Die Beatles und Marihuana: Der Tag, an dem Bob Dylan ihnen den ersten Joint gab

Die Beatles und Marihuana: Der Tag, an dem Bob Dylan sie auf den Geschmack von Gras brachte und die Welt für immer veränderte

Die Nacht von Freitag, dem 28. August 1964, in einer New Yorker Hotelsuite veränderte die Welt. Ein (gar nicht so) kleiner Schritt für den Menschen, ein großer Schritt für die Menschheit.

An jenem heißen Tag vor mehr als einem halben Jahrhundert bekamen die Gehirne der vier Beatles zum ersten Mal einen Eindruck von der psychoaktiven Wirkung von THC . In dieser Nacht brachte Bob Dylan ihnen eine Tüte voller Knospen als Geschenk, und alles wurde für immer verändert. Die Kultur, die Musik und die Sichtweise auf die Dinge änderten sich in diesem Moment und es gab (glücklicherweise) kein Zurück mehr.

Das Zusammentreffen dieser fünf Megastars führte zu einer Big-Bang-ähnlichen chemischen Kombination, die in gewisser Weise den Kurs von Rock, Pop, Mode, Spiritualität und mehr für immer veränderte.

Nach diesem Treffen sprangen die Liverpooler Jungs von der jugendlichen Offenheit in die lyrischen und musikalischen Tiefen des Erwachsenseins. Und auch Dylan überstand diese Kollision nicht unbeschadet: Auf seinem nächsten Album gab er den Folk auf und fügte dem kollektiven Unbewussten Amerikas elektrische Gitarre und Gesang hinzu.

Obwohl sie im gleichen Alter waren – zwischen 21 und 24 – verehrten die Beatles Dylan von dem Moment an, als sie The Freewheelin’ Bob Dylan (1963) hörten. Auch der Musiker aus Minnesota bewunderte das britische Quartett und war fasziniert von dem, was sie rund um den Globus auf die Beine stellten.

Für diesen Besuch in New York haben beide Seiten die notwendigen Schritte unternommen, um sich gegenseitig kennenzulernen. Nach dem Auftritt im Forest Hills Tennis Stadium in Queens kehrte das Quartett schnell in die Suite im sechsten Stock des Delmonico Hotels in Manhattan zurück, wo sie untergebracht waren.

Während DJ Murray the K die Platten für die Party nach dem Konzert vorbereitete, gingen die Engländer und ihr Manager Brian Epstein zum Abendessen in eine Suite.

Dylan wurde von dem New York Post-Journalisten (und späteren Rockband-Manager) Al Aronowitz ins Hotel gebracht, der Dylan im Jahr zuvor nach einem Treffen mit dem Dichter Allen Ginsberg und anderen Mitgliedern der Beatnik-Bewegung mit Marihuana bekannt gemacht hatte.

Die Wahrheit ist, dass in dieser Nacht im Jahr 1964 jemand Bob in der Gegend von Woodstock abholte, wo er wohnte, dann holten sie den Journalisten in New Jersey ab, und von dort aus marschierten sie alle zu der Telefonzelle vor dem Delmonico, von wo aus sie anriefen, um abgeholt zu werden.

– Hey, wir sind da.

Fast dreitausend Menschen umringten die Telefonzelle und das berühmte Gebäude an der Ecke Park Avenue und 59th Street, in dem die Beatles lebten. Der sechste Stock war voller Polizisten auf den Fluren.

In der Suite gab es teure Getränke im Überfluss. Doch als Epstein Bob fragte, was er trinken wolle, antwortete er mit seiner charakteristischen Trockenheit: “Bringen Sie einen billigen Wein mit”.

Gleichzeitig bot ihm jemand aus der Gruppe einige “Purple Hearts” an, Drinamyl-Amphetamintabletten, die alle wach hielten und die bis zu diesem Zeitpunkt die einzige Droge waren, die die Beatles während ihrer Hamburger Kneipenerfahrung regelmäßig eingenommen hatten. Aber Dylan lehnte sie ab und schlug dann den Masterplan vor: ein paar Blumen rauchen.

Epstein gestand ihm, dass sie es nie getan hatten. Dylan lachte ungläubig und fragte dann, was sie mit “and when I touch you I get high, I get high” in dem Lied I Want to Hold Your Hand gemeint hätten.

Überrascht und lachend erklärte Lennon, dass er das falsch verstanden habe, dass es in dem Lied “I can’t hide” und nicht “I get high” heiße. Dann reichte ihm Dylans Tour-Assistent Victor Maymudes die Tüte mit den Cannabisknospen, mit denen sie eine Obstschale füllten, und Bob Dylan drehte den ersten Joint, den die Beatles jemals rauchten.

Die Reaktionen der Beatles beim Rauchen ihres ersten Joints

Lennon ernannte Ringo zum “königlichen Vorkoster”, und Dylan führte ihn in einen anderen Raum und reichte ihm die Zigarette. Alles hatte eine ungewöhnliche und spielerische Ernsthaftigkeit. Die Unerfahrenheit des Schlagzeugers führte dazu, dass er das ganze Ding rauchte, ohne es weiterzugeben, und er sah aus, als hätte er während “Helter Skelter” seinen Kopf in die Trommel seines Schlagzeugs gesteckt.

“Es war das erste Mal, dass ich wirklich Marihuana geraucht habe, und ich habe gelacht und gelacht und gelacht”, sagte Ringo viele Jahre später in einem Fernsehinterview.

Auch in Barry Miles’ Buch “Many Years Ago” von 1997 schildert Paul diesen Moment: “Als ich das erste Mal rauchte, traf es mich wirklich hart. Es war eine Entdeckung, etwas Neues. George Harrison, John und ich saßen im Hauptraum der Suite und tranken. Wir saßen dort mit unseren Whiskys und Dylan hatte gerade einen Zug von Ringo genommen.

Ringo kam und wir fragten ihn: “Wie ist es? Die Decke fällt auf mich herab”, antwortete er. Und wir riefen: ‘Oh Gott, das müssen wir ausprobieren’, und wir sprangen auf und rannten ins Hinterzimmer, erst John, dann George und ich, dann Brian. Wir haben alle einen Zug genommen und etwa fünf Minuten lang gesagt: ‘Das macht nichts, spürst du etwas?’ Und dann haben wir unkontrolliert gelacht.

Es hat jeden auf besondere Weise getroffen. Epstein, der ein eleganter und zurückhaltender Mensch war, wurde mit einem Fleck zwischen den Lippen gefunden. Er betrachtete sich im Spiegel, zeigte auf sich und rief “Jude! George lief wie ein Pantomime hinter Paul her, und John und Ringo lachten sich auf dem Boden kaputt.

Dylan ging auch in die Synchronisation und ging lange Zeit immer wieder ans Telefon im Zimmer und rief “Hallo, hier ist Beatlemania! Jahre später erinnerte sich Starr in der Conan O’Brien Show vor Millionen von Zuschauern: “Stell dir vor: Dylan war dein erster Dealer!

Paul McCartney glaubte, einen Moment der Erleuchtung zu erleben, und bat um Stift und Papier: “Ich bin die ganze Nacht herumgelaufen, und später, als ich ins Schlafzimmer zurückkam, entdeckte ich den Sinn des Lebens. Ich wollte den Leuten sagen, was es damit auf sich hat. Ich war der größte Entdecker in diesem Meer von Marihuana in New York. Ich segelte durch die Meere und hatte ihn entdeckt. Als sein Assistent Mal Evans endlich Stift und Papier fand, notierte er einen etwas mysteriösen Proto-Tweet: “Es gibt sieben Ebenen”.

“Es ist ein ziemlich prägnanter Kommentar, der sich auf viele große Religionen bezieht, auch wenn ich mir dessen damals nicht bewusst war. Wir wissen es jetzt, weil wir uns seither viel damit beschäftigt haben, aber das war das erste Mal”, sagte McCartney dreißig Jahre später zu Miles und gab zu: “Wir waren irgendwie stolz, dass Dylan uns in Marihuana eingeweiht hatte. Es war, als ob man in die Meditation eingeweiht wird und sein Mantra vom Maharishi bekommt.

Die Diskographie der Beatles

Der Einfluss von Marihuana auf die Beatles

Von dieser Nacht an wurde der Einfluss von Cannabis auf die künstlerische Entwicklung der Beatles transzendental und öffnete ihnen die Türen der Wahrnehmung. “Sie haben seinen Horizont erweitert”, so sein Pressesprecher Derek Taylor. “Bis zum Aufkommen des Rap blieb die Popmusik weitgehend von dieser Nacht im Delmonico beeinflusst. Das Treffen hat nicht nur die Popmusik verändert, sondern auch die Zeit”, analysierte Aronowitz später.

Die Wahrheit ist, dass nach dieser Episode Wörter wie “high” oder “Gras” in der Beatle-Literatur auftauchten, ebenso wie Songs, die auf die eine oder andere Weise Marihuana erwähnten, wie “A Day in the Life” oder “With a Little Help from My Friends”.

Das Gleiche gilt für Dylan, der kaum anderthalb Jahre später Blonde on blonde (1966) veröffentlichte, das mit Rainy Day Women ♯12 & 35 beginnt, einer Hymne, die direkt ins Herz geht und in der er lachend sagt: “Everybody must get stoned”. Der Song wurde damals von vielen Radiosendern verbannt, erreichte aber dennoch Platz 2 der US-Charts.

Bei den Beatles schrieb Paul den ersten Song, in dem es ausschließlich um Marihuana geht: “Got to Get You into My Life”, der in Revolver, ebenfalls aus dem Jahr 1966, enthalten ist.

“Es ist ein Lied darüber, es geht nicht um eine Person, es geht um Marihuana. Es ist eine Ode an Marihuana, als ob jemand eine Ode an Schokolade geschrieben hätte. Ich mochte es, es hat mir keine schlechte Zeit beschert, und für mich war es im wahrsten Sinne des Wortes ein “Mind-Expander””, erklärte er. Dies sind die ersten Strophen des Liedes:

“Ich war allein, ich ging spazieren, ich wusste nicht, was ich finden würde.
Ich wusste nicht, was ich finden würde
einen anderen Weg, auf dem ich
eine andere Art des Denkens sehen würde.

Bereits während der Dreharbeiten zu dem Film Help! Im Februar 1965 nahmen die Beatles Szenen auf, in denen Cannabis geraucht wurde, und filmten sie. Vor allem auf dem Album Rubber Soul (Dezember 1965) spielte Marihuana eine wichtige Rolle bei der künstlerischen Suche.

Die Beatles begingen keinen größeren Exzess, als Joints zu rauchen und sich hinzusetzen, um zu komponieren oder Aufnahmen zu machen. “Die Idee, dass man mit Marihuana Musik machen kann, wurde untersucht, also rauchte man einen Joint, setzte sich ans Klavier und dachte: ‘Ah, das könnte eine sehr gute Idee sein'”, sagte McCartney.

Rubber Soul kann als eines der besten Kifferalben aller Zeiten angesehen werden. “Es ist die gemeinsame Platte”, bestätigte Lennon 1972. Es ist ein Werk, das einen stilistischen Bruch in der Biografie der Band darstellt, die von da an komplexer und reifer wird.

Schon der Titel enthält Hinweise auf Cannabis-Humor: “Rubber soul” heißt wörtlich übersetzt “Gummiseele”. Es ist aber auch eine ironische Anspielung auf die schwarze Musik, mit der viele englische Rocker zu experimentieren begannen und für die sie in den Vereinigten Staaten kritisiert wurden (die Rolling Stones wurden für ihren “Plastik-Soul” kritisiert).

Die Aufnahme von Rubber Soul war der Klick, der mehrere Fenster öffnete und einen bunten, andersartigen und ziemlich hippiesken Weg (zumindest für eine Weile) für die Beatles begann, und später mit Revolver, Magical Mystery Tour oder Sgt. Paprika. “Dylan machte uns alle mit Marihuana bekannt und öffnete uns wirklich für eine andere Art von Sensibilität, mehr wie Jazzmusiker”, erinnert sich Paul in Many Years Ago.

Lennon war ein militanter Verfechter des Cannabiskonsums, beginnend mit der von Allen Ginsberg geführten Kampagne, die ihm die Verfolgung durch die Nixon-Regierung einbrachte. “Das Einzige, was man bei Marihuana mit Sicherheit sagen kann, ist, dass es nicht gewalttätig ist”, sagte John in einer Rede in Kanada in den 1970er Jahren.

Paul ließ auch seinen Satz in Miles’ Buch fallen: “Wenn mich jemand um einen echten Rat bitten würde, würde ich ihm sagen, dass er clean bleiben soll. Aber in einer stressigen Welt würde ich immer noch sagen, dass Marihuana eine der besten Beruhigungsdrogen ist. Die Leute schlafen damit eher ein, als dass sie ausrasten und einen Mord begehen”.

Was wäre aus unserem Geschmack, unseren Einflüssen und unseren Plattenregalen geworden, wenn Bob an diesem Tag nicht ins Delmonico gegangen, sondern in seinem Sessel geblieben wäre und gelesen hätte? … Platon wird ein Satz zugeschrieben, der die Bildunterschrift für das Foto dieses Treffens sein könnte: “Wenn sich die Stimmung der Musik ändert, erbeben die Stadtmauern”.

Warum sollte man nicht glauben, dass an jenem Freitag im August 1964 die Revolution der 1960er Jahre wirklich begann?

Vielleicht ist es so, wie McCartney zu Barry Miles sagte: “Für mich sind die 60er Jahre wie die Zukunft, es ist, als ob sie nicht stattgefunden hätten. Ich habe das Gefühl, dass dieses Jahrzehnt noch kommen wird. Und wir befinden uns in einer Art Zeitverzerrung, die noch nicht abgeschlossen ist”.

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Informationen über die Beatles und Marihuana (häufig gestellte Fragen)

Wann haben die Beatles Marihuana probiert?

Der erste Marihuana-Joint der Beatles wurde in der Nacht zum Freitag, dem 28. August 1964, in der Suite des Delmonico Hotels in New York konsumiert. Im Jahr 2001 kaufte Donald Trump das Hotel, um dort Wohnungen zu bauen, und nannte es The Trump Park Avenue.

Welche Musik der Beatles ist von Marihuana inspiriert?

Der erste Song der Beatles, in dem es ausschließlich um Marihuana ging, war “Got to Get You into My Life” auf dem Album Revolver (1966). Doch schon Jahre zuvor, seit sie 1964 den ersten Joint probierten, finden wir verschiedene Hinweise auf Marihuana. Bei den Dreharbeiten zu dem Film Help (1965) wurden Kifferszenen gedreht, und in vielen Liedern wird das Kiffen erwähnt, z. B. in “A Day in the Life” oder “With a Little Help from My Friends”. Ihr bekifftestes Album ist Rubber Soul (1965), weil sie laut Lennon durch das Rauchen von Joints zum Schreiben der Songs inspiriert wurden.

Fero Soriano
Periodista especializado en la historia del cannabis. Autor del libro "Marihuana, la historia. De Manuel Belgrano a las copas cannábicas". En poco más de dos décadas de periodismo, fue distinguido [...]

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