HHC o esaidrocannabinolo: cocaina legale?

Prodotti con HHC o esaidrocannabinolo e molecola

Il mondo dei cannabinoidi comprende un vasto numero di composti non ancora completamente descritti, identificati o regolamentati. Uno di questi è l’HHC o esaidrocannabinolo: un nuovo cannabinoide con effetto psicoattivo che attualmente si trova in una zona grigia legale in molti paesi del mondo.

In questo post vi spieghiamo cos’è l’HHC e gli aspetti cruciali che dovreste conoscere prima di iscrivervi alla nuova mania per questo cannabinoide, pubblicizzato come “lo sballo legale”, la cui popolarità è in continua crescita. Scoprirete che i prodotti HHC hanno composizione ed effetti diversi in relazione al tipo di HHC che contengono, nonché ai loro possibili rischi e alla loro legalità. Unisciti a noi fino in fondo!

Che cos’è l’HHC?

L’esaidrocannabinolo (HHC) è un tipo di cannabinoide poco studiato con effetto psicoattivo, presente in quantità molto ridotte nella cannabis (1), che produce un effetto simile al tetraidrocannabinolo (THC).

L’HHC si trova in realtà nella pianta di cannabis non perché sia prodotto dalla pianta, ma perché è un prodotto di degradazione del THC. Il THC è il cannabinoide psicoattivo più conosciuto e condivide molte delle sue caratteristiche con l’HHC.

Origine di HHC

L’HHC è stato identificato per la prima volta nel 1940 (2) ed è prodotto commercialmente in modo semisintetico, cioè sintetizzato da THC e cannabidiolo (CBD).

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Non esistono prodotti naturali a base di HHC, ma l’HHC viene ottenuto in laboratorio e aggiunto ai prodotti, sia spruzzato sui fiori di CBD, sia mescolato con l’hashish o nella composizione di olii e edibles.

Poiché l’HHC si trova in dosi molto basse nella cannabis, tutto l’HHC presente sul mercato è ottenuto in modo semisintetico, da THC o CBD, in un processo di laboratorio proprietario.

La sintesi di HHC è un argomento avvolto da disinformazione e segretezza da parte dei produttori. Esiste un processo di base chiamato idrogenazione, che genera un olio di colore dorato scuro, noto come olio di cannabis idrogenato (HCO), ricco di HHC.

Prodotti contenenti HHC

I prodotti con HHC sono stati rilevati sul mercato europeo nel 2022. Vengono venduti come prodotto “legale” della marijuana, in sostituzione del THC o semplicemente spruzzati sui fiori di CBD o aggiunti all’hashish CBD per potenziarne gli effetti psicoattivi.

Esiste un’ampia varietà di prodotti con esaidrocannabinolo: vapes HHC, olio HHC da dosare in gocce, marijuana HHC, hashish HHC o anche edibles, come le caramelle alla cannabis. Questi prodotti si fregiano del titolo di prodotti a base di “cannabis legale” e generalmente contengono una miscela di due tipi di HHC (i due isomeri 9S-HHC e 9R-HHC).

Molecola chimica HHC
Molecola di HHC, la formula chimica è C21H32O2

Tipi di HHC

Quando parliamo di HHC, in realtà ci riferiamo a due composti dell’esaidrocannabinolo, i cui nomi chimici brevi sono (3):

  • 9 alfa HHC (9α-HHC) a (9S)-HH epimero
  • 9 beta HHC (9β-HHC) per l’epimero (9R)-HHC, noto anche come esaidrocannabinolo (HHC), esaidro-CBN o HXC

Gli epimeri sono molecole diverse con la stessa composizione chimica, ma con una struttura spaziale diversa (un tipo di isomero o stereoisomero), che ne influenza le proprietà e gli effetti. A seconda del tipo di sintesi, nel prodotto finale sarà presente una proporzione maggiore di un tipo di HHC o di un altro (9, 10).

L’efficacia dei prodotti HHC dipende dalla dose e dal tipo di HHC contenuti. L’epimero 9R-HHC ha maggiori effetti psicoattivi. L’HHC disponibile in commercio è una miscela di entrambi i tipi di molecole, il che comporta possibili variazioni nella potenza e negli effetti complessivi che gli utilizzatori sperimentano con i prodotti HHC.

L’epimero 9R-HHC è più affine ai recettori endocannabinoidi, il che significa che ha una maggiore capacità di legarsi a questi recettori (4). Di conseguenza, il 9R-HHC ha effetti psicoattivi più potenti rispetto all’altro epimero.

Al contrario, l’epimero 9α-HHC (9S-HHC), a causa della sua struttura molecolare leggermente diversa, non si lega così attivamente ai recettori endocannabinoidi naturali dell’organismo come il 9R-HHC. Si ritiene quindi che abbia una potenza molto più bassa e un effetto psicoattivo limitato. Per semplicità, alcuni si riferiscono a queste molecole come “HHC attivo” (per 9R-HHC) e “HHC inattivo” (per 9S-HHC), solo colloquialmente (9).

Quali effetti ha l’HHC sul corpo umano?

L’HHC è un cannabinoide e pertanto interagisce con il sistema endocannabinoide per esercitare i suoi effetti sull’organismo. Sebbene non esistano studi specifici sull’HHC, si dice che si leghi agli stessi recettori cannabinoidi del THC, che ha un’affinità maggiore per i recettori CB1 e quindi la sua risposta psicoattiva.

Studi non clinici e rapporti aneddotici indicano che l’HHC ha proprietà psicoattive simili al THC, anche se con una potenza leggermente inferiore (10).

Mentre gli effetti esatti dell’HHC sull’organismo non sono noti, quelli del THC lo sono:

  • Euforia
  • Rilassamento
  • Disturbi cognitivi: alterazione della percezione del tempo e dello spazio, della memoria e della capacità di concentrazione.
  • Cambiamenti nella percezione sensoriale, come colori più vivaci o maggiore sensibilità agli stimoli visivi o uditivi.
  • Aumento dell’appetito (noto come “sgranocchiamento”)
  • Mancanza di coordinazione motoria
  • Bocca secca (“bocca di cotone”)
  • Occhi rossi e vitrei

Meccanismo d’azione dell’HHC

Sebbene finora siano stati condotti pochi studi sull’HHC, alcuni documenti scientifici indicano che, a titolo puramente indicativo, si dovrebbe tenere conto del fatto che agisce in modo simile al THC. Si presume quindi che abbia un metabolismo epatico e che si leghi al sistema endocannabinoide in modo simile al THC, provocando un effetto psicoattivo. Per avere un quadro più ampio, si consiglia di dare un’occhiata al nostro post sugli effetti del THC.

Differenze tra THC e HHC

Il THC e l’HHC sono entrambi cannabinoidi presenti naturalmente nella cannabis, ma presentano importanti differenze in termini di origine, effetti e rischi. Scopritelo nel post.

Potenziale terapeutico dell’HHC? Aree di ricerca

È curioso che l’HHC sia stato descritto 80 anni fa e che non ci siano molte informazioni scientifiche sulle sue caratteristiche e sui suoi effetti fisiologici, per cui non si conosce la dose corretta o sicura di HHC. Questo probabilmente perché la sua scarsa presenza nella pianta di cannabis non era così importante come il CBD e il THC.

Al momento non ci sono dati che dimostrino che l’HHC abbia un effetto terapeutico.

Nonostante ciò, esistono alcune pubblicazioni che menzionano l’effetto antitumorale degli analoghi di HHC denominati LYR-7 e LYR-8 (5, 6), ma si tratta di risultati non trasponibili all’uomo.

Effetti collaterali e rischi potenziali di HHC

Gli effetti collaterali e i potenziali rischi dell’HHC non sono ancora del tutto noti a causa della mancanza di ricerche esaustive. Tuttavia, si ritiene che l’HHC, essendo un cannabinoide con proprietà simili al THC, possa avere rischi simili a quelli associati all’uso del THC.

Ad esempio, l’uso regolare di THC o HHC, che interagiscono costantemente con il recettore CB1, può interrompere la comunicazione neurale che i nostri endocannabinoidi esercitano (7). Agendo sui circuiti neurali, può provocare i seguenti effetti negativi:

  • Problemi di memoria
  • Sviluppo dell’ansia
  • Depressione
  • Paranoia

Ciò è suggerito da quelli che oggi sono gli effetti a lungo termine dell’uso di THC.

Precauzioni per l’uso di HHC

L’industria della cannabis è in costante evoluzione. La scoperta di nuovi cannabinoidi porta alla rapida commercializzazione di prodotti che si trovano in un limbo legale, come l’HHC. Poiché gli effetti a lungo termine dell’HHC non sono ancora stati documentati, è importante usarlo con cautela.

Va notato che non esistono prodotti HHC naturali, ma piuttosto prodotti arricchiti con il composto semisintetico. L’HHC può rappresentare un’alternativa meno costosa all’uso di prodotti naturali a base di cannabis. A causa del loro costo inferiore e della mancanza di regolamentazione, i cannabinoidi sintetici o semisintetici tendono a sostituire i composti naturali della cannabis.

In particolare, la pianta di cannabis contiene un’ampia gamma di composti che interagiscono sinergicamente tra loro, il cosiddetto effetto entourage della cannabis. La scienza ha cercato di spiegare come funzionano alcune di queste interazioni, ma non ha chiarito completamente come i vari composti della cannabis possano regolare gli effetti per mantenere l’equilibrio o l’omeostasi nel corpo umano. Ad esempio, il CBD modula l’effetto del THC, indicando che la pianta stessa è “naturalmente” formulata per produrre un effetto equilibrato. Questo livello di sofisticazione della natura non può essere ricreato in laboratorio e quindi occorre prestare attenzione quando si consumano composti come l’HHC.

Le preoccupazioni legate a un nuovo composto come l’HHC comprendono non solo il quadro giuridico, ma soprattutto i rischi legati alla mancanza di ricerche sulla sua tossicità e sul suo profilo di sicurezza. In un mondo ideale, l’assunzione di HHC o di altri cannabinoidi sintetici sarebbe simile all’assunzione di farmaci con effetti controllati. Non dimentichiamo però che i cannabinoidi sono composti particolari, che esercitano i loro effetti in modo personalizzato, dove caratteristiche individuali negative (come la predisposizione alla depressione, allo stress o all’ansia) possono causare effetti indesiderati (8).

Alla fine, molte delle chiacchiere sull’HHC sono speculazioni, forse in futuro la scienza indicherà qualche beneficio tangibile che ne giustifichi la produzione di massa. Per il momento, si consiglia di usare cautela e di consultare il proprio medico per ulteriori informazioni.

Legalità di HHC

L’HHC è un cannabinoide relativamente nuovo e si trova quindi in una zona grigia della legislazione, in quanto non è vietato o controllato in molti paesi.

Se avete intenzione di viaggiare con prodotti CBD contenenti HHC, è consigliabile informarsi sulla legislazione vigente nel Paese di destinazione. A prima vista, questa non sembra una buona idea, data la mancanza di regolamentazione di questi prodotti e il fatto che alcuni Paesi, come gli Stati Uniti, potrebbero considerare l’HHC un derivato del THC e classificarlo come droga.

Fino a poco tempo fa, l’HHC era legale nella maggior parte dei Paesi europei. Tuttavia, negli ultimi anni la sua vendita è stata vietata in paesi come Austria, Islanda, Polonia, Svizzera, Estonia, Finlandia, Bulgaria e Regno Unito. Solo un mese fa, la Francia ha vietato l’HHC, ultimo paese ad aggiungersi alla lista, e non è escluso che l’elenco dei paesi che limitano la vendita di prodotti HHC continui a crescere.

Domande frequenti su HHC (FAQ)

Quanto durano gli effetti dell’HHC?

È difficile stabilire quanto durino gli effetti dell’HHC, che si tratti di fiori, oli, gelatine o altri prodotti, poiché diversi fattori possono influenzare questo aspetto. Inoltre, non si può fare affidamento sulle esperienze degli altri utenti. Da un lato, ogni prodotto HHC può avere effetti diversi a seconda della quantità di 9R-HHC contenuta, che è la forma o il tipo più psicoattivo di HHC. Poiché il mercato dei prodotti HHC non è regolamentato, anche quando si confrontano le esperienze personali, i risultati possono variare a causa delle diverse composizioni di ciascun prodotto.
Inoltre, come per altri cannabinoidi, gli effetti dell’HHC possono variare a seconda del modo in cui viene consumato, se tramite edibili, inalazione o fumo. L’ingestione orale tende ad avere effetti più ritardati e potenti, mentre l’inalazione può produrre effetti più rapidi, entro pochi minuti, ma che diminuiscono gradualmente nelle ore successive. Tuttavia, a causa della mancanza di ricerche ed esperienze sull’uso dell’HHC, non esistono dati precisi sulla durata esatta dei suoi effetti. È inoltre importante notare che l’esperienza con l’HHC può essere diversa se viene combinato con altri cannabinoidi, come il THC o il CBD. A causa della mancanza di ricerche su questo composto, non possiamo fornire una durata esatta dei suoi effetti. Pertanto, si consiglia cautela nel consumo di prodotti contenenti HHC.

L’HHC è legale in Spagna?

L’HHC non è specificamente regolamentato in Spagna, ma rientra nella regolamentazione di altri cannabinoidi non THC. Pertanto, è possibile acquistare prodotti con HHC, principalmente gli stessi che si trovano con il CBD: vapes, cime di CBD spruzzate con HHC e hashish di CBD mescolato con HHC, ma non edibles, poiché l’uso di cannabinoidi nella composizione di prodotti alimentari non è consentito.

L’HHC può risultare positivo ai test antidroga?

Poiché l’HHC è un composto poco studiato, non è possibile dire con certezza se i suoi metaboliti possano dare un risultato positivo nei test antidroga. Sebbene i test siano progettati per rilevare l’11-idrossi-THC, a causa della somiglianza delle molecole, è possibile che l’HHC risulti positivo ai test antidroga se questi rilevano l’11-idrossi-HHC. Dipende anche dal prodotto consumato. Nel caso dell’HHC aggiunto agli estratti di cannabis a spettro completo, è possibile trovare alcune quantità di THC nel prodotto, un altro fattore che può portare a un risultato positivo in questo tipo di test. Vale la pena ricordare che sul mercato europeo sono stati trovati prodotti contenenti HHC che in realtà contenevano una miscela di HHC e THC (10).

Ci auguriamo che queste informazioni sul cannabinoide sintetico HHC, che sta facendo un gran parlare di sé nel settore del CBD, vi siano state utili. Se preferite l’opzione naturale, a Cannactiva troverete sempre la massima qualità:

Nota: questo è un articolo informativo e non intende prevenire, diagnosticare o trattare alcuna malattia. Il suo contenuto può integrare, ma mai sostituire, la diagnosi o il trattamento di qualsiasi malattia o sintomo. Consultare il medico in caso di domande sull’uso di HHC.

Referencias
  1. Casati, S., Rota, P., Bergamaschi, R. F., Palmisano, E., La Rocca, P., Ravelli, A., Angeli, I., Minoli, M., Roda, G., & Orioli, M. (2022). Esaidrocannabinolo sul mercato della cannabis light: l’ultima “novità”. Cannabis and cannabinoid research, 10.1089/can.2022.0253. Pubblicazione anticipata online. https://doi.org/10.1089/can.2022.0253
  2. Adams R, Pease DC, Cain CK, Clark JH. Struttura del cannabidiolo. VI. Isomerizzazione del cannabidiolo a tetraidrocannabinolo, un prodotto fisiologicamente attivo. Conversione del cannabidiolo in cannabinolo. J Am Chem Soc. 1940; 62(9): 2402- 2405. doi:10.1021/ja01866a0407. Disponibile su: https://analyticalsciencejournals.onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/dta.3519
  3. Ujváry I. (2023). Esaidrocannabinolo e cannabinoidi semisintetici strettamente correlati: una revisione completa. Test e analisi delle droghe, 10.1002/dta.3519. Pubblicazione anticipata online. https://doi.org/10.1002/dta.3519
  4. Mechoulam R e Parker LA (2013). Il sistema endocannabinoide e il cervello. Annu Rev Psychol 2013;64:21-47; https://doi.org/10.1146/annurev-psych-113011-143739
  5. Thapa, D., Lee, J. S., Heo, S. W., Lee, Y. R., Kang, K. W., Kwak, M. K., Choi, H. G., & Kim, J. A. (2011). Nuovi analoghi dell’esaidrocannabinolo come potenziali agenti antitumorali inibiscono la proliferazione cellulare e l’angiogenesi tumorale. European journal of pharmacology, 650(1), 64-71. https://doi.org/10.1016/j.ejphar.2010.09.073
  6. Thapa, D., Kang, Y., Park, P. H., Noh, S. K., Lee, Y. R., Han, S. S., Ku, S. K., Jung, Y. e Kim, J. A. (2012). L’attività antitumorale del nuovo analogo dell’esaidrocannabinolo LYR-8 nello xenotrapianto di tumore colorettale umano è mediata dall’inibizione dell’attivazione di Akt e dell’hypoxia-inducible factor-1α. Biological & pharmaceutical bulletin, 35(6), 924-932. https://doi.org/10.1248/bpb.35.924
  7. Prini, P., Zamberletti, E., Manenti, C., Gabaglio, M., Parolaro, D. e Rubino, T. (2020). Meccanismi neurobiologici alla base della compromissione della memoria indotta dalla cannabis. European neuropsychopharmacology: the journal of the European College of Neuropsychopharmacology, 36, 181-190. https://doi.org/10.1016/j.euroneuro.2020.02.002
  8. Kardash, T., Rodin, D., Kirby, M., Davis, N., Koman, I., Gorelick, J., Michaelevski, I., & Pinhasov, A. (2020). Legame tra personalità e risposta all’esposizione al THC. Ricerca comportamentale sul cervello, 379, 112361. https://doi.org/10.1016/j.bbr.2019.112361
  9. Savage Levenson M. (2021) Cos’è l’HHC? Leafly. Disponibile su: https://www.leafly.com/news/strains-products/what-is-hhc
  10. OEDT, Osservatorio europeo delle droghe e dei farmaci (2023). Esaidrocannabinolo (HHC) e sostanze correlate. ISBN: 978-92-9497-855-4. DOI: 10.2810/852912.

Masha Burelo
Investigadora en cannabinoides | Doctoranda en Neurociencia

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