Canapa contro canapa. Marijuana, quali sono le differenze?

Canapa contro canapa. Marijuana

Canapa e marijuana sono la stessa pianta?

Probabilmente pensate che la canapa e la marijuana siano la stessa pianta. Ma lo sapevate che, anche se si tratta della stessa specie Cannabis sativa L., sono molto diverse tra loro? In questo articolo vedremo cosa separa queste due piante e quali sono le analogie tra canapa e marijuana.

Somiglianze biologiche tra canapa e marijuana

La Cannabis sativa è una pianta da fiore, cioè fa parte delle angiosperme. Questa pianta, insieme alla più vicina specie esistente Humulus sp. (il luppolo, un ingrediente importante nella produzione della birra) appartengono alla famiglia delle Cannabaceae. Un aspetto interessante che accomuna le due specie, oltre al fatto che una viene utilizzata per produrre birra e l’altra marijuana, è che sono piante dioiche. Le piante dioiche sono quelle che hanno sessi diversi e i loro fiori sono maschili o femminili, su individui diversi. Solo il 6% circa delle piante angiosperme è dioico, la maggior parte sono monoiche o ermafrodite, in cui lo stesso individuo produce fiori di entrambi i sessi [1-3].

Il genere Cannabis ha una sola specie, Cannabis sativa L. Il termine “sativa” deriva dalla parola latina per “coltivata” o “coltivatore”, ed è stato descritto da Carolus Linnaeus nel 1753 [4]. Linneo conosceva le piante di C. sativa coltivate in Europa per la fibra o il grano, cioè la canapa.

La pianta di canapa industriale ha un aspetto allungato. Si caratterizza per essere alta, poco ramificata e con un’elevata resa di semi, che vengono utilizzati per la produzione di olio o di alimenti.

Pochi anni dopo, nel 1785, Jean Baptiste Lamarck descrisse le piante di Cannabis che chiamò Cannabis indica con esemplari provenienti dall’India [4]. Questi esemplari avevano un fenotipo (aspetto fisico) diverso da quelli descritti da Linneo, in quanto venivano utilizzati per la produzione di composti come i cannabinoidi. Piuttosto, si trattava di marijuana. Questa storia ci aiuta a spiegare che l’uso dato alla pianta segnerebbe caratteristiche differenziate.

Le piante di cannabis destinate all’estrazione di cannabinoidi, come la marijuana e la cannabis CBD, hanno una struttura arrotondata. Hanno un’altezza inferiore rispetto alla canapa industriale, sono più ramificate e hanno infiorescenze (cime) abbastanza sviluppate o grandi.

Sebbene l’industria della cannabis utilizzi le denominazioni “indica” e “sativa”, in realtà non significano molto, ma questa è una storia per un altro post. Anche se potete saperne di più sull’indica nel nostro post su Kush: la varietà asiatica .

Attualmente, dal punto di vista botanico, entrambe le piante, canapa e marijuana, sono classificate all’interno della specie Cannabis sativa. Al suo interno si distinguono diversi gruppi o lignaggi, a loro volta suddivisi in diverse varietà.

Qual è la differenza tra canapa e marijuana?

Dal punto di vista biologico, esistono differenze tra canapa e marijuana. Sebbene attualmente si riconosca una sola specie di Cannabis sativa, questa specie presenta numerose variazioni sia fenotipiche (fisiche) che genotipiche (nel suo genoma o materiale genetico, il DNA della pianta). Inoltre, all’interno della specie C. sativa, esistono diversi gruppi o lignaggi, ovvero insiemi di individui più vicini tra loro. Ad esempio, gli individui utilizzati per l’estrazione di fibre o cereali sono più vicini tra loro e condividono più DNA (materiale genetico) rispetto a quelli utilizzati per la produzione di composti cannabinoidi a uso medico o ricreativo.

Differenze tra canapa e marijuana
Differenze tra canapa industriale e marijuana e cannabis CBD. Le piante per la produzione di cannabinoidi sono più simili tra loro rispetto a quelle per la produzione di materie prime come le fibre per uso tessile, industriale o alimentare.

Le piante di canapa coltivate per i semi o per la fibra sono più vicine tra loro. Al contrario, le piante di Cannabis sativa coltivate per i cannabinoidi THC o CBD, come la marijuana o la cannabis CBD, sono più simili tra loro e più distanti dalle piante di canapa per cereali o fibre.

Differenze genetiche tra canapa e marijuana

In altre parole, le piante in Cannabis sativa (quegli individui) che vengono utilizzati come canapa tradizionale, per la produzione dei loro steli, da cui si ricava la fibra per l’abbigliamento (abbigliamento in canapa) o cartao per la produzione di sementi o di granaglie commestibili in spuntini o granola, ad esempio, o da dove si ottiene. olio di canapaSono più vicini tra loro e condividono più DNA. Al contrario, questi individui di canapa sono più distanti e condividono meno del loro DNA con le piante di C. sativa utilizzate per la produzione di composti come i cannabinoidi, noti come marijuana o cannabis CBD.

Le piante di marijuana e quelle che producono CBD sono geneticamente più vicine tra loro rispetto alle piante di canapa destinate all’uso industriale. Tuttavia, esistono alcune varietà ad alta CBD che sono ibridi tra le piante di marijuana ad alta CBD e la canapa industriale, come la varietà Otto II [5]. Tuttavia, sia la canapa che la marijuana appartengono alla stessa specie C. sativa e possono essere incrociate tra loro.

Sebbene la canapa industriale sia solitamente accomunata alla Cannabis sativa per i fiori di CBD, queste piante possono essere più vicine alla marijuana che alla canapa industriale.

Le piante di canapa industriale producono cannabinoidi?

Le piante di canapa possono anche produrre cannabinoidi, ma questi sono di solito prodotti in proporzioni minori e le piante non vengono coltivate per questi scopi, ma piuttosto per estrarre fibre o cereali.

Esistono diversi tipi di canapa da fibra o da granella e a doppio uso (quelli utilizzati sia per la fibra che per i semi). La canapa industriale (da fibra) viene coltivata per il suo gambo, da cui si estrae la fibra. È anche la fonte della “stoppa di canapa”, che può essere utilizzata in materiali da costruzione simili al calcestruzzo di canapa o come materiale isolante. Varietà come la Fibranova, la Finola o la Carmagnola sono note per i loro steli. D’altra parte, la varietà USO31 è nota per i suoi semi, da cui si estrae l’olio di canapa alimentare.

Che tipo di piante vengono utilizzate per produrre cannabinoidi?

Le varietà di marijuana hanno nomi piuttosto colloquiali e non hanno avuto una storia di coltivazione come le varietà di canapa. Queste hanno nomi come Red Dot o Jack Herer, ma si tratta di ceppi commerciali che hanno scarso significato biologico.

    Esistono caratteristiche fisiche distinte tra la marijuana, la cannabis CBD e le piante di canapa industriale?

    Esistono tratti fisici (fenotipi), comuni alle piante di tipo marijuana e alle piante di cannabis CBD, e altri fenotipi comuni alle piante di canapa per scopi industriali. Ad esempio, le piante di canapa da fibra o da grano sono alte, con pochi rami e molto sottili. Queste piante di canapa possono crescere fino a 4 o 6 metri di lunghezza.

    Al contrario, le piante di marijuana tendono ad avere molti rami (alta ramificazione), i loro steli sono piuttosto spessi con un diametro elevato e l’infiorescenza della pianta femmina è piuttosto grande. Sebbene le piante di marijuana possano produrre una moltitudine di composti, tra cui cannabinoidi, terpeni e flavonoidi, l’industria divide le piante nella produzione dei due cannabinoidi più noti: THC e CBD.

    Cannabinoidi nelle piante di canapa e marijuana

    I cannabinoidi sono composti prodotti dalla pianta di Cannabis sativa che interagiscono con il nostro sistema endocannabinoide e hanno proprietà [6-8] medicinali o psicoattive [9-11]. Tuttavia, la pianta di Cannabis sativa produce un numero molto elevato di composti, circa centinaia, a seconda di come vengono quantificati. I più noti sono i cannabinoidi e i terpeni. Sebbene i terpeni siano riconosciuti principalmente per il loro odore e aroma, possono anche interagire con il nostro sistema endocannabinoide [12-15].

    Il nostro sistema endocannabinoide è un altro sistema all’interno del corpo umano, proprio come l’apparato digerente o il sistema cardiovascolare. Questo sistema è responsabile della regolazione di alcune attività come la fame, il sonno o il dolore [16-20]. Il nostro corpo produce quindi anche cannabinoidi chiamati endocannabinoidi, come l’anandamide.

    I fitocannabinoidi sono quei cannabinoidi che non sono endocannabinoidi e sono prodotti dalle piante. Esistono altre piante che producono cannabinoidi, ma la C. sativa ne produce diversi, il THCA è il più noto.

    Differenze tra THC e THCA

    THCA è l’abbreviazione del composto acido Δ-9-tetraidrocannabinolico. Le piante di marijuana producono questo composto nella sua forma acida, motivo per cui viene chiamato acido Δ-9-tetraidrocannabinolico. Quando questo composto viene riscaldato, passa alla sua forma neutra e diventa THC, Δ-9-tetraidrocannabinolo. È questa forma neutra che interagisce maggiormente con il nostro sistema endocannabinoide, ed è per questo che fumiamo, svapiamo o cuciniamo: esponiamo questi composti al calore in modo che passino dalla forma acida a quella neutra. Questo processo è noto come decarbossilazione .

    Il THC, o tetraidrocannabinolo, è quel composto con proprietà psicoattive ed è fortemente regolamentato dai governi statali e nazionali in molti paesi del mondo. Anche altri composti cannabinoidi, come il CBD, hanno guadagnato una notevole fama.

    Come il THCA, la pianta produce l’acido cannabidiolico, CBDA, che riscaldato viene convertito nella forma neutra CBD, il cannabidiolo. Il CBD non è psicoattivo, ma è psicotropo. Cioè, ha un effetto sul nostro cervello, ma non è inebriante o intossicante come il THC. Il CBD ha notevoli prospettive mediche [21-24], anche se sono ancora necessarie molte ricerche sul CBD e su tutti i composti prodotti dalla pianta.

    Per saperne di più, consultate il post sulle differenze tra THC e CBD .

    I fiori di cannabis CBD sono canapa industriale o marijuana?

    Alcuni paesi hanno preso il termine canapa e lo usano per descrivere quelle piante di Cannabis sativa a basso contenuto di THCA, ma ad alto contenuto di altri cannabinoidi come il CBDA. Le piante di “canapa” secondo questa definizione legale non sono necessariamente legate a quelle coltivate per la produzione di fibre o di semi, e possono essere geneticamente più affini alle piante di marijuana.

    Pertanto, potremmo dire che le piante di cannabis CBD coltivate per i fiori di CBD sono come la marijuana a basso contenuto di THC. Si differenziano cioè per il chemiotipo. Esistono piante di C. sativa con un alto contenuto di THC e un basso contenuto di CBD, altre ricche di CBD e basse di THC e altre ancora con un contenuto più equilibrato di entrambi i composti [25].

    La cannabis CBD può essere descritta come un chemiotipo di marijuana a basso contenuto di THC. Potrebbe avere più somiglianze genetiche e fenotipiche con le piante di marijuana che con le piante di canapa da granella o da fibra.

    Differenze legali tra canapa industriale e marijuana

    Negli Stati Uniti, la definizione legale di canapa è qualsiasi pianta che produca meno dello 0,3% di THC (<0,3% THC). L’Unione Europea ha recentemente adottato questo limite legale di THC e quindi ora la canapa europea, come quella statunitense, è quella con un contenuto di THC pari o inferiore allo 0,3%.

    In generale, le piante di marijuana possono produrre fino al 35% di THC/A, ma in media producono il 17-20% di THC/A [26]. Al contrario, il contenuto di cannabinoidi della canapa industriale di solito non supera il 9% di cannabinoidi totali [26], ma a volte può superare lo 0,3% di THC, il che può causare problemi legali ai coltivatori.

    Queste definizioni legali di canapa possono essere difficili da rispettare, poiché gli enzimi (proteine) che producono questi composti nella pianta sono sia promiscui che approssimativi [28, 29], ma anche questa è un’altra storia.

    Le piante di marijuana richiedono molta manodopera, mentre le piante di canapa industriale necessitano di grandi attrezzature.

    Ci sono molte altre differenze tra le piante di canapa e quelle di cannabis, a cominciare dal modo in cui vengono coltivate. Con le piante di canapa da fibra o da granella, la canapa viene seminata in grandi quantità, analogamente a quanto avviene per le grandi coltivazioni di mais, sorgo o grano. Al contrario, le piante di marijuana vengono coltivate su scala ridotta, in modo orticolo, come i peperoni o i pomodori [30].

    Le piante di marijuana e di canapa si differenziano per il loro fenotipo, per il modo in cui vengono coltivate, raccolte e per la fase successiva al raccolto.

    Anche il processo successivo al raccolto è molto diverso: la marijuana richiede molta manodopera per essere raccolta, essiccata e lavorata. La canapa industriale, invece, sebbene richieda molto tempo, viene raccolta con grandi attrezzature come trebbiatrici e confezionatrici. La lavorazione della canapa, soprattutto per la fibra di tessuto, è piuttosto costosa, richiede fabbriche specializzate e coltivazioni su larga scala (molti ettari) per rifornirle.

    Le piante di marijuana sono coltivate in modo simile ai pomodori, mentre le piante di canapa sono coltivate in modo simile al mais.

    Inoltre, gli scopi dell’industria della canapa sono diversi da quelli dell’industria della marijuana. Per esempio, alcuni puntano a un’elevata produzione di semi, mentre altri vogliono evitare la produzione di semi. Cosa succede se queste piante di canapa e marijuana si incrociano? Ad esempio, se vengono coltivate all’aperto e c’è un trasferimento di polline tra le piante di canapa e quelle di marijuana. È possibile evitare questo trasferimento di polline? Sebbene ritenga che impedire l’impollinazione sia difficile, potrebbe essere possibile impedire la fecondazione del fiore, attraverso modifiche genetiche, ma questo sarà argomento di un altro articolo.

    Spero che questo scritto vi sia piaciuto e che abbiate imparato qualcosa sulla canapa, sulla marijuana e sulla pianta Cannabis sativa in generale. Spero di potervi raccontare un’altra storia interessante su questa pianta in una prossima occasione.

      Referencias
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      Dra. Daniela Vergara
      Investigadora y catedrática | Especialista en cultivos emergentes y consultora de cannabis

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