¡Las infusiones de hojas de cáñamo son legales!

Infusiones de hojas de cáñamo

La Comisión Europea aclara la legalidad de las hojas de cáñamo como alimento tradicional en Europa

El pasado mes de junio de 2023 la Comisión Europea aclaró que las hojas de cáñamo separadas de las flores o cogollos de cáñamo industrial pueden ser consideradas un alimento tradicional y comercializarse en toda Europa. Esta decisión marca un hito en la industria del cannabis europea, que ya puede comercializar de forma segura hojas de cannabis sin THC para su uso en infusiones. 

Durante años, la industria del cáñamo se ha enfrentado a malentendidos y confusiones en algunas autoridades nacionales por la venta de infusiones de cáñamo. Esto ha resultado en pérdidas financieras importantes y finalmente ha llevado a que muchos evitaran la venta de tés de cáñamo.

El viernes 2 de junio de 2023, la Comisión Europea revisó oficialmente el Catálogo de Nuevos Alimentos para eliminar las hojas de cáñamo de la clasificación de “novel food”, cuatro años después de la decisión original de clasificarlas como tal. 

El comunicado fue emitido por un grupo de trabajo de la Comisión, brindando un camino legal seguro para la comercialización de infusiones y tés de hojas de cáñamo, así como productos alimentarios similares, entre los diferentes estados miembros de la Unión Europea (UE). Esto supone un impacto muy positivo en el sector, que repercutirá en nuevos y mejores productos para los consumidores. 

Este pronunciamiento es en parte gracias a las presiones de la Asociación Europea de Cáñamo Industrial (EIHA), que ha estado luchando por esta clarificación a nivel europeo. 

La EIHA trabaja para asegurar que la industria del cáñamo sea sostenible y beneficie tanto al medio ambiente como a la economía. La organización respalda el desarrollo de procesos de producción sostenibles y promueve el uso de productos basados en el cáñamo.

¿Qué ha cambiado con respecto a la situación anterior?

Anteriormente, las hojas de cáñamo eran clasificadas como “novel food” (Nuevo Alimento), al considerarse que no existía un historial de su consumo con anterioridad al 1997, lo cual implicaba que para que pudieran ser comercializados como alimentos (incluyendo infusiones), debían de obtener la aprobación de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA). Esta aprobación de la EFSA es un proceso complejo en el que se necesitan recabar y evaluar estudios y más estudios. A veces se bromea que “en la actualidad, ni el café pasaría la aprobación como novel food” (lo gracioso es que podría ser cierto). De hecho, el CBD o cannabidiol se encuentra justo en este proceso legal, y por este motivo no se puede comercializar aceite de CBD para uso oral.

Desde el pasado viernes 2 de junio, las hojas de cáñamo han sido oficialmente reconocidas como alimentos tradicionales en la documentación de la UE. 

El motivo de este cambio legal en la clasificación de las hojas de cáñamo es debido a que la EIHA ha podido probar su historial de consumo. La normativa de la UE sobre nuevos alimentos pone el límite a la falta de historial de consumo antes de 1997. 

Ahora, al ser probado su consumo, las hojas de cáñamo ya son consideradas “alimentos tradicionales”, y pueden ser legalmente vendidas en los países de la Unión Europea como té e infusiones de hierbas, sin aprobación expresa de la EFSA.

En última instancia, la decisión de la Comisión Europea no solo aporta claridad a la industria del cáñamo, sino que también resalta la importancia de la evidencia científica e histórica para superar prejuicios y establecer regulaciones coherentes en el comercio de alimentos, incluidas las hojas de cáñamo. Es de esperar que en los próximos años tengamos nuevos productos en el mercado con hojas de cáñamo, y es probable que algunos de estos productos los puedas encontrar en Cannactiva 😉  ¡Atentos, que se vienen novedades!

Fuentes

European Industrial Hemp Association (EIHA). Novel Food Catalogue updated to include leaves for herbal infusions as traditional food. Press release. Disponible en: https://eiha.org/wp-content/uploads/2023/06/PR-hemp-leaves-as-traditional-food-EIHA-eV.pdf (2nd June 2023)

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