Diferencias entre Delta 8 y Delta 9 THC

Planta del cannabis y estudio de sus componentes

La planta del cannabis produce cerca de un centenar de cannabinoides distintos. El THC o tetrahidrocannabinol (o Delta-9-THC) es el principal compuesto psicoactivo del cannabis, pero existen otras formas de THC, entre ellas, el Delta 8 THC. A menudo, el Delta-8-THC es confundido con el Delta-9-THC. Hoy en Cannactiva, te contamos las diferencias principales entre estas dos variantes de THC.

Diferencias principales entre Delta 8 y Delta 9

Cuando hablamos de THC, generalmente nos referimos al delta-9-THC (delta-9-tetrahidrocannabinol o dronabinol), que es el compuesto psicoactivo encontrado en la planta del cannabis en porcentajes más altos, de hasta el 30%. 

Cabe aclarar que las flores de CBD o de cáñamo industrial contienen únicamente trazas de THC, en cualquiera de sus variantes (<0,3% THC). 

Popularmente, al cannabis rico en THC se le denomina marihuana. Dependiendo de la cepa, el contenido en THC y otros cannabinoides puede variar considerablemente. El Delta-9-THC se une a unos receptores del cerebro y produce propiedades psicoactivas, por eso a este compuesto se le atribuyen la mayoría de efectos secundarios del consumo de marihuana

El Delta-9-THC (o, simplemente, THC) es la variante de THC más abundante en el cannabis. En cambio, el Delta-8-THC está presente en el cannabis en cantidades muy pequeñas. Los productos que contienen altas cantidades de Delta-8-THC obtienen éste de forma sintética. 

Además del Delta-9-THC, la planta del cannabis produce otras variantes de THC, que se diferencian en la estructura química de la molécula y en la forma en cómo interaccionan con el cuerpo. De entre todas las variantes de THC, una de las más populares es el Delta 8-THC (delta-8-tetrahidrocannabinol). 

La característica principal del Delta-8-THC es que es menos psicoactivo que su hermano Delta-9-THC.

Plantación legal de cogollos de cannabis cbd
La planta del cannabis es extraordinaria y produce un centenar de cannabinoides distintos.

Delta-8-THC se encuentra en las plantas de cannabis en cantidades mucho más pequeñas que el Delta-9-THC. No obstante, en el mercado se venden gran cantidad de productos con este cannabinoide, como vapes o gominolas, que lo contienen de origen sintético (producido en laboratorios, normalmente a partir de CBD o de THC). 

Efectos de Delta 8 vs Delta 9

Inicialmente, se pensó que el Delta-8-THC podría proporcionar los mismos efectos medicinales del THC, sin los efectos psicoactivos intensos, que son poco deseables para los pacientes. Pero lo cierto es que esta supuesta ventaja no ha sido corroborada por la ciencia aún. Los estudios actuales que muestran propiedades del Delta-8-THC son en su mayoría preliminares (ej. en animales o in vitro), y falta evidencia sobre sus posibles beneficios terapéuticos. 

¿Cuál de los dos es más psicoactivo?

No hay una respuesta certera a la pregunta sobre cuál de los dos tipos de THC es más psicoactivo. En forma pura, el Delta-9-THC es más psicoactivo que el Delta-8-THC porque presenta mayor afinidad por el receptor CB1, responsable de los efectos psicoactivos. De hecho, este último se promociona como si tuviese efectos más suaves y manejables que el THC.

Los efectos psicoactivos reales dependen del tipo de producto que se consuma, de la forma de consumo y la dosis. En otras palabras: comer una gominola con 50mg de Delta-8-THC puede dar mayor psicoactividad que fumar un cogollo de cannabis con bajo contenido en THC.

Sin embargo, estas afirmaciones se basan en resultados de laboratorio. Hay otros factores a considerar, pues el efecto también depende de la forma de consumo (los cannabinoides ingeridos tienen un pico de efecto más alto que cuando se consumen por inhalación o fumados) y de la dosis (algunos productos con cannabinoides tienen una dosis mucho más potente que la encontrada de forma natural en la planta). Además, existen posibles diferencias interindividuales que modifican la potencia psicoactiva.

Gominolas de Delta-8-THC y cannabis natural. Aunque en laboratorios el Delta-8-THC ha mostrado tener menor psicoactividad, se venden productos con cantidades tan altas de Delta-8-THC, que perfectamente pueden superar el efecto psicoactivo del cannabis con THC.
Gominolas de Delta-8-THC y cannabis natural. Aunque en laboratorios el Delta-8-THC ha mostrado tener menor psicoactividad, se venden productos con cantidades tan altas de Delta-8-THC, que perfectamente pueden superar el efecto psicoactivo del cannabis con THC.

El Delta-8-THC se suele comercializar en forma pura, en vapes, gominolas y comestibles. En estos casos, la cantidad de Delta-8-THC que se está consumiendo puede ser alta y dar efectos psicoactivos intensos. 

Además, cabe destacar que un informe de la European Monitoring Centre for Drugs and Drug Addiction (EMCDDA), reportó análisis de productos de Delta-8-THC que contenían sustancias no identificadas en el etiquetado y contaminantes. Dado que el mercado de neo-cannabinoides o cannabinoides sintéticos no está prácticamente regulado, es posible obtener productos de mala calidad que pueden ser perjudiciales y producir efectos impredecibles. 

En el cannabis natural, la psicoactividad dependerá no sólo del porcentaje de THC de la variedad, sino también de su contenido en CBD, así como de otros cannabinoides menores (incluyendo el Delta-8-THC natural) y terpenos, que pueden influir en cómo el cannabis ejerce efectos en el organismo. Esto se conoce como efecto séquito del cannabis, y explica cómo otros componentes de la planta interaccionan entre sí dando lugar a una disminución, modulación o aumento del efecto del THC. 

¿Cuál es la duración de los efectos de Delta 8 y Delta 9 THC?

La duración de los efectos de ambos compuestos puede variar según la dosis y la forma de consumo. En general, los efectos del Delta-9-THC pueden durar de 2 a 6 horas. En comparación, los efectos del Delta-8-THC suelen ser ligeramente más cortos y menos intensos, aunque la duración puede ser similar, dependiendo de factores individuales como la tolerancia y la forma de consumo. 

La ingestión de cannabinoides, como gominolas con Delta-8-THC, produce un pico más tardío pero más alto y prolongado de la sustancia, pudiendo resultar en los mayores efectos mentales y durante más tiempo.

Diferencias en la extracción de Delta 8 y Delta 9 THC

La gran mayoría de los productos comercialmente disponibles incluyen Delta-8-THC sintético, producido a partir del CBD (cannabidiol) o del Delta-9-THC (5).

El Delta-8-THC está presente en las plantas de cannabis en cantidades significativamente menores en comparación con el Delta-9-THC. Por tanto, la mayoría de productos de Delta-8-THC del mercado obtienen este cannabinoide de forma sintética

Una de las formas de obtener estos cannabinoides ha sido usando CBD extraído del cáñamo industrial, técnica adoptada por ciertos fabricantes porque la producción de cannabinoides sintéticos tiene un precio superior al extracto de cannabidiol.

Diferencias entre las moléculas de Delta-9-THC y Delta-8-THC

Las diferencias entre las moléculas de Delta-9-THC y Delta-8-THC radican principalmente en la ubicación de un doble enlace químico en sus estructuras. En el Delta-9-THC, el doble enlace está en la novena posición de carbono de la cadena molecular, mientras que en el Delta-8-THC, está en la octava posición. En química, un pequeño detalle como este significa que cada cannabinoide puede actuar de forma distinta.

Fórmula química y molécula de Delta-9-THC y Delta 8 THC, donde se aprecian sus diferencias.
Fórmula química y molécula de Delta-9-THC y Delta 8 THC, donde se aprecian sus diferencias. Aunque tienen la misma fórmula química (mismo número de átomos), e Delta-8-THC se distingue del Delta-9-THC por una particularidad en su estructura química, y así induce diferentes efectos. Específicamente, la molécula de Delta-8-THC tiene un doble enlace entre los átomos de carbono 8 y 9, en contraste con el Delta-9-THC, donde este doble enlace se ubica entre los carbonos 9 y 10.

Esta pequeña diferencia estructural afecta cómo cada compuesto interactúa con los receptores en el cerebro. Delta-8-THC interactúa de forma menos intensa con los receptores CB1, ya que no se une fuertemente estos receptores del sistema endocannabinoide, resultando en efectos psicoactivos más suaves y un perfil diferente de posibles beneficios terapéuticos.

Comparación entre Delta 8 y Delta 9 THC

Tabla comparativa

Delta 8 THCDelta 9 THC
OrigenPresente en el cannabis pero de forma minoritaria. Se comercializa de forma sintética, en productos como gominolas y vapes, producido a partir de CBD o THC.Abundante en variedades de cannabis psicoactivo (marihuana). También se puede obtener de forma sintética.
MoléculaDoble enlace en la octava posición de carbono en su cadena molecular.Doble enlace en la novena posición de carbono en su cadena molecular.
EfectosEn forma pura, presenta menor afinidad por los receptores CB1 del cerebro, lo que se traduce en efectos menos psicoactivos que Delta 9.En forma pura, es más psicoactivo que Delta-8-THC, con efectos más intensos y potencial para efectos adversos más significativos como ansiedad o paranoia.
LegalidadNo está específicamente regulado y su estatus legal varía dependiendo de la región y la regulación sobre cannabinoides sintéticos.Al ser el compuesto principal del cannabis psicoactivo, está sujeto a estrictas restricciones.
Tabla comparativa entre Delta 8 y Delta 9 THC

Preguntas frecuentes sobre Delta 8 y Delta 9

¿Delta 8 y Delta 9 THC dan positivo en test de drogas?

Sí, tanto el Delta 8 como el Delta 9 tetrahidrocannabinol (THC) pueden dar positivo en un test de drogas que busque THC porque estructuralmente son moléculas muy similares. Muchos tests de drogas no distinguen entre diferentes formas de THC.

¿Delta 8 y Delta 9 THC son adecuados para uso medicinal?

Delta 9 THC, o simplemente THC, es ampliamente utilizado en cannabis medicinal para tratar diversos síntomas o condiciones médicas específicas. Por contra, Delta-8-THC no cuenta con evidencia científica sólida que avale su potencial terapéutico. No obstante, Delta-8-THC está presente en las flores de cannabis de forma natural –en cantidades muy pequeñas– y podría influir en el efecto del cannabis por el conocido efecto séquito, que es la sinergia entre todos los componentes de la planta para resultar en un efecto terapéutico.

¿Delta 8 o Delta 9 THC pueden causar efectos secundarios?

Sí, tanto Delta 8 como Delta 9 THC pueden causar efectos secundarios. Los más comunes incluyen boca seca, ojos rojos, alteraciones en el juicio y la coordinación, ansiedad y paranoia, especialmente a dosis altas o consumidos con frecuencia. La intensidad y la naturaleza de los efectos secundarios pueden variar de una persona a otra, dependiendo de la edad (cerebros más jóvenes, mayor potencial de daño), la dosis consumida (formas sintéticas puras y en gran cantidad, mayor potencial de daño o efectos adversos), la frecuencia (consumo frecuente, mayor potencial de efectos adversos).

¿Es seguro conducir después de consumir Delta 8 o Delta 9 THC?

Como cualquier sustancia que puede alterar la coordinación, el juicio y los tiempos de reacción, no es seguro conducir después de consumir Delta 8 o Delta 9 THC. El consumo, en la dosis que sea, puede dar positivo en test de tráfico y resultar en sanción (independientemente de la dosis consumida).

¿Delta 8 y 9 THC producen adicción?

Delta-9-THC ha sido asociado con un potencial de dependencia y adicción, especialmente en consumos frecuentes y en altas dosis. Delta-8-THC es menos estudiado, pero debido a sus similitudes químicas y efectos sobre el sistema nervioso, también podría tener un potencial de adicción.

Legalidad del Delta 8 THC y Delta 9 THC

En España, así como en otros países europeos, tanto el Delta 8 THC como el Delta 9 THC no son legales para su venta, principalmente porque son variantes psicoactivas de THC. Solo se permite la venta de cáñamo industrial con menos del 0,3% de THC, y siempre que no se destine al consumo humano. 

Conclusión 

El cannabis contiene un amplio abanico de cannabinoides, que incluyen distintas variantes de THC. El Delta 9-THC (o simplemente THC) es la variante de THC más abundante en el cannabis y es el principal compuesto psicoactivo que se asocia con la mayoría de los efectos eufóricos del consumo de cannabis psicoactivo. 

Por otro lado, el Delta 8-THC, que se encuentra en menores cantidades y tiene una afinidad más baja por los receptores CB1, resultando en efectos psicoactivos más suaves. Las diferencias clave entre Delta 8 y Delta 9 THC radican en su estructura química, que se traduce en efectos distintos. Los productos con Delta-8-THC obtienen este cannabinoide sintéticamente y en grandes dosis (superiores a las que normalmente se encuentran en el cannabis natural), por ello, el consumo de productos con alto contenido en Delta-8-THC puede producir una psicoactividad mayor al THC natural y efectos adversos. En cualquier caso, ambos cannabinoides pueden producir, a largo plazo o en consumo en dosis elevadas, efectos adversos como adicción o paranoia.

En Cannactiva, seguimos apostando por las flores de cáñamo: cannabis no psicoactivo con todo el aroma del cannabis y sin sus efectos psicoactivos.

Referencias

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