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Ce que 420 signifie : Journée mondiale de la marijuana

Qu'est-ce que le 420 ?

Le 20 avril est la journée mondiale de la marijuana, également connue sous le nom de “420”. Cette date est devenue un jour symbolique pour les amateurs de cannabis du monde entier, qui se réunissent pour célébrer la plante et sa culture. Mais d’où vient cette tradition et pourquoi est-elle célébrée le 20 avril ? J’explique l’origine du 420, sa signification et comment il est devenu le jour des partisans de la légalisation et de la dépénalisation du cannabis.

Que signifie le nombre 420 ?

Pour ceux qui n’appartiennent pas au monde du cannabis, “420” n’est qu’un chiffre parmi d’autres, qui ne signifie peut-être rien en soi. Il peut indiquer n’importe quoi : un poids, un prix, une adresse, un numéro de poste dans la salle d’attente de la banque. En effet, il n’existe pas de nombre qui n’ait pas de signification : par définition, c’est un signe qui représente toujours quelque chose.

Mais ici, dans cette fraternité du cannabis, nous savons tous ce que représente le 420. De la fumée, une odeur douce, une feuille à cinq ou sept pointes, une fleur collante, un joint qui tourne dans une ronde d’amis.

420 est un clin d’œil, un code pas si secret, un moyen d’identification collective pour tous ceux qui gravitent autour du monde de la marijuana. Un acronyme pour une conversation : ce dont nous parlons quand nous parlons de reefer. C’est pourquoi, depuis un certain temps, nous ne savons pas exactement depuis combien de temps, chaque 20 avril, dans de plus en plus d’endroits dans le monde, nous célébrons quelque chose comme la Journée de la Marijuana.

Ainsi, à 16 h 20, l’après-midi du 20 du mois 4, les utilisateurs de la plante millénaire de toute la planète se réunissent pour honorer le moment, ou téléchargent sur leurs réseaux sociaux une manifestation allégorique de fleurs de marijuana. Instagram est rempli de fumée virtuelle et de GIF animés, certaines stations de radio diffusent du reggae, les magasins de culture accordent des réductions, les rappeurs – de Snoop Dog à Wiz Khalifa, et de L-Gante à Duki – mettent en avant la plante, et toute la planète bleue appelée Terre devient un peu plus verte.

Origine du 420

Ce que l’on sait moins, en revanche, c’est d’où vient ce chiffre, comment il est né, pour quelles raisons, et comment ces trois chiffres qui composent 420 – le message – ont été liés à la lutte contre le cannabis.

L’acronyme 420 est entouré de beaucoup de mythes. D’une part, certains affirment qu’il s’agit du code utilisé par les policiers californiens pour s’avertir mutuellement qu’ils sont en présence d’un crime lié à la marijuana (“Marijuana smoking progress”). Pour d’autres, 4h20, c’est l’heure du thé en Hollande, et pour d’autres encore, 420 est le composant chimique de la plante Cannabis sativa. Mais il s’agit là d’hypothèses erronées. La vérité sur l’origine du 420 se trouve dans l’esprit de cinq adolescents des années 1970.

Quelle est la signification réelle de 420 ?

L’origine du 420 remonte aux années 1970 en Californie, aux États-Unis, où un groupe de jeunes lycéens de la San Rafael High School s’est réuni à 16 h 20 pour fumer de la marijuana.

Steve Capper, Dave Reddix, Jeffrey Noel, Larry Schwartz et Mark Gravich, un quintette qui s’appelait dans sa jeunesse les Waldos, sont les seuls à pouvoir prouver physiquement qu’ils ont eu quelque chose à voir avec la naissance et l’apogée de 420.

Selon l’histoire qu’ils ont racontée au cours des deux dernières décennies, Tout a commencé un jour d’automne 1971, à l’époque des moissons.lorsque les Waldo ont appris qu’un membre de la garde côtière de la péninsule de Point Reyes n’était plus en mesure de s’occuper de leurs plants de marijuana (illégaux).

Comme s’il s’agissait d’une chasse au trésor, l’agent des garde-côtes aurait lui-même établi une carte pour que tous ceux qui le souhaitent puissent s’y rendre. D’une manière ou d’une autre, les Waldos en ont été informés et ont décidé de s’emparer du butin des légumes.

Les Waldo ont convenu de se retrouver à 16h20 au monument Louis Pasteur de l’école, car à cette heure-là, ils pouvaient tous arriver à l’heure après leurs matières extra-scolaires.

Les premières sorties à la recherche de la récolte ont été un échec, mais le groupe n’a pas abandonné l’idée d’obtenir de la marijuana gratuitement. “Nous nous retrouvions à 4h20, nous montions dans ma vieille Chevy Impala de 66 ans et, bien sûr, nous fumions jusqu’à Point Reyes. En fait, nous avons fumé tout au long de notre séjour. Nous l’avons fait semaine après semaine”, a déclaré Steve au Huffington Post il y a quelque temps.

L’histoire du code secret de la marijuana 420

Le code qu’ils utilisaient entre eux pour ces escapades a commencé à être “Louis 4.20”, jusqu’à ce que le nombre 420 survive tout simplement. Le trésor n’a jamais été retrouvé, mais la coutume est restée et les garçons ont commencé à se réunir pour fumer sur un mur à l’extérieur de l’école (“mur”, d’où “Waldos”).

Pour eux, “420” était une façon de parler de la marijuana sans être compris par leurs professeurs, leurs mères ou d’autres pairs qui ne partageaient pas l’habitude de consommer la plante sucrée, à une époque où la tolérance sociale n’était pas ce qu’elle est aujourd’hui.

Le code aurait pu naître et mourir avec ces cinq amis, mais il y a des rebondissements dans l’univers qui n’ont pas d’explication logique. San Rafael, la ville californienne des Waldos, se trouve à 50 kilomètres de l’agglomération de San Francisco.

Comment le 420 est-il devenu populaire pour parler de la marijuana ?

Le Grateful Dead, l’un des groupes emblématiques de la Californie hippie et psychédélique de la fin des années 1960, a quitté la grande ville pendant un certain temps pour s’installer dans le comté de Mary, à quelques pâtés de maisons de l’école des Waldo. Un coup du sort ou du destin.

Le père de Mark Gravich, l’un des Waldo, a pris en charge la gestion des biens immobiliers de la famille Dead. Patrick, le frère aîné de Dave Reddix, était le manager d’un groupe alternatif que certains musiciens avaient monté avec David Crosby, parce qu’il était un ami proche de Phil Lesh, le bassiste du Grateful Dead.

C’est ainsi que les Waldo ont commencé à fréquenter les répétitions du groupe légendaire et à fumer de la marijuana avec lui. “Nous avions donc l’habitude de traîner avec eux, de les écouter jouer de la musique et de fumer pendant qu’ils répétaient pour leurs concerts. Je pense qu’il est possible que mon frère Patrick ait diffusé 420 par l’intermédiaire de Phil. Et moi aussi, car je traînais avec lui et son groupe en tant que roadie (chef de file) lorsqu’ils faisaient une tournée d’été que mon frère dirigeait”, a déclaré M. Reddix.

Les Waldo ont également accepté les soirées du groupe, de sorte que le 420 s’est littéralement transmis de bouche à oreille. “Nous allions avec le père de Mark, qui était un père moderne des années 60”, explique Steve au Huffington Post. “Il y avait un endroit appelé Winterland et nous étions toujours en train de courir dans les coulisses, ou sur la scène elle-même, et, bien sûr, nous utilisions ces phrases. Lorsque quelqu’un roulait un joint ou quelque chose du genre, c’était“Hey, 420“. C’est ainsi que le terme a commencé à se répandre dans la communauté.

Le 28 décembre 1990, un groupe de Deadheads (nom donné aux fans du Grateful Dead) à Oakland a distribué des tracts invitant les gens à fumer du 420 le 20 avril à 4h20 du matin. dans l’après-midi. L’un des tracts a fini entre les mains de Steve Bloom, ancien chroniqueur du magazine High Times, la première publication mondiale sur la culture du cannabis. C’est ainsi qu’a commencé la véritable expansion mondiale du code, près de 20 ans après le Big Bang originel.

Première publication de 420 dans une revue consacrée au cannabis

Le célèbre magazine de cannabis High Times a présenté la brochure 420 dans un article de 1991 et a commencé à se référer au terme 420. Le code des Waldos a traversé les frontières et les cultures pour revenir à son origine. L’éternel retour : en 1998, l’un des Waldos a averti qu’ils étaient ce qu’ils étaient, et un journaliste de High Times a révélé, pour la première fois, l’histoire de l’origine des 420.

Trouver le trésor illégal

L’histoire pourrait s’arrêter là. Mais en 2016, après avoir enquêté pendant deux ans, les Waldo ont finalement rencontré le propriétaire de ces cultures illégales de marijuana à leurs débuts. Il s’agit de Gary Newman, déjà âgé de 68 ans. Le vieux garde leur a raconté que, lorsqu’il était en poste à Point Reyes, il s’occupait du phare de la région et qu’il avait planté la célèbre plante en pot sur un terrain fédéral situé tout près de son lieu de travail.

Il cultive pendant plusieurs années, mais à l’automne 1971, l’agent craint de se faire prendre par la police et c’est alors qu’il dessine la carte du trésor et la donne à ses beaux-frères, Bill et Pat McNulty. C’est Bill qui avait partagé la carte avec Steve Capper. Paradoxalement, Newman ignorait depuis 45 ans que sa jeune pousse perdue était l’inspiration et l’origine d’un code qui, aujourd’hui, est encore plus célèbre que le Grateful Dead.

Fero Soriano
Periodista especializado en la historia del cannabis. Autor del libro "Marihuana, la historia. De Manuel Belgrano a las copas cannábicas". En poco más de dos décadas de periodismo, fue distinguido [...]

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