Stato legale della cannabis e del CBD nel Regno Unito

Quando si tratta di leggi e regolamenti sulla cannabis che riguardano il CBD nel Regno Unito, le cose sono piuttosto complicate e confuse per chi non è del Regno Unito.

Abbiamo quindi incontrato Katya Kowalski, un’esperta britannica di politiche sulla cannabis che lavora presso Volteface, per aggiornarci sugli ultimi sviluppi e per una spiegazione delle regole attuali.

Intervista all’esperto: La situazione politica della cannabis nel Regno Unito, con Katya Kowalski

Il CBD è legale nel Regno Unito e, se sì, in quali forme e secondo quali leggi? Qual è la soglia legale per il THC nei fiori e nei prodotti a base di CBD?

Il CBD o cannabidiolo è pienamente legale nel Regno Unito. La legge consente di acquistare, vendere e consumare questi prodotti nel Regno Unito, a condizione che contengano meno dello 0,2% di THC e siano prodotti da canapa industriale approvata ai sensi delMisuse of Drugs Act.

Il CBD è venduto in molti formati diversi e si trova soprattutto nei negozi di salute e benessere come Holland & Barrett, Superdrug e Boots. Il CBD è disponibile in quasi tutte le forme, tra cui oli di CBD, compresse, tinture e prodotti cosmetici contenenti CBD. Tuttavia, per il momento, la vendita di fiori di CBD non è legale nel Regno Unito.

Che ne è dello status del cannabidiolo nell’elenco dei nuovi alimenti?

Nel Regno Unito, i prodotti a base di CBD sono classificati come novel food. nuovi alimenti da gennaio 2019. Ciò significa che questi prodotti devono essere autorizzati dalla Food Standards Agency(FSA) prima di poter essere venduti legalmente nel Regno Unito.

I produttori, gli enti commerciali o i fornitori possono richiedere l’autorizzazione a vendere prodotti a base di CBD utilizzando la procedura di richiesta di nuovi prodotti alimentari, che passa attraverso le fasi di convalida, valutazione del rischio e decisione di autorizzazione.

La FSA esamina ogni richiesta caso per caso. Una volta che un prodotto è stato autorizzato, l’autorizzazione si applica solo a quel prodotto e ai suoi specifici metodi di produzione, usi e basi di prova. La ragione di questo protocollo è stata quella di porre fine alla mancanza di regolamentazione del mercato e di garantire che solo i prodotti autorizzati potessero essere venduti, il che ha limitato il numero di prodotti a base di cannabidiolo sul mercato.

Il CBD è prodotto a livello nazionale nel Regno Unito?

Nonostante l’esistenza di un’industria del CBD pienamente legale nel Regno Unito, la produzione nazionale è ostacolata da restrizioni obsolete sull’industria della canapa britannica. Leggi obsolete impediscono ai coltivatori di canapa britannici di lavorare ed estrarre il CBD dalle foglie e dai fiori della pianta. Solo i semi e gli steli possono essere utilizzati, sprecando inutilmente la parte più preziosa del raccolto e limitando l’estrazione interna di CBD, rendendo il Regno Unito dipendente dalle importazioni. Per saperne di più, consultare il rapporto Volteface Pleasant Lands.

Ci sono molti negozi CBD nelle principali città del Regno Unito?

Il CBD è ampiamente venduto e disponibile negli headshop o nei negozi specializzati di tutto il Regno Unito. È piuttosto difficile stimare il numero di negozi, ad esempio, a Londra. I mercati CBD come Alphagreen hanno risorse come questa, che mostra dove si trovano alcuni negozi nella capitale.

I prodotti sono anche ampiamente disponibili nelle catene di supermercati e nei negozi di alimenti naturali come Boots, Superdug o Holland & Barrett, che senza dubbio contribuiscono ulteriormente a normalizzare l’uso del composto. Le ricerche indicano anche che la maggior parte dei consumatori acquistano il CBD online .

Avete una stima di quanti britannici fanno uso di cannabis o di prodotti a base di CBD?

Secondo una recente indagine della Cannabinoid Industry Association, circa il 20% degli adulti britannici ha consumato prodotti a base di CBD. Nel complesso, direi che i prodotti a base di CBD sono ben accettati nella società britannica, accolti dai principali rivenditori di strada.

Qual è la politica del Regno Unito sulla cannabis “ricreativa” in generale, cioè contenente non solo CBD ma anche THC?

Il consumo di cannabis a scopo ricreativo è vietato nel Regno Unito. Il THC è consentito solo nei prodotti per uso medico, prescritti da un medico. La cannabis è classificata come una droga di Classe B e di Schema 2. Il possesso di cannabis senza prescrizione medica può comportare fino a 5 anni di reclusione.

Qual è la prevalenza del consumo di cannabis ricca di THC?

La cannabis è la droga illegale più diffusa nel Regno Unito. Secondo l’Istituto nazionale di statistica, circa il 16% dei giovani adulti (tra i 16 e i 24 anni) ha fatto uso di questa droga nell’ultimo anno e il 7,4% degli adulti. Tuttavia, nel complesso, i livelli sono molto più bassi (e ancora in calo) rispetto a 30 anni fa.

La cannabis terapeutica è legale nel Regno Unito? Come si presenta nei libri e come si presenta nella pratica?

La cannabis terapeutica è stata legalizzata nel Regno Unito nel 2018, in seguito a casi di alto profilo di bambini con epilessia . Nonostante il cambiamento sulla carta, nella pratica non è cambiato molto. La stragrande maggioranza delle prescrizioni di cannabis medica è stata rilasciata privatamente. L’attuale sistema del Regno Unito presenta una serie di ostacoli che limitano il successo e il numero di pazienti che accedono alla medicina legale. L’84% della popolazione britannica non sa che la cannabis terapeutica è legale e molti credono che il CBD e la cannabis terapeutica siano la stessa cosa.

Mentre ci sono circa 20.000 pazienti con prescrizione legale, le indagini indicano che nel Regno Unito ci sono 1,8 milioni di pazienti che si curano da soli in modo illecito, dimostrando che il sistema legale non funziona per la maggior parte dei pazienti. Uno dei motivi è che la cannabis terapeutica è disponibile solo in cliniche private e tramite registrazione specialistica, il che rende piuttosto difficile ottenere una prescrizione. La mia recente ricerca ha dimostrato che nella comunità medica esiste un forte stigma, che fa sì che molti medici non si sentano a proprio agio o sicuri nel prescrivere la cannabis.

Posso ottenere la cannabis terapeutica, ad esempio per l’ansia, nel Regno Unito?

Sì, è possibile! Ci sono circa 20 cliniche specializzate nel Regno Unito, oltre a medici specialisti privati che prescrivono in modo indipendente attraverso strumenti come la Cannabis Directory o strumenti come Script Assist.

L’elenco delle malattie per le quali la cannabis può essere prescritta è piuttosto ampio, anche se la probabilità di prescrizione varia a seconda del livello di evidenza e della volontà del medico. Ecco un elenco di condizioni per le quali la cannabis può essere prescritta nel Regno Unito, compresa l’ansia.

Ci sono tendenze da tenere d’occhio? Il Regno Unito legalizzerà e regolamenterà la cannabis o dobbiamo aspettarci una mossa in un’altra direzione?

Non direi che dobbiamo aspettarci un movimento nella direzione opposta, con una maggiore repressione, ma l’attuale clima politico nel Regno Unito non è favorevole alle riforme. Il sostegno pubblico alla legalizzazione continua a crescere. Tuttavia, la natura caotica della politica britannica negli ultimi anni ha reso incredibilmente difficile affrontare la questione in modo positivo.

I conservatori (e i laburisti) sono ancora fermi alla loro retorica di durezza contro le droghe e il crimine, nonostante le politiche progressiste in arrivo per il trattamento delle droghe, per cui si sta lentamente iniziando a seguire un approccio incentrato sulla salute. Ma c’è ancora molto lavoro da fare per vedere atteggiamenti progressisti verso il consumo di cannabis a scopo ricreativo nel governo. Volteface ha recentemente prodotto un video che analizza questo problema in dettaglio.

Informazioni su Katya Kowalski

Katya Kowalski è un’esperta di politiche sulle droghe con una vasta esperienza nella ricerca, nella politica e nell’impegno esterno. È responsabile delle operazioni di Volteface, il principale think tank britannico sulla politica delle droghe. Con una formazione in psicologia, è molto interessata alla complessa relazione tra consumo di droga e salute mentale.

Il lavoro recente di Katya si è concentrato sulla comprensione delle barriere nel sistema britannico della cannabis terapeutica. Il suo ultimo rapporto Volteface “Known Unknowns” esamina i limiti clinici della prescrizione.

Ha inoltre presentato prove al Ministero dell’Interno sul modo migliore per dirottare i pazienti esistenti verso il mercato legale.

Informazioni su Volteface

Volteface è un’organizzazione di advocacy e comunicazione con sede a Londra che mira a ridurre i danni che le droghe causano agli individui e alla società, sostenendo una riforma delle politiche basata sull’evidenza. Siamo una delle piattaforme di contenuti sulla politica delle droghe più affermate in Europa, con una portata globale.

* Intervista adattata dall’articolo originale di Cannactiva.

Lukas Hurt
Attivista per la cannabis | Giornalista che si occupa di questioni legate alla cannabis in Europa centrale

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