Cosa significa 420: Giornata mondiale della marijuana

Che cos'è il 420

Il 20 aprile si celebra la Giornata Mondiale della Marijuana, nota anche come “420”. Questa data è diventata un giorno simbolico per gli appassionati di cannabis di tutto il mondo, che si riuniscono per celebrare la pianta e la sua cultura. Ma da dove nasce questa tradizione e perché si festeggia il 20 aprile? Spiego l’origine del 420, il suo significato e come sia diventato il giorno dei sostenitori della legalizzazione e della depenalizzazione della cannabis.

Che cosa significa il numero 420?

Per chi non fa parte del mondo della cannabis, “420” passa come un numero qualsiasi, che forse non significa nulla in sé. Può indicare qualsiasi cosa: un peso, un prezzo, un indirizzo, un numero di turno nella sala d’attesa della banca. Infatti, non esiste un numero che non abbia un significato: per definizione, è un segno che rappresenta sempre qualcosa.

Ma qui, in questa fratellanza della cannabis, sappiamo tutti cosa significa 420. Fumo, odore dolce, una foglia a cinque o sette punte, un fiore appiccicoso, una canna che gira in un giro di amici.

420 è un ammiccamento, un codice non tanto segreto, un modo di identificazione collettiva per tutti noi che orbitiamo intorno al mondo della marijuana. Un acronimo per una conversazione: di cosa parliamo quando parliamo di spinelli. Ecco perché da qualche tempo, non sappiamo esattamente da quanto, ogni 20 aprile, in sempre più luoghi del mondo, si celebra una sorta di Giornata della Marijuana.

Così, alle 16:20 del pomeriggio del 20 del mese 4, i consumatori della pianta millenaria di tutto il pianeta si riuniscono per onorare il momento, o caricano sui loro social network qualche manifestazione allegorica di fiori di marijuana. Instagram si riempie di fumo virtuale e GIF animate, alcune stazioni radio trasmettono il reggae, i negozi di coltivazione fanno sconti, i rapper – da Snoop Dog a Wiz Khalifa, da L-Gante a Duki – sbandierano la pianta e l’intero pianeta blu chiamato Terra diventa un po’ più verde.

Origine del 420

Ciò che è meno noto, invece, è l’origine di questo numero, come è nato, per quali ragioni, e come questi tre numeri che compongono il 420 – il messaggio – siano stati collegati alla lotta contro la cannabis.

L’acronimo 420 è molto mitologico. Da un lato, alcuni sostengono che questo fosse il codice usato dagli agenti di polizia californiani per avvertirsi a vicenda di avere tra le mani un crimine legato alla marijuana (“Marijuana smoking progress”). Per altri, le 4:20 è l’ora del tè in Olanda; altri ancora sostengono che il 420 sia il componente chimico della pianta di Cannabis sativa. Ma queste sono tutte ipotesi errate. La verità sull’origine del 420 risiede nello spirito di cinque adolescenti degli anni Settanta.

Qual è il vero significato di 420?

L’origine del 420 risale agli anni ’70 in California, negli Stati Uniti, dove un gruppo di giovani liceali della San Rafael High School si riunì alle 16:20 per fumare marijuana.

Steve Capper, Dave Reddix, Jeffrey Noel, Larry Schwartz e Mark Gravich, un quintetto che nella prima giovinezza si faceva chiamare Waldos, sono gli unici a poter esibire prove fisiche che dimostrino che hanno avuto a che fare con la nascita e il periodo di massimo splendore del 420.

Secondo la storia che hanno raccontato negli ultimi due decenni, Tutto ebbe inizio in un giorno d’autunno del 1971, tempo di vendemmia.quando i Waldos hanno saputo che un membro della Guardia Costiera della penisola di Point Reyes non era più in grado di prendersi cura delle loro piante di marijuana (illegali).

Come se si trattasse di una caccia al tesoro, si dice che lo stesso agente della Guardia Costiera abbia realizzato una mappa per consentire a chiunque lo volesse di arrivarci. In qualche modo, la cosa è arrivata ai Waldos, che hanno deciso di puntare al bottino vegetale.

I Waldos concordarono di incontrarsi alle 16.20 presso il monumento Louis Pasteur della scuola, poiché a quell’ora potevano arrivare tutti in orario dopo le materie extrascolastiche.

Le prime uscite per cercare il raccolto sono state un fallimento, ma il gruppo non ha rinunciato all’idea di ottenere la marijuana gratuitamente. “Ci incontravamo alle 4.20, salivamo sulla mia vecchia Chevy Impala del ’66 e, ovviamente, fumavamo fino a Point Reyes. In effetti, abbiamo fumato per tutto il tempo che siamo stati là fuori. Lo abbiamo fatto settimana dopo settimana”, ha dichiarato Steve all’Huffington Post qualche tempo fa.

La storia del codice segreto della marijuana 420

Il codice che usavano tra di loro per queste scappatelle iniziò a essere “Louis 4.20”, fino a quando il numero 420 sopravvisse semplicemente. Il tesoro non fu mai trovato, ma l’usanza rimase e i ragazzi iniziarono a riunirsi per fumare su un muro fuori dalla scuola (“muro”, da cui “Waldos”).

Per loro, “420” era un modo per parlare di marijuana senza essere compresi dagli insegnanti, dalle madri o da altri coetanei che non condividevano la loro abitudine di consumare la pianta dolce, in un’epoca in cui la tolleranza sociale non era quella di oggi.

Il codice sarebbe potuto nascere e morire con questi cinque amici, ma ci sono svolte dell’universo che non hanno una spiegazione logica. San Rafael, la città californiana dei Waldos, dista 50 chilometri dalla grande San Francisco.

In che modo il 420 è diventato popolare per parlare di marijuana?

I Grateful Dead, una delle band simbolo della California hippie e psichedelica della fine degli anni Sessanta, lasciarono per un po’ la grande città e si trasferirono a Mary County, una zona a pochi isolati dalla scuola dei Waldos. Uno scherzo del destino.

Il padre di Mark Gravich, uno dei Waldos, assunse la gestione delle proprietà immobiliari dei Dead. Patrick, il fratello maggiore di Dave Reddix, era il manager di una band alternativa che alcuni musicisti avevano messo insieme con David Crosby, perché era un amico intimo del bassista dei Grateful Dead Phil Lesh.

Così, i Waldos iniziarono a frequentare le prove della leggendaria band e a fumare marijuana con loro. “Così uscivamo per ascoltare la loro musica e fumare mentre facevano le prove per i concerti. Penso che sia possibile che mio fratello Patrick abbia diffuso il 420 attraverso Phil. E anch’io, perché frequentavo lui e la sua band come roadie (guida) quando stavano facendo un tour estivo che mio fratello stava conducendo”, ha detto Reddix.

Anche i Waldos accettarono di partecipare alle feste della band, così il 420 fu letteralmente trasmesso per passaparola. “Andavamo con il padre di Mark, che era un padre moderno degli anni ’60”, ha raccontato Steve all’Huffington Post. “C’era un posto chiamato Winterland e noi eravamo sempre dietro le quinte a correre, o sul palco stesso, e, ovviamente, usavamo quelle frasi. Quando qualcuno si faceva una canna o qualcosa del genere, si diceva“Ehi, 420“. Così il termine ha iniziato a diffondersi in tutta la comunità.

Il 28 dicembre 1990, a Oakland, un gruppo di Deadheads (come si autodefiniscono i fan dei Grateful Dead) ha distribuito volantini che invitavano a fumare 420 il 20 aprile alle 4.20 del mattino. nel pomeriggio. Uno dei volantini è finito nelle mani di Steve Bloom, ex editorialista della rivista High Times, la prima pubblicazione al mondo sulla cultura della cannabis. Iniziò così la vera espansione globale del codice, quasi 20 anni dopo il Big Bang originale.

La prima volta che il 420 è stato pubblicato in una rivista sulla cannabis

La famosa rivista di cannabis High Times pubblicò l’opuscolo 420 in un articolo del 1991 e iniziò a fare riferimento al termine 420. Il codice dei Waldos ha attraversato confini e culture ed è tornato alle sue origini. L’eterno ritorno: nel 1998, uno dei Waldos avvertì che erano quello che erano e un giornalista dell’High Times rivelò, per la prima volta, la storia delle origini di 420.

Trovare il tesoro illegale

La storia potrebbe finire qui. Ma nel 2016, dopo aver indagato per due anni, i Waldos hanno finalmente incontrato il proprietario di quelle coltivazioni illegali di marijuana agli esordi. Era Gary Newman, già 68enne. L’anziana guardia raccontò che, mentre era di stanza a Point Reyes, si occupava del faro della zona e aveva piantato la famosa pianta in vaso su un terreno federale molto vicino al suo posto di lavoro.

Coltivò per diversi anni, ma di certo, nell’autunno del 1971, l’agente temeva di essere catturato dalla polizia e fu allora che disegnò la mappa del tesoro e la consegnò ai cognati, Bill e Pat McNulty. Era stato Bill a condividere la mappa con Steve Capper. Paradossalmente, Newman non sapeva da 45 anni che la sua piantina perduta era l’ispirazione e l’origine di un codice che oggi è ancora più famoso dei Grateful Dead.

Fero Soriano
Periodista especializado en la historia del cannabis. Autor del libro "Marihuana, la historia. De Manuel Belgrano a las copas cannábicas". En poco más de dos décadas de periodismo, fue distinguido [...]

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