+10K clientes | 4.8 Stars Google | Envíos a toda Europa*
Cannactiva

¿Qué son los endocannabinoides y cuál es su función?

Los endocannabinoides son sustancias químicas que produce nuestro organismo. Estas moléculas interaccionan con las células de nuestro cuerpo para regular sus funciones, a través del sistema endocannabinoide. En particular, parece que los endocannabinoides están relacionados con la sensación de bienestar y felicidad.

La denominación de endocannabinoide fue designada por un grupo de investigadores italianos en 1995 (fuente). El prefijo “endo-” proviene del griego y significa “interior”. Por lo tanto, los endo-cannabinoides son los cannabinoides que produce el organismo.

Hay otros tipos de cannabinoides en la naturaleza. Los que se encuentran en las plantas, principalmente en el cannabis, se denominan fitocannabinoides.

sistema endocannabinoide

Distribución del sistema endocannabinoide y sus funciones (fuentefuentefuente).

Definición de endocannabinoides

Técnicamente, los endocannabinoides son sustancias endógenas con capacidad para unirse a los receptores de cannabinoides del cuerpo. Generalmente, los endocannabinoides son derivados del ácido araquidónico, aunque hay de otros tipos.

Tipos de endocannabinoides

Los dos endocannabinoides más estudiados son la anandamida o araquidonoiletanolamida (AEA) y el 2-araquinodil-glicerol (2-AG), presentes en gran concentración en el cerebro.

También se han identificado otros tipos de endocannabinoides, como el éter del 2-araquidonil-glicerol (éter de noladín), el O-araquidoniletanolamina (virodhamina), y la N-araquidonil-dopamina (NADA).

Características de los endocannabinoides

Como característica química, todos los endocannabinoides derivan de ácidos grasos poliinsaturados o ácidos grasos esenciales (el famoso omega 6), lo cual los diferencia de los fitocannabinoides.

Más concretamente, los principales endocannabinoides estudiados son derivados del ácido araquidónico, conjugados con etanolamina o con glicerol. Esta estructura química recuerda a la de los eicosanoides (mediadores de inflamación del cuerpo), como los leucotrienos y las prostaglandinas.

No obstante, a modo de curiosidad, también se han descubierto endocannabinoides derivados de sustancias como la palmitoiletanolamida y la oleoiletanolamida.

Funciones de los endocannabinoides

Los endocannabinoides forman parte de un mecanismo de comunicación celular llamado sistema endocannabinoide. Su función es la de interaccionar con otros sistemas del cuerpo, mediante su unión a los receptores de cannabinoides.

Como consecuencia, los endocannabinoides tienen efectos sobre el sistema nervioso, inmunitario y reproductor, entre otros. Tienen un papel regulador de muchas funciones del organismo, como el control de la ingesta de alimentos, las capacidades cognitivas, las emociones, las conductas compensatorias o de recompensa, efectos sobre la coordinación motora, la temperatura corporal, el ciclo de vigilia y sueño, la formación de huesos y varios aspectos del control hormonal (fuente).

Parece que estos compuestos tienen una importancia destacable a nivel cerebral, donde actuarían como neuromoduladores y tendrían un efecto tónico. Por ejemplo, se ha observado que los niveles de endocannabinoides son mayores en las zonas del cerebro relacionadas con el dolor (sustancia gris central o periacueductal) (fuente).

¿Los endocannabinoides son un tipo de hormonas?

Los cannabinoides no son hormonas, ya que tienen una naturaleza química y comportamiento fisiológico distinto al de las hormonas. Sencillamente, son otro tipo de sustancias de origen endógeno que tienen efectos complementarios a los demás sistemas del organismo.

Si quisiéramos clasificarlos, podríamos referirnos a los endocannabinoides como parte de un sistema de neurotransmisión, motivo por el que algunos autores describen el sistema neurotransmisor cannabinoide (fuente).

Sin embargo, tampoco sería del todo correcto, porque los efectos del sistema endocannabinoide van más allá del sistema nervioso.

Los cannabinoides son un tipo de moléculas nuevas, descubiertas por la ciencia hace algo más de medio siglo, cuyos efectos sobre el organismo son muy diversos, y no se pueden clasificar dentro de los demás sistemas conocidos.

Importancia de los endocannabinoides

Los endocannabinoides regulan diversas funciones neurológicas, como el estado de ánimo, el estrés, la ansiedad, el dolor y las conductas de recompensa. El sistema mediante el cual funcionan es fundamental para desarrollar farmacoterapias dirigidas a tratar estos y otros trastornos neurológicos (fuente, fuente).

En ese sentido, actualmente se están investigando los cannabinoides del cannabis por sus propiedades para estimular el sistema endocannabinoide, de forma parecida a como lo harían los endocannabinoides.

Es decir, los cannabinoides del cáñamo podrían tener los mismos efectos que los cannabinoides producidos por el propio cuerpo. Este hallazgo abre todo un campo de investigación al respecto.

¿Cómo aumentar los niveles de endocannabinoides?

Como es lógico, una buena salud y descanso general contribuyen al funcionamiento óptimo de nuestro organismo. Utiliza tu sentido común: descansa, duerme suficientes horas, haz ejercicio y mantén una buena masa muscular, come saludable y disfruta del contacto con la naturaleza y el sol.

Además, se ha descrito que algunas sustancias de la dieta podrían aumentar los niveles de endocannabinoides. Por ejemplo, el ácido linoleico (también conocido como omega 6), parece aumentar los niveles de endocannabinoides (fuente). Las hierbas aromáticas y especias también podrían tener estos efectos, por su contenido en beta-cariofileno (fuente). 

¿Te ha resultado interesante, conocías estos datos, te queda alguna duda? ¡Escríbenos! 🙂

Más de nuestro blog CBD

0 comentarios

Mi cesta
Aún no agregaste productos.
0
Abrir chat
1
¿Necesitas ayuda?
Hola!
Podemos ayudarte?
Atención de Whatsapp (Lunes-Viernes/ 11am-18pm)