Legalidad del cannabis y CBD en Portugal

Cannabis Portugal

Portugal parece ser bastante liberal en lo que respecta a la política de drogas, incluido el cannabis. En este país, abundan las instalaciones internacionales que se dedican a la producción de cannabis medicinal, pero surge la pregunta: ¿cuál es la situación para los consumidores de cannabis y cómo se integra el CBD en este panorama? Tuve la oportunidad de entrevistar a Laura Ramos, periodista portuguesa y fundadora de Cannareporter y editora en jefe de Cannadouro Magazine.

Foto de portada: Cannabis store en Lisboa. Foto: Laura Ramos | Cannareporter

¿Es legal el CBD en Portugal y, de ser así, en qué formas y bajo qué leyes?

Hay muchos productos de CBD disponibles en todo Portugal, pero no están regulados. Cuando Portugal legalizó el cannabis con fines medicinales, todos los suplementos con CBD se retiraron de las tiendas de alimentos saludables y suplementos dietéticos. Luego, Infarmed, nuestra Autoridad de Salud, dijo que el CBD solo podía ser autorizado como medicamento, pero hasta la fecha no han autorizado ninguno, también porque ninguna empresa les ha pedido que autoricen un producto de CBD medicinal en el mercado. La DGAV – Dirección General de Alimentación y Veterinaria dice que el CBD es un “nuevo alimento” no autorizado y como tal, no puede ser comercializado. El cáñamo en Portugal solo se puede cultivar o comercializar para fibras y/o semillas.

Vale, en teoría el CBD no se puede comercializar en Portugal, pero ¿qué pasa en la vida real?

En realidad, muchos comerciantes y tiendas venden flores de CBD, aceites de CBD y productos alimenticios con CBD en Portugal. Ya ha habido algunos casos en los tribunales, después de confiscaciones de este tipo de productos por parte de la policía, en los que el tribunal obligó a la Policía Judicial a devolver las flores de cáñamo ricas en CBD a los comerciantes de los que habían sido confiscadas. En esos casos, el tribunal afirmó que las flores de cáñamo, con menos del 0,3% de THC, no se consideran narcóticas.

Entonces, ¿es legal vender flores ricas en CBD con menos del 0,3 % de THC en Portugal?

En teoría, no. La ley que regula el cultivo de cáñamo dice que las flores de CBD no pueden salir de la propiedad del agricultor, y el cáñamo sólo se puede producir para semillas y/o fibras. Sin embargo, en la práctica, los productos de CBD están a la venta en todas partes, por lo que no son difíciles de encontrar. Pero no están verificados ni regulados y a menudo se etiquetan como “souvenirs” u “objetos de decoración” para evadir regulaciones estrictas.

Portugal cuenta con más de 100 tiendas de cannabis, alrededor de 30 en Lisboa. El CBD es ampliamente utilizado por miles de pacientes en diversos productos.

Cannabis store en Lisboa
Cannabis store en Lisboa. Foto: Laura Ramos | Cannareporter

¿Cuál es el límite legal de THC?

Portugal sigue las directrices de la Comisión Europea, por lo que, al igual que todos los demás países europeos (excepto aquellos que decidieron lo contrario, como la República Checa, donde es del 1%), es ahora del 0,3% de THC.

¿Hay muchas tiendas de CBD en las grandes ciudades? ¿Tienes alguna idea, por ejemplo, de cuántas hay en Lisboa Central? ¿Decenas, cientos?

Hay al menos más de 100 tiendas físicas de cannabis en todo Portugal, no solo en las ciudades más grandes. Lisboa debería tener más de 30 tiendas. Si contamos las tiendas en línea, este número aumenta, pero no hay datos oficiales que puedan confirmar ninguno de estos números.

¿Tienes alguna estimación de cuántos portugueses usan cannabis o productos de CBD?

No tenemos datos oficiales, pero seguro que miles de personas, la mayoría de ellas pacientes, están usando todo tipo de productos de CBD, desde aceites hasta flores, comestibles y bebidas. Muchas personas compran en “tiendas de cannabis”, otras fabrican sus propios productos, y una gran cantidad de personas aún dependen del mercado ilícito. 

Según una encuesta realizada en 2021 por el Instituto Portugués de Drogas y Adicciones (SICAD), con una muestra de 3.188 personas que usaron cannabis, 3.019 usaron cannabis ilegal (95%) y 614 usaron cannabis legal (19%) – y aquí SICAD dijo que “cannabis legal” significa “productos de CBD y/o contenido bajo en THC, vendidos en tiendas” – y solo 2 personas consumieron cannabis recetado por un médico (0,1%). Esta encuesta mencionó que “casi todos los usuarios de cannabis legal son al mismo tiempo usuarios de cannabis ilegal” y “solo 38 consumieron exclusivamente cannabis legal (1%)”.

¿Cuál es la política sobre cannabis “recreativo” con más THC?

Portugal despenalizó el consumo y la posesión de pequeñas cantidades de todas las drogas para consumo personal en 2001. Esto significa que cuando la policía atrapa a alguien con una cierta cantidad de cannabis, las personas podrían verse obligadas a ir a una Comisión para la Disuasión de la Dependencia de Drogas o, de lo contrario, pagarán una multa. Esto es mejor que tener antecedentes penales o ir a juicio, ya que son solo unas pocas sesiones con un equipo de salud para evaluar la situación individual, pero está atrayendo a más personas año tras año. Esto no se debe a problemas por el uso de cannabis, sino más bien a la mayor fiscalización por parte de la policía, que remite a todos los consumidores a esos lugares o al tribunal. Las confiscaciones relacionadas con el cannabis son las más frecuentes en Portugal, con muchos casos de personas que cultivan en casa para su consumo propio y terminan en el tribunal o incluso en prisión. Así que la despenalización no es un paraíso en Portugal, como mucha gente podría imaginar. Todavía hay mucho prejuicio y desinformación.

¿Cuál es la prevalencia del uso de cannabis rico en THC, está aumentando o disminuyendo? ¿Y los jóvenes?

Según los datos comunicados por el SICAD, en 2018, había alrededor de 500.000 usuarios regulares de cannabis, dos tercios de ellos lo usaban cuatro o más veces a la semana. En ese momento, el informe indicaba una ligera tendencia al aumento, especialmente entre los portugueses que tenían entre 25 y 44 años, pero estos eran los últimos datos que teníamos. Un informe sobre el uso de drogas publicado por la Agencia Europea de Medicamentos y Drogas (EMCDDA) en 2021 reveló que Portugal es el segundo país en Europa donde se consume cannabis con más regularidad, solo por detrás de España. El cannabis es la sustancia ilícita que los jóvenes comienzan a usar más temprano, con una edad promedio de 17 años, pero a diferencia de los adultos entre 25 y 44 años, los más jóvenes en Portugal (entre 15 y 24 años) han mostrado una disminución en el consumo.

¿Es legal el cannabis medicinal en Portugal? ¿Cómo se ve en los libros y cómo en la práctica?

El cannabis medicinal fue aprobado en Portugal en 2018 y regulado en enero de 2019, aunque los pacientes aún luchan por obtener medicamentos adecuados a base de cannabis. La legalización fue muy beneficiosa para todas las empresas que vinieron a Portugal a producir cannabis con fines medicinales para exportación. En la actualidad, Portugal es uno de los mayores productores de cannabis, pero solo dos medicamentos pueden ser recetados por los médicos y encontrados en las farmacias: el aerosol oral Sativex y las flores con un 18% de THC de Tilray. Nada más está disponible para receta médica. Otro dato importante es que el cannabis medicinal aún no se está enseñando en las universidades y los médicos aún carecen de formación en este campo, por lo que no se sienten cómodos para recetarlo. En la práctica, la mayoría de los pacientes actúan como sus propios médicos y aún compran cannabis en el mercado ilícito.

¿Puedo obtener cannabis medicinal, por ejemplo, para la depresión en tu país?

No, no para la depresión (aún). Cuando Infarmed reguló la ley de cannabis medicinal, dijeron que cualquier médico puede recetar cannabis, incluidos los médicos generales, pero solo incluyeron siete indicaciones terapéuticas en las que los médicos pueden recetar, y solo cuando todas las demás opciones médicas han fallado. La lista de indicaciones terapéuticas consideradas apropiadas para preparaciones y sustancias a base de cannabis en Portugal es la siguiente:

  • Espasticidad asociada con esclerosis múltiple o lesiones de la médula espinal;
  • Náuseas, vómitos (resultantes de quimioterapia, radioterapia y terapia combinada para medicamentos contra el VIH y la hepatitis C);
  • Estimulación del apetito en cuidados paliativos de pacientes sometidos a tratamientos contra el cáncer o con SIDA;
  • Dolor crónico (asociado con enfermedades oncológicas o del sistema nervioso, como dolor neuropático causado por daño nervioso, dolor de miembro fantasma, neuralgia del trigémino o después del herpes zóster);
  • Síndrome de Gilles de la Tourette;
  • Epilepsia y tratamiento de trastornos convulsivos graves en la infancia, como los síndromes de Dravet y Lennox-Gastaut;
  • Glaucoma resistente al tratamiento.

Según Infarmed, esta lista puede aumentar, siempre que tengan suficientes pruebas que demuestren los beneficios para la salud.

¿Hay alguna tendencia de la que debamos enterarnos? ¿Portugal legalizará y regulará el cannabis en un futuro cercano, o debemos esperar un cambio de dirección?

Lamentablemente, y a pesar de los diversos proyectos de ley presentados en el Parlamento, no creo que la legalización del cannabis ocurra en un futuro cercano en Portugal. Al menos, no creo que Portugal avance antes que Alemania. Algunas personas a las que entrevisté durante los últimos años han dicho que prefieren esperar las experiencias de otros países en lugar de avanzar con la legalización por su cuenta. Sin embargo, con dos proyectos de ley que se debatirán este año y una mayoría de miembros del Parlamento favorables a la legalización, cualquier cosa podría suceder. La política depende en gran medida de factores externos, así que veremos qué sucede.

Sobre Laura Ramos

Laura Ramos es Periodista, Editora en Jefe en Cannareporter y Cannadouro Magazine y Curadora de Programas en PTMC – Portugal Medical Cannabis.

Con una licenciatura en Periodismo de la Universidad de Coimbra, Laura Ramos ha trabajado como redactora y reportera en diversos medios de comunicación, desde la televisión nacional (RTP) hasta periódicos y revistas como Euronotícias, A Capital o Sábado.

Fue corresponsal de noticias para el diario “Jornal de Notícias” en Roma, Italia, en 2004/2005, donde realizó estudios de posgrado en Fotografía. Laura luego fue Jefa de Prensa en el Ministerio de Educación, además de crear el archivo fotográfico de arte callejero “¿Say What Lisbon?”.

Actualmente, Laura es la Editora en Jefe del sitio web de noticias CannaReporter y Cannadouro Magazine, y dirigió el documental “Pacientes”, sobre usuarios de cannabis medicinal, que fue presentado en la Comisión de Salud del Parlamento Portugués en 2018.

Es co-fundadora de PTMC – Portugal Medical Cannabis, donde ejerce como Curadora de Programas, y coordinó tres conferencias internacionales que recibieron más de 1.000 asistentes de 25 nacionalidades diferentes.

Laura también estuvo involucrada en la organización del primer Programa de Posgrado en Buenas Prácticas de Fabricación de Cannabis Medicinal en Portugal, en 2019, en colaboración con el Laboratorio Militar de Productos Químicos y Farmacéuticos y la Facultad de Farmacia de la Universidad de Lisboa.

* Entrevista adaptada del original por Cannactiva.

Lukas Hurt
Activista del cannabis | Periodista centrado en temas relacionados con el cannabis en Europa Central

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