¿El Cannabis Tiene los Mismos Efectos en Hombres y Mujeres?

Planta del cannabis

¿El cannabis afecta igual a hombres y mujeres? Hoy en el blog de Cannactiva, el Dr. Caudevilla nos explica datos interesantes sobre cómo afecta el cannabis de distinto a hombres y a mujeres.

¿Por qué hombres y mujeres podrían experimentar el cannabis de manera diferente?

En un sentido amplio, la mayoría de los efectos que produce el cannabis son comunes en hombres y mujeres. No obstante, algunos estudios muestran que determinados efectos de los cannabinoides podrían expresarse de forma distinta en hombres o en mujeres, debido a las diferencias fisiológicas entre ambos. 

Según una de las últimas revisiones científicas (1), en hombres, son más notorios los efectos sobre la ingesta de alimentos, la homeostasis energética y una disminución del comportamiento sexual, mientras que en mujeres, experimentan más los efectos sobre la analgesia, actividad motora, depresión, un aumento en el comportamiento sexual, cataplexia y ansiedad. En cambio, no hay diferencias claras entre los sexos biológicos en cuanto al efecto del cannabis en áreas como el estrés, impulsividad, hipotermia, cognición, aprendizaje, adicción, recompensa y la memoria.

Explicación

La forma cómo los medicamentos y otras sustancias afectan a nuestro cuerpo puede variar según diferentes factores. Por ejemplo, las diferencias en el funcionamiento del organismo al principio y al final de la vida hacen que algunos fármacos no puedan utilizarse específicamente en niños o en ancianos. Los distintos estilos de vida (como la alimentación, deporte, consumo de alcohol o tabaco) también dan lugar a variaciones importantes en los efectos de algunos medicamentos.

Esta variabilidad en los efectos también es extensiva a las cuestiones del sexo biológico. Las diferencias hormonales, la distinta distribución y proporción de los tejidos graso y muscular, la variación en el funcionamiento de hígado y riñón, etcétera, hacen que algunos fármacos se comporten de forma distinta en hombres y mujeres. Y lo que conocemos como “drogas”, es simplemente un grupo heterogéneo de fármacos agrupados con este sobrenombre por motivos de tipo político, económico y sobre todo moral. Por lo tanto sí, el cannabis puede afectar diferente a hombres y a mujeres. Dedicaremos este post a exponer las diferencias específicas que se presentan entre hombres y mujeres en relación con el consumo de cannabis y CBD. También abordaremos otras diferencias específicas relativas a CBD y género.

¿Cómo afecta el THC a hombres y mujeres?

Las mujeres son más sensibles al efecto sedante del cannabis 

Las hormonas sexuales masculinas (testosterona) y femeninas (estrógenos) desempeñan un papel en la forma en la que el organismo responde a la acción de los cannabinoides. Por ejemplo, se ha observado que las mujeres son más sensibles a los efectos analgésicos de los cannabinoides debido a la influencia del estrógeno en el sistema endocannabinoide (2, 3). 

A dosis bajas de THC, las mujeres experimentan mayor percepción de sus efectos que los hombres. Además, los estrógenos aumentan la analgesia. 

Beneficios del CBD para el bienestar
En comparación con los hombres, las mujeres podrían experimentar mayor efecto de los cannabinoides.

THC: ¿Coloca más a las mujeres o a los hombres?

Las investigaciones sugieren que las mujeres metabolizan algunos cannabinoides, como el delta-9-tetrahidrocannabinol (THC), de manera diferente a los varones. En general, con la misma dosis, los efectos (tanto los deseados como los negativos) son mayores en mujeres, pero conviene ser prudentes, porque muchas veces estos estudios provienen de fuentes de investigación muy básicas.

Por lo general, las mujeres tienen una composición corporal más grasa, un porcentaje mayor de tejido adiposo, y esta diferencia podría afectar la respuesta a los cannabinoides, que son lipofílicos. Las mujeres, al tener un porcentaje mayor de tejido adiposo, podrían retener más THC en las células de grasa, lo que potencialmente modifica la biodisponibilidad y los efectos de los cannabinoides. Hay otras diferencias bioquímicas que podrían explicar este suceso, como el metabolismo de las enzimas hepáticas P450 y la cantidad de receptores cannabinoides CB1 (1).

Las mujeres tienden a sentir más intensamente los efectos del cannabis en comparación con los hombres. Esto se debe a diferencias en el metabolismo del THC, una mayor proporción de tejido adiposo que afecta la biodisponibilidad de los cannabinoides, y la influencia de las hormonas sexuales, como los estrógenos, que pueden aumentar la sensibilidad a los efectos analgésicos y sedantes de los cannabinoides.

Por otra parte, en comparación con las mujeres, los hombres muestran niveles más altos de THC circulante después de fumar marihuana, lo que se traduce en mayores efectos subjetivos (1). 

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Los hombres tienden a consumir marihuana en mayores cantidades y con más frecuencia que las mujeres, y presentan niveles más altos de THC en sangre después de fumar. Sin embargo, las mujeres experimentan efectos más intensos con las mismas dosis.

¿Hombres y mujeres responden igual al dolor?

Las investigaciones han demostrado que los cannabinoides pueden tener efectos analgésicos, es decir, aliviar el dolor. Se ha observado que las diferencias en la percepción del dolor entre hombres y mujeres pueden influir en cómo responden a los cannabinoides para tratar el dolor (1).

Motivos de consumo

Las investigaciones sugieren que las mujeres tienen más probabilidades de consumir cannabis por “razones funcionales”, tales como el control del dolor y la ansiedad, mientras que los hombres pueden ser más propensos a buscar los efectos recreativos o gratificantes del cannabis (3). Aunque estas diferencias pueden estar influenciadas por el efecto de la droga sobre el cuerpo, cabe considerar un factor sociocultural. 

¿A quién le sienta peor el consumo de cannabis?

No se han encontrado diferencias en aspectos como la frecuencia en la que aparece ansiedad, los efectos neurocognitivos del consumo habitual y frecuente, o los efectos psicológicos generales. Algunos estudios destacan que el incremento de apetito o los efectos cardiovasculares son más frecuentes e intensos en hombres (4), y que los efectos analgésicos o su asociación con síntomas de tipo depresivo o adictivo es más frecuente en mujeres (2).

Los estudios de neurobiología sobre el sistema endocannabinoide han explicado algunas de estas diferencias. Por ejemplo, se conoce que el sexo femenino (al menos en animales) tiene una menor cantidad de receptores CB1 en ciertas áreas del cerebro (3, 5). Este receptor es al que se une el THC para producir los efectos psicoactivos de la marihuana. Tal vez esto podría explicar la mayor asociación con efectos depresivos del cannabis en mujeres. 

También existen diferencias en el potencial de abuso y dependencia, que pueden explicarse, al menos en parte, por diferencias hormonales: la testosterona ejercería un efecto protector frente a estos problemas, mientras que la progesterona sería un factor de riesgo (6).  

Algunos estudios también han llegado a conclusiones sorprendentes: por ejemplo, el uso conjunto de tabaco y cannabis se asocia a un mayor riesgo de neumotórax (aparición de bolsas de aire en la cavidad pleural) en hombres, pero no en mujeres (7).

Influencias culturales y ambientales en el efecto del cannabis

Las diferencias en los patrones de consumo de cannabis entre hombres y mujeres en diferentes países sugieren que los factores ambientales y culturales relacionados con el género también desempeñan un papel.

Estas diferencias entre hombres y mujeres se basan en investigaciones que tienen más que ver con el ámbito de las ciencias sociales que con el biosanitario. Las motivaciones, actitudes y percepciones sociales sobre el consumo de cannabis son variables y distintas en las culturas, y hasta cierto punto, condicionan también la experiencia con el cannabis.

Clásicamente, el uso de drogas en hombres está más tolerado socialmente que en mujeres. La imagen social de la masculinidad implica una actitud más compulsiva, con mayor espíritu de aventura, tendencia a asumir riesgos… De ellas, sin embargo, se espera mayor reflexividad, mesura y prudencia. La percepción social sobre una chica intoxicada por drogas (alcohol, cannabis o cualquier otra) es distinta a la de un chico en idéntica situación. El verano pasado se produjo una histeria mediática en torno a los “pinchazos en discotecas”. Los casos de personas (hombres) que pinchaban con jeringuillas a mujeres una desconocida sustancia con el objeto de doblegar su voluntad resultaron ser falsos. Pero la leyenda urbana funcionó a la perfección como una metáfora retorcida de “Caperucita Roja”, ilustrando los peligros a los que se exponen las chicas a las que les gusta demasiado salir por la noche.

Curiosidades sobre consumo de cannabis y género

¿Qué género consume más cannabis, hombres o mujeres?

Por lo general, los hombres tienden a consumir cannabis con mayor frecuencia que las mujeres en todos los grupos de edad, tanto de manera ocasional como habitual. , El grupo de edad que consume cannabis con más frecuencia es el de 15-24 años, donde aproximadamente el 27% de los chicos y el 18% de las chicas lo consumieron en el último año (8). Además, los hombres tienden a comenzar a consumir cannabis a una edad más temprana que las mujeres. La curiosidad, las influencias sociales y las diferencias de comportamiento atribuidas a los roles sociales suelen considerarse entre los factores influyentes.

¿Qué efectos específicos tiene el CBD según el género?

Hasta el momento, existen pocos estudios sobre el CBD específicamente orientados a aspectos de género. Sí se conoce que las mujeres acuden con más frecuencia al uso terapéutico del CBD que los varones (10, 11, 12). Otro estudio reciente de pacientes con dolor crónico descubrió que las mujeres eran significativamente más propensas a experimentar efectos adversos del cannabis medicinal (en concreto, gastrointestinales, del sistema nervioso central y psicológicos), al tiempo que consumían dosis mensuales de CBD significativamente más altas que los hombres (14). Algunos estudios en roedores, han demostrado diferencias importantes en el metabolismo del CBD en animales hembras que en machos (15, 16, 17). Estas variaciones también se han encontrado en humanos (18). Por ejemplo, la cantidad de CBD acumulada en sangre tras la administración es mayor en mujeres. Sin embargo, no se ha encontrado que existan diferencias en los efectos terapéuticos dependiendo del género en humanos (19). 

En resumen…

Existen diferencias en los efectos del THC y el cannabis entre hombres y mujeres. Algunas se explican por cuestiones de sexo biológico, como aquellas relacionadas con la farmacología (metabolismo, interacción con las hormonas sexuales, diferencias en el sistema endocannabinoide…), aunque otras se relacionan con culturales y sociales. Por otra parte, el número de estudios que han analizado este aspecto es relativamente bajo, y es posible que nuevas investigaciones hagan cambiar esta idea.

Referencias
  1. Fattore L, Fratta W. How important are sex differences in cannabinoid action? Br J Pharmacol. 2010 Jun;160(3):544-8. doi: 10.1111/j.1476-5381.2010.00776.x. PMID: 20590564; PMCID: PMC2931555.
  2. Santoro A, Mele E, Marino M, Viggiano A, Nori SL, Meccariello R. The Complex Interplay between Endocannabinoid System and the Estrogen System in Central Nervous System and Periphery. Int J Mol Sci. 2021 Jan 19;22(2):972. doi: 10.3390/ijms22020972. PMID: 33478092; PMCID: PMC7835826.
  3. Cooper ZD, Craft RM. Sex-Dependent Effects of Cannabis and Cannabinoids: A Translational Perspective. Neuropsychopharmacology. 2018 Jan;43(1):34-51. doi: 10.1038/npp.2017.140. Epub 2017 Jul 17. PMID: 28811670; PMCID: PMC5719093.
  4. Leatherdale ST, Hammond DG, Kaiserman M, Ahmed R. Marijuana and tobacco use among young adults in Canada: are they smoking what we think they are smoking? Cancer Causes Control. 2007 May;18(4):391-7. doi: 10.1007/s10552-006-0103-x. Epub 2007 Jan 18. PMID: 17235494.
  5. Castelli MP, Fadda P, Casu A, Spano MS, Casti A, Fratta W, Fattore L. Male and female rats differ in brain cannabinoid CB1 receptor density and function and in behavioural traits predisposing to drug addiction: effect of ovarian hormones. Curr Pharm Des. 2014;20(13):2100-13. doi: 10.2174/13816128113199990430. Epub 2013 Jul 9. PMID: 23829370.
  6. Marusich JA, Craft RM, Lefever TW, Wiley JL. The impact of gonadal hormones on cannabinoid dependence. Exp Clin Psychopharmacol. 2015 Aug;23(4):206-16. doi: 10.1037/pha0000027. PMID: 26237318; PMCID: PMC4696547.
  7. Hedevang Olesen W, Katballe N, Sindby JE, Titlestad IL, Andersen PE, Ekholm O, Lindahl-Jacobsen R, Licht PB. Cannabis increased the risk of primary spontaneous pneumothorax in tobacco smokers: a case-control study. Eur J Cardiothorac Surg. 2017 Oct 1;52(4):679-685. doi: 10.1093/ejcts/ezx160. PMID: 28605480.
  8. Ministerio de España, Informe EDADES, 2022. https://pnsd.sanidad.gob.es/profesionales/sistemasInformacion/sistemaInformacion/pdf/2022_Informe_EDADES.pdf
  9. Payne KS, Mazur DJ, Hotaling JM, Pastuszak AW. Cannabis and Male Fertility: A Systematic Review. J Urol. 2019 Oct;202(4):674-681. doi: 10.1097/JU.0000000000000248. Epub 2019 Sep 6. PMID: 30916627; PMCID: PMC7385722.
  10. Fedorova EV, Wong CF, Ataiants J, Iverson E, Conn BM, Lankenau SE. Cannabidiol (CBD) and other drug use among young adults who use cannabis in Los Angeles. Drug Alcohol Depend. 2021 Apr 1;221:108648. doi: 10.1016/j.drugalcdep.2021.108648. Epub 2021 Feb 22. PMID: 33676073; PMCID: PMC8462788.
  11. Boehnke KF, Scott JR, Litinas E, Sisley S, Clauw DJ, Goesling J, Williams DA. Cannabis Use Preferences and Decision-making Among a Cross-sectional Cohort of Medical Cannabis Patients with Chronic Pain. J Pain. 2019 Nov;20(11):1362-1372. doi: 10.1016/j.jpain.2019.05.009. Epub 2019 May 24. PMID: 31132510.
  12. Kalaba M, Ware MA. Cannabinoid Profiles in Medical Cannabis Users: Effects of Age, Gender, Symptoms, and Duration of Use. Cannabis Cannabinoid Res. 2022 Dec;7(6):840-851. doi: 10.1089/can.2020.0120. Epub 2021 May 17. PMID: 33999649; PMCID: PMC9784598.
  13. Aviram J, Lewitus GM, Vysotski Y, Berman P, Shapira A, Procaccia S, Meiri D. Sex differences in medical cannabis-related adverse effects. Pain. 2022 May 1;163(5):975-983. doi: 10.1097/j.pain.0000000000002463. PMID: 34538843; PMCID: PMC9009319.
  14. Aviram J, Lewitus GM, Vysotski Y, Berman P, Shapira A, Procaccia S, Meiri D. Sex differences in medical cannabis-related adverse effects. Pain. 2022 May 1;163(5):975-983. doi: 10.1097/j.pain.0000000000002463. PMID: 34538843; PMCID: PMC9009319.
  15. Child RB, Tallon MJ. Cannabidiol (CBD) Dosing: Plasma Pharmacokinetics and Effects on Accumulation in Skeletal Muscle, Liver and Adipose Tissue. Nutrients. 2022 May 18;14(10):2101. doi: 10.3390/nu14102101. PMID: 35631242; PMCID: PMC9146469.
  16. Kaplan JS, Wagner JK, Reid K, McGuinness F, Arvila S, Brooks M, Stevenson H, Jones J, Risch B, McGillis T, Budinich R, Gambell E, Predovich B. Cannabidiol Exposure During the Mouse Adolescent Period Is Without Harmful Behavioral Effects on Locomotor Activity, Anxiety, and Spatial Memory. Front Behav Neurosci. 2021 Aug 26;15:711639. doi: 10.3389/fnbeh.2021.711639. PMID: 34512286; PMCID: PMC8426900.
  17. Child RB, Tallon MJ. Cannabidiol (CBD) Dosing: Plasma Pharmacokinetics and Effects on Accumulation in Skeletal Muscle, Liver and Adipose Tissue. Nutrients. 2022 May 18;14(10):2101. doi: 10.3390/nu14102101. PMID: 35631242; PMCID: PMC9146469.
  18. Consroe P, Kennedy K, Schram K. Assay of plasma cannabidiol by capillary gas chromatography/ion trap mass spectroscopy following high-dose repeated daily oral administration in humans. Pharmacol Biochem Behav. 1991 Nov;40(3):517-22. doi: 10.1016/0091-3057(91)90357-8. PMID: 1666917.
  19. Bolsoni LM, Crippa JAS, Hallak JEC, Guimarães FS, Zuardi AW. The anxiolytic effect of cannabidiol depends on the nature of the trauma when patients with post-traumatic stress disorder recall their trigger event. Braz J Psychiatry. 2022 May-Jun;44(3):298-307. doi: 10.1590/1516-4446-2021-2317. PMID: 35293520; PMCID: PMC9169481.

Dr. Fernando Caudevilla
Médico de Familia | Experto en Drogodependencias. Trabaja en diferentes proyectos de asistencia, investigación y formación relacionados con drogas, entre ellos el cannabis terapéutico.

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