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CBG: Funciones, efectos y bioquímica. La madre cannabinoide CBGA

CBG cannabinoide

¿Qué es el CBG y cuáles son sus efectos?

En este escrito les voy a contar sobre mi cannabinoide favorito, el CBGA. Revisaremos sus características y propiedades, así como los efectos y potenciales usos medicinales, tanto del CBGA, como de su derivado, el CBG. También les explicaré por qué es mi preferido.

¿Qué es el CBG? 

CBG es el acrónimo de cannabigerol, un tipo de cannabinoide que se encuentra en la planta de cannabis (Cannabis sativa L.). 

Es un compuesto químico no psicoactivo, que se encuentra en el cannabis en niveles más bajos que el THC y el CBD [1], pero que ha despertado un gran interés en la comunidad científica por sus posibles propiedades terapéuticas.

¿Dónde se encuentra?

El CBG se produce en los tricomas llenos de resina que recubren la superficie de la planta del cannabis, especialmente en las flores de la planta hembra. 

El CBG se produce a partir del ácido cannabigerólico (CBGA), que es el precursor de todos los cannabinoides en la planta de cannabis. Este compuesto es conocido como la madre cannabinoide, porque a partir de él se producen el THCA, CBDA, y CBCA. 

¿Cuándo se descubrió?

El cannabigerol (CBG) fue descrito por primera vez en 1964 por Gaoni y Mechoulam [3]. Sin embargo, históricamente, los investigadores se han centrado en los dos cannabinoides más conocidos, el THC y el CBD. 

En los últimos años se está prestando más atención a este cannabinoide menor pero tan interesante que es el CBG.

Características del CBG

La planta Cannabis sativa produce todos sus compuestos cannabinoides en forma acídica, representada con una “A” al final del nombre de cada cannabinoide (ej. CBGA, THCA, CBDA). 

¿Qué es el CBGA?

El CBG o cannabigerol, es la forma neutra que se forma a partir del CBGA (ácido cannabigerólico) después de que éste se caliente y pierda un grupo carboxilo, por medio de la reacción química no enzimática, llamada descarboxilación.

¿Cuál es la diferencia entre el CBD y el CBG? 

El CBD (cannabidiol) y el CBG (cannabigerol) son dos de los muchos cannabinoides que se encuentran en la planta de cannabis. Aunque tienen algunas similitudes, también tienen diferencias notables en términos de su estructura química y efectos biológicos.

Ambos tipos de cannabinoides tienen en común que actúan sobre el sistema endocannabinoide del organismo.

En términos de estructura química, el CBDA tiene una estructura cíclica de más comparado con el CBGA. Esta diferencia estructural se traduce en diferencias en sus efectos biológicos [4]. 

Por otra parte, el CBD ha sido objeto de una investigación más extensa y tiene ciertas propiedades terapéuticas aprobadas, mientras que el CBG requiere más investigación para comprender completamente sus efectos terapéuticos potenciales.

¿Por qué el cannabinoide CBGA es considerado como la madre cannabinoide?

El CBGA es la madre que da a luz a todos los cannabinoides. Esta es una de las razones por las cuales me gusta el CBGA, porque como madre, me identifico con otras madres.

Durante el proceso mediante el cual la planta el cannabis produce sus cannabinoides, la denominada biosíntesis de cannabinoides. El CBGA es el cannabinoide sobre el que actúan las enzimas THCA, CBDA y CBCA sintasas para producir los cannabinoides THCA, CBDA y CBCA, respectivamente. Entonces, el CBGA, es el precursor de estos tres cannabinoides, e in vitro, hasta de ocho cannabinoides distintos. 

Propiedades medicinales del CBG

¿Qué propiedades terapéuticas tiene el CBGA o el CBG?

Al parecer, tanto el CBGA como el CBG pueden tener propiedades terapéuticas. Estas moléculas pueden ser neuroprotectoras [3], anticancerígenas [4], y servir en el tratamiento de la epilepsia [5]. De todas formas, se necesitan muchos estudios al respecto, ya que la mayoría de los estudios hasta ahora se han realizado en ratones.

¿Existe algún ensayo clínico con CBG?

Como mencionaba anteriormente, el cannabigerol no está tan estudiado como el THC y el CBD, que, durante años, han acaparado toda la popularidad. 

Hay algunos ensayos clínicos en curso que investigan el uso terapéutico del CBG en diferentes afecciones, aunque la mayoría de ellos están en las primeras fases de investigación:

  • Estudio para evaluar el efecto del cannabigerol en el bienestar mental, físico y emocional de personas sanas (NCT05743985) 
  • Estudio para examinar los efectos agudos del CBG sobre la ansiedad, el estrés y la cognición (NCT05257044) 
  • Ensayo clínico sobre el cannabigerol para mejorar la calidad del sueño (NCT05088018) 
  • Estudio evaluar la eficacia del aceite de cannabis en distintas proporciones de cannabinoides, incluído el aceite rico en CBD + CBG, en el tratamiento de pacientes con trastornos del espectro autista o TEA (NCT05219370) 

Es importante tener en cuenta que estos ensayos clínicos están en curso y aún no se han publicado los resultados. Por lo tanto, se necesita más investigación para determinar la eficacia y seguridad del CBG en estas diferentes afecciones.

Propiedades cosméticas del CBG

El cannabigerol es un ingrediente cosmético aprobado en Europa y consta como tal en la lista CosIng, junto con otros cannabinoides como el CBD o el CBN. 

¿Cómo consumir CBG?

Actualmente, no hay una dosis de CBG recomendada para su consumo oral, debido a la falta de investigación y regulaciones en este campo. Tampoco tenemos información sobre sus interacciones con medicamentos.

Como mencionamos antes, hay poca información sobre la eficacia y seguridad del CBG, así que, probablemente, ahora mismo no sea la mejor opción terapéutica, o la de primera elección. 

Aceite de CBG

El aceite de CBG se mueve en una zona gris, porque no tiene efectos psicoactivos como el THC, por lo tanto no está considerado una droga y por lo que su venta es legal. Sin embargo, por otro lado, tampoco está regulado su uso interno. 

Por ello, la mayoría de aceites de CBG solamente se pueden comprar para uso externo (como agente cosmético aprobado). 

Es probable que si utilizas aceite de cannabis de espectro completo, estés en contacto con pequeñas cantidades de cannabinoides menores, entre ellos, el CBG. 

En definitiva…

El CBG es un nuevo cannabinoide con perspectivas médicas prometedoras, aunque aún hay mucho por investigar.

Personalmente, como bióloga evolutiva, lo que más me fascina de este compuesto es a nivel bioquímico. La madre cannabinoide tiene posibilidades de producir diferentes estructuras de proteínas, y es imprescindible para la producción de los otros cannabinoides en el siguiente paso de la ruta metabólica. 

Espero haberlos convencido de que la madre cannabinoide es la más chévere de todas, todo un ejemplo de un cannabinoide bacán. ¡Hasta la próxima!

Referencias
  1. Smith, C.J., et al., The phytochemical diversity of commercial cannabis in the United States. PLoS one, 2022. 17(5): p. E0267498.
  2. Fischedick, J. T., & Hazekamp, A. (2016). Cannabis-From Cultivar to Chemovar. Frontiers in plant science, 7, 19. https://doi.org/10.3389/fpls.2016.00019
  3. Gaoni Y, Mechoulam R. Isolation, Structure, and Partial Synthesis of an Active Constituent of Hashish. J Am Chem Soc. 1964;86(8):1646-1647. doi:10.1021/ja01062a046. PMID: 14149668.
  4. Navarro F, Carrillo-Salinas FJ, Palomares B, et al. Cannabigerol Action at Cannabinoid CB1 and CB2 Receptors and at CB1-CB2 Heteroreceptor Complexes. Cannabis Cannabinoid Res. 2018;3(1):158-165. doi: 10.1089/can.2018.0006. PMID: 29632456; PMCID: PMC6140266.
  5. Allen, K.D., et al., Evolution, Expansion and Characterization of Cannabinoid Synthase Gene Family in Cannabis Sativa. bioRxiv, 2022: p. 2022.11.18.517131.
  6. Valdeolivas, S., et al., Neuroprotective properties of cannabigerol in Huntington’s disease: studies in R6/2 mice and 3-nitropropionate-lesioned mice. Neurotherapeutics, 2015. 12(1): p. 185-199.
  7. Borrelli, F., et al., Colon carcinogenesis is inhibited by the TRPM8 antagonist cannabigerol, a Cannabis-derived non-psychotropic cannabinoid. Carcinogenesis, 2014: p. bgu205.
  8. Anderson, L.L., et al., Cannabigerolic acid, a major biosynthetic precursor molecule in cannabis, exhibits divergent effects on seizures in mouse models of epilepsy. British journal of pharmacology, 2021. 178(24): p. 4826-4841.
  9. Swortwood, M. J., et al. (2017). «Cannabinoid disposition in oral fluid after controlled smoked, vaporized, and oral cannabis administration.» Drug testing and analysis 9(6): 905-915.

Preguntas más frecuentes

El CBG, como otros cannabinoides, es legal en ciertas partes del mundo, que varían según jurisdicción o localidad. Pero aquellos lugares que se rigen por la definición legal del cáñamo menor al 1% o al 0.3% de THC pueden cultivar plantas altas en CBG. 
Aunque sí es posible comprar CBG en internet, lo mejor es, si es posible, comprarlo en tiendas que se especialicen en la extracción de cannabinoides, o al menos visitar las páginas web de éstas tiendas, para asegurar la calidad del producto
La definición de psicoactivo o psicotrópico es bastante confusa, controversial y requiere de varios escritos. El CBG sí actúa sobre nuestro sistema endocannabinoide no produce los efectos psicoactivos que produce el THC. Sus efectos son más parecidos a los del CBD, que también actúa sobre el sistema endocannabinoide, pero no tiene efectos embriagadores como los del THC.
Al parecer, el CBG se puede encontrar en fluidos orales que se examinan para presencia de drogas y también de manera forense (10). Y, aunque algunas páginas web dicen que es posible que el CBG no se detecte en pruebas para drogas, este cannabinoide puede estar acompañado del THC, que sí daría positivo en estas pruebas.