Francia prohíbe el HHC 

Francia prohibe la venta de HHC

La noticia de hoy no tiene que ver con el CBD propiamente, sino con uno de sus máximos competidores en muchas CBD shops europeas: el HHC o hexahidrocannabinol.

El HHC, un derivado semisintético del cannabis, ha sido clasificado como droga y prohibido en Francia por su potencial adictivo. La decisión fue tomada por la Agence Nationale de Sécurité du Médicament (ANSM), la Agencia Nacional Francesa para la Seguridad de los Medicamentos, que incluyó al HHC y dos de sus derivados en la lista de narcóticos. Las autoridades sanitarias francesas han tomado esta decisión en base a lo que consideran posibles peligros del HHC, entre los que se encuentran efectos adversos y el riesgo de abuso y dependencia.

Situación legal del HHC en Francia

HHC prohibido en Francia en junio 2023

Francia ha prohibido el cannabinoide semisintético HHC y dos de sus derivados, el HHCO (HHC-acetato) y el HHCP (hexahidroxicannabiforol), que mueve a su lista de sustancias estupefacientes. A partir del 13 de junio de 2023, queda estrictamente prohibida la producción, venta y uso de estas sustancias en el país. 

Francia se suma así a otros países europeos que han prohibido recientemente la venta de HHC, como Austria, Bélgica, Dinamarca y el Reino Unido.

La medida fue tomada por la Agencia Nacional Francesa para la Seguridad de los Medicamentos (ANSM), tras sopesar varios estudios sobre este nuevo compuesto derivado del cannabis. Las investigaciones muestran que el HHC presentan un riesgo de abuso y dependencia similar al del tetrahidrocannabinol (THC), el compuesto psicoactivo de la marihuana. Un informe sobre el HHC del Observatorio Europeo de las Drogas y las Toxicomanías, presentado apenas un mes antes de la prohibición francesa, consideraba además que el HHC tenía un potencial impacto en la salud y en la sociedad.

¿Qué es el HHC? 

El HHC es un cannabinoide semisintético que se produce químicamente a partir de los  cannabinoides de la planta del cannabis. Se encuentra en cantidades mínimas en las semillas de cáñamo, aunque el que se encuentra de forma comercial, se obtiene de forma artificial a partir de la transformación química del THC extraído del cannabis.

Los productos de HHC se venden principalmente online y en tiendas de cannabis y CBD, y se presenta en forma de flores de CBD (rociadas con HHC), líquidos de vapeo, hachís (y más resinas de cannabis), aceites y gominolas. La concentración de HHC en estos productos varía y puede alcanzar hasta el 99% de pureza, según las formas y marcas.

Aunque este cannabinoide sintético fue descrito por primera vez en la literatura científica en 1940, se detectó por primera vez en Europa en mayo de 2022 en un producto alimenticio que se vendía “para dormir” incautado por la policía danesa.

Peligros del HHC según el centro de vigilancia de adicciones francés

El monitoreo realizado por la red nacional de vigilancia de adicciones francés (CEIP-A) informa de los riesgos atribuidos al consumo de HHC, que son: temblores, vómitos, ansiedad, “malos viajes”, confusión mental, malestar, taquicardia, dolor en el pecho y picos de presión arterial. La intensidad de los efectos adversos depende de la dosis de droga consumida. 

El mismo órgano alerta de que el consumo de HHC había aumentado en Francia, a veces sin conocimiento de los usuarios, que creían que estaban consumiendo CBD

El negocio del HHC

A pesar de que el HHC tiene efectos psicoactivos intensos, la sustancia permanecía en una zona legal incierta que permitía su venta. Esto ha sido aprovechado por muchos comerciantes, quienes han visto en esta nueva sustancia una oportunidad de hacer caja. Los clientes quienes buscan efectos psicoactivos recurren a esta sustancia “alegal” (que, por su novedad, aún no está regulada por ninguna ley, en muchos países).

Este fenómeno lo hemos observado en varios países europeos, no sólo en Francia. El periodista Lukas Hurt en su post sobre el cannabis en Praga nos comentaba que la mayoría de CBD shops de la capital se habían pasado a la venta de HHC. Al ser una sustancia novedosa y no regulada, el HHC se ha movido en una zona gris durante meses. 

No obstante, en algunos países, la legalidad del HHC depende de la forma de presentación. En el caso de España, donde no está permitida la venta de cannabinoides para uso oral, y por tanto su posible venta está restringida a productos de uso tópico o externo. Por ello, no encontrarás golosinas de HHC en todo el país.

Prohibición de la venta de HHC en las tiendas de cannabis francesas

La prohibición del HHC ha generado controversia. Durante los últimos meses, el HHC se ha vuelto popular en varias tiendas especializadas en la venta de CBD (cannabidiol). Pero, a diferencia del HHC, la venta de CBD es legal en Francia. Esto es debido en gran parte a la baja toxicidad del CBD y a su seguridad de uso, conforme numerosos estudios científicos e investigaciones. Además, el CBD no coloca y numerosos estudios sustentan que el CBD no produce adicción.

La noticia de la prohibición no sorprendió a los propietarios de tiendas de cannabis francesas, quienes ya habían anticipado la medida y habían dejado de hacer pedidos de productos con HHC hacía semanas. Sin embargo, algunos comerciantes están considerando ofrecer promociones para liquidar su stock antes de acatar por completo la prohibición.

Tras el informe del observatorio de drogas europeo, presentado el pasado mes de abril, es previsible que otros países europeos se unan a la prohibición del HHC en los próximos meses.

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