Efectos de los terpenos en el cannabis: de aromas a experiencias únicas 

Efecto de los terpenos

Cuando abres una bolsa de cogollos de marihuana CBD y respiras profundamente el aroma penetrante e inconfundible del cannabis, lo que realmente estás oliendo son los terpenos. Estos compuestos invisibles son los principales responsables del perfil aromático único de las distintas variedades de cannabis. Pero los terpenos del cannabis son mucho más que simples aromas.

Los terpenos evocan una serie de sensaciones y efectos en los consumidores de cannabis. 

El mundo del cannabis es mucho más complejo y fascinante de lo que podría parecer a simple vista. Acompáñanos en este monográfico sobre los efectos y sensaciones de los terpenos del cannabis.

Descubre los terpenos y mejora tu experiencia con el cannabis

¿Qué son los terpenos y cuál es su función?

Brevemente, los terpenos son compuestos aromáticos que confieren el olor a muchas plantas, entre ellas la marihuana. Los terpenos del cannabis se encuentran en los tricomas, esos pelos llenos de resina, pegajosos y bulbosos, que recubren los cogollos. En esta resina también se encuentran los cannabinoides

La planta del cannabis produce más de 200 tipos de terpenos, que actúan como una especie de “arma química” contra sus depredadores. La mayoría de éstos están presentes en cantidades muy pequeñas, y solamente una decena se encuentran en cantidades significativamente más altas que los demás. 

La combinación única en terpenos mayoritarios y minoritarios es lo que da a las distintas variedades de cannabis sus perfiles olfativos característicos. 

Por el contrario, en cambio, los cannabinoides, como el cannabidiol (CBD) o el tetrahidrocannabinol (THC), no tienen ningún aroma.

La función básica de estos compuestos es proporcionarnos información que nos permite identificar rápidamente qué substancia tenemos delante. Pero este hecho tan instintivo se ha sofisticado enormemente en la actualidad. Hoy día, los terpenos y demás compuestos aromáticos del cannabis se utilizan para proporcionar una experiencia sensorial única.

Efectos de los terpenos del cannabis 

¿Qué efecto tienen los terpenos?

Los terpenos desempeñan un papel crucial en la forma en que experimentamos el cannabis. Sus efectos están relacionados no sólo con el disfrute olfativo por parte de los consumidores, sino también con la modulación y potencia del efecto de los cannabinoides

Sólo el olor de los cogollos ya puede hacernos entrecerrar los ojos para transportarnos a un recuerdo, dibujar una sonrisa en el rostro, o hacernos arrugar la nariz. Estos pequeños gestos, aparentemente tan sencillos, son parte, en realidad, de complejas reacciones químicas que producen estas diminutas moléculas aromáticas en nuestro cerebro, ¡y tan sólo en cuestión de segundos! 

Desde dulces notas florales hasta tentadores aromas penetrantes y amaderados, cada variedad de flor despierta en nosotros unas sensaciones distintas. 

Y por si ello no fuese lo bastante increíble, aún es más sorprendente el hecho de que cada persona puede tener una percepción distinta a los mismos aromas. ¡He aquí la complejidad de los efectos de los terpenos del cannabis!

Tipos de terpenos del cannabis y sus efectos

Principales terpenos del cannabis y sus efectos 

  • Mirceno: es el terpeno predominante en las variedades de cannabis. Brinda un aroma profundo, ligeramente dulce, especiado, terroso, con un trasfondo picante y sutiles notas frutales. Es conocido por sus efectos calmantes y sedantes, y se cree que podría aumentar las propiedades sedantes del cannabis. Las cepas altas en mirceno se relacionan con el conocido couch-lock, el efecto mediante el cuál el cannabis te deja K.O. en el sofá
  • Beta cariofileno: es el segundo terpeno más abundante en las variedades de cannabis. Aporta notas punzantes, especiadas y picantes. También se encuentra en la pimienta negra, y es el único terpeno de demostradas propiedades cannabinoides. Se le atribuyen propiedades analgésicas, antiinflamatorias, ansiolíticas y relajantes, entre otras. 
  • Limoneno: como su propio nombre indica, es el responsable del aroma cítrico y refrescante de las frutas cítricas. Pero también es el olor insignia de muchas cepas de marihuana y es muy apreciado por los consumidores de cannabis. Su efecto más destacado es el de elevar el estado de ánimo.
  • Humuleno: el humuleno es el terpeno insignia del lúpulo, el saborizante de la cerveza. Su aroma es complejo, herbáceo y refrescante, terroso, amaderado y a resina. Destaca por sus propiedades antiinflamatorias y analgésicas.
  • Alfa y Beta Pineno: Estos dos terpenos englobados dentro del pineno son conocidos por su aroma fresco y penetrante, característico del pino y de la trementina, que nos transporta directamente a un frondoso bosque –¡piensa en el olor de la madera recién cortada! Su efecto es el de mantenernos atentos y tranquilos. Los estudios sugieren que tienen propiedades antiinflamatorias y para mejorar la memoria.

Cata de marihuana: La nueva experiencia del cannabis

Atrás quedaron los días en que la selección de flores de cannabis se basaba únicamente en sus niveles de cannabinoides THC o CBD. Hoy en día, la atención se centra, además, en los verdaderos protagonistas que definen la experiencia olfativa de los consumidores: los terpenos.

Las catas de marihuana te embarcan en una aventura sensorial, explorando el aroma de flores resinosas de notas dulces, amargas, terrosas, picantes, florales y frutales.

Actualmente, el breeding o desarrollo de nuevas cepas de marihuana se centra en gran medida en los terpenos presentes en la planta, y no sólo en los cannabinoides. Porque se sabe que el desarrollo de perfiles de terpenos únicos pueden proporcionar un viaje sin igual.

Secretos de los terpenos del cannabis: ¿Cómo afectan al colocón?

El efecto séquito 

El efecto del cannabis, sus propiedades bioactivas, deriva de la gran cantidad de metabolitos secundarios que tiene la planta, que incluyen cannabinoides, terpenoides, esteroles y flavonoides. Traducido: Como si de una orquesta se tratara, los diferentes compuestos de la planta del cannabis trabajan de forma conjunta para producir un efecto más fuerte que lo que se podría esperar si se tomaran individualmente.

Este interesantísimo fenómeno, que se conoce como el efecto séquito del cannabis (entourage effect, en inglés), fue descrito por el investigador israelí Raphael Mechoulam a finales de los noventa. Desde entonces, ha sido investigado durante décadas. 

El efecto séquito explica que los terpenos actúan en sinergia con los cannabinoides, potenciando sus efectos sobre el organismo.

Así, cannabinoides y terpenos interaccionan entre ellos sinérgicamente. Algunos de estos compuestos pueden potenciar el efecto relajante del CBD, potenciar los efectos psicoactivos del THC, o atenuar los efectos psicoactivos de la marihuana, como ejemplos de terpenos y sus efectos. 

¿Cómo interaccionan los terpenos con los cannabinoides?

Desafortunadamente, aunque hay muchas investigaciones en curso y datos al respecto, las interacciones entre terpenos y cannabinoides aún no se conocen completamente. Aunque sería apasionante describir qué terpeno atenúa o incrementa el efecto mental o físico del cannabis, a día de hoy, aún no tenemos suficientes datos concluyentes para este tipo de afirmaciones.

Sí que sabemos, por ejemplo, que el terpeno beta cariofileno puede unirse a los receptores cannabinoides CB2, que están involucrados en la regulación del dolor y la inflamación, y potenciar los efectos analgésicos de los cannabinoides

¿Los terpenos determinan el efecto indica o sativa?

A través de todos los mecanismos mencionados, los terpenos del cannabis influyen directamente sobre los efectos de una cepa de cannabis, determinando si el efecto será más relajante o más cerebral. No obstante, es imposible ignorar que los cannabinoides también tienen un papel crucial en el efecto del cannabis. 

Aunque tradicionalmente se ha asociado la diferencia entre cepas índicas y sativas con factores genéticos, la investigación más reciente ha demostrado que el quimiotipo es lo más importante para determinar el efecto del cannabis, refiriéndose a la medición del perfil terpenoide y cannabinoide de los cogollos. Por ello, cada vez más científicos sugieren un nuevo modelo de clasificación de las plantas de cannabis en función de sus perfiles fitoquímicos únicos (quimiotipos), en lugar de las denominaciones indica o sativa.

Beneficios de los terpenos del cannabis

Descubrimiento de los beneficios de los terpenos del cannabis

Cuando se empezaron a estudiar las propiedades medicinales del cannabis, todo el interés se centró en los cannabinoides, particularmente en el THC. Sin embargo, muy pronto los investigadores se dieron cuenta de que el THC puro no tenía los mismos beneficios terapéuticos que el extracto de la planta. Así, se descubrió que los terpenos también juegan un papel importante en los efectos terapéuticos de la planta. 

Al modular y potenciar los efectos de la hierba, los terpenos son interesantes para los que buscan una experiencia sensorial placentera, y abren la posibilidad de desarrollar nuevas cepas de cannabis específicas para conseguir determinados efectos. Ahora sabemos que, además de conferir al cannabis sus aromas únicos, los terpenos se estudian por sus posibles efectos sobre el organismo

Propiedades de los terpenos del cannabis

La mayoría de beneficios de los terpenos del cannabis los conocemos a través de la aromaterapia, que, desde hace siglos, estudia los aceites esenciales de las plantas –compuestos principalmente por terpenos. 

Los terpenos pueden ejercer efectos sobre la actividad eléctrica cerebral y los neurotransmisores, despertando o disminuyendo la actividad en ciertas zonas del cerebro.

Pero, ¿estáis seguros de que un simple aroma puede tener tanto impacto en el organismo? ¡Pues sí, eso parece! No es ninguna exageración. Estudios científicos demuestran que los terpenos ejercen efectos sobre el organismo incluso en dosis ínfimas

¿Cómo actúan los terpenos en el organismo?

Estos aromas tan pequeños y poderosos pueden ser absorbidos por vía aérea –por inhalación; digestiva, cuando se ingiere vía oral; y cutánea, cuando se aplican sobre la piel.

Por su naturaleza química lipofílica, los terpenos se asimilan muy rápidamente, llegando en poco tiempo al cerebro, donde atraviesan la barrera hematoencefálica con facilidad, y actúan ejerciendo muchos de sus efectos mentales. 

Como hemos dicho anteriormente, en el cannabis encontramos cientos de terpenos. Intentar enumerar todos sus beneficios es extremadamente complejo, dado que cada uno de estos compuestos tiene propiedades ligeramente distintas y que, además, éstos también interaccionan entre sí. Y la cosa se pone aún más rebuscada cuando entran en juego los cannabinoides, por el mencionado efecto séquito. 

Teniendo en cuenta esto, de forma genérica, los potenciales efectos beneficiosos de los terpenos que destacamos son los siguientes: 

Aumentar el estado de ánimo 

El beneficio más evidente de los terpenos es, sin duda, el de inundar nuestra mente y nuestra realidad de aromas agradables y placenteros, capaces de relajar los demás sentidos, para adentrarnos en una experiencia puramente sensitiva

Los aromas dulces y florales nos pueden transportar de lleno a un recuerdo de primavera o a una cesta de frutas veraniegas; el olor penetrante, herbáceo o terroso, a un tranquilo bosque en plena naturaleza, o al olor a hierba del césped por la mañana. 

La percepción de los olores es irracional e involuntario, y por ello nos llevan a lo más profundo de nuestras vivencias y nos permite –nos exige– desconectar

¿No puedes dejar de pensar en algo que te preocupa? Trata de oler algo agradable y piensa a qué te recuerda. O intenta recordar el olor de un lugar placentero. Comprobarás que, inmediatamente, todos tus pensamientos se apagan por un momento. Porque pocas cosas requieren tanta atención como el olfato, y son tan poderosas como los aromas. 

El olor es una entrada de información distinta a nuestros pensamientos, que la aromaterapia aprovecha por sus beneficios para la ansiedad, la depresión y los problemas para dormir

Algunos estudios han demostrado el efecto ansiolítico y antidepresivo de los terpenos. Por ejemplo, algunos terpenos como el pineno y el linalool, han demostrado tener efectos sobre los neurotransmisores como el GABA.  

Sedantes y relajantes

Otra de las propiedades insignia de los terpenos son sus efectos sedantes y relajantes. Particularmente, el mirceno, el terpeno más abundante en las variedades de marihuana, es conocido por promover la somnolencia y el alivio del estrés.

Analgésicos, para el dolor y la inflamación 

Los terpenos tienen grandes beneficios relacionados con la analgesia, debido a su potencial como antiinflamatorios naturales. Se ha comprobado que algunos terpenos tienen efectos cannabimiméticos, que podrían aumentar la analgesia producida por los cannabinoides (1). 

Algunos de los terpenos más estudiados y conocidos por sus propiedades antiinflamatorias y analgésicas incluyen el limoneno y el cariofileno.

Usos de los terpenos del cannabis

Vaporización de terpenos del cannabis

Si acabas de aterrizar en el mundo de los terpenos, agárrate fuerte. Actualmente existe una industria muy potente que trabaja en la vaporización del cannabis, mezclando terpenos para intentar igualar los sabores de determinadas cepas de marihuana míticas comerciales. 

Los líquidos de vapeo mezclan cuidadosamente los terpenos para imitar los aromas del cannabis y sus efectos. Estas empresas ofrecen todo un abanico de e-líquidos de cannabis, imitando las variedades de marihuana y sus posibles efectos.

Gominolas de cannabis

Los terpenos son ampliamente utilizados para la elaboración de gominolas de cannabis, que pueden o no tener cannabinoides.

Cannabis medicinal y terpenos

En el cannabis, las propiedades de los terpenos captan la atención principalmente para el desarrollo de cepas de cannabis medicinal, destinadas al uso en personas con enfermedades que cursan con inflamación. Los terpenos de la marihuana pueden modular la actividad cannabinoide, lo cual se utiliza como poderosa herramienta terapéutica para mejorar la terapia cannabinoide

Las terapias con cannabinoides pueden inducir efectos secundarios psicoactivos y somáticos. En ese sentido, el desarrollo de cepas de marihuana medicinal con un quimiotipo determinado, podría modular el efecto psicoactivo del THC y atenuar los efectos mentales que provoca el tratamiento. Por ello, los terpenos del cannabis permiten no sólo maximizar la eficacia terapéutica de los cannabinoides, sino también reducir los efectos secundarios psicoactivos no deseados.  

El mundo de los terpenos: ¡Son mucho más que simples aromas!

Como repasamos en un artículo anterior, la planta Cannabis sativa tiene una riqueza fitoquímica excepcional, capaz de producir cientos de cannabinoides y terpenos diferentes

Aunque los primeros han acaparado siempre toda la atención, los terpenos del cannabis también influyen en el efecto que produce cada variedad de cannabis. Las diferentes combinaciones entre cannabinoides, terpenos y otros compuestos fragantes, pueden afectar a los efectos y sensaciones que proporciona cada variedad de cannabis. Por ello, cada vez más apasionados del cannabis disfrutan experimentando e identificando qué terpenos están presentes en su cogollo elegido y cómo son sus sensaciones.

Espero que a lo largo de este artículo te hayas dado cuenta del potencial que tienen los terpenos del cannabis. Pero no te creas todo lo que te hemos explicado, ¡experiméntalo! La próxima vez que sientas el olor del cannabis, concéntrate y sumérgete en las sensaciones que te proporciona. Piensa en los cientos de compuestos y reacciones químicas implicadas, y en cómo los terpenos te acompañan en tu experiencia con el cannabis.

Referencias
  1. LaVigne JE, Hecksel R, Keresztes A, Streicher JM. Cannabis sativa terpenes are cannabimimetic and selectively enhance cannabinoid activity. Sci Rep. 2021 Apr 15;11(1):8232. doi: 10.1038/s41598-021-87740-8. PMID: 33859287; PMCID: PMC8050080.
  2. Russo EB. Taming THC: potential cannabis synergy and phytocannabinoid-terpenoid entourage effects. Br J Pharmacol. 2011 Aug;163(7):1344-64. doi: 10.1111/j.1476-5381.2011.01238.x. PMID: 21749363; PMCID: PMC3165946.

Información sobre los terpenos del cannabis (preguntas frecuentes o curiosas)

¿Qué dosis de terpeno puede dar efectos en el organismo?

¿Cómo puede ser que unas moléculas en dosis ínfimas tengan efectos sobre el organismo? ¡Si encima sólo las olemos, ni siquiera las ingerimos!, nos comentaba un cliente. Pues es una reflexión muy interesante. No es descabellado preguntarse si realmente los aromas del cannabis pueden tener efectos reales sobre el organismo. Los terpenos son compuestos volátiles altamente biodisponibles para el organismo, que pueden ser asimilados vía pulmonar, por inhalación, muy fácilmente. Son compuestos de rápido metabolismo y distribución por el organismo, con una naturaleza lipofílica que los hace tener mucha afinidad para las estructuras cerebrales, donde pueden ejercer sus efectos. Por ello, es posible observar beneficios de los terpenos a concentraciones séricas indetectables. Se cree que los terpenos tienen efectos en concentraciones a partir de 0,05% (2).

¿Todos los compuestos aromáticos del cannabis son terpenos?

Pues no. Aunque los terpenos acaparan toda la atención, hay más compuestos aromáticos en el cannabis. Por ejemplo, el aroma skunk no procede de los terpenos, sino de compuestos azufrados, ¡como los que se encuentran en el ajo! El cannabis nunca deja de sorprender!

¿Cómo se consigue modificar el contenido en terpenos del cannabis?

La composición en terpenos del cannabis parece estar determinada tanto por (sobre todo) la genética de la planta, como por el medio de cultivo. Si hablamos de cantidad, el tipo de cultivo pueden modificar el rendimiento. Igual que con los cannabinoides, la producción de terpenos en el cannabis aumenta con la exposición a la luz, pero disminuye con la fertilidad del suelo. Esto está respaldado por la experiencia en cultivos indoor, que demuestra mayores rendimientos si las plantas experimentan una falta relativa de nitrógeno justo antes de la cosecha, favoreciendo el crecimiento floral sobre el foliar. Sin embargo, si hablamos de calidad, si quieres una variedad con un determinado aroma, deberás fijarte también en la genética de la planta, al comprar la semilla.

¿Cómo son los terpenos de forma visual?

La apariencia de los terpenos es como de aceite. Las imágenes de terpenos del cannabis son simplemente gotitas de resina de apariencia viscosa. 

¿Cuáles son algunas de las mejores variedades de terpenos de cannabis? 

Es difícil decidirse por la mejor variedad de terpenos, porque es una valoración totalmente subjetiva. No obstante, en base a estudios realizados en los dispensarios estadounidenses (donde el cannabis es legal), parece que los consumidores aprecian más los perfiles terpenoides cítricos o refrescantes. En Cannactiva, encontrarás estos aromas en las flores Orange Mood, Candy Krush, Ohana, Limoncello, Willits o Vibration, entre otras.

¿Cuál es el contenido en terpenos del cannabis?

La mayoría de plantas de cannabis tienen un contenido en terpenos inferior al 1%. Algunas cepas con alto contenido en terpenos (usualmente, el cannabis comercial) contienen entre el 1 y el 3% de terpenos. Incluso, aunque menos usual, se han descrito concentraciones superiores de hasta el 5%. Es importante señalar que el contenido de terpenos puede verse influido por diversos factores, como la genética de la planta, el entorno, el estado de madurez en el momento de la cosecha y el método de extracción utilizado para obtener el producto final. 

¿Cuál es el mecanismo de acción de los terpenos en el organismo?

Si eres del campo científico, y te preguntas sobre el mecanismo de acción de los terpenos, te lo contamos. Estos compuestos son farmacológicamente muy versátiles, y pueden interactuar con membranas celulares, canales iónicos neuronales y musculares, receptores de neurotransmisores, receptores acoplados a proteínas G (receptores del olor y sabor), sistemas de segundos mensajeros y enzimas. Los estudios en animales sugieren que los terpenoides pueden tener efectos profundos en los niveles de actividad, lo que sugiere un efecto farmacológico directo en el cerebro, incluso en concentraciones séricas extremadamente bajas. 

Cannactiva
En Cannactiva queremos cambiar la perspectiva sobre el cannabis. Te traemos lo mejor de la planta a través de nuestros productos y de los posts que puedes leer en nuestro [...]

Mi Cesta0
Aún no agregaste productos.
Seguir viendo
Abrir chat
1
¿Necesitas ayuda?
Hola!
Podemos ayudarte?
Atención de Whatsapp (Lunes-Viernes/ 11am-18pm)