La Historia del Cannabis: Usos históricos y beneficios actuales

La historia del Cannabis

El Cannabis es una planta de origen asiático que se cultiva desde hace miles de años. Entre sus múltiples usos, destaca como material textil para ropa y cuerda, su uso terapéutico medicinal y como alimento dietético. Estos han sido, entre muchos otros, los principales usos y beneficios que la humanidad ha aprovechado de esta poderosa planta durante siglos. 

Actualmente, la planta del Cannabis sativa sigue siendo un cultivo con alto aprovechamiento y gran futuro, utilizándose para la fabricación de materiales de construcción y bio plásticos, entre otras materias primeras de origen vegetal y sostenible, así como para la extracción de cannabinoides medicinales, aceite comestible y demás.

Origen de la planta del cannabis

Actualmente, sabemos que el origen real del cannabis se sitúa en Asia Central, posiblemente en las estribaciones del Himalaya, respaldado por evidencias biológicas y bioquímicas.

La historia del Cannabis en China y Siberia: Usos medicinales y culturales

Muchas culturas consideran el Cannabis una planta sagrada, y todavía se usa en rituales hasta el día de hoy. Echemos un vistazo más de cerca a la historia del cannabis y cómo se extendió para conquistar el mundo.

Se han encontrado los primeros rastros de marihuana en antiguos cementerios que datan de 5.000 a 3.000 a. C. Posiblemente se originó en las estepas de Mongolia y el sur de Siberia, donde a menudo se usaba en el chamanismo.

La primera referencia escrita sobre el cáñamo apareció alrededor del 2.800 a. C., donde se menciona en el Shen Nong Ben Cao Jing, o libro de Materia Médica. Durante el reinado del Emperador chino Fu Hsi, el Cannabis era una medicina muy popular. Se decía que curaba la gota, la malaria, el reumatismo y se usaba en la acupuntura. Alrededor del año 200 a. C, la planta se utilizó como ingrediente en los primeros remedios anestésicos. ¡Para el año 100, los chinos ya habían descrito más de 100 usos medicinales del Cannabis! 

Además de su uso terapéutico, el cáñamo se ha utilizado como material textil y en la alimentación, debido al alto valor nutritivo de las semillas de cáñamo. Otras referencias escritas sobre el uso del cáñamo se encuentran en “El libro de poesía antigua”, donde está claro que el cáñamo a menudo se cultivaba en los campos.

Historia cannabis China

“Semilla de cáñamo para sembrar, este es el curso que tomamos, los campos a lo largo ya lo ancho nos vestimos. “

The Book of Odes, She-King

La historia del Cannabis en India: Sagrado y terapéutico

A través del movimiento de tribus nómadas, el Cannabis finalmente llegó a la antigua India. Las primeras referencias se pueden encontrar en los Vedas, una colección de textos sagrados de Sánscrito, donde se menciona como una de las 5 plantas sagradas.

Según las leyendas, Shiva, una de las principales deidades del hinduismo, bajó de una montaña y entregó a la humanidad con el yoga y el Cannabis. 

Historia cannabis India

Se conoce la historia del Shiva, que fue nombrado Señor de Bhang, porque apaciguó su ira manteniéndose intoxicado con esta comida, por lo que el mundo está a salvo de su violencia.

¿Pero qué es Bhang? Bhang es una de las 3 preparaciones tradicionales de Cannabis. Los otros son Ganja (hecho de flores de plantas femeninas) y la preparación más potente Chara (hecha de flores florecientes). Bhang o Bhang Lassi es una mezcla de marihuana, leche y otros ingredientes. Todavía se usa hasta el día de hoy, por ejemplo, Shaiva ‘Sadhus (devotos de Shiva, también conocidos como Yogi).

Otra leyenda habla de Siddharta Gautama, o Buda, que ayunó y meditó bajo el árbol bodhi durante seis años, donde solo comía 1 semilla de cáñamo y 1 grano de arroz al día. En el budismo tantra, el bhang se usa en combinación con la oración y ayuda a la gran liberación. Durante la Edad Media, el bhang a menudo se tomaba antes de una batalla, por ejemplo, por guerreros sij, también llamados Nihang. Incluso durante la época colonial, cuando se prohibieron muchas cosas, se hizo una excepción para el cannabis, ya que era y sigue siendo una parte tan importante de la cultura de la India.

Actualmente, Bhang es una comida tradicional de la India que se prepara con hojas de la planta del cáñamo. Cabe mencionar que la planta crece silvestre en el país.

La historia del Cannabis en Oriente Medio: Planta sagrada y espiritual

Durante el siglo VI, cuando el profeta Zoroastro fundó la fe zoroástrica, el Cannabis se menciona como una planta sagrada.

En el “Zend Avesta”, una colección de textos religiosos, el cáñamo aparece junto con otras 10 000 plantas medicinales. Aquí también, los sacerdotes consumieron bhang para viajes espirituales.

En siglos posteriores, después de la difusión de la fe islámica, los sufíes usaron Cannabis y otros estimulantes como el café para alcanzar un estado de conciencia más elevado. Fuzuli, un poeta sufí escribió:

“El hachís es el ser perfecto, buscado por la humanidad con gran entusiasmo, puede que no sea el ser perfecto para todos, pero ciertamente es para el buscador de la experiencia mística”

Fuzuli

Otra leyenda implica que los guerreros nizaríes de Siria usaron hachís para enfocarse mejor en sus objetivos y sintonizar con sus movimientos corporales. Se dice que a menudo eliminan personas de alto nivel, lo que les dio el nombre de Hashishins. Posiblemente, este es el origen de la palabra asesino de hoy.

Historia del Cannabis - Antigua Grecia

La influencia del cannabis en la historia de la antigua Grecia

La palabra Cannabis es en realidad una traducción griega de una palabra escita. Los escitas eran una tribu nómada y también vivían entre los antiguos griegos. Según Herodoto, un historiador griego, los escitas usaban Cannabis como planta textil para hacer ropajes y en ceremonias funerarias. La marihuana se abrió paso lentamente en la cultura griega. 

El fuego escita, un incienso posiblemente hecho de Cannabis, se usó en el Culto de Asclepio, el Dios de la Medicina. Los médicos pueden haber usado la planta para tratar inflamaciones e incluso tumores. 

Los tracios, otra tribu nómada, que vivía entre los griegos, tenían chamanes llamados “Kapnobatai” o caminantes de humo. Entraron en trance a través de la danza y la ardiente Marihuana. Otras tribus incluso arrojaron Cannabis en llamas para intoxicarse durante las fiestas.

Historia de la marihuana

La historia del Cannabis en el antiguo Egipto: rituales y medicina

En el antiguo Egipto, el Cannabis se denominaba “Shum Shum Tu”, que se traduce como; “La planta de marihuana medicinal”. A menudo, el cannabis se usaba tanto en rituales como en medicina. El hallazgo de fibras de cáñamo sugiere que se usó como planta textil para ropa y cuerdas.

También se han encontrado pólenes de cáñamo en la tumba de Ramsis II. En uno de los textos médicos más antiguos, el papiro Ebers, la planta se usaba en ungüentos contra inflamaciones y otras enfermedades. Seshat, la diosa de la sabiduría y el conocimiento, fue representada con una hoja de cáñamo sobre su cabeza.

La popularidad de la planta alcanzó un pico, sin embargo, alrededor del siglo XIV, la visión de Hashish cambió y la posesión fue castigada con dientes.

Historia de Cannabis Sativa

La Historia del Cannabis en Europa: Desde su introducción a su prohibición

Usos del Cannabis en la antigua Roma

La marihuana llegó a la antigua Roma. Alrededor del año 70 d. C, se mencionó en el “Dioscórides Materia Médica”, un texto médico que lo enumeró como un tratamiento para el dolor de oído. Cuando se hervía la raíz, también se usaba para tratar la gota y la artritis. Finalmente, las tribus germánicas se apoderaron de las semillas de cannabis, que también comenzaron a usarlo en su dieta, como medicina y como ropa.

Historia del cannabis - Roma

El Encuentro con el Cannabis en Viajes hacia el Este

El cannabis volvió a entrar en Europa siglos más tarde, a través de varias formas diferentes. Jan Huygen van Linschoten, un explorador holandés del siglo XVI, se encontró con el cannabis en sus viajes hacia el este. Durante sus expediciones, Linschoten tuvo la oportunidad de conocer el cannabis y sus aplicaciones por parte de las culturas locales. Estos reportes fueron de los primeros registros documentados de la planta en Europa, y sentaron las bases para su posterior difusión por todo el continente.

Historia del Cannabis - Europa

El Club de Hashishins y su Influencia en Francia

En el siglo XIX, el ejército de Napoleón trajo el hashish de vuelta a Francia, esta vez desde Egipto. A mediados de 1800, el hachís se hizo muy popular, y surgió el “Club de Hashishins” o “Club de los Comedores de Hachís“. Este club, frecuentado por figuras ilustres como Charles Baudelaire y Alexander Dumas, exploró los efectos de las drogas y contribuyó a la creciente popularidad del cannabis en ese período. Según pudimos ver, en una entrevista con un experto sobre política de cannabis en Francia, esta influencia cultural sigue patente en el país.

El Descubrimiento Médico y la Reina Victoria usando cannabis

En 1830, el médico irlandés William Brooke O’Shaughnessy descubrió los usos médicos del cannabis en la India y decidió llevarlo de regreso a Europa. Se dice que incluso la reina Victoria de Inglaterra utilizó marihuana para aliviar sus dolores menstruales.

Aún así, la marihuana fue prohibida en el Reino Unido en 1928, después de la conferencia internacional sobre drogas en Ginebra, y sigue siendo ilegal en muchos países europeos.

El cannabis se convirtió en una planta popular por múltiples razones, pero lamentablemente fue prohibido en el Reino Unido en 1928, después de la Conferencia Internacional sobre Drogas en Ginebra. A día de hoy, sigue siendo ilegal en muchos países europeos, aunque algunos, como los Países Bajos, Portugal y España, son la excepción a la regla.

El Primer Porro de los Beatles y Otros Momentos Emblemáticos

El mundo de la música ha sido un escenario donde el cannabis ha desempeñado un papel relevante. Un momento icónico fue cuando los Beatles fumaron su primer porro en los años 60, lo que marcó un hito en la cultura popular y la aceptación pública de la planta. Este evento simboliza el comienzo de una revolución cultural y el deseo de explorar nuevas experiencias.

La historia del Cannabis en Estados Unidos: de la colonización a la legalización

Los inicios del Cannabis en Estados Unidos: llegada y cultivo temprano

A través de la expansión española e inglesa, la planta de cáñamo llegó a las costas de Estados Unidos en los años 15 y 1600. La agricultura en las colonias sudamericanas y más tarde en Jamestown se volvió ampliamente comercial junto con el tabaco. George Washington incluso sugirió “sacarle el máximo provecho y sembrarlo en todas partes”.

El cáñamo también se representa en el reverso del antiguo billete de 10 dólares. Se dice que James Madison tuvo la idea de formar una nación nueva y democrática debido al cáñamo. Fitz Hugh Ludlow, un escritor y explorador estadounidense, escribió el libro “The Hashish Eater” basado en sus experiencias de comer cannabis. ¡Era una planta muy extendida! Incluso los usos medicinales eran frecuentes. ¡La Farmacopea de los Estados Unidos (un resumen de información sobre drogas) aprobó el cannabis para muchas enfermedades diferentes como el tétanos, el tifus, el alcoholismo o la adicción a los opiáceos! El cannabis fue nombrado el cultivo del millón de dólares.

La prohibición del Cannabis: propagandas y políticas restrictivas

Lamentablemente, todo esto cambió a principios de 1900. A medida que se formó la Asociación Médica Americana (AMA), se introdujeron fuertes tarifas de licencia para los médicos, y muchos curanderos a base de hierbas no podían pagarlos. Poco tiempo después, la AMA mantenía el monopolio de la industria médica. El cannabis fue prohibido en California y Massachusetts, entre otros estados.

Durante la era de la prohibición, incluso los estados se unieron a la prohibición del cannabis. Aún así, la gente encontró formas de fumar y consumir marihuana. Las llamadas “almohadillas de té” se hicieron muy populares en Harlem.

Historia del Cannabis - América

La influencia de William Randolph Hearst en la prohibición del Cannabis

William Randolph Hearst, un empresario que ocupaba la mayoría de los medios de comunicación, se sintió amenazado por la producción de cáñamo y comenzó a distribuir propaganda contra el Cannabis. Utilizó la afluencia de refugiados mexicanos de la Revolución Mexicana y afirmó que: “Los inmigrantes mexicanos que fumaban cannabis violaron violentamente a mujeres”.

El miedo se estaba extendiendo. Un pequeño grupo de la iglesia escribió “Cuéntales a tus hijos”, que luego se convirtió en la película anti-cannabis “Reefer Madness”. Hearst comenzó a presionar a los políticos a su causa.

Harry J. Anslinger y la Ley del Impuesto sobre la Marihuana de 1937

Entre ellos estaba Harry J. Anslinger, quien fue el primer comisionado de la Oficina Federal de Narcóticos (FBN abreviado), básicamente un precursor de la DEA. Juntos, lograron aprobar la Ley del Impuesto sobre la Marihuana en 1937, que terminó criminalizando la posesión de Cannabis, a menos que uno pudiera pagar una tarifa impositiva significativa.

Esto debilitó aún más la industria del cáñamo. La AMA no aprobó este acto. El Dr. William Creigthon Woodward dijo: “La marihuana no es el término correcto, pero la carga de este proyecto de ley recae en gran medida en los médicos y farmacéuticos de este país”. Desafortunadamente, la ley se aprobó muy rápidamente y las oposiciones no tuvieron tiempo de prepararse. Sin embargo, esto no significa que se dieron por vencidos.

Historia del Cannabis en Estados Unidos

En 1938, el alcalde de la ciudad de Nueva York, Fiorello la Guardia, seleccionó un comité para estudiar el proyecto de ley para oponerse a Anslinger. El Comité de La Guardia concluyó que el cannabis era una buena medicina. El intento no tuvo éxito. 

La Segunda Guerra Mundial y la disminución de la producción de cáñamo

Durante la Segunda Guerra Mundial hubo una ligera disminución de la producción de cáñamo para uso industrial, impulsada por el departamento de agricultura y el ejército. Este “alto” fue de corta duración, y el cannabis se eliminó oficialmente de todos los libros de texto médicos.

Historia del Cannabis USA

La década de 1960: la popularidad de la marihuana y los desafíos legales

A finales de los años 60, la marihuana se hizo popular entre los movimientos juveniles de la época, pero siguió siendo ilegal. Timothy Leary, profesor de Harvard, fue arrestado por posesión y decidió impugnar la ley de impuestos. El juez de este caso dictaminó que la ley de impuestos a la marihuana era inconstitucional y la anuló.

La dura respuesta del Congreso fue aprobar la ley de sustancias controladas en 1970, que llevó al Cannabis a permanecer ilegal y al nacimiento de la United States Drug Enforcement Administration (DEA).

En ese momento histórico, en un lugar de California, un pequeño grupo de estudiantes se reunía a las 4:20 p.m. para fumar marihuana. Ese es el origen del significado del 420, el Día Mundial de la Marihuana que se celebra el 4 de abril (4/20 en el formato de fecha estadounidense).

Estados pioneros en la despenalización y legalización del Cannabis

Afortunadamente, algunos estados como Oregón y Alaska decidieron despenalizar la planta. Incluso el Comité Shafer, reunido para justificar la ley por Richard Nixon, aconsejó que se despenalice el uso de Cannabis. El presidente decidió ignorar esto. Los mensajes antidrogas se difundieron durante mucho tiempo y se mantuvo ilegal hasta hoy. En estos días las cosas comienzan a cambiar lentamente. Más de 20 estados en los Estados Unidos permiten la venta de marihuana medicinal y, en 2014, Colorado legalizó completamente el cannabis para uso personal. Lamentablemente, sigue siendo ilegal según la Ley Federal, por lo que realizar estudios e investigaciones sobre el cannabis sigue siendo muy difícil.

Cannabis en la Biblia y la creencia rastafari

En la escritura hebrea original de la biblia judeocristiana, se hacía referencia al cannabis como Kaneh Bosum. El Dr. Sula Benet, antropólogo polaco, descubrió que Kaneh Bosum estaba mal traducido.

La primera traducción de la planta bíblica fue “Acorus calamus”. Después de darse cuenta de que el Acorus Calamus o conocido vulgarmente como “ácoro dulce” no tenían ninguno de los efectos mencionados, corrigió la traducción al cannabis. Kaneh Bosm en realidad aparece varias veces en el antiguo testamento.

22 Además, el Señor le habló a Moisés, diciendo: 23” Toma también para ti las mejores especias: de la mirra que fluye quinientos siclos, y de la canela fragante la mitad, doscientos cincuenta, y de la fragante caña doscientos cincuenta, 24 y de casia quinientos, según el siclo del santuario, y del aceite de oliva un hin.25 Harás [a] de estos un aceite sagrado de la unción, una mezcla de perfume, la obra de un perfumista; será un aceite de unción sagrada

La Biblia

Incluso la creencia rastafari se basa en la mención de la planta en el antiguo testamento. Ganja fue introducido por los sirvientes indios en el siglo XIX, y los rastafaris creen que esta planta puede curar a las naciones y acercarlas a Jah.

Historia moderna del Cannabis: Actualidad

La historia moderna del cannabis ha estado marcada por un cambio significativo en la percepción y la legalidad de la planta en varios países alrededor del mundo.

A medida que más países y estados reconocen los beneficios médicos y las oportunidades económicas asociadas con el Cannabis, se están implementando regulaciones más flexibles que incluyen incluso el uso de marihuana con fines recreativos. Por ejemplo, recientemente, en la Unión Europea se habló a favor de la descriminalización del cannabis, Francia ha permitido la venta de flores de CBD, y Suiza es pionera en la venta de cannabis CBD.

Una de las transformaciones más destacadas ha sido el movimiento hacia la legalización del cannabis con fines medicinales y recreativos. En varios países se han promulgado leyes que permiten el uso terapéutico del cannabis (normalmente, extractos como el aceite de CBD, pero en algunos países, también los cogollos de marihuana) para tratar diversas condiciones médicas, como el dolor crónico, la epilepsia, el cáncer y el trastorno de estrés postraumático, entre otros.

Además, muchos países, como Canadá, Uruguay y varios estados de Estados Unidos, han ido un paso más allá y han legalizado el cannabis para uso recreativo, permitiendo a los adultos consumir libremente la planta. Los dispensarios de marihuana ya son las tiendas preferidas por muchos usuarios.

Por otra parte, el cáñamo se presenta como una planta de cultivo muy sostenible y útil para la producción de numerosos materiales ecológicos: desde “madera de cáñamo” hasta “cemento de cáñamo” y bioplásticos. Se conocen más de 10.000 posibles usos con esta planta, lo que la hace innegablemente prometedora para el futuro.

El futuro del Cannabis: avances médicos y legales

En definitiva, la industria del Cannabis está en auge, con un crecimiento constante en la producción, distribución y venta de productos relacionados con el Cannabis. Además, la investigación científica está descubriendo cada vez más el potencial terapéutico de los cannabinoides y la importancia del cannabis en el campo de la medicina.

Poco a poco, el cannabidiol (CBD) está ocupando el lugar que merece. Los primeros estudios muestran sus propiedades prometedoras para diversos tratamientos médicos y cosméticos, como ansiedad, depresión, dolor, enfermedades inflamatorias, piel seca, afecciones de la piel y mucho más.

La conexión de las humanidades con el cáñamo ha durado a lo largo de los siglos. Ha sido reconocida como una tremenda planta médica con muchos beneficios para la salud, los ecosistemas y es una solución textil, además de una materia primera ecológica importantísima para materiales de construcción, bioplásticos y materiales modernos. Con las leyes cambiando en estos días, podemos esperar innumerables aplicaciones y un futuro brillante.

Andrea Rezes Esmeraldino
Investigadora en cannabis y formadora | Experta en productos con CBD de Cannactiva. Con amplia experiencia en el mundo del cannabis, Andrea es experta en los productos con CBD de [...]

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