Hojas de azúcar del cannabis: ¿Qué son y cómo usarlas?

Hojas de azúcar del cannabis

Si cultivas tu propio cannabis, seguro que sabes lo que son las hojas de azúcar. Pero hay muchos usuarios que no tienen la suerte de poder cultivar las suyas propias y puede que estén buscando material herbal de calidad a mejor precio que las flores o los cogollos “normales”. 

En este caso, las hojas de azúcar pueden ser exactamente lo que buscan, pero ¿Cómo pueden saberlo a partir de este término que suena culinario? Vamos a explicar de dónde viene el término “hojas de azúcar” y qué significa.

¿Qué son exactamente las hojas de azúcar?

Las hojas de azúcar son un tipo específico de hojas de la planta del cannabis que crecen entre las flores y alrededor de los cogollos. Son pequeñas, incluso diminutas a veces, y su propósito principal es proporcionar protección a las frágiles flores, que son, biológicamente hablando, importantes para la reproducción de la planta. Además, estas hojas contribuyen a dar estructura y estabilidad a las flores en su maduración. 

Botánicamente, se conocen como brácteas.

En Cannactiva, utilizamos las hojas de azúcar y trocitos de cogollos resultantes del manicurado de las flores de CBD para elaborar el producto que llamamos “trim” de cáñamo:

¿Por qué se llaman hojas de azúcar?

Se llaman coloquialmente hojas de azúcar porque su superficie está cubierta de diminutos tricomas de color blanquinoso, que se asemejan al azúcar. En realidad, es un término acuñado de la traducción literal de cannabis sugar leaves, en inglés.  

Flores de cannabis donde se aprecian las hojas de azúcar, llenas de tricomas de color blanco, con apariencia de azúcar.
Flores de cannabis donde se aprecian las hojas de azúcar, llenas de tricomas de color blanco, con apariencia de azúcar.

¿Cuál es la composición de las hojas de azúcar?

La planta del cannabis contiene tricomas llenos de resina y substancias aromáticas y potencialmente medicinales en toda su superficie, pero éstos se concentran especialmente en las flores, motivo por el cual, los cogollos son la parte utilizada de la planta. 

Estas estructuras resinosas contienen cannabinoides, terpenos y otros compuestos que le dan al cannabis su aroma y sabor característicos.

En las hojas de azúcar, las que se encuentran en los cogollos, también se encuentra una buena densidad de tricomas. Por lo tanto, presentan un notable contenido en resina, aunque menor que las flores. 

Esto significa que no sólo las flores de cannabis contienen cannabinoides (como el THC y el CBD) y otros compuestos activos como terpenos y flavonoides: También podemos encontrar estos compuestos en cantidades relevantes en las hojas de azúcar.

¿Cómo se forman las hojas de azúcar en la planta del cannabis?

Cuando las flores de cannabis están suficientemente maduras y se acerca el momento óptimo de la cosecha, se puede observar –si se mira con suficiente atención, que las pequeñas hojas que se encuentran entre los cogollos maduros y alrededor de ellos se cubren de diminutos puntos blancos. 

¿Cómo se obtienen las hojas de azúcar?

Las hojas de azúcar se podan durante el manicurado de los cogollos de cannabis

Durante el proceso de manicura de los cogollos, muchos cultivadores suelen cortar las pequeñas hojas que crecen en los cogollos, las hojas de azúcar. De ese modo, el cogollo tiene una apariencia más compacta, atractiva y apetecible.

Cogollos con hojas de azúcar
Flor Sweet Spot (Watermelon Zkittlez CBD)

A nivel comercial, las hojas de los cogollos tienen menos aroma que las flores (menor densidad de cogollos) y se eliminan para mejorar la calidad del producto final, consiguiendo un cogollo más concentrado en aromas, lo que a su vez puede aumentar su valor en el mercado.

La picadura o trim de cannabis: ¡Aprovéchalo!

El resultado del manicurado de los cogollos es, por una parte, los cogollos perfectamente definidos, listos para su uso. Y por otra, la poda, picadura o trim de cannabis. Se trata de un producto muy concentrado en hojas de azúcar, las más cercanas a la flor, con una cantidad apreciable de tricomas y que aún conserva ese aroma inconfundible del cannabis. 

Trim de Cannabis. Flor de CBD picada
Trim de Cannabis. Flor de CBD picada.

La capa blanca de las hojas de azúcar es indicativo de que hay sustancias activas presentes, como cannabinoides y terpenos, y puede haber formas de extraer estas sustancias y utilizarlas con fines aromáticos, recreativos o terapéuticos. Por ello, muchos cultivadores lo utilizan con distintas finalidades.

¿Cómo aprovechar las hojas de azúcar?

Las mejores formas de utilizar las hojas de azúcar

Como hemos dicho, las hojas de azúcar pueden contener cantidades no despreciables de terpenos y cannabinoides, siempre que la planta haya sido lo suficientemente potente (en términos de producción de resina) y los cogollos hayan madurado y sido cosechados en el momento óptimo. 

Así que no tengas miedo de tomarte tu tiempo y hacer un poco de trabajo extra para transformar el material “de desecho” en un delicioso producto rico en cannabinoides, terpenos y flavonoides. A continuación te presentamos algunos métodos para aprovechar las hojas de azúcar:

Haz tu propio kief

El kief es la mezcla en polvo que normalmente encontrarás en el fondo de un grinder después de moler flores para fumar o vaporizar. Suele ser mucho más potente que los cogollos normales porque es una mezcla de tricomas concentrados. Después de secar y curar las hojas de azúcar, puedes triturarlas en tu molinillo con malla (o tamiz) para hacer tu propio kief.

Prepara tu propio té con ácidos cannabinoides

Las hojas de azúcar también son ideales para preparar infusiones. Estos usos preparados aparecen descritos ya en la medicina tradicional de la India, la cuna de la cultura cannábica. Para ello, simplemente, echa un puñado de hojas (solas o combinadas con otras hierbas) en una cacerola con agua caliente y déjalas infusionar, con tapa, durante unos minutos. Luego, retira las hojas y bébete el té. 

Algunas personas también añaden mantequilla al té, para ayudar a extraer los cannabinoides (que no se disuelven demasiado bien en el agua). Otra posibilidad es utilizar un líquido con algo de grasa, como la leche, para la infusión.  

¿Qué significa esto? La mayoría de los cannabinoides se encuentran en la planta –y también en las hojas de azúcar– en forma ácida. Durante el secado de la hierba, y a medida que pasa el tiempo, los ácidos CBDA, THCA, etc. se convierten parcialmente en cannabinoides neutros (THC, CBD y otros). Con suficiente calor, esta conversión es completa. 

Los efectos de los cannabinoides en su forma ácida difieren de los de las formas neutras, por ejemplo el THCA no es psicoactivo pero tiene efectos antibacterianos al menos tan fuertes como el THC. En general, la bioactividad de estas sustancias está mucho menos estudiada, pero la investigación preclínica apunta a algunas propiedades médicas potencialmente interesantes. 

Estas formas ácidas son más solubles en agua que los cannabinoides neutros, así que, cuando preparas té sólo con agua y hojas de azúcar y nada de grasa, estás extrayendo principalmente formas ácidas en el agua, no cannabinoides neutros (esto también explica por qué el cannabis disuelto en agua no tiene efectos psicoactivos). 

Un consejo para los entendidos: se dice que el mejor té se hace con hojas de azúcar recién cortadas, ya que deberían tener un perfil de terpenos más rico, por lo que el sabor y el aroma de la bebida son más fuertes.

Hojas de azúcar: Un mercado para explorar

Relación calidad – precio de las hojas de azúcar

Algunos usuarios cuya situación financiera no es muy buena combinan flores de CBD primera calidad con hojas de azúcar de poda de flores de cannabis calidad premium, que suelen ser mucho más baratas que los cogollos, con un precio entre 5 y 10 veces menos que las flores de cannabis medias. 

Por supuesto, la mezcla trim (o picadura de cáñamo) que preparas en casa se puede utilizar de la misma forma que los cogollos: fumados, vaporizados o en la comida, pero también como un gran material de donde extraer preparados con cannabis para cremas, tinturas, aceites y el mencionado té. ¡Las posibilidades son infinitas!

Te recordamos que este es contenido informativo sobre cultura cannábica general. Las flores de cannabis que encontrarás en la tienda de CBD de Cannactiva están destinadas a su uso como decoración y de coleccionismo.

Información sobre las hojas de azúcar

¿Las hojas de marihuana contienen resina?

Las hojas de marihuana, en general, tienen muy pocos tricomas y su contenido en resina es bajo. Sin embargo, las hojas de las inflorescencias, que se encuentran rodeando los cogollos y entremedio de las flores, tienen una cantidad apreciable y aprovechable de tricomas, llenos de resina y aromas. No obstante, la flor o cogollo, sigue siendo la parte de la planta más rica en tricomas, y por lo tanto la que tiene más aromas.

Lukas Hurt
Activista del cannabis | Periodista centrado en temas relacionados con el cannabis en Europa Central

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