Situación legal del cannabis y el CBD en el Reino Unido

Cannabis CBD en el Reino Unido

Cuando se trata de las leyes sobre el cannabis y las normas que rodean al CBD en el Reino Unido, las cosas son bastante complicadas y confusas para la gente de fuera de Gran Bretaña. 

Por eso, nos sentamos con Katya Kowalski, experta inglesa en política cannábica que trabaja en Volteface, para ponernos al día sobre las últimas novedades y la explicación de las normas actuales. 

Entrevista con expertos: Situación política del cannabis en el Reino Unido, con Katya Kowalski

¿Es legal el CBD en el Reino Unido y, en caso afirmativo, en qué formas y bajo qué leyes? ¿Cuál es el umbral legal de THC en las flores y productos de CBD?

El CBD o cannabidiol es completamente legal en el Reino Unido. Se puede comprar, vender y consumir en el Reino Unido según la ley, siempre estos productos contengan menos de un 0,2% de THC y se produzcan a partir de cáñamo industrial aprobado según la Ley sobre el Uso Indebido de Drogas (Misuse of Drugs Act). 

El CBD se vende en un montón de formatos diferentes, y se encuentra sobre todo en tiendas de salud y bienestar como Holland & Barrett, Superdrug y Boots. Encontrarás CBD en casi todos los formatos, incluidos aceites de CBD, comprimidos, tinturas y productos cosméticos con CBD. Sin embargo, por el momento, la venta de flores de CBD no es legal en el Reino Unido.

¿Qué hay de la situación del cannabidiol dentro de la lista de novel foods, o nuevos alimentos?

En Reino Unido, los productos con CBD están clasificados como nuevos alimentos desde enero de 2019. Esto significa que estos productos requieren la autorización de la Agencia de Normas Alimentarias (FSA, Food Standards Agency) antes de que puedan venderse legalmente en el Reino Unido. 

Los fabricantes, organismos comerciales o proveedores, pueden solicitar autorización para vender productos con CBD utilizando el procedimiento para la solicitud de nuevos alimentos, que pasa por las etapas de validación, evaluación de riesgos y decisión de autorización. 

La FSA estudia cada solicitud, caso por caso. Una vez autorizado un producto, la autorización se aplica únicamente a ese producto y a sus métodos de producción, usos y base de pruebas específicas. La razón de este protocolo era acabar con la falta de regulación en el mercado y garantizar que sólo pudieran venderse los productos autorizados, lo que ha limitado el número de productos con cannabidiol en el mercado.

¿Se produce CBD a nivel nacional en UK?

A pesar de que existe una industria del CBD totalmente legal en el Reino Unido, la producción nacional se ve obstaculizada por las anticuadas restricciones impuestas a la industria británica del cáñamo. Las leyes obsoletas impiden a los cultivadores británicos de cáñamo procesar y extraer el CBD de las hojas y las flores de la planta. Sólo permiten utilizar las semillas y los tallos, lo que supone un desperdicio innecesario de la parte más valiosa del cultivo y limita la extracción nacional de CBD, haciendo que el Reino Unido dependa de las importaciones. Puedes leer más sobre este tema en el informe de Volteface Pleasant Lands.

¿Hay muchas tiendas de CBD en las grandes ciudades del Reino Unido? 

El CBD se vende y se puede adquirir ampliamente en headshops o tiendas especializadas de todo el Reino Unido. Es bastante difícil calcular el número de tiendas que hay, por ejemplo, en Londres. Los mercados de CBD como Alphagreen tienen recursos como éste, que muestran dónde se encuentran algunas tiendas en la capital. 

Los productos también son accesibles en gran medida en las cadenas de supermercados y tiendas de alimentos saludables como Boots, Superdug o Holland & Barrett, que sin duda contribuyen más a normalizar el uso del compuesto. Las investigaciones también indican que lo que hace la mayoría de los consumidores es comprar su CBD por Internet.

¿Tiene alguna estimación sobre cuántos británicos consumen cannabis o productos con CBD?

Según una encuesta reciente de la Asociación de la Industria de Cannabinoides, aproximadamente el 20% de los adultos británicos han consumido productos con CBD. En general, yo diría que los productos de CBD están bien aceptados en la sociedad británica, adoptados por los principales minoristas de la calle.

¿Cuál es la política del Reino Unido sobre el cannabis “recreativo” en general, es decir, que no sólo contenga CBD, sino también THC?

El consumo de cannabis con fines recreativos está prohibido en el Reino Unido. El THC sólo está permitido en productos para consumo médico, recetados por un médico. El cannabis está clasificado como una droga de Clase B y de la Lista 2. La posesión de cannabis sin receta puede suponer hasta 5 años de prisión.

¿Cuál es la prevalencia del consumo de cannabis rico en THC?

El cannabis es la droga ilegal más consumida en el Reino Unido. Según la Oficina Nacional de Estadística, aproximadamente el 16% de los adultos jóvenes (entre 16 y 24 años) han consumido esta droga en el último año y el 7,4% de los adultos. Sin embargo, en general, los niveles son mucho más bajos (y siguen disminuyendo) en comparación con los datos de hace 30 años.

¿Es legal el cannabis medicinal en el Reino Unido? ¿Cómo se ve en los libros y cómo en la práctica? 

El cannabis medicinal se legalizó en el Reino Unido en 2018, después de casos de alto perfil de niños con epilepsia. A pesar de un cambio en el papel, no ha cambiado mucho en la práctica. La gran mayoría de las recetas de cannabis medicinal se han emitido de forma privada. Hay varias barreras dentro del sistema actual en el Reino Unido que limitan el éxito y el número de pacientes que acceden a la medicina legal. El 84% de la población británica no sabe que el cannabis medicinal es legal, y muchos creen que el CBD y el cannabis medicinal son lo mismo. 

Mientras que hay aproximadamente 20.000 pacientes legales con receta, las encuestas sugieren que hay 1,8 millones de pacientes en UK que se automedican de forma ilícita, lo que demuestra que el sistema legal no funciona para la mayoría de los pacientes. Una de las razones es que el cannabis medicinal sólo es accesible en clínicas privadas y a través del registro de especialistas, lo que dificulta bastante la obtención de una receta. Mi reciente investigación ha demostrado que existe una gran estigmatización en la comunidad médica, lo que hace que muchos médicos no se sientan cómodos o confiados a la hora de recetar cannabis.

¿Puedo obtener cannabis medicinal, por ejemplo, para la ansiedad en el Reino Unido? 

¡Sí, puedes! Hay aproximadamente 20 clínicas especializadas en el Reino Unido, junto con médicos especialistas privados que prescriben de forma independiente a través de herramientas como el Directorio de Cannabis o herramientas como Script Assist.

La lista de enfermedades para las que se puede recetar cannabis es bastante amplia, aunque la probabilidad de prescripción varía según el nivel de evidencia y la voluntad del médico. Aquí tienes una lista de enfermedades para las que se puede recetar cannabis en el Reino Unido, entre ellas la ansiedad.

¿Hay alguna tendencia que debamos tener en cuenta? ¿Va el Reino Unido a legalizar y regular el cannabis, o debemos esperar un movimiento en otra dirección?

No diría que debamos esperar un movimiento en la dirección contraria, con más represión, pero el clima político actual en el Reino Unido no es propicio para la reforma. El apoyo público a la legalización sigue creciendo. Sin embargo, la naturaleza caótica de la política británica en los últimos años ha hecho que sea increíblemente difícil abordar esta cuestión de forma positiva

Los conservadores (y los laboristas) todavía se mantienen firmes en su retórica de mano dura contra las drogas y la delincuencia, a pesar de las políticas progresistas que están llegando para el tratamiento de drogas, por lo que, poco a poco, se está empezando a seguir un enfoque centrado en la salud. Pero todavía queda mucho trabajo por hacer para ver actitudes progresistas hacia el uso recreativo del cannabis en el gobierno. Volteface realizó recientemente un vídeo en el que se analiza este tema en detalle.

Sobre Katya Kowalski

Katya Kowalski es una experta en política de drogas con una amplia experiencia en investigación, política y compromiso externo. Es Jefa de Operaciones de Volteface, el principal grupo de reflexión sobre políticas de drogas del Reino Unido. Con formación en psicología, está muy interesada en la compleja relación entre el consumo de drogas y la salud mental. 

El trabajo reciente de Katya se ha centrado en comprender las barreras del sistema de cannabis medicinal del Reino Unido. Su último informe Volteface “Known Unknowns” examina las limitaciones clínicas en torno a la prescripción. 

También ha presentado pruebas al Ministerio del Interior sobre la mejor manera de desviar a los pacientes existentes hacia el mercado legal.

About Volteface

Volteface es una organización de defensa y comunicación con sede en Londres cuyo objetivo es reducir el daño que las drogas causan a las personas y a la sociedad mediante la defensa de una reforma política basada en pruebas. Somos una de las plataformas de contenidos sobre políticas de drogas más consolidadas de Europa, con alcance mundial.

* Entrevista adaptada del artículo original por Cannactiva.

Lukas Hurt
Activista del cannabis | Periodista centrado en temas relacionados con el cannabis en Europa Central

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