Legalità della cannabis e del CBD in Portogallo

Cannabis Portogallo

Il Portogallo sembra essere piuttosto liberale per quanto riguarda la politica sulle droghe, compresa la cannabis. In questo paese abbondano le strutture internazionali dedicate alla produzione di cannabis terapeutica, ma la domanda sorge spontanea: qual è la situazione per i consumatori di cannabis e come si inserisce il CBD in questo quadro? Ho avuto l’opportunità di intervistare Laura Ramos, giornalista portoghese e fondatrice di Cannareporter e caporedattrice della rivista Cannadouro.

Foto di copertina: negozio di cannabis a Lisbona. Foto: Laura Ramos | Cannareporter

Il CBD è legale in Portogallo e, se sì, in quali forme e secondo quali leggi?

In Portogallo sono disponibili molti prodotti a base di CBD, ma non sono regolamentati. Quando il Portogallo ha legalizzato la cannabis a scopo terapeutico, tutti gli integratori di CBD sono stati ritirati dai negozi di alimenti e integratori alimentari. Poi Infarmed, la nostra autorità sanitaria, ha detto che il CBD poteva essere autorizzato solo come farmaco, ma ad oggi non ne ha autorizzato alcuno, anche perché nessuna azienda ha chiesto di autorizzare un prodotto medicinale a base di CBD sul mercato. La DGAV – Direzione Generale per gli Affari Alimentari e Veterinari afferma che il CBD è un “nuovo alimento” non autorizzato e come tale non può essere commercializzato. In Portogallo la canapa può essere coltivata o commercializzata solo per la fibra e/o i semi.

Ok, in teoria il CBD non può essere commercializzato in Portogallo, ma cosa succede nella vita reale?

In effetti, molti rivenditori e negozi vendono fiori di CBD, oli di CBD e prodotti alimentari a base di CBD in Portogallo. Ci sono già stati alcuni casi giudiziari, in seguito a sequestri di tali prodotti da parte della polizia, in cui il tribunale ha obbligato la polizia giudiziaria a restituire i fiori di canapa ricchi di CBD ai commercianti a cui erano stati confiscati. In questi casi, la corte ha affermato che i fiori di canapa, con meno dello 0,3% di THC, non sono considerati stupefacenti.

Quindi, è legale vendere fiori ricchi di CBD con meno dello 0,3% di THC in Portogallo?

In teoria, no. La legge che regola la coltivazione della canapa stabilisce che i fiori di CBD non possono lasciare la proprietà del coltivatore e che la canapa può essere prodotta solo per i semi e/o la fibra. In pratica, però, i prodotti a base di CBD sono disponibili ovunque, quindi non è difficile trovarli. Ma non sono verificati e non sono regolamentati e spesso vengono etichettati come “souvenir” o “oggetti decorativi” per eludere le severe normative.

Il Portogallo ha più di 100 negozi di cannabis, circa 30 a Lisbona. Il CBD è ampiamente utilizzato da migliaia di pazienti in vari prodotti.

Negozio di cannabis a Lisbona
Negozio di cannabis a Lisbona. Foto: Laura Ramos | Cannareporter

Qual è il limite legale per il THC?

Il Portogallo segue le linee guida della Commissione Europea, quindi, come tutti gli altri Paesi europei (ad eccezione di quelli che hanno deciso diversamente, come la Repubblica Ceca, dove è dell’1%), è ora dello 0,3% di THC.

Ci sono molti negozi CBD nelle grandi città? Ha idea, ad esempio, di quanti ce ne siano a Lisbona Centrale? Decine, centinaia?

Ci sono almeno più di 100 negozi fisici di cannabis in tutto il Portogallo, non solo nelle grandi città. Lisbona dovrebbe avere più di 30 negozi. Se contiamo i negozi online, il numero aumenta, ma non ci sono dati ufficiali che possano confermare questi numeri.

Avete una stima di quanti portoghesi fanno uso di cannabis o di prodotti a base di CBD?

Non abbiamo dati ufficiali, ma siamo certi che migliaia di persone, per lo più pazienti, utilizzano tutti i tipi di prodotti a base di CBD, dagli oli ai fiori, agli edibili e alle bevande. Molte persone acquistano dai “cannabis shop”, altre producono i propri prodotti e un gran numero di persone si affida ancora al mercato illegale.

Secondo un’indagine condotta nel 2021 dall’Istituto portoghese delle droghe e delle dipendenze (Instituto Português de Drogas e Adicciones) (SICAD), con un campione di 3.188 persone che hanno fatto uso di cannabis, 3.019 hanno usato cannabis illegale (95%) e 614 hanno usato cannabis legale (19%) – e qui il SICAD ha detto che per “cannabis legale” si intendono “i prodotti a base di CBD e/o a basso contenuto di THC venduti nei negozi” – e solo 2 persone hanno usato cannabis prescritta da un medico (0,1%). L’indagine indica che “quasi tutti i consumatori di cannabis legale sono allo stesso tempo consumatori di cannabis illegale” e “solo 38 hanno usato esclusivamente cannabis legale (1%)”.

Qual è la politica sulla cannabis “ricreativa” con più THC?

Nel 2001 il Portogallo ha depenalizzato l’uso e il possesso di piccole quantità di tutte le droghe per uso personale. Ciò significa che quando la polizia sorprende qualcuno con una certa quantità di cannabis, le persone potrebbero essere costrette a recarsi presso una Commissione per la dissuasione dalla tossicodipendenza o a pagare una multa. È meglio che avere la fedina penale sporca o andare in tribunale, perché si tratta solo di poche sedute con un’équipe sanitaria per valutare la situazione individuale, ma attira sempre più persone anno dopo anno. Questo non è dovuto a problemi di consumo di cannabis, ma piuttosto a una maggiore applicazione della legge da parte della polizia, che indirizza tutti i consumatori in questi luoghi o in tribunale. Le confische legate alla cannabis sono le più frequenti in Portogallo, con molti casi di persone che coltivano in casa per il proprio consumo che finiscono in tribunale o addirittura in prigione. Quindi la depenalizzazione non è un paradiso in Portogallo, come molti potrebbero immaginare. Ci sono ancora molti pregiudizi e disinformazione.

Qual è la prevalenza del consumo di cannabis ricca di THC, è in aumento o in diminuzione? E i giovani?

Secondo i dati riportati dal SICAD, nel 2018 erano circa 500.000 i consumatori regolari di cannabis, due terzi dei quali la usavano quattro o più volte alla settimana. All’epoca, il rapporto indicava una leggera tendenza all’aumento, soprattutto tra i portoghesi di età compresa tra i 25 e i 44 anni, ma questi erano gli ultimi dati in nostro possesso. Un rapporto sul consumo di droghe pubblicato dall’Agenzia europea per i medicinali e le droghe (OEDT) nel 2021 ha rivelato che il Portogallo è il secondo Paese in Europa per consumo regolare, dietro solo alla Spagna. La cannabis è la sostanza illecita che i giovani iniziano a usare più precocemente, con un’età media di 17 anni, ma a differenza degli adulti di età compresa tra i 25 e i 44 anni, i più giovani in Portogallo (di età compresa tra i 15 e i 24 anni) hanno mostrato una diminuzione del consumo.

La cannabis terapeutica è legale in Portogallo? Come si presenta nei libri e come si presenta nella pratica?

La cannabis terapeutica è stata approvata in Portogallo nel 2018 e regolamentata nel gennaio 2019, anche se i pazienti fanno ancora fatica a ottenere farmaci adeguati a base di cannabis. La legalizzazione è stata molto vantaggiosa per tutte le aziende che sono venute in Portogallo a produrre cannabis a scopo terapeutico per l’esportazione. Il Portogallo è attualmente uno dei maggiori produttori di cannabis, ma solo due farmaci possono essere prescritti dai medici e reperiti in farmacia: il Sativex spray orale e i fiori al 18% di THC di Tilray. Non è disponibile nient’altro su prescrizione medica. Un altro fatto importante è che la cannabis medica non viene ancora insegnata nelle università e i medici non hanno ancora una formazione in questo campo, quindi non si sentono a loro agio nel prescriverla. In pratica, la maggior parte dei pazienti agisce come proprio medico e continua ad acquistare cannabis sul mercato illegale.

È possibile ottenere la cannabis terapeutica, ad esempio per la depressione, nel vostro Paese?

No, non per la depressione (ancora). Quando l’Infarmed ha regolamentato la legge sulla cannabis terapeutica, ha detto che qualsiasi medico può prescrivere la cannabis, compresi i medici generici, ma ha incluso solo sette indicazioni terapeutiche per le quali i medici possono prescrivere, e solo quando tutte le altre opzioni mediche hanno fallito. L’elenco delle indicazioni terapeutiche considerate appropriate per i preparati e le sostanze a base di cannabis in Portogallo è il seguente:

  • Spasticità associata a sclerosi multipla o a lesioni del midollo spinale;
  • Nausea, vomito (a seguito di chemioterapia, radioterapia e terapia combinata con farmaci contro l’HIV e l’epatite C);
  • Stimolazione dell’appetito nelle cure palliative di pazienti sottoposti a trattamento oncologico o di AIDS;
  • Dolore cronico (associato a malattie oncologiche o del sistema nervoso, come il dolore neuropatico causato da danni ai nervi, il dolore da arto fantasma, la nevralgia del trigemino o dopo l’herpes zoster);
  • Sindrome di Gilles de la Tourette;
  • Epilessia e trattamento di gravi disturbi convulsivi nell’infanzia, come le sindromi di Dravet e Lennox-Gastaut;
  • Glaucoma resistente al trattamento.

Secondo Infarmed, questo elenco può crescere, a patto di avere prove sufficienti per dimostrare i benefici per la salute.

Ci sono tendenze di cui dovremmo essere consapevoli? Il Portogallo legalizzerà e regolamenterà la cannabis nel prossimo futuro o dobbiamo aspettarci un cambiamento di direzione?

Purtroppo, nonostante le varie proposte di legge presentate in Parlamento, non credo che la legalizzazione della cannabis avverrà nel prossimo futuro in Portogallo. Almeno, non credo che il Portogallo avanzerà prima della Germania. Alcune persone che ho intervistato negli ultimi anni hanno detto che preferiscono aspettare le esperienze di altri Paesi piuttosto che procedere con la legalizzazione per conto proprio. Tuttavia, con due proposte di legge che verranno discusse quest’anno e una maggioranza di parlamentari a favore della legalizzazione, tutto potrebbe accadere. La politica dipende in larga misura da fattori esterni, quindi vedremo cosa succederà.

Informazioni su Laura Ramos

Laura Ramos è giornalista, caporedattore di Cannareporter e Cannadouro Magazine e curatrice del programma di PTMC – Portugal Medical Cannabis.

Laureata in giornalismo all’Università di Coimbra, Laura Ramos ha lavorato come redattrice e reporter in diversi media, dalla televisione nazionale (RTP) a giornali e riviste come Euronotícias, A Capital o Sábado.

Nel 2004/2005 è stato corrispondente del quotidiano “Jornal de Notícias” a Roma, in Italia, dove ha completato gli studi post-laurea in fotografia. In seguito, Laura è diventata responsabile della stampa presso il Ministero dell’Istruzione e ha creato l’archivio fotografico di street art “Say What Lisbon?

Attualmente, Laura è caporedattore del sito web di notizie CannaReporter e della rivista Cannadouro, e ha diretto il documentario “Pacientes”, sui consumatori di cannabis medica, che è stato presentato alla Commissione Salute del Parlamento portoghese nel 2018.

È cofondatrice del PTMC – Portugal Medical Cannabis, dove ricopre il ruolo di curatrice del programma, e ha coordinato tre conferenze internazionali che hanno visto la partecipazione di oltre 1.000 persone di 25 nazionalità diverse.

Laura è stata anche coinvolta nell’organizzazione del primo programma post-laurea in Buone pratiche di fabbricazione della cannabis medicinale in Portogallo, nel 2019, in collaborazione con il Laboratorio militare di prodotti chimici e farmaceutici e la Facoltà di Farmacia dell’Università di Lisbona.

* Intervista adattata dall’originale di Cannactiva.

Lukas Hurt
Attivista per la cannabis | Giornalista che si occupa di questioni legate alla cannabis in Europa centrale

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