Les Beatles et la marijuana : le jour où Bob Dylan leur a offert leur premier joint

Les Beatles et la marijuana : le jour où Bob Dylan leur a fait goûter de la marijuana et où le monde a changé pour toujours

La nuit du vendredi 28 août 1964, dans une suite d’hôtel new-yorkaise, a changé le monde. Un (pas si) petit pas pour l’homme, un grand pas pour l’humanité.

En cette chaude journée, il y a plus d’un demi-siècle, les cerveaux des quatre Beatles ont goûté pour la première fois à l’effet psychoactif du THC . Cette nuit-là, Bob Dylan leur a apporté un sac rempli de bourgeons en guise de cadeau et tout a été transformé pour toujours. La culture, la musique et la façon de voir les choses ont changé à ce moment-là et il n’y a pas eu de retour en arrière (heureusement).

La rencontre de ces cinq mégastars a généré une combinaison chimique à la Big Bang qui, d’une certaine manière, a changé à jamais le cours du rock, de la pop, de la mode, de la spiritualité et bien d’autres choses encore.

Après cette rencontre, les garçons de Liverpool sont passés de la candeur de l’adolescence aux profondeurs lyriques et musicales de l’âge adulte. Et Dylan ne sort pas indemne de cette collision : sur son album suivant, il abandonne le folk et ajoute la guitare électrique et le chant à l’inconscient collectif américain.

Bien qu’ils aient le même âge – entre 21 et 24 ans – les Beatles ont idolâtré Dylan dès qu’ils ont entendu The Freewheelin’ Bob Dylan (1963). Le musicien du Minnesota admirait également le quatuor britannique et était fasciné par ce qu’il générait dans le monde entier.

Pour cette visite à New York, les deux parties ont fait le nécessaire pour apprendre à se connaître. Après le spectacle au Forest Hills Tennis Stadium dans le Queens, le quatuor est rapidement retourné dans la suite du sixième étage de l’hôtel Delmonico à Manhattan, où il séjournait.

Pendant que le DJ Murray the K prépare les disques pour la fête d’après-concert, les Anglais et leur manager Brian Epstein se rendent dans une suite pour dîner.

Dylan est amené à l’hôtel par le journaliste du New York Post (et plus tard manager du groupe de rock) Al Aronowitz, qui l’avait initié à la marijuana l’année précédente, après avoir rencontré le poète Allen Ginsberg et d’autres membres du mouvement beatnik.

La vérité est que cette nuit-là, en 1964, quelqu’un est allé chercher Bob dans la région de Woodstock, où il vivait, puis le journaliste dans le New Jersey, et de là, ils ont tous marché jusqu’à la cabine téléphonique devant le Delmonico, d’où ils ont appelé pour être emmenés.

– Nous sommes là.

Près de trois mille personnes ont encerclé la cabine téléphonique et le célèbre immeuble situé à l’angle de Park Avenue et de la 59e rue, où vivaient les Beatles. Le sixième étage était rempli de policiers dans les couloirs.

Dans la suite, les boissons coûteuses abondent. Mais lorsque Epstein demande à Bob ce qu’il veut boire, celui-ci répond avec sa sécheresse caractéristique : “Apportez du vin bon marché”.

Simultanément, quelqu’un du groupe lui offre des “purple hearts”, des pilules d’amphétamine Drinamyl qui maintiennent tout le monde éveillé et qui, jusqu’à présent, étaient la seule drogue que les Beatles avaient prise régulièrement dans leur expérience dans les bars de Hambourg. Mais Dylan les a rejetées et a alors suggéré un plan d’ensemble : fumer des fleurs.

Epstein lui avoue qu’ils ne l’ont jamais fait. Dylan a ri, incrédule, et leur a demandé ce qu’ils avaient voulu dire dans la chanson I Want to Hold Your Hand par “and when I touch you I get high, I get high” (et quand je te touche, je plane, je plane).

Surpris et riant, Lennon explique qu’il a mal compris, que la chanson dit “I can’t hide” au lieu de “I get high”. L’assistant de tournée de Dylan, Victor Maymudes, lui passe alors le sac rempli de bourgeons de cannabis, qu’ils utilisent pour remplir une coupe de fruits, et Bob Dylan roule le premier joint que les Beatles fumeront jamais.

Les réactions des Beatles lorsqu’ils ont fumé leur premier joint

Lennon désigne Ringo comme “goûteur royal”, et Dylan l’emmène dans une autre pièce et lui passe la cigarette. Tout avait une solennité inhabituelle et ludique. L’inexpérience du batteur l’a conduit à fumer le tout, sans le faire passer, et il avait l’air de s’être enfoncé la tête dans le tambour de sa batterie pendant “Helter Skelter”.

“C’était la première fois que je fumais vraiment de la marijuana et j’ai ri, ri et ri”, a déclaré Ringo lors d’une interview télévisée bien des années plus tard.

Paul a également raconté ce moment dans le livre “Many Years Ago” (1997) de Barry Miles : “La première fois que j’ai fumé, j’ai été frappé de plein fouet. C’était une découverte, quelque chose de différent. George Harrison, John et moi étions assis dans la pièce principale de la suite, en train de boire. Nous étions là avec nos whiskies et Dylan venait de tirer une bouffée de Ringo.

Ringo est venu et nous lui avons demandé : “Comment c’est ? Le plafond s’effondre sur moi”, a-t-il répondu. Nous nous sommes exclamés : ” Oh, mon Dieu, il faut qu’on l’essaie “, et nous nous sommes levés d’un bond et avons couru dans l’arrière-salle, d’abord John, puis George et moi, et enfin Brian. Nous avons tous tiré une bouffée et, pendant cinq minutes, nous avons dit : “Ça ne fait rien. Tu sens quelque chose ?” Et nous nous sommes mis à rire de façon incontrôlée.

Elle a touché tout le monde d’une manière particulière. Epstein, qui était une personne élégante et réservée, a été retrouvé avec une tache entre les lèvres. Il s’est regardé dans le miroir, s’est pointé du doigt et a crié “Juif ! George marchait comme un mime derrière Paul, et John et Ringo riaient à gorge déployée sur le sol.

Dylan s’est également mis à la synchro et, pendant longtemps, il n’a cessé de répondre au téléphone dans la pièce, en criant “Hello, this is Beatlemania” (Bonjour, c’est la Beatlemania). Des années plus tard, dans l’émission Conan O’Brien, devant des millions de téléspectateurs, Starr s’est souvenu : “Imaginez : Dylan était votre premier dealer !

Paul McCartney a cru vivre un moment d’illumination et a demandé un stylo et du papier : “J’ai passé toute la nuit à courir partout, et plus tard, quand je suis rentré dans la chambre, j’ai découvert le sens de la vie. Je voulais dire aux gens de quoi il s’agissait. J’étais le plus grand découvreur, dans cette mer de marijuana, à New York. Je naviguais sur les mers et je l’avais découvert. Lorsque son assistant Mal Evans lui a enfin trouvé un stylo et du papier, il a noté un proto-tweet quelque peu mystérieux : “Il y a sept niveaux”.

“C’est un commentaire assez succinct, qui se rapporte à beaucoup de grandes religions, même si je n’en étais pas conscient à l’époque. Nous le savons maintenant parce que nous y avons prêté beaucoup d’attention depuis cette époque, mais c’était la première fois”, a déclaré McCartney à Miles trente ans plus tard, admettant : “Nous étions un peu fiers que Dylan nous ait initiés à la marijuana. C’était comme être initié à la méditation et recevoir son mantra du Maharishi.

Discographie des Beatles

L’influence de la marijuana sur les Beatles

À partir de cette nuit, l’influence du cannabis sur le développement artistique des Beatles est devenue transcendante et leur a ouvert les portes de la perception. “Ils ont élargi son esprit”, selon les termes de son attaché de presse, Derek Taylor. “Jusqu’à l’avènement du rap, la musique pop est restée largement influencée par cette soirée au Delmonico. La rencontre n’a pas seulement changé la musique pop, elle a changé l’époque”, analysera plus tard Aronowitz.

La vérité est qu’après cet épisode, des mots comme “high” ou “grass” ont commencé à apparaître dans la littérature des Beatles, ainsi que dans des chansons qui, d’une manière ou d’une autre, faisaient référence à la marijuana, comme “A Day in the Life” ou “With a Little Help from My Friends”.

Il en va de même pour Dylan qui, à peine un an et demi plus tard, sort Blonde on blonde (1966), qui s’ouvre sur Rainy Day Women ♯12 & 35, un hymne droit au cœur dans lequel il lance en riant “Everybody must get stoned” (tout le monde doit se défoncer). La chanson a été bannie de nombreuses stations de radio à l’époque, mais a tout de même atteint la deuxième place dans les charts américains.

Au sein des Beatles, Paul a écrit la première chanson entièrement consacrée à la marijuana : “Got to Get You into My Life”, incluse dans Revolver, qui date également de 1966.

“C’est une chanson qui parle de ça, pas d’une personne, mais de la marijuana. C’est une ode à la marijuana, comme si quelqu’un d’autre avait écrit une ode au chocolat. Je l’ai aimée, elle ne m’a pas fait passer un mauvais moment, et pour moi, elle a été un expanseur de l’esprit, littéralement”, a-t-il expliqué. Ce sont les premiers vers de la chanson :

“J’étais seul, je suis allé me promener, je ne savais pas ce que j’allais trouver.
Je ne savais pas ce que j’allais trouver
une autre route où je
où je pourrais voir une autre façon de penser.

Pendant le tournage du film Help ! En février 1965, les Beatles enregistrent et filment des scènes fumées au cannabis, c’est surtout sur l’album Rubber Soul (décembre 1965), que la marijuana prend une place importante dans la quête artistique.

Les Beatles n’ont pas commis d’excès plus grave que de fumer des joints et de s’asseoir pour composer ou enregistrer. L’idée que l’on pouvait faire de la musique avec de la marijuana faisait l’objet de recherches, alors on fumait un joint, puis on s’asseyait au piano et on se disait : “Ah, ça pourrait être une très bonne idée””, a déclaré McCartney.

Rubber Soul pourrait être considéré comme l’un des meilleurs albums de stoner de tous les temps. “C’est le disque commun”, confirme Lennon en 1972. Il s’agit d’une œuvre qui représente une rupture stylistique dans la biographie du groupe qui, à partir de là, devient plus complexe et mature.

Son titre contient déjà des allusions à l’humour cannabique : “Rubber soul” se traduit littéralement par “Âme de caoutchouc”. Mais c’est aussi une référence ironique au genre de musique noire que de nombreux rockers anglais commençaient à expérimenter, et pour lequel ils étaient montrés du doigt aux États-Unis (on avait reproché aux Rolling Stones de faire de la “plastic soul”).

L’enregistrement de Rubber Soul a été le déclic qui a ouvert de multiples fenêtres et amorcé une voie colorée, différente et assez hippie (du moins pendant un certain temps) pour les Beatles, puis avec Revolver, Magical Mystery Tour ou Sgt. Poivre. “Dylan nous a tous initiés à la marijuana et nous a vraiment ouverts à une sensibilité différente, plus proche de celle des musiciens de jazz”, se souvient Paul dans Many Years Ago.

Lennon était un militant de la consommation de cannabis, à commencer par la campagne menée par Allen Ginsberg, ce qui lui valut d’être persécuté par l’administration Nixon. “La seule chose dont on puisse être sûr à propos de la marijuana, c’est qu’elle n’est pas violente”, a fait remarquer John dans un discours prononcé au Canada dans les années 1970.

Paul a également lâché cette phrase dans le livre de Miles : “Si quelqu’un me demandait un vrai conseil, je lui dirais de rester abstinent. Mais dans un monde stressant, je continuerais à dire que la marijuana est l’un des meilleurs tranquillisants. Les gens ont tendance à s’endormir avec plutôt qu’à commettre des meurtres”.

Qu’en serait-il de nos goûts, de nos influences et de nos étagères de disques si Bob, au lieu d’aller au Delmonico ce jour-là, était resté dans son fauteuil à lire ? … On attribue à Platon une phrase qui pourrait être la légende de la photo de cette rencontre : “Quand l’humeur de la musique change, les murs de la ville tremblent”.

Pourquoi ne pas croire qu’en ce vendredi d’août 1964, la révolution des années 1960 a réellement commencé ?

C’est peut-être ce que McCartney a dit à Barry Miles : “Pour moi, les années 60 sont comme le futur, c’est comme si elles n’avaient pas eu lieu. J’ai l’impression que cette décennie arrive. Et nous sommes dans une sorte de distorsion temporelle et elle est encore à venir”.

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Informations sur les Beatles et la marijuana (questions fréquemment posées)

Quand les Beatles ont-ils essayé la marijuana ?

Le premier joint de marijuana des Beatles a été consommé dans la nuit du vendredi 28 août 1964, dans la suite de l’hôtel Delmonico à New York. En 2001, Donald Trump a acheté l’hôtel pour y construire des logements et l’a appelé The Trump Park Avenue.

Quelle musique des Beatles est inspirée par la marijuana ?

La première chanson des Beatles entièrement consacrée à la marijuana est “Got to Get You into My Life”, sur l’album Revolver (1966). Cependant, des années auparavant, depuis qu’ils ont essayé le premier joint en 1964, nous trouvons diverses références à la marijuana. Lors du tournage du film Help (1965), des scènes de défonce ont été filmées et de nombreuses chansons mentionnent l’herbe, comme “A Day in the Life” ou “With a Little Help from My Friends”. Leur album le plus défoncé est Rubber Soul (1965), selon Lennon, parce qu’ils ont été inspirés pour écrire les chansons en fumant des joints.

Fero Soriano
Periodista especializado en la historia del cannabis. Autor del libro "Marihuana, la historia. De Manuel Belgrano a las copas cannábicas". En poco más de dos décadas de periodismo, fue distinguido [...]

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