CBN o cannabinol: Qué es, propiedades y efectos del “cannabinoide del sueño”

CBN que es

En la industria del cannabis, el conocimiento sobre los diferentes compuestos presentes en la planta ha ido en aumento. Uno de esos compuestos es el cannabinol (CBN), cuyo potencial terapéutico y efectos están captando la atención de consumidores y profesionales. En el mercado es posible encontrar diversos productos con CBN: desde aceites que combinan CBN y CBD para dormir, hasta comestibles, hachís (y más resinas CBD) y flores de CBD con alto contenido en CBN. En este artículo, te explicamos en detalle qué es el CBN, su origen, propiedades, efectos, dosis y aspectos legales que debes conocer. 

¿Qué es el CBN?

El cannabinol (CBN) es uno de los muchos tipos de cannabinoides presentes en la planta de cannabis (Cannabis sativa L.). Se forma a partir de la degradación del tetrahidrocannabinol (THC) y, a diferencia del éste, tiene propiedades psicoactivas mucho más débiles.

Popularmente, el CBN se conoce como el “cannabinoide somnífero”, ya que el CBN se ha estudiado por sus posibles efectos sedantes y relajantes, y sobre todo para ayudar a conciliar el sueño.

Debido a que es un producto de degradación del THC, el CBN se encuentra sobre todo en las flores de cannabis curadas o envejecidas, y sus niveles aumentan gradualmente durante el proceso de almacenamiento. No obstante, en el mercado también se encuentran productos con CBN obtenido de forma sintética o semisintética. 

Origen e historia del CBN

El cannabinol (CBN) es un cannabinoide muy estable del que se han encontrado rastros desde el año 750 A.C. en China (1). El CBN es el primer cannabinoide que se identificó en la planta del cannabis en 1930 (2, 3). Pero no destacó en investigaciones dado que los reflectores se enfocaron en los cannabinoides más abundantes del cannabis, el tetrahidrocannabinol (THC) y el cannabidiol (CBD).

¿Qué es el CBD y para qué sirve?

Diferencias entre el CBN, THC y CBD

CBN, THC y CBD tienen estructuras químicas similares y originalmente provienen del ácido cannabigerólico (CBGA). Sin embargo, el THC y el CBD se producen en la planta mediante la biosíntesis de cannabinoides, mientras que el CBN se produce a partir del THC, por oxidación no enzimática o degradación. Las estructuras de estos cannabinoides también difieren en términos de arreglos y grupos funcionales específicos, lo que contribuye a sus propiedades y efectos únicos. La fórmula química del CBN es: C21H26O2

A diferencia de los dos cannabinoides mayoritarios CBD y THC, las concentraciones de CBN en el cannabis son muy bajas, pero aumentan gradualmente mientras la planta se expone más a la luz, el oxígeno y el calor (4) ya que es un producto de la degradación del THC. A medida que los tricomas de la planta envejecen, o durante el secado y curado del cannabis, el THC presente en los cogollos o flores de cannabis se convierte gradualmente en CBN.

¿Cuáles son los efectos del CBN?

El CBN interactúa con el sistema endocannabinoide del cuerpo humano. El sistema endocannabinoide es un sistema regulador complejo involucrado en el mantenimiento de varios procesos fisiológicos. Consta de receptores de cannabinoides (CB1 y CB2), cannabinoides endógenos (endocannabinoides) y enzimas responsables de sintetizar y degradar estos compuestos.

El CBN es un agonista parcial del receptor CB1 y CB2 (5), lo que significa que tiene capacidad para unirse a estos receptores y activarlos, pero su afinidad o fuerza de interacción es menor en comparación con otros cannabinoides como el THC o el CBD. Con respecto al receptor CB1, receptor vinculado a los efectos psicoactivos de la marihuana, el CBN tiene una afinidad menor que el THC (6); por ello, el CBN tiene efectos psicoactivos más bajos y tiende a estar vinculado con un efecto de sueño, catalepsia o sedación (7). La catalepsia se refiere a una disminución en la respuesta motora, lo que podría explicar el potencial efecto relajante de este cannabinoide.

El CBN tiene un efecto psicoactivo más leve que el THC y se le atribuyen propiedades sedantes y relajantes que pueden influir en el  sueño. 

También los efectos del CBN pueden estar influenciados por otros cannabinoides y terpenos. Estos compuestos pueden interactuar sinérgicamente y dar lugar a efectos únicos cuando se consumen juntos, fenómeno al que se le conoce como efecto séquito del cannabis. Por ejemplo, quizá la combinación de CBN con aceite de CBD podría potenciar los efectos del CBD para el insomnio.

Propiedades y beneficios potenciales del CBN

Inducción del sueño

La investigación sobre el CBN preliminarmente apuntó a sus efectos en el sistema endocannabinoide, y en los años 70 se empezó a demostrar que el CBN podía inducir catalepsia (8, 9). Por esto, se dice que el CBN puede utilizarse como una ayuda para dormir.

En realidad, los beneficios del CBN como un promotor del sueño está basada en resultados subjetivos que no validan que induce el sueño clínicamente (10, 11). La sensación de que el cannabinol puede ayudar a conciliar el sueño se debe a la sedación que provoca, misma que se ha reportado en estudios científicos por los usuarios como “una sensación similar al THC, pero más ligera y agradable” (12). 

Una de las diferencias entre el CBN y el THC es que se necesitan grandes cantidades de CBN para producir un efecto eufórico (colocón) como lo hace el THC (12).

Coadyuvante en el tratamiento del TDAH

Las personas que padecen del trastorno de déficit de atención e hiperactividad (TDAH) tienen problemas para mantener la atención o controlar conductas compulsivas. Un estudio en Israel informó que las variedades de cannabis con alto contenido en CBN se asociaron con una reducción de los síntomas del TDAH, de acuerdo con lo que reportaron los pacientes del estudio (17).

¿El CBN estimula el apetito? 

Hallazgos en estudios con animales apuntan a que el cannabinol puede estimular el apetito (14, 15). Sin embargo, se necesita más investigación para comprender los mecanismos subyacentes. Con los datos actuales, no es posible afirmar con contundencia que el CBN aumenta el apetito. 

Analgésico y antiinflamatorio

El CBN puede tener utilidad en el tratamiento del dolor muscular (18) y disminuir la inflamación que provoca la presión intraocular elevada en el glaucoma (19). Estos son estudios sobre el efecto analgésico y antiinflamatorio en condiciones muy particulares, que de momento no se pueden transpolar a los humanos, a la espera de nuevas investigaciones. 

Dermatología 

En uso tópico, el cannabinol ha demostrado ser un buen coadyuvante en el tratamiento de la comezón para la epidermólisis ampollosa, que es una afección donde la piel se vuelve frágil y es propensa a desarrollar ampollas (13).

Antibiótico potencial

Se ha sugerido que el CBN tiene propiedades antimicrobianas y ha demostrado poder combatir bacterias resistentes a los antibióticos, como lo es Staphylococcus aureus (16).

Modos de consumo y dosis de CBN

El CBN se puede encontrar para su consumo de forma natural en aceites, vapes, hachís o flores hechos a partir de algunas variedades de cannabis ricas en cannabinol, o de plantas que han acumulado mayor cantidad de CBN. Se puede fumar, vaporizar o consumir en forma de comestibles, como gominolas de cannabis. 

En algunos casos, es posible encontrar productos con altas cantidades de cannabinol, los cuales se han elaborado añadiendo CBN de origen semisintético en su composición. 

Dosis de CBN

Algunos estudios que se han encargado de evaluar las interacciones del CBN con otros cannabinoides, o de estudiar sus efectos psicoactivos, han utilizado dosis que van desde 20 mg hasta 1200 mg al día (11), un rango muy amplio. Aunque estas dosis no presentaron efectos tóxicos, su seguridad no ha sido evaluada y se desconoce si el CBN presenta un efecto campana, similar al de otros cannabinoides.

Actualmente está en curso un estudio clínico sobre la influencia del CBD en combinación con CBN para el sueño, en el que se utilizan dosis de 30 mg de CBN y 300 mg de CBD (NCT05344170). 

Según el mercado del CBN europeo, los productos con CBN, principalmente “aceites para dormir” utilizan concentraciones de 2,5%, 5% o más (1-2 mg de CBN por gota), que normalmente se combina con diferentes concentraciones de CBD

En definitiva, la dosificación del CBN no es una ciencia exacta y la cantidad efectiva de cannabinol puede variar según la persona, la finalidad para la que se tome el CBN y el tipo de producto con CBN utilizado y su composición. Igual que otros cannabinoides, es posible que la dosis adecuada sea diferente para cada persona, por lo que normalmente las indicaciones serán de empezar con dosis iniciales bajas, y aumentar gradualmente si es necesario.

Por otra parte, en el mercado es posible encontrar productos de muy diversa composición y dosis de CBN. Sumado a la falta de investigación sobre la seguridad de este compuesto, se recomienda consultar con un profesional antes de tomar CBN.

Formas de obtención del CBN

¿Cómo se obtiene el CBN?

Podría pensarse que la forma de obtener CBN es a través de su extracción de las plantas de cannabis, pero este procedimiento es muy complicado, ya que el cannabinol tiene características de polaridad y solubilidad similares a la de otros cannabinoides, haciendo muy complicado su aislamiento. Por ende, la mayor parte del CBN en productos comerciales es de origen sintético. Es el resultado de años de adaptación del método de síntesis para poder producir el cannabinol sin extraerlo de la planta (20).

Síntesis de CBN

En el laboratorio puede producirse CBN de forma sintética o semisintética. En el proceso de síntesis semisintética, se utiliza CBD o THC como precursores para obtener cannabinol. Por otro lado, la síntesis sintética involucra métodos que no utilizan compuestos derivados directamente del cannabis (CBD o THC) como punto de partida, sino que utilizan un intermedio lactónico (bifenilo o ciclación) o intermediarios no lactónicos (20).

Legalidad: estatus regulatorio del CBN

Aunque deriva del THC y es un cannabinoide con efecto psicoactivo ligero, el CBN no es ilegal en muchos países del mundo. Esto se debe a que, así como la investigación siempre estuvo enfocada al CBD y al THC, muchos cannabinoides han quedado fuera de los marcos legales. 

Por otra parte, la posibilidad de producir CBN sintético, desvincula al compuesto del contexto ilegal de la marihuana. No obstante, la seguridad, efectos secundarios y perfil toxicológico del cannabinol aún no está bien establecido y esto implica que los usuarios deben tener precaución.

¿Es legal el CBN?

En España, el CBN entra en la misma regulación que otros cannabinoides que no son el THC, por lo que es posible encontrarlo en flores de cannabis, vapes y aceites (aunque no en comestibles, como golosinas de cannabis, debido a la prohibición del uso de cannabinoides para productos de consumo oral). 

El CBN puede ser añadido para enriquecer productos de cannabis, aunque también se comercializa individualmente en productos como comestibles, pomadas y aceites.

Panorama del CBN

Pensando en el futuro del CBN, es importante tener en cuenta que la investigación sobre este cannabinoide específico aún es relativamente limitada en comparación con otros cannabinoides como el THC y el CBD. Sin embargo, a medida que crece el interés por la investigación del cannabis, es probable que se preste más atención a la exploración del potencial del CBN. Por el momento, el CBN no cuenta con estudios de efectos a largo plazo y no se conocen todas las posibles aplicaciones terapéuticas. Se necesita más investigación para comprender completamente los efectos del CBN, los mecanismos de acción y su papel en el futuro del cannabis medicinal.

Esperamos que te haya resultado interesante este recorrido por las características, propiedades y aspectos legales del CBN. ¡Hasta la próxima!

Referencias
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  2. Cahn, R. S. (1933). 326. Cannabis indica resin. Part IV. The synthesis of some 2: 2-dimethyldibenzopyrans, and confirmation of the structure of cannabinol. J. Chem. Soc. (Resumed) 1400–1405. https://doi.org/10.1039/jr9330001400
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  4. Kendall D, Alexander S (2020). Cannabinoid pharmacology, vol. 80, 1st ed. Academic press: Cambridge, MA. 
  5. Pertwee, R. G., & Cascio, M. (2014). Known Pharmacological Actions of Delta-9-Tetrahydrocannabinol and of Four Other Chemical Constituents of Cannabis that Activate Cannabinoid Receptors. Handbook of Cannabis (Oxford; online edn, Oxford Academic, 22 Jan. 2015), https://doi.org/10.1093/acprof:oso/9780199662685.003.0006
  6. Rhee, M. H., Vogel, Z., Barg, J., Bayewitch, M., Levy, R., Hanus, L., Breuer, A., & Mechoulam, R. (1997). Cannabinol derivatives: binding to cannabinoid receptors and inhibition of adenylylcyclase. Journal of medicinal chemistry40(20), 3228–3233. https://doi.org/10.1021/jm970126f
  7. Loewe S. (1946). Studies on the pharmacology and acute toxicity of compounds with marihuana activity. The Journal of pharmacology and experimental therapeutics88(2), 154–161. 
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  10. Karniol, I.G.; Shirakawa, I.; Takahashi, R.N.; Knobel, E.; Musty, R.E. Effects of ∆9-Tetrahydrocannabinol and Cannabinol in Man. Pharmacology 1975, 13, 502–512. https://doi.org/10.1159/000136944
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  15. Farrimond, J. A., Whalley, B. J., & Williams, C. M. (2012). Non-Δ⁹tetrahydrocannabinol phytocannabinoids stimulate feeding in rats. Behavioural pharmacology23(1), 113–117. https://doi.org/10.1097/FBP.0b013e32834ed832
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Masha Burelo
Investigadora en cannabinoides | Doctoranda en Neurociencia

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