Cannabis et CBD en Italie : Interview de l’ancien sénateur italien Marco Perduca sur la légalité du cannabis

Parlement italien sur le cannabis et le CBD

audition du sénateur italien Marco Perduca sur la légalité du cannabis

L’Italie entretient une longue relation avec le chanvre, utilisé depuis des siècles comme denrée alimentaire et dans l’industrie textile. En 2016, l’Italie a relevé la limite de THC, ce qui a contribué à ce que l’on appelle le “cannabis light”, c’est-à-dire l’essor du CBD. Toutefois, des développements récents laissent entrevoir de nouveaux obstacles pour les produits du cannabis et leurs utilisateurs.

Je me suis entretenu avec l’ancien sénateur italien Marco Perduca qui, en 2021, a encouragé la tenue d’un référendum national sur la légalisation du cannabis.

Quelles ont été les conséquences de l’augmentation de la limite de THC à 0,6 % en termes de consommation de cannabis et de développement de l’industrie en Italie ?

La loi adoptée à l’unanimité en 2016, à la demande des défenseurs des droits de l’homme et du secteur privé, était censée être une sorte de décision de “retour vers le futur”. En fait, dans les années 1950, l’Italie et l’URSS étaient les plus grands producteurs de chanvre industriel au monde. Lorsque l’Italie a adopté sa première loi globale sur les drogues au milieu des années 70, elle a également interdit l’utilisation de la plante contenue dans la Convention unique de 1961. La décision politique de procéder à l’unanimité a eu un impact majeur sur la réglementation qui, d’une part, a donné le feu vert à la production et, d’autre part, n’a pas été claire sur les utilisations de ces “nouveaux” produits, créant des problèmes en particulier pour les magasins plutôt que pour les cultivateurs ou les utilisateurs. Le manque de clarté, qui a conduit à la perquisition de plusieurs magasins par la police financière (Guardia di Finanza), a également découragé les investissements importants dans un secteur qui était à la merci de la propagande du nouveau ministre.

Est-il actuellement légal de vendre des fleurs riches en CBD contenant moins de 0,6 % de THC pour les fumer ?

Les fleurs ne peuvent être vendues que pour des “raisons de collection”, ce qui signifie que vous pouvez acheter des fleurs et, si quelqu’un vous demande pourquoi vous les avez achetées, vous devez déclarer que vous êtes un collectionneur. La question de savoir si l’on croit que le manque de clarté des règles était destiné à mettre les choses en mouvement ou que les législateurs italiens ne peuvent pas écrire une loi est une question de débat. Je choisirais la première option.

Y a-t-il beaucoup de boutiques CBD dans les grandes villes ? Savez-vous combien il y en a à Rome ou à Milan ? Des dizaines, des centaines ?

Dans l’année qui a suivi l’adoption de la nouvelle loi, le rythme d’ouverture des “grow shops”, comme on les appelle, a été incroyable et insoutenable, puisqu’il s’est élevé à des milliers de personnes. Selon le Magic Guide to Italy du magazine Dolce Vita, il existe environ 900 entreprises spécialisées dans le cannabis léger, y compris des associations et des entreprises qui vendent et produisent du chanvre à usage “industriel”. Les estimations publiées il y a cinq ans étaient trois fois plus élevées. Comme c’est souvent le cas dans les nouveaux secteurs économiques, un boom a été suivi d’un effondrement.

Avez-vous une estimation du nombre d’Italiens qui consomment du cannabis ou des produits à base de CBD ?

Malheureusement, il n’existe pas d’études fiables à ce sujet. Le dernier rapport national sur les drogues indique que quatre millions de personnes en Italie consomment régulièrement du cannabis, mais ne précise pas la puissance de la plante.

Que signifie réellement le dernier développement survenu à la mi-août, en termes de classification du CBD comme stupéfiant ?

Le nouveau décret entrera en vigueur le 20 septembre. À ce stade, nous ne pouvons donc que spéculer, mais lorsqu’un ingrédient pharmaceutique actif est classé comme stupéfiant, sa production, son importation, son stockage, sa distribution ou sa vente requièrent beaucoup plus de paperasserie et de sécurité que s’il n’était pas classé comme tel. La bureaucratie consomme du temps et de l’argent et peut décourager toutes les parties impliquées dans la chaîne du CBD, de la production à l’utilisation. Le décret concerne le CBD utilisé par voie orale, de sorte que les huiles et autres produits comestibles ne peuvent être vendus qu’en pharmacie et sur présentation d’une ordonnance non réutilisable. Il s’agit d’une décision politique qui a déjà été prise en 2020, mais qui a été suspendue parce qu’il a été considéré qu’elle nécessitait davantage de preuves et d’études. Le décret ne fait pas référence à des études scientifiques, il est donc difficile de comprendre quels arguments ont été avancés pour confirmer la classification. Là encore, une législation mal rédigée posera des problèmes au regard de plusieurs recommandations de l’OMS et d’une décision récente de la Cour européenne de justice. Cette décision répond en partie à une demande d’organisations françaises qui regrettaient que le gouvernement français veuille bloquer la vente de CBD importé produit ailleurs dans l’UE. Nous verrons comment cela évolue.

D’une manière générale, quelle est la politique en matière de cannabis “récréatif” en Italie ?

À la suite d’un arrêt de la Cour constitutionnelle en 2014 qui a annulé certaines parties de la loi de 2006 qui renforçait la réglementation globale adoptée en 1990, la consommation personnelle et la possession de toutes les drogues illicites ont été largement dépénalisées. Les “circonstances” (présence d’instruments de coupe et de préparation des doses, de différents types d’emballages, de ciseaux, de balances, etc.) dans lesquelles une personne est découverte ou possède les plantes ou les substances peuvent toujours justifier des poursuites et éventuellement une peine d’emprisonnement. La culture reste un délit grave, passible d’une peine d’emprisonnement pouvant aller jusqu’à sept ans. Toutefois, en 2019, la Cour de cassation a précisé que si la culture est rudimentaire, que les plantes sont peu nombreuses et que les fleurs ont une faible puissance, un tel comportement ne devrait pas être considéré comme un crime. D’autres arrêts de la Cour de cassation ont acquitté des personnes possédant plus d’un kilo de cannabis riche en THC qu’elles cultivaient ou détenaient à des fins thérapeutiques, car il n’y a pas suffisamment de produits en Italie pour garantir un traitement thérapeutique à toutes les personnes munies d’une ordonnance. La jurisprudence est favorable à l’allègement, voire à l’annulation, de la sanction en cas d’usage personnel.

Quelle est la prévalence de la consommation de THC, est-elle en augmentation ou en diminution ? Qu’en est-il des jeunes ?

La consommation semble stable ; le gouvernement estime le nombre de consommateurs à quatre millions, tandis que le Centre européen sur les drogues et les toxicomanies l’évalue à six millions. Ce chiffre semble stable, d’autres études parrainées par l’UE indiquant que la première rencontre avec le cannabis a lieu dans les dernières années de l’école primaire, vers l’âge de 10 ans. La recherche a également montré que, dans le cas du haschisch, la qualité de la substance est très faible. Cependant, on s’inquiète de plus en plus de la présence de skunk ou de supercannabis, qui sont souvent des fleurs de CBD renforcées par des ingrédients actifs ou des cannabinoïdes synthétiques, et qui créent une plus grande dépendance. Depuis la re-légalisation du chanvre industriel, ou peut-être parce qu’il s’agit d’une nouvelle tendance de la mode, la culture du chanvre est devenue plus populaire, y compris parmi les jeunes. Malgré toutes ces alertes, le dernier rapport national sur les drogues, publié par le gouvernement en juillet 2023, indique que l’âge moyen des consommateurs de stupéfiants illicites en Italie est de 40 ans.

Comment fonctionne le système du cannabis médical en Italie ? À quoi cela ressemble-t-il en théorie et à quoi cela ressemble-t-il en pratique ?

L’Italie a été l’un des premiers pays européens à autoriser la prescription médicale de cannabis en 2006, en important Bedrocan et Bediol des Pays-Bas. L’Italie dispose d’un système de protection sociale “fédéralisé”, dans le cadre duquel le coût des thérapies peut être remboursé si la région de résidence dispose d’une réglementation en la matière. Depuis 2012, 18 des 20 régions ont adopté des lois pour identifier les conditions dans lesquelles les produits peuvent être remboursés, en limitant les pouvoirs de prescription à certains types de médecins (la loi nationale permettait à tous les médecins généralistes de le faire). La loi oblige les régions à communiquer au gouvernement central le nombre de prescriptions délivrées, les raisons et les éventuels effets indésirables. Toutefois, cet échange d’informations ne s’est jamais concrétisé. En 2015, l’Italie a lancé une production nationale à l’Institut médico-pharmaceutique de Florence pour tenter de répondre à la demande croissante de cannabis médical. Depuis 2017, l’Italie acquiert également des fleurs riches en THC et en CBD à des fins médicales par le biais d’appels d’offres qui, depuis quatre ans, sont remportés par des entreprises non italiennes basées en Allemagne (et détenues par des groupes américains ou canadiens) ; l’année dernière, un consortium italien a finalement eu l’opportunité de produire quelques centaines de kilos. Selon l’Organe international de contrôle des stupéfiants, l’Italie devrait avoir le droit de produire ou d’importer jusqu’à trois tonnes de cannabis médical. Entre les importations en provenance des Pays-Bas, qui ont conclu un accord spécial avec l’Italie, la production nationale et les appels d’offres, la disponibilité du cannabis à des fins médicales est inférieure à une tonne, ce qui laisse près de deux tiers des patients actuels sans produits. Il a été question d’augmenter la production en Italie, notamment grâce à des fonds spéciaux (près de 1,5 million d’euros) destinés à l’institut de Florence, et d’initier des partenariats public-privé pour fournir les deux tonnes de fleurs manquantes, mais le changement de gouvernement n’a pas permis d’y parvenir. L’administration actuelle n’est pas nécessairement opposée au cannabis médical, mais elle n’y est pas non plus favorable, comme nous l’avons vu avec les nouvelles règles sur le CBD.

Y a-t-il des tendances dont nous devrions tenir compte ? L’Italie envisage-t-elle de légaliser et de réglementer le cannabis riche en THC dans un avenir proche, à l’instar de l’Allemagne ou éventuellement de la République tchèque, ou devons-nous nous attendre à ce que votre pays prenne une autre direction ?

Tant que le gouvernement de centre-droit de Meloni sera en place, cela n’arrivera pas. Dans le même temps, un autre référendum risquerait d’être déclaré irrecevable en raison de la décision limite prise en 2021. En octobre, cinq juges changeront, certains nommés par le Président de la République, un ancien démocrate-chrétien modéré, et d’autres élus par un Parlement dont la majorité est ultra-conservatrice sur cette question.

Interview adaptée de l’original par Cannactiva.

Lukas Hurt
Activiste du cannabis | Journaliste spécialisé dans les questions relatives au cannabis en Europe centrale

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