Cannabis y CBD en Italia: Entrevista con el ex Senador italiano Marco Perduca sobre la legalidad del cannabis

Parlamento Italia sobre Cannabis y CBD

vista con el Senador italiano Marco Perduca sobre la legalidad del cannabis 

Italia ha mantenido una larga relación con el cáñamo, utilizado durante siglos como alimento y en la industria textil. En 2016, Italia aumentó el límite permitido de THC, lo que fue fundamental para que ocurriera el llamado “cannabis light”, es decir, el auge del CBD. Sin embargo, los acontecimientos recientes señalan nuevos obstáculos para los productos de cannabis y sus usuarios. 

Hablé con el exsenador italiano Marco Perduca, quien en 2021 promovió un referéndum nacional para legalizar el cannabis.

¿Cuáles fueron las consecuencias del aumento del límite de THC a 0,6% en términos de uso de cannabis y desarrollo de la industria en Italia?

La ley que fue adoptada por unanimidad en 2016, a solicitud de defensores y del sector privado por igual, se suponía que sería una especie de decisión “regreso al futuro”. De hecho, en la década de 1950, Italia y la URSS fueron los mayores productores mundiales de cáñamo industrial. Cuando Italia adoptó su primera ley integral sobre drogas a mediados de la década de 1970, también prohibió el uso de la planta contenida en la Convención Única de 1961. La decisión política de proceder unánimemente tuvo importantes repercusiones en las normativas que, si bien por un lado dieron luz verde a la producción, por otro lado no fue clara en cuanto a los usos de esos “nuevos” productos, lo que creó problemas en particular para las tiendas más que para los cultivadores o usuarios. La falta de claridad, que llevó a que varias tiendas fueran registradas por la policía financiera (Guardia di Finanza), también desanimó inversiones significativas en un sector que estaba a merced de la propaganda del Ministro entrante. 

¿Actualmente es legal vender flores ricas en CBD con menos del 0,6% de THC para fumar?

Las flores solo pueden venderse por “razones de colección”, lo que significa que puedes comprar flores y, si alguien pregunta por qué las compraste, deberás declarar que eres un coleccionista. Si uno cree que la falta de claridad en las normas estaba destinada a poner las cosas en marcha o que los legisladores italianos no pueden redactar una ley, es un tema de debate. Yo elegiría la primera opción.

¿Hay muchas tiendas de CBD en las grandes ciudades? ¿Tienes alguna idea de cuántas hay en Roma o Milán? ¿Decenas, cientos?

En el año posterior a la adopción de la nueva ley, la velocidad a la que se abrían los “grow shops”, como se les llama, era increíble e insostenible, en miles. Según la guía mágica de Italia compilada por la revista Dolce Vita, hay alrededor de 900 negocios especializados en cannabis light, incluyendo asociaciones y empresas que venden y producen cáñamo para uso “industrial”. Las estimaciones emitidas hace cinco años eran tres veces mayores. Como suele suceder en los nuevos sectores económicos, un auge fue seguido por una caída.

¿Tienes alguna estimación de cuántos italianos usan cannabis o productos de CBD?

Lamentablemente, no hay estudios fiables al respecto. El último Informe Nacional sobre Drogas dice que hay cuatro millones de personas en Italia que usan cannabis habitualmente, pero no especifica la potencia de la planta.

¿Qué significa realmente el último acontecimiento a mediados de agosto, en cuanto a clasificar el CBD en la categoría de narcóticos?

El nuevo decreto entrará en vigor el 20 de septiembre, por lo que en esta etapa solo podemos especular, pero cuando un principio activo farmacéutico se clasifica como narcótico, para su producción, importación, almacenamiento, distribución o venta se requiere mucho más papeleo y seguridad que si no estuviera clasificado como tal. La burocracia consume tiempo y dinero y puede convertirse en un desaliento para todas las partes involucradas en la cadena de CBD, desde la producción hasta el uso. El decreto afecta al CBD utilizado por vía oral, por lo que los aceites u otros productos comestibles sólo se pueden vender en farmacias y comprar con una receta no reutilizable. Es una decisión política que ya se tomó en 2020, pero se suspendió porque se consideró que necesitaba más evidencia y estudios. El decreto no hace referencia a estudios científicos, por lo que es difícil entender qué argumentos surgieron para confirmar la clasificación. Nuevamente, una legislación mal redactada generará problemas con varias recomendaciones de la OMS y con una reciente decisión del Tribunal de Justicia Europeo. Esta decisión, en parte, respondió a una solicitud de organizaciones francesas que lamentaban que el gobierno francés quisiera bloquear la venta de CBD importado producido en otros lugares de la UE. Veremos cómo evoluciona.

En general, ¿cuál es la política sobre el cannabis “recreativo” en Italia?

Tras una sentencia del Tribunal Constitucional en 2014 que anuló partes de la ley de 2006 que endurecía la regulación integral adoptada en 1990, el uso personal y la posesión de todas las drogas ilícitas han sido sustancialmente despenalizados. Las “circunstancias” (presencia de instrumentos para cortar y preparar dosis, diferentes tipos de paquetes, tijeras, balanzas y similares) en las que alguien es descubierto o posee las plantas o sustancias aún pueden ser motivo de enjuiciamiento y eventual encarcelamiento. El cultivo sigue siendo un delito grave castigado con hasta siete años de prisión. Sin embargo, en 2019, el Tribunal de Casación aclaró que si el cultivo es rudimentario, las plantas son pocas y las flores tienen una potencia débil, esa conducta no debería considerarse un delito. Otras sentencias del Tribunal de Casación han absuelto a personas con más de un kilo de cannabis rico en THC que estaban cultivando o poseyendo para usos terapéuticos, ya que en Italia no hay productos suficientes para garantizar tratamientos terapéuticos para todos aquellos que tienen una receta. La jurisprudencia está a favor de reducir, si no anular, el castigo por uso personal.

¿Cuál es la prevalencia del uso de THC, está aumentando o disminuyendo? ¿Y en cuanto a los jóvenes?

El uso parece ser estable; el Gobierno estima el número de usuarios en cuatro millones, mientras que el Centro Europeo sobre Drogas y Adicciones lo estima en seis millones. Esta cifra parece ser estable, otros estudios patrocinados por la UE indican que el primer encuentro con el cannabis ocurre en los últimos años de la escuela primaria, alrededor de los 10 años. Las investigaciones también han demostrado que, en el caso del hachís, la calidad de la sustancia es muy baja. Sin embargo, hay una creciente preocupación por el skunk o supercannabis, que a menudo son flores de CBD rociadas con principios activos mejorados, o cannabinoides sintéticos, y más adictivos. Desde la relegalización del cáñamo industrial, o quizás como una nueva tendencia de moda, el cultivo se ha vuelto más popular también entre los jóvenes. A pesar de todas las alarmas, el último Informe Nacional sobre Drogas, emitido por el Gobierno en julio de 2023, indica que la edad promedio de los usuarios de narcóticos ilícitos en Italia es de 40 años.

¿Cómo funciona el sistema de cannabis medicinal en Italia? ¿Cómo se ve en teoría y cómo en la práctica?

Italia fue uno de los primeros países europeos en permitir la prescripción médica de cannabis en 2006, importando Bedrocan y Bediol desde los Países Bajos. Italia cuenta con un sistema de bienestar “federalizado”, en el que el coste de las terapias puede ser reembolsado si la Región de residencia tiene regulaciones al respecto. Desde 2012, 18 de las 20 regiones han adoptado leyes para identificar las condiciones bajo las cuales los productos pueden ser reembolsados, limitando los poderes de prescripción a tipos específicos de médicos (la ley nacional permitía que todos los médicos generales lo hicieran). La ley obligaba a las regiones a compartir con el gobierno central el número de recetas emitidas, las razones y los posibles efectos adversos. Sin embargo, este intercambio de información nunca se concretó. En 2015, Italia comenzó la producción nacional en el Instituto Médico Farmacéutico de Florencia para intentar satisfacer la creciente demanda de cannabis medicinal. Desde 2017, Italia también está adquiriendo flores ricas en THC y CBD con fines médicos a través de licitaciones que, durante los últimos cuatro años, han sido ganadas por empresas no italianas con sede en Alemania (y propiedad de grupos estadounidenses o canadienses); el año pasado, un consorcio italiano finalmente tuvo la oportunidad de producir algunos cientos de kilos. Según la Junta Internacional de Control de Estupefacientes, Italia debería tener derecho a producir o importar hasta tres toneladas de cannabis medicinal. Entre las importaciones de los Países Bajos, que tienen un acuerdo especial con Italia, la producción nacional y las licitaciones, la disponibilidad de cannabis para fines terapéuticos no alcanza una tonelada, dejando a casi dos tercios de los pacientes existentes sin productos. Se ha hablado de aumentar la producción en Italia, también gracias a fondos especiales (casi 1,5 millones de euros) destinados al instituto de Florencia, y de iniciar asociaciones público-privadas para proporcionar las dos toneladas de flores faltantes, pero el cambio de gobiernos no ha permitido que esto suceda. La administración actual no está necesariamente en contra del cannabis medicinal, pero tampoco a favor, como hemos visto con las nuevas reglas sobre el CBD.

¿Existen tendencias de las que debamos estar al tanto? ¿Italia tiene planes de legalizar y regular el cannabis rico en THC en un futuro cercano, como Alemania o posiblemente Chequia, o debemos esperar que su país tome otra dirección?

Mientras esté en el cargo el gobierno de centroderecha de Meloni, eso no va a suceder. Al mismo tiempo, otro referéndum podría correr el riesgo de ser declarado inadmisible debido a la decisión tomada en 2021, que fue borderline. En octubre, cinco jueces cambiarán, algunos nombrados por el Presidente de la República, un exdemócrata cristiano moderado, y otros serán elegidos por un Parlamento en el que la mayoría es ultraconservadora en esta materia.

Entrevista adaptada del original por Cannactiva. 

Lukas Hurt
Activista del cannabis | Periodista centrado en temas relacionados con el cannabis en Europa Central

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