HHC o hexahidrocannabinol: ¿Colocón legal?

Productos con HHC o hexahidrocannabinol y molécula

El mundo de los cannabinoides incluye a un vasto número de compuestos que aún no se describen, identifican o regulan en su totalidad. Uno de ellos es el HHC o hexahidrocannabinol: un cannabinoide novedoso con efecto psicoactivo que actualmente se encuentra en una zona legal gris en muchos países del mundo.

En este post te explicamos qué es el HHC y aspectos cruciales que debes conocer antes de apuntarte a la nueva moda que ha supuesto este cannabinoide, publicitado como “el colocón legal”, y cuya popularidad no para de crecer. Descubrirás que los productos con HHC presentan distinta composición y efectos en relación al tipo de HHC que contienen, además abordaremos sus posibles riesgos y legalidad. ¡Acompáñanos hasta el final!

¿Qué es el HHC? 

El hexahidrocannabinol (HHC) es un tipo de cannabinoide de efecto psicoactivo poco estudiado que se encuentra en cantidades muy pequeñas en el cannabis (1) y que produce un efecto similar al tetrahidrocannabinol (THC).

En realidad, el HHC se encuentra en la planta del cannabis no porque sea producido por la planta, sino porque es un producto de la degradación del THC. El THC es el cannabinoide psicoactivo más conocido hasta el día de hoy y comparte muchas de sus características con el HHC.

Origen del HHC 

El HHC se identificó por primera vez en 1940 (2) y se produce comercialmente de forma semisintética, es decir, se sintetiza a partir del THC y el cannabidiol (CBD). 

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No existen productos de HHC naturales, sino que éste se obtiene en laboratorios y se adiciona a los productos, ya sea sprayado sobre flores de CBD, mezclado con hachís o en la composición de aceites y comestibles.

Debido a que el HHC se encuentra en dosis muy bajas en el cannabis, todo el HHC que se comercializa se obtiene de forma semisintética, a partir del THC o del CBD, en un proceso de laboratorio patentado.

La síntesis de HHC es un tema rodeado de desinformación y secreto por parte de los fabricantes. Hay un proceso básico llamado hidrogenación, que genera un aceite de color dorado oscuro, conocido como aceite de cannabis hidrogenado (HCO, por sus siglas en inglés), que es rico en HHC.

Productos que contienen HHC

Los productos con HHC se detectaron en el mercado europeo en el año 2022. Se venden como un producto de marihuana “legal”, ya sea como reemplazo del THC o simplemente rociado sobre las flores de CBD o adicionado al hachís hachís de CBD para potenciar los efectos psicoactivos.

Existe una gran variedad de productos con hexahidrocannabinol: HHC vapes, aceite de HHC para su dosificación en gotas, marihuana de HHC, hachís de HHC o incluso comestibles, como golosinas de cannabis. Estos productos se adjudican el título de productos de “cannabis legal” y en general, contienen una mezcla de dos tipos de HHC (los dos isómeros 9S-HHC y 9R-HHC). 

Molécula química del HHC
Molécula del HHC, fórmula química es C21H32O2

Tipos de HHC

Cuando se habla de HHC, en realidad nos referimos a dos compuestos hexahidrocannabinoles, de los cuales sus nombres químicos cortos son (3):

  • 9 alfa HHC (9α-HHC) para el epímero (9S)-HH
  • 9 beta HHC (9β-HHC) para el epímero (9R)-HHC, conocido también como hexahidrocannabinol (HHC), hexahidro-CBN o HXC

Los epímeros son moléculas distintas con la misma composición química, pero diferente estructura espacial (un tipo de isómero o estereoisómero), lo que influye en sus propiedades y efectos. Según el tipo de síntesis, habrá más proporción de un tipo de HHC u otro en el producto final (9, 10).

La potencia de los productos con HHC depende de la dosis y del tipo de HHC que contienen. El epímero 9R-HHC tiene efectos más psicoactivos. El HHC comercializado es una mezcla de ambos tipos de moléculas, lo que conlleva posibles variaciones en la potencia y los efectos generales que experimentan los usuarios con los productos de HHC. 

El epímero 9R-HHC es más afín a los receptores endocannabinoides, lo que significa que tiene una mayor capacidad para unirse a estos receptores (4). Como resultado, el 9R-HHC tiene efectos psicoactivos más potentes en comparación con el otro epímero.

En cambio, el epímero 9α-HHC (9S-HHC), debido a su estructura molecular ligeramente diferente, no se une tan activamente a los receptores endocannabinoides naturales del cuerpo como el 9R-HHC. Por lo tanto, se considera que tiene una potencia mucho menor y poco efecto psicoactivo. Para simplificar, algunos se refieren a estas moléculas como “HHC activo” (para el 9R-HHC) y “HHC inactivo” (para el 9S-HHC), sólo de forma coloquial (9).

¿Qué efectos tiene el HHC en el organismo humano? 

El HHC es un cannabinoide y por lo tanto interacciona con el sistema endocannabinoide para ejercer sus efectos en el organismo. Aunque no se tienen estudios específicos del HHC, se dice que se une a los mismos receptores cannabinoides que el THC, el cual tiene mayor afinidad por los receptores CB1 y por ello, su respuesta psicoactiva. 

Estudios no clínicos y reportes anecdóticos indican que el HHC tiene propiedades psicoactivas similares al THC, aunque con una potencia ligeramente menor (10). 

Aunque no se conocen los efectos exactos del HHC en el cuerpo, sí se conocen los efectos del THC: 

  • Euforia
  • Relajación
  • Alteraciones cognitivas: afectación de la percepción del tiempo y el espacio, la memoria y la capacidad de concentración.
  • Cambios en la percepción sensorial, como colores más vibrantes o mayor sensibilidad a estímulos visuales o auditivos.
  • Aumento del apetito (los conocidos como “munchies”)
  • Falta de coordinación motora
  • Sequedad bucal (“cottonmouth”)
  • Ojos rojos y de aspecto vidrioso

Mecanismo de acción del HHC

Aunque poco se ha estudiado hasta el momento sobre el HHC, algunos artículos científicos mencionan que, únicamente con fin orientativo, se debe tomar en cuenta que actúa de forma similar a la del THC. Por lo tanto, se asume que tiene un metabolismo hepático y se une al sistema endocannabinoide de forma similar al THC, resultando en un efecto psicoactivo. Para que te des una idea más amplia, quizá te convenga darle un vistazo a nuestra entrada sobre los efectos del THC

Diferencias entre THC y HHC 

Tanto el THC como el HHC son dos cannabinoides que se encuentran en el cannabis de forma natural, pero presentan diferencias importantes en cuanto a su origen, efectos y riesgos. Descúbrelo en el post.

¿Potencial terapéutico del HHC? Áreas de investigación 

Es curioso que el HHC se describió hace 80 años y no exista mucha información científica sobre sus características y efectos fisiológicos, por lo que se conoce la dosis correcta o segura del HHC. Seguramente se debe a que su baja presencia en la planta de cannabis no resultó de tanta importancia como el CBD y THC.

Actualmente, no hay datos que permitan afirmar que el HHC tenga algún efecto terapéutico.

A pesar de ello, existen algunas publicaciones que mencionan el efecto anticancerígeno de los análogos del HHC denominados LYR-7 y LYR-8 (5, 6), pero estos son resultados que no podemos transpolar a los humanos. 

Efectos secundarios y riesgos potenciales del HHC

Los efectos secundarios y riesgos potenciales del HHC aún no están completamente comprendidos debido a la falta de investigaciones exhaustivas. Sin embargo, se cree que el HHC, al ser un cannabinoide con propiedades similares al THC, podría tener riesgos similares a los asociados con el consumo de THC. 

Por ejemplo, si se consume regularmente THC o HHC, que interactúan constantemente con el receptor CB1, pueden irrumpir la comunicación neuronal que ejercen nuestros endocannabinoides (7). Al afectar los circuitos neuronales, puede dar origen a los siguientes efectos adversos:

  • Problemas de memoria 
  • Desarrollo de ansiedad
  • Depresión 
  • Paranoia

Esto se sugiere por lo que se conoce actualmente como efectos a largo plazo del uso del THC. 

Precauciones con el uso de HHC

La industria del cannabis se encuentra en constante movimiento. El descubrimiento de nuevos cannabinoides da pie a la comercialización rápida de productos que se encuentran en un “limbo” legal, como es el caso del HHC. Debido a que aún no se han documentado los efectos a largo plazo del HHC, es importante que se consuma con precaución. 

Se debe tomar en cuenta que no existen productos de HHC naturales, sino que son productos que han sido enriquecidos con el compuesto semisintético. El HHC puede representar una alternativa menos costosa al consumo de productos naturales obtenidos del cannabis. Debido a su menor costo y a la falta de regulación, los cannabinoides sintéticos o semisintéticos tienden a desplazar compuestos naturales procedentes del cannabis que se encuentran en las tiendas. 

Aquí hay que destacar algo crucial, y es que la planta de cannabis contiene una amplia gama de compuestos que interaccionan sinérgicamente entre sí, lo que se conoce como el efecto séquito del cannabis. La ciencia ha tratado de explicar cómo funcionan algunas de estas interacciones, pero no ha logrado dilucidar por completo cómo los distintos compuestos del cannabis pueden regular los efectos para mantener el equilibrio u homeostasis del cuerpo humano. Por ejemplo, el CBD modula el efecto del THC, lo que indica que la misma planta está “naturalmente” formulada para producir un efecto equilibrado. Este nivel de sofisticación de la naturaleza no puede ser recreado en el laboratorio y, por lo tanto, se debe tener precaución con el consumo de compuestos como el HHC.

Las preocupaciones involucradas en un compuesto nuevo como el HHC no solo incluyen el marco legal, sino sobre todo los riesgos que están vinculados a la falta de investigación sobre su toxicidad y perfil de seguridad. En un mundo ideal, el consumo de HHC u otros cannabinoides sintéticos sería similar a tomar productos farmacéuticos con efectos controlados. Pero no olvidemos que los cannabinoides son compuestos peculiares, que ejercen sus efectos de forma personalizada, donde las características individuales negativas (como predisposición a la depresión, estrés o ansiedad) pueden causar efectos indeseables (8). 

Al final, mucho de lo que se habla del HHC son especulaciones, quizá en el futuro la ciencia apunte a algún beneficio tangible que justifique su producción masiva. Por el momento, te recomendamos tener precaución y consultar a tu médico facultativo para más información. 

Legalidad del HHC

El HHC es un cannabinoide relativamente nuevo y, por ende, se encuentra en una zona gris de la legislación, ya que no está prohibido o controlado en muchos países. 

Si vas a viajar con productos de CBD que contienen HHC, es recomendable que te informes sobre la legislación que aplica en el país de destino. De entrada, no parece una buena idea, dada la falta de regulación de estos productos, y que algunos países como Estados Unidos pueden considerar el HHC como un derivado del THC y clasificarlo como droga. 

Hasta hace poco, en la mayoría de países de Europa el HHC era legal. No obstante, durante los últimos años su venta se ha ido prohibiendo en países como Austria, Islandia, Polonia, Suiza, Estonia, Finlandia, Bulgaria y Reino Unido. Hace apenas un mes, Francia prohibió el HHC, siendo el último país en unirse a la lista, y no se descarta que la lista de países que restrinja la venta de productos con HHC siga creciendo. 

Dudas y preguntas frecuentes sobre el HHC (FAQ)

¿Cuánto duran los efectos del HHC? 

Es difícil determinar cuánto tiempo duran los efectos del HHC, ya sean flores, aceites, gominolas u otro tipo de productos, ya que varios factores pueden influir en ello. Además, tampoco puedes fiarte de las experiencias de otros usuarios. Por un lado, cada producto con HHC puede presentar una potencia de efectos diferente según la cantidad de 9R-HHC que contenga, que es la forma o tipo de HHC más psicoactivo. Como el mercado de productos con HHC no está regulado, incluso comparando experiencias personales, los resultados pueden variar debido a las diferentes composiciones de cada producto.
Además, al igual que ocurre con otros cannabinoides, los efectos del HHC pueden variar según la forma en que se consuma, ya sea mediante comestibles, inhalación o fumado. La ingestión oral suele tener efectos más tardíos y potentes, mientras que la inhalación puede generar efectos más rápidos, en pocos minutos, pero que disminuyen gradualmente las horas posteriores. Sin embargo, debido a la falta de investigación y experiencia en el consumo de HHC, no existen datos precisos sobre la duración exacta de sus efectos. También es importante tener en cuenta que la experiencia con el HHC puede ser diferente si se combina con otros cannabinoides, como el THC o el CBD. Debido a la falta de investigación sobre este compuesto, no podemos proporcionar una duración exacta de sus efectos. Por lo tanto, se recomienda tener precaución al consumir productos que contengan HHC.

¿Es legal el HHC en España?

El HHC en España no está específicamente regulado, sino que entra dentro de la regulación de los demás cannabinoides que no son THC. Por tanto, es posible comprar productos con HHC, principalmente los mismos que encontrarás con CBD: vapes, cogollos de CBD rociados con HHC y hachís de CBD mezclado con HHC, pero no comestibles, ya que no se permite el uso de cannabinoides en la composición de productos alimenticios.

¿El HHC puede dar positivo en un test de drogas?

Dado que el HHC es un compuesto poco investigado, no se puede afirmar con certeza si sus metabolitos pueden dar un resultado positivo en los test de drogas. Aunque las pruebas están diseñadas para detectar 11-hidroxi-THC, por la similitud de las moléculas, podría ocurrir que el HHC diera positivo en pruebas de drogas si éstas detectan el 11-hidroxi-HHC. También dependerá del producto que se esté consumiendo. En el caso de HHC agregado a extractos de cannabis de espectro completo, es posible encontrar ciertas cantidades de THC en el producto, lo que supone otro factor que puede dar positivo en este tipo de test. También cabe mencionar que en el mercado europeo se han encontrado productos con HHC que en realidad contenían una mezcla de HHC y THC (10).

Esperamos que te haya resultado útil esta información sobre el cannabinoide sintético HHC, que está pegando con tanta fuerza dentro del sector del CBD. Si prefieres la opción natural, en Cannactiva siempre encontrarás la máxima calidad:

Nota: este es un artículo informativo que no pretende prevenir, diagnosticar ni tratar ninguna enfermedad. Su contenido puede complementar, pero nunca sustituir, el diagnóstico o tratamiento de cualquier enfermedad o síntoma. Consulta con tu médico si tienes dudas sobre el uso de HHC.

Referencias
  1. Casati, S., Rota, P., Bergamaschi, R. F., Palmisano, E., La Rocca, P., Ravelli, A., Angeli, I., Minoli, M., Roda, G., & Orioli, M. (2022). Hexahydrocannabinol on the Light Cannabis Market: The Latest “New” Entry. Cannabis and cannabinoid research, 10.1089/can.2022.0253. Advance online publication. https://doi.org/10.1089/can.2022.0253
  2. Adams R, Pease DC, Cain CK, Clark JH. Structure of cannabidiol. VI. Isomerization of cannabidiol to tetrahydrocannabinol, a physiologically active product. Conversion of cannabidiol to cannabinol. J Am Chem Soc. 1940; 62(9): 2402- 2405. doi:10.1021/ja01866a0407. Disponible en: https://analyticalsciencejournals.onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/dta.3519
  3. Ujváry I. (2023). Hexahydrocannabinol and closely related semi-synthetic cannabinoids: A comprehensive review. Drug testing and analysis, 10.1002/dta.3519. Advance online publication. https://doi.org/10.1002/dta.3519
  4. Mechoulam R and Parker LA (2013). The Endocannabinoid System and the Brain. Annu Rev Psychol 2013;64:21–47; https://doi.org/10.1146/annurev-psych-113011-143739
  5. Thapa, D., Lee, J. S., Heo, S. W., Lee, Y. R., Kang, K. W., Kwak, M. K., Choi, H. G., & Kim, J. A. (2011). Novel hexahydrocannabinol analogs as potential anti-cancer agents inhibit cell proliferation and tumor angiogenesis. European journal of pharmacology650(1), 64–71. https://doi.org/10.1016/j.ejphar.2010.09.073
  6. Thapa, D., Kang, Y., Park, P. H., Noh, S. K., Lee, Y. R., Han, S. S., Ku, S. K., Jung, Y., & Kim, J. A. (2012). Anti-tumor activity of the novel hexahydrocannabinol analog LYR-8 in Human colorectal tumor xenograft is mediated through the inhibition of Akt and hypoxia-inducible factor-1α activation. Biological & pharmaceutical bulletin35(6), 924–932. https://doi.org/10.1248/bpb.35.924
  7. Prini, P., Zamberletti, E., Manenti, C., Gabaglio, M., Parolaro, D., & Rubino, T. (2020). Neurobiological mechanisms underlying cannabis-induced memory impairment. European neuropsychopharmacology : the journal of the European College of Neuropsychopharmacology36, 181–190. https://doi.org/10.1016/j.euroneuro.2020.02.002
  8. Kardash, T., Rodin, D., Kirby, M., Davis, N., Koman, I., Gorelick, J., Michaelevski, I., & Pinhasov, A. (2020). Link between personality and response to THC exposure. Behavioural brain research379, 112361. https://doi.org/10.1016/j.bbr.2019.112361
  9. Savage Levenson M. (2021) What is HHC? Leafly. Disponible en: https://www.leafly.com/news/strains-products/what-is-hhc
  10. EMCDDA, European Monitoring Centre for Drugs and Drug Administration (2023). Hexahydrocannabinol (HHC) and related substances. ISBN: 978-92-9497-855-4. DOI: 10.2810/852912. 

Masha Burelo
Investigadora en cannabinoides | Doctoranda en Neurociencia

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