano effetti più forti alle stesse dosi.

Uomini e donne rispondono allo stesso modo al dolore?

La ricerca ha dimostrato che i cannabinoidi possono avere effetti analgesici, cioè alleviare il dolore. È stato notato che le differenze nella percezione del dolore tra uomini e donne possono influenzare la risposta ai cannabinoidi per il trattamento del dolore (1).

Motivi di consumo

Le ricerche suggeriscono che le donne sono più propense a fare uso di cannabis per “motivi funzionali”, come il controllo del dolore e dell’ansia, mentre gli uomini potrebbero essere più propensi a cercare gli effetti ricreativi o gratificanti della cannabis (3). Se da un lato queste differenze possono essere influenzate dall’effetto del farmaco sull’organismo, dall’altro va considerato un fattore socio-culturale.

Chi è il peggior trasgressore quando si parla di consumo di cannabis?

Non sono state riscontrate differenze in aspetti quali la frequenza di insorgenza dell’ansia, gli effetti neurocognitivi di un uso regolare e frequente o gli effetti psicologici generali. Alcuni studi evidenziano che l’aumento dell’appetito o gli effetti cardiovascolari sono più frequenti e intensi negli uomini (4), mentre gli effetti analgesici o la loro associazione con sintomi depressivi o di dipendenza sono più frequenti nelle donne (2).

Gli studi neurobiologici sul sistema endocannabinoide hanno spiegato alcune di queste differenze. Ad esempio, è noto che le femmine (almeno negli animali) hanno meno recettori CB1 in alcune aree del cervello (3, 5). È a questo recettore che il THC si lega per produrre gli effetti psicoattivi della marijuana. Forse questo potrebbe spiegare la maggiore associazione con gli effetti depressivi della cannabis nelle donne.

Esistono anche differenze nel potenziale di abuso e dipendenza, che possono essere spiegate, almeno in parte, da differenze ormonali: il testosterone eserciterebbe un effetto protettivo contro questi problemi, mentre il progesterone sarebbe un fattore di rischio (6).

Alcuni studi hanno anche raggiunto conclusioni sorprendenti: per esempio, l’uso congiunto di tabacco e cannabis è associato a un aumento del rischio di pneumotorace (comparsa di sacche d’aria nella cavità pleurica) negli uomini, ma non nelle donne (7).

Influenze culturali e ambientali sull’effetto della cannabis

Le differenze nei modelli di consumo di cannabis tra uomini e donne in diversi Paesi suggeriscono che anche i fattori ambientali e culturali legati al genere svolgono un ruolo.

Queste differenze tra uomini e donne si basano su ricerche che hanno a che fare più con le scienze sociali che con la bio-salute. Le motivazioni sociali, gli atteggiamenti e le percezioni sul consumo di cannabis variano e differiscono da una cultura all’altra e, in una certa misura, modellano anche l’esperienza della cannabis.

Classicamente, il consumo di droga negli uomini è socialmente più tollerato che nelle donne. L’immagine sociale della mascolinità implica un atteggiamento più compulsivo, con un maggiore spirito di avventura, una tendenza a correre rischi… Da loro, tuttavia, ci si aspetta una maggiore riflessività, moderazione e prudenza. La percezione sociale di una ragazza intossicata da droghe (alcol, cannabis o altro) è diversa da quella di un ragazzo nella stessa situazione. L’estate scorsa c’è stata un’isteria mediatica sul “club busting”. I casi di persone (uomini) che iniettavano alle donne una sostanza sconosciuta per spezzare la loro volontà si sono rivelati falsi. Ma la leggenda metropolitana funzionava perfettamente come metafora contorta di “Cappuccetto Rosso”, illustrando i pericoli a cui sono esposte le ragazze che amano uscire troppo di notte.

Curiosità sul consumo di cannabis e sul genere

Quale genere consuma più cannabis, gli uomini o le donne?

In generale, gli uomini tendono a consumare cannabis più frequentemente delle donne in tutte le fasce d’età, sia occasionalmente che regolarmente. Il gruppo di età più frequente che fa uso di cannabis è quello dei 15-24enni, dove circa il 27% dei ragazzi e il 18% delle ragazze ne hanno fatto uso nell’ultimo anno (8). Inoltre, gli uomini tendono a iniziare a fare uso di cannabis in età più precoce rispetto alle donne. La curiosità, le influenze sociali e le differenze comportamentali attribuite ai ruoli sociali sono spesso considerate tra i fattori di influenza.

Quali sono gli effetti del CBD in base al sesso?

Finora ci sono pochi studi specifici sul CBD in relazione al genere. È noto che le donne sono più propense all’uso terapeutico del CBD rispetto agli uomini (10, 11, 12). Un altro recente studio su pazienti affetti da dolore cronico ha rilevato che le donne avevano una probabilità significativamente maggiore di sperimentare effetti avversi della cannabis terapeutica (in particolare a livello gastrointestinale, del sistema nervoso centrale e psicologico), pur consumando dosi mensili di CBD significativamente più elevate rispetto agli uomini (14). Alcuni studi sui roditori hanno evidenziato differenze significative nel metabolismo del CBD nelle femmine rispetto ai maschi (15, 16, 17). Queste variazioni sono state riscontrate anche nell’uomo (18). Ad esempio, la quantità di CBD accumulata nel sangue dopo la somministrazione è maggiore nelle donne. Tuttavia, nell’uomo non sono state riscontrate differenze negli effetti terapeutici a seconda del sesso (19).

In poche parole…

Gli effetti del THC e della cannabis sono diversi tra uomini e donne. Alcune sono spiegate da questioni biologiche di genere, come quelle legate alla farmacologia (metabolismo, interazione con gli ormoni sessuali, differenze nel sistema endocannabinoide…), mentre altre sono legate a questioni culturali e sociali. D’altra parte, il numero di studi che hanno esaminato questo aspetto è relativamente basso ed è possibile che ulteriori ricerche cambino questa opinione.

Riferimenti
  1. Fattore L, Fratta W. Quanto sono importanti le differenze di sesso nell’azione dei cannabinoidi? Br J Pharmacol. 2010 Jun;160(3):544-8. doi: 10.1111/j.1476-5381.2010.00776.x. PMID: 20590564; PMCID: PMC2931555.
  2. Santoro A, Mele E, Marino M, Viggiano A, Nori SL, Meccariello R. La complessa interazione tra sistema endocannabinoide e sistema estrogenico nel sistema nervoso centrale e nella periferia. Int J Mol Sci. 2021 Jan 19;22(2):972. doi: 10.3390/ijms22020972. PMID: 33478092; PMCID: PMC7835826.
  3. Cooper ZD, Craft RM. Effetti della cannabis e dei cannabinoidi dipendenti dal sesso: una prospettiva traslazionale. Neuropsicofarmacologia. 2018 Jan;43(1):34-51. doi: 10.1038/npp.2017.140. Epub 2017 Jul 17. PMID: 28811670; PMCID: PMC5719093.
  4. Leatherdale ST, Hammond DG, Kaiserman M, Ahmed R. Uso di marijuana e tabacco tra i giovani adulti in Canada: stanno fumando quello che pensiamo? Controllo delle cause del cancro. 2007 maggio; 18(4):391-7. doi: 10.1007/s10552-006-0103-x. Pubblicato il 18 gennaio 2007. PMID: 17235494.
  5. Castelli MP, Fadda P, Casu A, Spano MS, Casti A, Fratta W, Fattore L. Ratti maschi e femmine differiscono nella densità e nella funzione dei recettori CB1 dei cannabinoidi nel cervello e nei tratti comportamentali che predispongono alla tossicodipendenza: effetto degli ormoni ovarici. Curr Pharm Des. 2014;20(13):2100-13. doi: 10.2174/13816128113199990430. Epub 2013 Jul 9. PMID: 23829370.
  6. Marusich JA, Craft RM, Lefever TW, Wiley JL. L’impatto degli ormoni gonadici sulla dipendenza da cannabinoidi. Exp Clin Psychopharmacol. 2015 Aug;23(4):206-16. doi: 10.1037/pha0000027. PMID: 26237318; PMCID: PMC4696547.
  7. Hedevang Olesen W, Katballe N, Sindby JE, Titlestad IL, Andersen PE, Ekholm O, Lindahl-Jacobsen R, Licht PB. La cannabis aumenta il rischio di pneumotorace spontaneo primario nei fumatori di tabacco: uno studio caso-controllo. Eur J Cardiothorac Surg. 2017 Oct 1;52(4):679-685. doi: 10.1093/ejcts/ezx160. PMID: 28605480.
  8. Ministero della Spagna, Rapporto EDADES, 2022. https://pnsd.sanidad.gob.es/profesionales/sistemasInformacion/sistemaInformacion/pdf/2022_Informe_EDADES.pdf
  9. Payne KS, Mazur DJ, Hotaling JM, Pastuszak AW. Cannabis e fertilità maschile: una revisione sistematica. J Urol. 2019 Oct;202(4):674-681. doi: 10.1097/JU.0000000000000248. Epub 2019 Sep 6. PMID: 30916627; PMCID: PMC7385722.
  10. Fedorova EV, Wong CF, Ataiants J, Iverson E, Conn BM, Lankenau SE. Cannabidiolo (CBD) e uso di altre droghe tra i giovani adulti che fanno uso di cannabis a Los Angeles. Dipendenza da droga e alcol. 2021 Apr 1;221:108648. doi: 10.1016/j.drugalcdep.2021.108648. Pubblicato il 22 febbraio 2021. PMID: 33676073; PMCID: PMC8462788.
  11. Boehnke KF, Scott JR, Litinas E, Sisley S, Clauw DJ, Goesling J, Williams DA. Preferenze e decisioni sull’uso della cannabis in una coorte trasversale di pazienti con dolore cronico. J Pain. 2019 Nov;20(11):1362-1372. doi: 10.1016/j.jpain.2019.05.009. Epub 2019 May 24. PMID: 31132510.
  12. Kalaba M, Ware MA. Profili di cannabinoidi nei consumatori di cannabis terapeutica: effetti dell’età, del sesso, dei sintomi e della durata dell’uso. Cannabis Cannabinoid Res. 2022 dic;7(6):840-851. doi: 10.1089/can.2020.0120. Pubblicato il 17 maggio 2021. PMID: 33999649; PMCID: PMC9784598.
  13. Aviram J, Lewitus GM, Vysotski Y, Berman P, Shapira A, Procaccia S, Meiri D. Differenze di sesso negli effetti avversi legati alla cannabis medica. Dolore. 2022 maggio 1;163(5):975-983. doi: 10.1097/j.pain.0000000000002463. PMID: 34538843; PMCID: PMC9009319.
  14. Aviram J, Lewitus GM, Vysotski Y, Berman P, Shapira A, Procaccia S, Meiri D. Differenze di sesso negli effetti avversi legati alla cannabis medica. Dolore. 2022 maggio 1;163(5):975-983. doi: 10.1097/j.pain.0000000000002463. PMID: 34538843; PMCID: PMC9009319.
  15. Child RB, Tallon MJ. Dosaggio del cannabidiolo (CBD): farmacocinetica plasmatica ed effetti sull’accumulo nel muscolo scheletrico, nel fegato e nel tessuto adiposo. Nutrienti. 2022 maggio 18;14(10):2101. doi: 10.3390/nu14102101. PMID: 35631242; PMCID: PMC9146469.
  16. Kaplan JS, Wagner JK, Reid K, McGuinness F, Arvila S, Brooks M, Stevenson H, Jones J, Risch B, McGillis T, Budinich R, Gambell E, Predovich B. L’esposizione al cannabidiolo durante l’adolescenza dei topi non ha effetti comportamentali dannosi sull’attività locomotoria, l’ansia e la memoria spaziale. Front Behav Neurosci. 2021 Aug 26;15:711639. doi: 10.3389/fnbeh.2021.711639. PMID: 34512286; PMCID: PMC8426900.
  17. Child RB, Tallon MJ. Dosaggio del cannabidiolo (CBD): farmacocinetica plasmatica ed effetti sull’accumulo nel muscolo scheletrico, nel fegato e nel tessuto adiposo. Nutrienti. 2022 maggio 18;14(10):2101. doi: 10.3390/nu14102101. PMID: 35631242; PMCID: PMC9146469.
  18. Consroe P, Kennedy K, Schram K. Analisi del cannabidiolo plasmatico mediante gascromatografia capillare/spettroscopia di massa a trappola ionica dopo somministrazione orale giornaliera ripetuta ad alte dosi nell’uomo. Pharmacol Biochem Behav. 1991 Nov;40(3):517-22. doi: 10.1016/0091-3057(91)90357-8. PMID: 1666917.
  19. Bolsoni LM, Crippa JAS, Hallak JEC, Guimarães FS, Zuardi AW. L’effetto ansiolitico del cannabidiolo dipende dalla natura del trauma quando i pazienti con disturbo post-traumatico da stress ricordano l’evento scatenante. Braz J Psychiatry. 2022 maggio-giugno;44(3):298-307. doi: 10.1590/1516-4446-2021-2317. PMID: 35293520; PMCID: PMC9169481.

Dr. Fernando Caudevilla
Medico di famiglia ed esperto di tossicodipendenza. Lavora su diversi progetti di assistenza, ricerca e formazione legati alle droghe, tra cui la cannabis terapeutica.

Mi Cesta0
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